Por: Paul Barth

Traducido al español por: Maximiliano Vivanco

Los padres de niños pequeños que recientemente han sido condenados por honrar el sábado cristiano a menudo encuentran extremadamente difícil implementarlo en la práctica en sus hogares. Y para nuestra vergüenza, hay una escasez de mentores y oficiales de la iglesia en sus iglesias que puedan aconsejarlos sobre cómo honrar prácticamente el Día del Señor. No queremos ser tiranos legalistas en el hogar, sino que queremos honrar a Dios con alegría con nuestras familias. A menudo pensamos en lo que no debemos hacer, no trabaje, no compre cosas, etc., y eso es importante, pero rara vez pensamos en las actividades positivas que debemos hacer en el Día del Señor. Las siguientes son algunas cosas prácticas que los padres que guardan el Día del Señor pueden implementar para enseñar a sus hijos a honrar con gozo a Dios en el Día del Señor, seguidas de una lista de recursos apropiados para el día de reposo cristiano.

EL BENDITO DÍA DEL SEÑOR

Los padres, especialmente el hombre, deben guiar a sus familias en recreaciones espirituales y adoración en el Día del Señor y procurar que el día de reposo sea un deleite para todos en la casa. No debemos divorciar el concepto de descanso del propósito de descansar en Cristo. Básicamente, tienes un día a la semana para prepararte para afrontar las pruebas de la próxima semana a través de una comunión más cercana con Cristo. ¿Pasarás las horas de este día llenando tu mente y corazón con las cosas del cielo? La clave es la recreación espiritual y la adoración. Participamos en aquello que promueve pensar, hablar y tener comunión con Dios. Muchos cristianos buscan continuamente experiencias en la cima de la montaña en campamentos, conferencias y reuniones de avivamiento, sin embargo, nuestro Dios tiene la intención de colocarnos en la cima del monte Sión al comienzo de cada semana para contemplar las maravillas de Cristo y pasar los días siguientes viviendo de este enfoque cercano a nuestro Rey.

“Haz que [tus hijos] comprendan claramente que, mientras estén bajo tu techo, la regla de tu casa es que todo el que goce de salud honre la casa del Señor en el día del Señor, y que tú consideres que el violador del sábado es un asesino de su propia alma”.

J.C. Ryle, Los deberes de los padres, pág. 15.

1) Mantenlos en el servicio de adoración público.

Enséñeles a sus hijos a sentarse en silencio en la iglesia y tratar de prestar atención. Los niños pequeños tienen dificultades para estar sentados durante todo un servicio, no se frustren, soporten sus debilidades. Tener un culto familiar diario ayudará a entrenarlos para que también puedan sentarse durante todo el servicio. Dependiendo de su edad, es posible que no puedan participar plenamente o ni siquiera entender el sermón, pero ayúdelos tanto como sea posible a participar. Susurre los puntos clave del sermón y explíqueles cada parte del servicio de adoración a medida que ocurre. Una buena manera de involucrar a los niños pequeños es decirles que le notifiquen, por ejemplo, dándole un golpecito en la rodilla, cada vez que el pastor dice “Jesús” o “Dios” en su sermón.

Después de quedarse en la iglesia y tener compañerismo con otros, invite a la gente a almorzar o vaya a la casa de otros a almorzar. La hospitalidad y el compañerismo son partes importantes de honrar el sábado y el cuerpo se edifica mutuamente.

2) Repase el servicio de adoración.

Hable sobre el servicio después. Hable con sus hijos sobre lo bien o mal que se portaron y cómo mejorar. Explique el sermón a los niños para que puedan entenderlo y relacionarlo con lo que les ha estado enseñando en el culto familiar diario y en su catecismo y cómo se aplica a los eventos de sus vidas. Pregunte si hubo un salmo en particular que los niños disfrutaron y cántenlo nuevamente en casa. Tenga dos sesiones de adoración familiar, tal vez una después de la iglesia y otra antes de acostarse.

3) Deles tiempo para tomar una siesta.

Reserve algo de tiempo para el descanso físico. Este es un buen momento para que los padres también descansen un poco o para leer libros teológicos o devocionales sólidos.

4) Tenga juguetes especiales para el Día del Señor que solo salgan los domingos.

Consiga juguetes y libros apropiados para su edad que ayuden a sus hijos a recordar a Dios. Deberían tener intencionalmente temas relacionados con la creación, la historia de la Iglesia, el día de reposo, incluso cosas relacionadas con obras de misericordia y necesidad. Para que esos juguetes y libros sean más interesantes y emocionantes para los niños, sáquelos solo el Día del Señor.

Por ejemplo, puede obtener libros cristianos para niños y una vez al mes darles a sus hijos uno nuevo, de esa manera ellos pueden pasar los próximos 4 Días del Señor sacando el libro y papá o mamá se lo pueden leer. Los libros de Carine Mackenzie son geniales, ella es una autora confesional presbiteriana de libros para niños que tiene libros teológicamente sólidos sin imágenes grabadas de Jesús en ellos. La ilustración está bien hecha, las historias son atractivas para los niños pequeños y, aunque están parafraseadas, se mantienen fieles a los relatos bíblicos.

El juego de Fisher Price “El arca de Noé”  es bueno y se puede usar apropiadamente en el Día del Señor. Puede dejar que sus hijos jueguen con algunos autos especiales solo el Día del Señor, como una ambulancia, un camión de bomberos o un auto de policía… luego pregúnteles (catequice): “¿Qué están haciendo esos autos?” Hable sobre conducir a la iglesia o tener compañerismo con amigos al otro lado de la ciudad o para rescatar a los necesitados.

Puede armar un rompecabezas de Noé mientras escucha una Biblia en audio sobre Génesis 6-9. De vez en cuando, haz una pausa y hazles preguntas sobre el pasaje. Una buena pregunta es: “¿Ya terminó la historia? ¿Qué tiene que suceder todavía?” o “¿Qué hace que el diluvio de Dios en los días de Noé sea diferente a los diluvios de hoy?” Comprométase con sus hijos y podrá encontrar buenas formas de enseñarles mientras se divierte.

Moody Bible Stories en YouTube es un buen recurso que a Dios honra en el día de reposo. Hágales preguntas sobre las historias a medida que las ve, especialmente sobre el pecado y la salvación. Hay otras caricaturas de historias bíblicas para niños en YouTube, sin embargo, no todas son tan teológicamente precisas como otras, y muchas de ellas tienen representaciones de Jesús en ellas, así que tenga cuidado. Quizás cree su propia lista de reproducción en YouTube para que esos videos no se reproduzcan automáticamente después de uno que eligió intencionalmente.

Jugar trivia bíblica o realizar caminatas sobre la creación en las que señala cosas y les dice qué día Dios creó ese tipo de cosas es un uso que glorifica a Dios de su tiempo en el Día del Señor. El juego Kid’s Choices tiene escenarios en los que puede hacer que sus hijos le digan lo que harían en esa situación. Por ejemplo, “estás con amigos en la iglesia y el grupo de niños comienza a señalar y molestar a uno de los niños. ¿Cómo responderías? Luego hable con ellos usando la Biblia, ¡especialmente los 10 mandamientos!

5) Deles postre y catequícelos con él.

Deles postre con cada comida del día de reposo y pregúnteles (catequice): “¿A qué sabe ese postre? R: ¡Sabe como el Día del Señor! “Use el postre como ilustración y pídales que memoricen el Salmo 34:8, por ejemplo, “Gustad y ved que es bueno Jehová: Bienaventurado el hombre que confía en él.”

La idea de que el día de reposo es la recreación espiritual, no es sin recreación. Los medios de la gracia son una recreación y un descanso para nosotros porque el Señor mismo es un deleite y un descanso para nosotros.

(Nota del traductor: dado que el artículo está orientado para la Iglesia en USA, muchas de las sugerencias contenidas en el original fueron omitidas, ya que son difíciles de adquirir en Latinoamérica y se encuentran en idioma inglés. En caso de requerir más información, les dejamos el link con la publicación original en inglés).

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2016/06/24/honoring-the-sabbath-with-your-children/

Por: John Owen
Sermón predicado el 11 de abril de 1679.

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

Pues arruinada está Jerusalén, y Judá ha caído; porque la lengua de ellos y sus obras han sido contra Jehová para irritar los ojos de su majestad. La apariencia de sus rostros testifica contra ellos; porque como Sodoma publican su pecado, no lo disimulan. ¡Ay del alma de ellos! porque amontonaron mal para sí.
(Isaías 3:8-9).

En primer lugar, aquí hay una confluencia de pecados en los que se han estado deleitando.

En segundo lugar, aquí hay una concurrencia de varios juicios sin tener en cuenta. En el noveno capítulo de esta profecía, el profeta enumera, desde el versículo 13 hasta el final del capítulo, todo tipo de juicios e indicaciones de la continuación del disgusto de Dios, concluyendo cada uno de ellos con esto: “Ni con todo esto ha cesado su furor, sino que todavía su mano está extendida.”, y terminará en su completa destrucción.

En tercer lugar, aquí están las causas preparatorias de la ruina, lo que haría que Jerusalén y Judá se arruinaran y destruyeran. Hay cinco de ellos contados en este capítulo:

1. Cuando Dios quita lo bueno, lo sobrio, la parte comprensiva de una nación, y deja a una nación con una porción muy debilitada de ese tipo de personas (Capítulo 3, versículos 1–3): “Porque he aquí que el Señor Jehová de los ejércitos quita de Jerusalén y de Judá al sustentador y al fuerte, todo sustento de pan y todo socorro de agua; el valiente y el hombre de guerra, el juez y el profeta, el adivino y el anciano; el capitán de cincuenta y el hombre de respeto, el consejero, el artífice excelente y el hábil orador.” Cuando Dios hace que una nación sea debilitada de tales personas, es una preparación y disposición para su ruina.

2. La debilidad en su gobierno es otra preparación y disposición: “Y les pondré jóvenes por príncipes, y muchachos serán sus señores“, versículo 4.

3. Horrible desorden en las mentes de los hombres, y desprecio del orden de Dios, que debería estar entre ellos: “Y el pueblo se hará violencia unos a otros, cada cual contra su vecino; el joven se levantará contra el anciano, y el villano contra el noble. “, versículo 5.

4. Cuando hay una gran opresión y persecución: “Los opresores de mi pueblo son muchachos, y mujeres se enseñorearon de él. Pueblo mío, los que te guían te engañan, y tuercen el curso de tus caminos.”, versículo 12. ¿Y qué hicieron? “… habéis devorado la viña, y el despojo del pobre está en vuestras casas. ¿Qué pensáis vosotros que majáis mi pueblo y moléis las caras de los pobres? dice el Señor, Jehová de los ejércitos“, versículos 14 y 15.

5. Y, por último, hay un orgullo horrible, y especialmente el orgullo de las mujeres vanas y tontas; que el profeta insiste desde el versículo 16 hasta las últimas palabras del capítulo, y concluye: “Tus varones caerán a espada, y tu fuerza en la guerra. Sus puertas se entristecerán y enlutarán, y ella, desamparada, se sentará en tierra”.

Este es el final de todo. Para que tenga una cuenta de cuáles son esas causas por las cuales Dios, en su palabra, declara que las ciudades y las naciones son arruinadas y destruidas, incluso cuando se encuentran en su máxima seguridad, en sus propias opiniones.

Ahora, la pregunta es cómo están esas cosas con nosotros. Les dije que no haría más que hablar una o dos palabras para la ocasión presente: y hablaré lo que creo; y si lo hacen también, puede ser su misericordia. Pero es difícil creer que Londres está arruinada e Inglaterra caída, cuando tenemos paz y disfrutamos de todo; pero si lo hablamos con orgullo, será más difícil cómo evitarlo.

En primer lugar, ¿no hay una confluencia de todo tipo de pecados entre nosotros de los cuales la humanidad pueda contraer la culpa, especialmente de aquellos pecados sobre cuya comisión Dios declara una nación arruinada, ateísmo y profanación, sangre y asesinato, adulterio e impureza y orgullo? Cuando estos pecados son predominantes en una nación que profesa el conocimiento de Dios, Dios mismo dice, y podemos decir que esa nación está arruinada. Esas cosas han prevalecido entre nosotros.

Entonces lloremos por esos pecados como nos es debido hacerlo. ¿Lo hemos hecho en esta congregación? ¿Se ha hecho en alguna congregación en Inglaterra como se debería? ¿Se ha hecho en privado, en nuestro retiro, llorar por la confluencia de pecados que prevaleció y se extendió por la nación hasta que llegó al cuello? No lo hemos hecho hasta el día de hoy. No existe el menor intento de reforma. ¿Pensamos que en un día como esta es una pequeña oración es suficiente para salvar a una nación moribunda? No se hace nada serio para trabajar esa reforma sin la cual Londres se deshará e Inglaterra caerá, y no habrá liberación. Todo es uno, lo creas o no, pero la palabra de Dios permanece para siempre.

En segundo lugar, una concurrencia de juicios fue la segunda cosa que les mostramos a partir de las palabras: una concurrencia de juicios sin tener en cuenta; – una confluencia de pecados deleitados, y una concurrencia de varios juicios sin tener en cuenta.

Los juicios son de dos tipos: temporales y espirituales.

1. Los juicios temporales son de dos tipos. Son señales de vigilancia del disgusto de Dios, o son castigos reales. Todos estos diversos juicios han estado sobre nosotros.

(1.) Hemos tenido muestras de vigilancia del disgusto de Dios: [1.] Señales arriba en los cielos y abajo en la tierra; – cosas que no deben despreciarse. Nuestro Salvador nos ha advertido que los esperemos y los busquemos antes de la disolución general. Han sido juicios de vigilancia. [2.] Dios está debilitando a la nación de ancianos, honorables, consejeros, sabios. Amenaza con hacer esto. Son personas que rara vez se encuentran, que son la estadía y el personal de una nación. Es un juicio de vigilancia, y así lo estableció el profeta. [3.] Las extrañas e inexplicables diferencias y divisiones que están en las mentes y afectos de los hombres. Multitudes en estas naciones permanecen en este día con sus espadas en sus manos, listas para envainarlas en las entrañas de sus vecinos; Efraín contra Manasés y Manasés contra Efraín, una parte de la nación contra otra, y otra contra ellos, listos para destruirse unos a otros. [4.] Y, por último, las advertencias que Dios nos ha dado de hacernos bajos y deshonrosos, en lo que no insistiré. Hemos tenido estos juicios de vigilancia.

(2.) Hemos tenido juicios que consisten en castigos, – la plaga, el fuego, la espada, las grandes angustias y la pobreza, que han venido sobre la nación; lo suficiente como para hacer temblar los corazones de los hombres, pero que nos hemos endurecido como la piedra de molino más baja y no hemos sido conscientes de nada en absoluto. Digo que estos juicios y advertencias de Dios generalmente se ignoran.

Solo pediría dos cosas, para ver si por ellas podemos evidenciar lo contrario, a pesar de todos los juicios de los que hablamos:

[1.] ¿Quién es el hombre, dónde está la persona, que ha hecho alguna reducción en cualquier cosa del mundo, en el amor al mundo, en conformidad con el mundo, en la búsqueda de cualquier lujuria? Muéstrame al hombre que, a causa de estos juicios en el mundo, ha hecho alguna reducción.

[2.] ¿Puedes mostrarme a la persona que, por experiencia, puede demostrar que por miedo se ha movido para proporcionar un arca para él y su familia, cualquier otra arca además de las circunstancias actuales, tanta riqueza, placer, paz y tranquilidad? ¿Quién es la persona que ha provisto un arca para él y su familia? Hablemos de lo que haremos, a menos que hagamos una reducción visible de conformidad con el mundo, y trabajemos para proporcionar un arca, ignoramos los juicios de Dios.

2. También hay juicios espirituales; y se encuentran entre nosotros, – (1.) En el hecho de que Dios nos está quitando a tantos trabajadores fieles en la dispensación del evangelio, en medio de sus días y fortaleza, como lo ha hecho en los últimos años en esta nación. (2.) Y al llevar al remanente de sus fieles ministros, muchos de ellos, a rincones, donde no pueden servir los intereses de Cristo y la nación promoviendo y fomentando su regreso a Dios: y por lo tanto lo que habría sido la mayor misericordia de la que la nación pueda participar, el mayor medio de preservación y liberación de la ruina, se convierte en el mejor medio para restringir y encerrar sus habilidades y gracias ministeriales; que ahora no ampliaré. (3.) Hay otra parte de estos juicios espirituales, y esa es la seguridad general que se encuentra sobre todo tipo de hombres, según la variedad de sus grados, al ser superados con las tentaciones actuales del día. Estos juicios están sobre nosotros sin tener en cuenta.

En tercer lugar, otra cosa en el texto es la preparación y disposición que están en una nación para arruinarla. Pero no les hablaré de ello; pues son visibles y conocidas por todos.

Pero ustedes dirán: “Cuando Dios declara así en su palabra que una nación ha caído y arruinado por tales causas, ¿no hay esperanza sino que debe ser arruinada, que la destrucción debe superarla?”

Respondo:

1. No hay esperanza en absoluto mientras ese lugar, esa nación, continúe de esa manera y cometiendo los pecados mediante los cuales Dios declara que están arruinados. Una nación no puede salvarse permaneciendo en los caminos que son las causas de su ruina, los que Dios declara ser la causa de ella. Y que los hombres tengan las expectativas que desean, se complazcan a sí mismos como lo desean, ni puedo desear ni buscaré la liberación de una nación mientras continúa en esos pecados contra los cuales Dios pronuncia juicios.

2. Reconozco que es frecuente con Dios declarar una nación arruinada con respecto al mérito y, sin embargo, evitar su ruina con respecto al evento. Pueden ser entregados desde ese estado y condición, y así ser salvados. El caso está declarado, (Jer. 18: 7, 8): “En un instante hablaré contra pueblos y contra reinos, para arrancar, y derribar, y destruir. Pero si esos pueblos se convirtieren de su maldad contra la cual hablé, yo me arrepentiré del mal que había pensado hacerles,”. Dios declara lo que se merecen, pero quizás nunca lo sientan en cuanto al evento. Por lo tanto, no es en vano que hayamos planeado buscar al Señor este día. Todavía queda espacio para tratar con Dios sobre Londres, sobre la nación, aunque claramente en la palabra se declara que están en ruinas.

Pero no tendrá éxito sin estas tres cosas:

1. Que haya una reforma visible, – no diré una conversión, sino una reforma visible, – intento vigoroso en y sobre el cuerpo de la gente.

2. A menos que aquellos que realmente temen al Señor lloren continuamente por los pecados de la gente. Y

3. A menos que sean fervientes en sus oraciones por su liberación.

No es estar con el honor de Dios, la gloria de Su Justicia, Santidad, Palabra y Verdad, salvar a esta nación sin estas cosas; – sin un intento de reforma visible del cuerpo de la gente; sin que su propio pueblo llore por los problemas de la nación, y permanezca en ferviente oración por ese fin. Sin ellos, como Jeremías el profeta les dijo a los judíos (37:10): “Porque aun cuando hirieseis a todo el ejército de los caldeos que pelean contra vosotros, y quedasen de ellos solamente hombres heridos, cada uno se levantará de su tienda, y pondrán esta ciudad a fuego.”, entonces digo de nuestros caldeos en este día: si la mitad de ellos fueron ejecutados y la otra mitad heridos, deberían levantarse y herir esta ciudad, a menos que nos volvamos así a Dios.

Estamos llamados a considerar los pecados de la nación y a deplorar su estado y condición a causa de esos pecados. Ese es nuestro trabajo actual; y estas cosas claras a las que Dios me ha dirigido desde la lectura de estas palabras.

Agregaré un poco más, para una mayor apertura de las palabras. Hay en ellos una declaración sumaria de las causas de este estado y condición: “Porque”, dice Isaías (3:8), “… la lengua de ellos y sus obras han sido contra Jehová para irritar los ojos de su majestad.” Puedes poner todos los pecados debajo de estas dos cabezas: las lenguas de los hombres y sus acciones; porque sus lenguas y sus obras han sido contra el Señor.

Hay una provocación que particularmente arruina, cuando los hombres ponen sus lenguas contra el Señor. Es una gran señal, de que Él se acerca, la ruina de un pueblo y una nación cuando los hombres ponen sus lenguas contra el Señor. Él pone una marca especial sobre eso. Solo mencionaré las cosas por las cuales los hombres ponen sus lenguas contra el Señor, manteniéndose en esa única cosa, de tal manera que ciertamente resultará en ruinas.

Hay estas maneras por las cuales los hombres ponen sus lenguas contra el Señor:

1. Por blasfemia. Y de eso hay dos ramas: – (1.) Juramentos malditos; (2.) Discursos ateos. Ya sea que se encuentren entre nosotros o no, que cada uno juzgue como lo ha experimentado.

Los hombres ponen sus lenguas contra el Señor, especialmente blasfemando contra el Espíritu de Cristo y el evangelio. Reconozco que este es un pecado que nuestro Señor Jesucristo separa de todos los demás pecados, reservándolo para el juicio espiritual y eterno; pero también influye en los juicios temporales.

2. Por burlarse de todos esos juicios: “¿Dónde está la promesa de su venida?” ¿Dónde está esta charla que ha estado entre los profetas, entre los profesores, durante tantos años, del juicio venidero? “Porque desde que los padres se durmieron, todas las cosas continúan como estaban”. Se burlan de la palabra de Dios con términos de reproche.

Cuando estas son las cosas por las cuales las lenguas de los hombres se ponen en contra de Dios (no hablo de los pecados de la lengua en general, sino de aquellos pecados por los cuales la lengua se pone particularmente en contra de Dios), haremos bien en preguntar si tales cosas se encuentran entre nosotros o no.

Esto comprende todo el resto de los pecados externos contra el Señor. No tendré que hablarles; Solo mencionaré los agravantes:

1. El primer agravante de estos pecados, que los hace para ruina, es cuando se elevan hasta tal punto que “… han sido contra Jehová para irritar los ojos de su majestad.”.

Los “ojos de su majestad” tienen la intención de dos cosas: – Primero y principalmente, Su santidad: “Muy limpio eres de ojos para ver el mal” (Habacuc 1:13). Los ojos de la gloria de Dios son la pureza de su santidad. En segundo lugar, la omnisciencia y omnipresencia de Dios. Sus ojos no son ojos de carne. Él ve y sabe todas las cosas por la inmensidad infinita de su propia presencia. Los pecados cometidos de manera especial contra los ojos de la gloriosa santidad de Dios y su omnisciencia siempre tendrán una influencia especial en la ruina de Jerusalén y de Judá.

¿Cuáles son los pecados que tienen una oposición especial a los ojos de la majestad de Dios, ya que denota su santidad? Respondo, –

Todo tipo de impurezas: adulterio, fornicación. La impureza se opone de manera peculiar a la santidad de Dios. Debemos preguntar si ha habido un exceso de tales abominaciones en la nación en la que vivimos. Si lo ha habido, ha habido provocaciones a los ojos de la majestad de Dios. Toda lujuria impura en el corazón está provocando a los ojos de la gloria de Dios; toda impureza con que la tierra se contamine, por este motivo, debido a su contradicción con la naturaleza pura y santa de Dios, está provocando a los ojos de la gloria de Dios.

2. Cuando los hombres son atrevidos en el pecado, lo que trae consigo el desprecio de la omnisciencia y omnipresencia de Dios, es una provocación a “los ojos de su majestad”.

Hay dos maneras por las cuales los hombres se manifiestan atrevidos en sus pecados; y ambas se mencionan en el texto: – (1) Apareciendo bajo todas las demostraciones de orgullo externo, mientras están llenos de suciedad interna y cargados de culpa; algo que Dios aborrece mucho. “La apariencia de sus rostros testifica contra ellos…”. Vivimos en días en que la nación está abrumada por la culpa del pecado y llena de toda clase de iniquidades y corrupciones. Ellos componen todos sus atuendos y caminos para el orgullo. Y (2.) Rechazan los caminos de Dios. Condenan a Dios y al hombre cuando tienen toda esa culpa sobre ellos.

3. La última molestia por la cual los hombres provocan los ojos de la majestad de Dios es cuando declaran su pecado, “porque como Sodoma publican su pecado”.

¿Cómo es “como Sodoma publican su pecado?” (1.) Cuando los hombres hablen y confiesen juntos sobre los pecados y las maldades más viles. Lo mismo hicieron en Sodoma; se unieron para actuar maldad. Hubo un tiempo en que la profanación y el ateísmo no se hicieron tan atrevidos como ahora. Cubrieron su pecado. Pero ahora los hombres y las mujeres consultarán juntos, hablarán y aconsejarán juntos sobre sus pecados, cómo y de qué manera los cometerán. (2.) Cuándo lleguen a esa imprudencia, no solo para conferir sobre sus pecados, sino para hacerlos una burla y reírse.

Consideremos si no hay abominaciones entre nosotros contra las cuales la ira de Dios se revela desde el cielo. Estas son las molestias que el profeta da de los pecados de Jerusalén y de Judá, por lo que dice que una está “arruinada” y el otro está “caído” de su fuerza y ​​belleza. El juicio que él pasa sobre todos es: “¡Ay de su alma! porque se han recompensado el mal para sí mismos”.

Cerraré todo con una o dos palabras para aplicación:

En primer lugar, si este es el estado y la condición deplorables de la nación en la que vivimos, hagamos todo lo posible para recuperar a la nación de este estado y condición, cada uno actuando al máximo de su poder para apartar a los hombres de sus malos caminos, para que Dios pueda arrepentirse del mal que se ha propuesto contra esta nación.

En segundo lugar, si no van a ser curados, dejemos que nuestras almas lloren en secreto por ellos y hagamos algo para ayudar a la pobre nación moribunda. No hay ninguno de ustedes que pueda hacer mucho por la salvación de esta nación, llorando en secreto por las abominaciones que se cometen en ella, por lo que hemos provocado los ojos de la majestad de Dios.

En tercer lugar, tenga en cuenta que no participamos en ninguno de sus pecados, que no nos acercamos a ellos, para que no participemos de sus plagas. No hay mayor deber en este día para las personas que temen a Dios que este, ser cautelosos de acercarse a las personas o gentes contra quienes Dios ha declarado que tiene una controversia con ellos.

En cuarto lugar, prepárense para encontrarse con el Señor en el camino de sus juicios. Dios es justo en todos sus caminos, cuando traerá el azote sobre la nación, “como destruyó Salmán a Bet-arbel en el día de la batalla“, (Oseas 10:14).

Por último, deben darle la gloria por todas las manifestaciones de gracia soberana y misericordia al preservar a esta nación de ese plan y complot horrendo tardío, que podría habernos tragado a menos que Dios mismo se hubiera interpuesto de inmediato.

Hay tres o cuatro cosas que les mencionaría, que tengo en mis pensamientos:

1. El descubrimiento abierto de la profanación y maldad de sus corazones, al tratar de esconder de Dios y del hombre la maldad que habían tramado, al agregarle una nueva maldad, en la que no habían pensado, el asesinato de esa persona inocente. Dios los dejó para descubrir la maldad y la profanación de sus corazones, que cubrirían un pecado con otro, y Dios no debería mirar a través de él.

2. La sabiduría y la justicia de Dios, al hacer que lo que concluyeron los malos para ocultar su trama de los ojos de los hombres pruebe sobre el asunto los malos para descubrirlo a todos los hombres. Se comportaron sutilmente, pero la mano de Dios estaba sobre ellos; había “digitus Dei” claramente en el caso. Su gran plan fue, por el asesinato de ese hombre para ocultar todo. Dijo Dios: “Lo descubriré todo por el asesinato de esa persona”.

3. Vea la mano y la gloria de Dios en esto también. Están dirigidos a este día, que aunque su maldad y malicia continúen, Dios les ha quitado sus corazones. Si no se les hubiera quitado la sabiduría y el coraje, podrían haber arruinado esta nación; pero Dios les ha quitado el corazón, y mientras estemos lo suficientemente seguros.

4. En este glorioso acto de Dios hay un espíritu derramado sobre la comunidad de esta nación sobre su luz y sobre sus principios; que es la mano inmediata de Dios: porque el espíritu de cada hombre sigue su luz y principios, pero aquí está más allá de su luz y principios. Por lo tanto, glorifique a Dios en esto, y permita que nos anime a ser diligentes en oración día y noche por esta pobre nación, la alabanza de nuestra natividad.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2016/08/15/national-sins/?fbclid=IwAR3WDOjWY0sPDU1sx7M6YGKZ6taqWUJRv5RjzPaVWtjizBWVXFVe9ta3htY

Por: Christopher Love.
En: The Penitent Pardoned, pp. 181-185.

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

El regreso de Cristo para juzgar al mundo no es solo una doctrina terrible para Félix [Hechos 24:25], sino que puede hacerte temblar como cristiano en los siguientes casos:

Primero, la doctrina de la venida de Cristo puede hacer temblar a los hombres culpables de actos de opresión y violencia en los Tribunales de Justicia,

Vi más debajo del sol: en lugar del juicio, allí impiedad; y en lugar de la justicia, allí iniquidad. Y dije yo en mi corazón: Al justo y al impío juzgará Dios; porque allí hay un tiempo para todo lo que se quiere y para todo lo que se hace. (Eclesiastés 3:16-17)

Es decir, juzgar cada propósito y cada obra. Cuando Dios venga a los puestos de juicio y de justicia, y diga que hay maldad, y diga que hay soborno y que hay aplazamiento de la causa de los pobres, ay de todas las opresiones a los pobres, y de sus rostros agobiados en los Tribunales de Justicia, muchos de los cuales son sedes de violencia y no Tribunales de Justicia, Cristo vendrá a juzgar cosas que los hombres no juzgarán; Los hombres no juzgarán a los adúlteros, sino que a los fornicarios y adúlteros los juzgará Dios. Los hombres no juzgarán a los hombres por herejía, sino que Dios los juzgará, la venida de Cristo es terrible para todos los hombres que viven ejerciendo la opresión y la violencia en los Tribunales de Justicia.

Segundo, El regreso de Cristo para juzgar es terrible para todos aquellos que, para salvar su provecho mundano, se avergüenzan de profesar el Evangelio de Cristo. ¡Oh! La venida de Cristo es un momento terrible para ellos.

Porque el que se avergonzare de mí y de mis palabras en esta generación adúltera y pecadora, el Hijo del Hombre se avergonzará también de él, cuando venga en la gloria de su Padre con los santos ángeles. (Marcos 8:38).

Te ruego que te fijes, aquí hay dos respuestas a una objeción en estas palabras. Primero, los hombres podrían decir, por qué bendito Jesús ¿quién se avergonzaría de ti? si Cristo estuviera en la Tierra, nunca nos avergonzaríamos de Cristo; Por tanto, Cristo añade: el que se avergonzare de mí y de mis palabras: aunque no se avergüencen de la persona de Cristo, sin embargo, pueden avergonzarse de sus palabras. Entonces los hombres pueden objetar y decir, ¿por qué si realmente estuviéramos en un tiempo pacífico, seguro para profesar a Cristo? pero ¿qué si viviéramos en un lugar inicuo, y en medio de un pueblo inicuo, no toleraría Cristo que sujetemos un poco nuestras cabezas y salgamos heridos por ello? no, dice el Cristo, el que se avergonzare de mí y de mis palabras en esta generación adúltera y pecadora, el Hijo del Hombre se avergonzará también de él (…). Nunca será tan malo el lugar, por lo que no debes estar avergonzado de Jesucristo y de sus palabras; si lo estás, el Hijo del Hombre se avergonzará de ti cuando venga con la gloria de su Padre. La venida de Cristo es terrible para todos ustedes, que se avergüenzan de profesar a Jesucristo en una época y un lugar pecaminosos y adúlteros en los que viven, se los dejo para vuestra aplicación.

Tercero, el regreso de Cristo para juzgar es terrible para todos los que pasan sus días en el placer y los disturbios, la venida de Cristo es terrible para ellos,

Mirad también por vosotros mismos, que vuestros corazones no se carguen de glotonería y embriaguez y de los afanes de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel día.

(Lucas 21:34)

Hombres que viven en disturbios y excesos, y en el placer, no hacen más que mimar su carne y alimentarse a sí mismos, para hacerse un bocado más dulce tanto para los gusanos como para el diablo, la venida de Cristo será un momento terrible para ellos.

Cuarto, el regreso de Cristo será terrible para todos aquellos que no sienten un amor sincero por Jesucristo. Marcarás sólo una porción de la escritura,

El que no amare al Señor Jesucristo, sea anatema. El Señor viene (Maranata). (1 Corintios 16:22)

Hay mucho de la mente de Dios en esta oscura expresión: El que no amare al Señor Jesucristo, sea hombre maldito, ese es el significado de la palabra Anatema; pero la otra palabra, Maranata, es una palabra compuesta de dos palabras, y tiene este sentido, Maran significa un Señor, y Ata significa que viene; Así que, cuando dice la Escritura, El que no amare al Señor Jesucristo, sea hombre maldito; Sea Maranatha, cuando el Señor Jesús regrese a juzgar al mundo, que entonces Cristo maldiga al que no le ama. Entonces les ruego que piensen esto con ustedes mismos, que todos los que no aman sinceramente a Jesucristo cuando él venga, su venida será con maldición, maldición para el infierno y condenación para todos los tales.

Quinto, el regreso de Cristo será terrible para todos aquellos que obstinadamente rehúsan la sujeción y la obediencia al Evangelio de Jesucristo,

de tal manera que habéis sido ejemplo a todos los de Macedonia y de Acaya que han creído. Porque partiendo de vosotros ha sido divulgada la palabra del Señor, no sólo en Macedonia y Acaya, sino que también en todo lugar vuestra fe en Dios se ha extendido, de modo que nosotros no tenemos necesidad de hablar nada; (2 Tesalonicenses 1:7-8).

La venida de Cristo será en llamas de fuego para vengarse de todos ellos.

Sexto, el regreso de Cristo será espantoso para los que viven y mueren calumniando contra la religión; Para aquellos que se burlan de la piedad, el regreso de Cristo será una venida terrible para todos los hombres malvados,

para hacer juicio contra todos, y dejar convictos a todos los impíos de todas sus obras impías que han hecho impíamente, y de todas las cosas duras que los pecadores impíos han hablado contra él. (Judas 1:15)

Espero que esto estuviera grabado ante los ojos de todos los malvados calumniadores. Hay muchos Rabsaces que maldicen, y muchos Simei maldiciendo, que han pronunciado muchas palabras duras contra el pueblo de Dios; acusan a un hombre de ser hipócrita por llevar una Biblia bajo el brazo, a otro hombre de ser hipócrita por derramar una lágrima en su sermón: ¡Oh, ustedes son los hombres sobre los que Cristo vendrá a ejecutar juicio, para convencerlos de sus discursos duros!

Séptimo, para los hombres despiadados, el regreso de Cristo es un tiempo terrible,

Porque juicio sin misericordia se hará con aquel que no hiciere misericordia; (Santiago 2:13).

El regreso de Cristo para juicio será un tiempo para que tengas juicio sin misericordia, que no muestre misericordia; En Mateo 25:41-43. Entonces dirá también a los de la izquierda: Apartaos de mí, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles. Porque tuve hambre, y no me disteis de comer; tuve sed, y no me disteis de beber; fui forastero, y no me recogisteis; estuve desnudo, y no me cubristeis; enfermo, y en la cárcel, y no me visitasteis. Austin tiene una buena glosa sobre este texto, dice: Si ese hombre va al infierno, ¡no le dará pan a otro cuando tenga hambre! ¡Oh, entonces, a qué infierno irá ese hombre que le quita el pan al hambriento! Y si ese hombre va al infierno que no viste al desnudo, ¡oh, entonces a qué infierno irá ese hombre que le quita la ropa a la espalda del necesitado! Y si ese hombre va al infierno que no visita a los hombres que están en la cárcel, ¡oh, entonces a qué infierno irá ese hombre que arroja a los hombres piadosos a la cárcel! Ahora amados, les ruego que tengan cuidado de no ser hombres que deseen tener entrañas de misericordia para con sus hermanos afligidos, deben esperar juicio sin misericordia, que no muestre misericordia.

Octavo, para aquellos que viven y mueren en su pecado de inmundicia y concupiscencias de la carne, el regreso de Cristo será un día terrible. Por tanto, lees que Dios juzgará a los adúlteros, juzgará a los borrachos, juzgará a los blasfemos, juzgará a los que violan el Día del Señor, pero sobre todo a los fornicarios y adúlteros juzgará.

Pero a los fornicarios y adúlteros los juzgará Dios. (Hebreos 13:4)

 El rey Enrique VIII era un príncipe lascivo, y el viejo Latimer le envió una ficha, una Biblia, y sobre la Biblia se escribió, pero a los fornicarios y adúlteros juzgará Dios; fue para aterrorizarlo. Hay un texto extraño,

Sabe el Señor librar de tentación a los piadosos, y reservar a los injustos para ser castigados en el día del juicio; y mayormente a aquellos que, siguiendo la carne, andan en concupiscencia e inmundicia (2 Pedro 2:9-10a).

Aquí está mayormente para ellos, Dios castigará a todo hombre injusto, pero Dios los reserva para el día del juicio, principalmente a los que andan tras la carne en los deseos de inmundicia, etc. ¿Hablo con hombres a los que esto les puede aplicar principalmente? Mira, no caigas bajo el justo juicio de Dios, para que no seas enredado en ese pecado que hará que el Señor te juzgue mayormente.

Noveno y último, el regreso de Cristo es espantoso para todos los hombres, que se fortalecen con los tumultos e insurrecciones populares. Al oponerse y destruir una Magistratura legítima, que han destruido a Jueces, Gobernantes, Gobiernos, será un tiempo lamentable para ellos,

Sabe el Señor librar de tentación a los piadosos, y reservar a los injustos para ser castigados en el día del juicio; y mayormente a aquellos que, siguiendo la carne, andan en concupiscencia e inmundicia y desprecian el señorío. Atrevidos y contumaces, no temen decir mal de las potestades superiores. (2 Pedro 2:9-10).

Hombres que, bajo la pretensión de poder y cosas por el estilo, pisotearán la Ley, el Gobierno, la Autoridad y la Dignidad; el Señor tiene otro día para juzgar a los que no serán juzgados aquí, mayormente los juzgará.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2019/07/05/christs-coming-again-to-judge/

EL SUFRAGIO CRISTOCÉNTRICO: Una guía práctica para los Cristianos Bíblicos
Por: Comité Especial sobre el Reinado Mediatorial de Cristo (Sínodo 2019)

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

PRIMERA PARTE: EL VOTANTE.

Para muchos cristianos, la práctica de votar en las elecciones políticas se ha considerado un ejercicio religioso neutral. Desde un punto de vista bíblico, sin embargo, esto es incorrecto. Si el fin principal del hombre es “glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre” (Catecismo Menor de Westminster, pregunta 1), entonces seguramente toda la vida, incluido el acto de votar, debe ser conscientemente dirigida a Su gloria.

En 1 Corintios 10:31, Pablo declara: “Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios.” Hablando en Colosenses 1:16 de nuestro Señor Jesucristo, afirma que “todo fue creado por medio de Él y para Él“, incluyendo todo “en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades“(Col. 1:16).

El gobierno civil, por lo tanto, existe para la gloria de Dios en Jesucristo. Como Romanos 13:1-7 aclara, cada gobernante civil legal es “designado por Dios” para “llevar la espada” y “vengador para castigar al que hace lo malo“. Como “ministro de Dios“, está bajo la autoridad soberana de Dios mismo, quien ha otorgado el ejercicio de esta autoridad a nuestro exaltado Salvador y Mediador, el Señor Jesucristo (Mateo 28:18). Nuestro Señor actualmente se sienta en Su Trono como “Rey de reyes y Señor de señores” y “Gobernante de los reyes de la tierra” (Ap. 1: 5; 19:16).

El Salmo 2: 10-12 advierte solemnemente a todos los “reyes” y “jueces de la tierra” que sean “prudentes” y “admitan amonestación” para “servir a JEHOVÁ con temor“, “honrar al Hijo, para que no se enoje“. Asimismo, los llama a recibir la bendición de la vida eterna prometida a “todos los que en Él confían“. Cada gramo de poder civil ejercido en este mundo finalmente responderá al Rey Jesús.

En una sociedad democrática, el derecho a elegir funcionarios del gobierno otorga a cada votante una participación tanto en los privilegios como en las responsabilidades del gobierno civil. Dictionary.com define la democracia como “gobierno del pueblo; una forma de gobierno en la cual el poder supremo recae en el pueblo y lo ejercen directamente por ellos o por sus agentes elegidos bajo un sistema electoral libre”. Por lo tanto, si bien un votante cristiano que vive en América del Norte puede no considerarse a sí mismo como un “rey” o “juez de la tierra”, esto es precisamente en lo que se convierte, en principio, en el momento en que ingresa a la casilla de votación. No menos que un rey, un juez o un presidente, está ejerciendo el poder civil bajo la autoridad suprema del Rey Jesús. Cada voto emitido en su papeleta está sujeto al tribunal de Aquel que declaró: “a quien se haya dado mucho, mucho se le demandará” (Lucas 12:48).

Si bien el tema de la votación para nombrar funcionarios públicos no es un tema principal de la Biblia, sin duda se aborda. En Éxodo 18:21, Moisés le ordena a Israel que “Escoge tú de entre todo el pueblo varones de virtud, temerosos de Dios, varones de verdad, que aborrezcan la avaricia; y ponlos sobre el pueblo por jefes…”. Según David, el que gobierna sobre los hombres debe ser “justo”, “Que gobierne en el temor de Dios.” (2 Sam. 23:3) y “El que ande en el camino de la perfección, éste me servirá.” (Salmo 101:6).

Mientras estaba en el exilio extranjero, Daniel nombró a tres creyentes temerosos de Dios llamados Sadrac, Mesac y Abednego, “sobre los negocios de la provincia de Babilonia” (Dan 2:49). Algunos años después, Nehemías mandó a su “… hermano Hanani, y a Hananías, jefe de la fortaleza de Jerusalén (porque éste era varón de verdad y temeroso de Dios, más que muchos);” (Neh. 7:2).

Siguiendo estos ejemplos de las Escrituras, cada ciudadano cristiano debe seleccionar líderes piadosos que promuevan la gloria de Dios, honren a Su Hijo y obedezcan Su Palabra. Así como los empleados deben responder a un supervisor por su conducta en el trabajo, cada votante debe responder al Rey Jesús por cada candidato, política o iniciativa que haya apoyado. Todos, por lo tanto, debemos esforzarnos por ser votantes centrados en Cristo.

Ser un votante centrado en Cristo implica al menos dos cosas.

Primero, significa abrazar su deber moral de obedecer la Palabra de Dios, sometiéndose a su voluntad revelada en todas las cosas, incluida la forma en que vota.

Segundo, significa tomar a Dios en Su palabra de que“… yo [Dios] honraré a los que me honran, y los que me desprecian serán tenidos en poco.” (1 Sam. 2:30). En otras palabras, el transar nunca es en última instancia beneficioso o ventajoso. Desobedecer a un Dios soberano es invitar a Su devastador disgusto. Por lo tanto, el votante centrado en Cristo ya no tiene la ingenua esperanza de lograr una reforma política a expensas de la lealtad a Cristo, ya que es Cristo mismo quien determina el resultado de todos sus esfuerzos.

Lamentablemente, en el mundo de la política, parecería que “los hijos de este siglo son más sagaces en el trato con sus semejantes que los hijos de luz.” (Lucas 16:8). La mayoría de los políticos de hoy en día creen que su éxito o fracaso está determinado por la voluntad del público votante, las grandes corporaciones y las élites del partido. Por esta razón, estructuran prácticamente todas sus actividades en torno al objetivo de complacer al público votante, las grandes corporaciones y las élites del partido. Su esfuerzo que todo lo consume es complacer a aquellos a quienes esperan determinar su éxito o fracaso.

¡Como “hijos de la luz”, debemos aprender de estos políticos orientados a los resultados! Si, como lo enseña la Biblia, las agendas políticas finalmente aumentan o disminuyen de acuerdo con el gobierno soberano de Dios en Cristo, ¡complacer a Dios debe ser el único fundamento seguro para cualquier movimiento de reforma política que espere experimentar un éxito duradero!

SEGUNDA PARTE: EL CANDIDATO. El 1 de enero de 1651, el Parlamento escocés coronó a Carlos II como rey de Escocia. Como prerrequisito para esta coronación, Charles declaró solemnemente su aceptación pública del Pacto Nacional de Escocia y el Pacto y la Liga Solemne, documentos que describen el compromiso de la nación con la doctrina bíblica, la adoración bíblica y el avance del reino de Cristo en la tierra. Trágicamente, la firma del rey no era sincera. Poco después de su coronación, rechazó su juramento y comenzó a enjuiciar a los partidarios de los convenios. Este triste giro de los acontecimientos demuestra que, no importa cuán justo pueda parecer la agenda autoproclamada de un candidato al pie de la letra, significa muy poco si no se puede confiar en que la cumpla. Por esta razón, es crucial que comprendamos las siguientes dos marcas esenciales de un candidato político digno de voto.

Marca esencial n.°1: El candidato debe ser un Cristiano que profese con credibilidad. En última instancia, solo hay dos clases de individuos en este mundo: (1) aquellos que han sido revividos por el Espíritu de Dios y están siendo conformados diariamente a la imagen de Cristo, y (2) aquellos que permanecen muertos en sus pecados, cegados por Satanás y dominado por lujurias egoístas.

En otras palabras, están los cristianos y los no cristianos, los creyentes y los no creyentes, los regenerados y los no regenerados. Como Bob Dylan declaró: “Puede ser el diablo o el Señor, ¡pero tendrás que servir a alguien!” Una persona es un sirviente de Cristo o un esclavo del demonio; no puede haber término medio (Ef. 2: 1-6). “Ninguno puede servir a dos señores; porque o aborrecerá al uno y amará al otro, o estimará al uno y menospreciará al otro.” (Mateo 6:24). Por supuesto, solo Dios discierne infaliblemente el corazón. Todo lo que podemos hacer es tratar de obedecer el mandato de nuestro Señor de “conocer un árbol por sus frutos” (Lucas 6:44). Pero, ¿qué implica esto exactamente?

Primero, significa que los políticos que no profesan lealtad a Cristo y que no tienen interés en su iglesia deben ser tomados en su palabra y considerados espiritualmente muertos (1 Tim. 2:12).

Segundo, significa que aquellos que profesan lealtad a Cristo, mientras permanecen indiferentes hacia Su Palabra y no responden a Su iglesia, deben ser considerados como hipócritas religiosos en lugar de hermanos en Cristo (Mateo 18:17).

Tercero, significa que aquellos que profesan lealtad a Cristo, pero que pertenecen a sociedades secretas, grupos heréticos o iglesias falsas (por ejemplo, mormones, masones, romanistas, etc.) deben considerarse bajo el dominio de Satanás, quien es él mismo el autor de toda religión falsa (1 Cor. 11:1-15).

Por el contrario, el candidato digno de voto producirá un claro fruto visible de gracia salvadora y madurez divina. No se avergonzará del evangelio y tendrá una membresía activa en una verdadera iglesia cristiana. Su lealtad jurada al Dios de la Escritura será pública e inconfundible. Será un estudiante diligente de la Palabra de Dios, que abiertamente declara la autoridad suprema del Rey Jesús, incluso en la hostil plaza pública.

La experiencia confirma que algunos candidatos cristianos serán más santos que otros. Sin embargo, cualquier político que carece de una profesión creíble de fe en Jesucristo como su Salvador y Señor no puede ser considerado digno de voto. Elegir a un candidato así, no importa cuán acertado esté en este o aquel tema en particular, es extremadamente peligroso, porque pone la espada civil en la mano del enemigo de Cristo. No importa qué “valores” pueda defender un candidato sin Cristo, él permanece bajo el dominio del pecado y Satanás, quien ha cegado su mente (2 Cor. 4:4).

En muchos casos, por el bien de su iglesia, Dios elige restringir a los gobernantes no convertidos de ser tan malvados como de otra manera podrían ser. Algunos cristianos recurren a este hecho para justificar la votación de los no cristianos. Sin embargo, cuando el pueblo de Dios mismo, en una violación imprudente de Su Palabra, busca un gobernante político “como todas las naciones”, no se promete tal restricción (1 Sam. 8). En cambio, habiendo robado a Dios su gloria y reprimido la verdad en la injusticia, es probable que vean que su sociedad se entrega a violaciones aún más extremas de la ley moral (Rom. 1:26-32). Esto es precisamente lo que vemos que sucede en nuestra sociedad hoy.

Cuando votamos por una persona no regenerada, votamos por un enemigo de Jesucristo: alguien a quien nuestro Señor ha prometido destruir violentamente en su justa ira. Según el Salmo 2:10-12, cada gobernante civil debe “en Él confiar” (fe salvadora) y “honrar al Hijo” (obediencia reverente). Todos los que se nieguen serán destrozados “como vasija de alfarero” y “perecerán en el camino“. De nuestro Señor ascendido, el Salmo 110: 5-6 dice: “El Señor está a tu diestra; Quebrantará a los reyes en el día de su ira. Juzgará entre las naciones, Las llenará de cadáveres; Quebrantará las cabezas en muchas tierras.”. Es decir, mientras está sentado a la diestra de Su Padre, el Rey Jesús reina sobre cada detalle de la providencia divina, incluida la destrucción de los gobernantes y las naciones que se niegan a prestar atención a Su Palabra y avanzar en Su reino.

Esto sirve para plantear una serie de preguntas de sondeo sobre nuestra unión con Cristo y sus implicaciones para la cabina de votación.

1. ¿Mantenemos nuestra lealtad y solidaridad con Cristo cuando votamos por los mismos gobernantes que Él ha prometido romper en pedazos?

2. ¿Es consistente para nosotros, como miembros del cuerpo de Cristo, apoyar a los enemigos declarados de nuestra Cabeza?

3. ¿Cómo podemos nosotros, que actualmente estamos sentados con Cristo en lugares celestiales (Col. 3:1), prestar nuestro apoyo a Sus antagonistas mientras estamos sentados en Su misma presencia?

4. ¿Qué novia fiel ayudaría a avanzar en la causa de los enemigos de su esposo (Ef. 5:25)?

5. ¿Por qué nos negaríamos a entregar a nuestra hija a un hombre impío en matrimonio, pero votaremos felizmente para entregar toda nuestra ciudad, condado, estado o nación en manos de gobernantes civiles impíos?

Con respecto a Cristo mismo, la Biblia es clara en que el Padre “y sometió todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, ” (Ef. 1:22). Dios ha establecido una cadena de mando muy real, obligando a cada gobernante civil a someterse a Jesús como un oficial civil superior. Muy pocos cristianos reconocen el significado de la exaltación universal de Cristo. Piénselo: ¿cuántos miembros de la iglesia votarían por un diácono que no reconociera la autoridad de los ancianos? ¿Cuántas corporaciones contratarían a un gerente que se negara a reconocer la autoridad de su junta directiva? ¿Cuántos estadounidenses votarían por un presidente que se negó a reconocer la autoridad de la legislatura o el poder judicial?

El sentido común nos dice que ningún individuo es apto para ningún cargo en ningún contexto si no reconoce abiertamente toda autoridad legítima de la que es responsable. ¿Cómo pueden los cristianos, que confiesan que Jesús es “Gobernante de los reyes de la tierra”, votar por los políticos que niegan Su autoridad legal sobre ellos? Si el rechazo de la autoridad de la Corte Suprema descalificara a un candidato para el cargo de presidencia, ¡cuánto más sería una negación de la autoridad suprema del Juez de toda la tierra!

En sí mismo, el carácter impío de un gobernante civil no niega nuestro deber moral de obedecer su autoridad legal y rezar por su moderación e iluminación (Rom. 13:1-7; 1 Tim. 2:1-2). Sin embargo, una cosa es honrar la autoridad dada por Dios de un magistrado sin Cristo que ya está en el cargo. Otra cosa es apoyar activamente su candidatura en las elecciones.

Marca esencial N° 2: El candidato debe demostrar sabiduría y carácter piadoso.

En Deuteronomio 1:13, Dios emite las siguientes instrucciones a Israel para la elección de los ancianos civiles sobre sus tribus y clanes: “Dadme de entre vosotros, de vuestras tribus, varones sabios y entendidos y expertos, para que yo los ponga por vuestros jefes.”. En Deuteronomio 17:18-19, Moisés aconseja a Israel con respecto a su futura elección de un rey: que debe escribir su propia copia de las Escrituras “y leerá en él todos los días de su vida, para que aprenda a temer a Jehová su Dios, para guardar todas las palabras de esta ley y estos estatutos, para ponerlos por obra; para que no se eleve su corazón sobre sus hermanos, ni se aparte del mandamiento a diestra ni a siniestra;”.

Dejado a nosotros mismos como criaturas caídas, nuestra tendencia egoísta es abusar de cualquier poder o autoridad que poseemos. Por lo tanto, un candidato político digno de voto debe tener un historial probado de liderazgo desinteresado e integridad personal temerosa de Dios, tanto en el hogar como en el lugar de trabajo. Si un hombre ha sido un esposo infiel o un padre negligente, ¿podemos realmente esperar que sea un administrador fiel y diligente del poder civil? Si se ha involucrado en transacciones comerciales cuestionables, ha presentado declaraciones de impuestos deshonestas o se niega a ser franco sobre las principales acusaciones públicas, ¿podemos esperar que haga cumplir la ley de manera equitativa sobre los demás?

El candidato digno de voto también debe aportar un poco de sabiduría y experiencia a la mesa. Debe estar familiarizado no solo con las Escrituras, sino con toda la vida, incluida la sociedad y las personas que debe gobernar. Cualquiera que lea los Proverbios del Rey Salomón se sorprenderá no solo con su conocimiento de la Ley de Dios, sino también con su conocimiento de la naturaleza humana, las relaciones humanas, la economía y el mundo creado. Sin un conocimiento práctico de estos otros temas importantes, es poco probable que la familiaridad de un gobernante con las Escrituras produzca soluciones reales, concretas y prácticas a los problemas del día.

En Jeremías 23, Dios reprende a los “pastores” (es decir, gobernantes) de su pueblo por abusar de su autoridad. En lugar de atender las necesidades de las personas, las oprimieron para obtener ganancias personales. Al evaluar a un candidato político, por lo tanto, es importante observar su sensibilidad y atención a las necesidades y libertades de incluso los miembros más vulnerables de la sociedad. Un candidato digno de voto mostrará la misma preocupación por cada clase de personas en la sociedad: defender la causa de los oprimidos, oponerse a la guerra de clases envidiosa contra los ricos, atender las necesidades genuinas de la viuda y el huérfano, y tratar de frenar toda expansión gubernamental innecesaria e impuestos innecesarios.

TERCERA PARTE: EL PROGRAMA. Elegir a un cristiano profesante creíble para el cargo civil no puede, por sí solo, garantizar la bendición de Dios. Debe tener un programa o agenda establecida para implementar. Además, como votantes cristianos, tenemos el deber de evaluar este programa de acuerdo con un estándar bíblico objetivo. Cuando se les pide que definan este estándar, los cristianos de hoy ofrecen una variedad de respuestas.

Enfoque N° 1: “El menor de dos males”. ¿Qué sucede cuando un candidato cristiano con principios explícitamente cristianos no se encuentra en ninguna parte de la papeleta? ¿Deberíamos simplemente leer las plataformas de los dos principales candidatos del partido y votar por el (llamado) menor de dos males? Según la mayoría de los cristianos de hoy, esto es precisamente lo que debemos hacer.

Sin embargo, hay varios problemas importantes con este enfoque.

1. Es un fracaso comprobado. A pesar de sus mejores esfuerzos para parecer “pragmático”, este enfoque ha resultado ser un fracaso total, particularmente en los Estados Unidos. Como observó una vez un ministro presbiteriano del siglo XIX, el conservadurismo estadounidense es simplemente la sombra que sigue al radicalismo a medida que avanza hacia la perdición… No tiene valor porque es el ‘conservadurismo’ solo de conveniencia, y no de principio firme”.

En el mejor de los casos, votar por el menor de los dos males simplemente coloca a la sociedad en un camino más lento hacia la perdición. Sin embargo, esta declinación gradual a menudo resulta ser más peligrosa a largo plazo, ya que ocurre a un ritmo menos perturbador y menos notable. El triunfo del mal menor es de gran utilidad para Satanás, porque permite que el declive moral continúe, disfrazado ingeniosamente de moderación. Considere el efecto de esta filosofía en la política estadounidense. En su mayor parte, los conservadores de hoy son menos bíblicos, menos morales y menos dignos que los liberales de ayer. Inadvertidamente, hemos creado un mercado para políticos astutos, que saben muy bien que mientras puedan parecer un poco menos malvados que sus oponentes en el momento de las elecciones, seguramente obtendrán el apoyo de la mayoría de los votantes evangélicos, a pesar de sus numerosas políticas no bíblicas y hábitos inmorales. Este enfoque claramente no está ayudando a nuestra causa.

2. Conduce al absurdo. Si se requiere que los cristianos apoyen al menor de los dos males, técnicamente se les exigirá que voten por Stalin sobre Hitler (o viceversa), lo cual es evidentemente absurdo. Por cierto, si la tendencia actual de retroceso moral continúa, ¡la perspectiva de ver a Hitler o Stalin en nuestra papeleta electoral puede no ser tan descabellada!

3. Impide el cambio real. Este enfoque generalmente se opone a los candidatos cristianos como el tercer tercio con el supuesto de que no tienen posibilidades de ganar. Los hombres piadosos con principios bíblicos, por lo tanto, se desaniman de postularse para un cargo, ya que ni siquiera pueden contar con que sus compañeros evangélicos voten por ellos. Esto efectivamente garantiza el dominio político de los candidatos malvados y perpetúa el status quo de la declinación moral. ¿Qué podría ser más malvado que eso?

Enfoque N. °2: “Algunas cuestiones clave”. Algunos cristianos abogan por un estándar más objetivo para evaluar el programa de un candidato. Buscan, por así decirlo, trazar una línea en la arena con respecto a la dignidad de voto. Sostienen que esta norma se define por unos pocos problemas morales clave. Sin embargo, para lograr la reforma en estos temas cruciales, se otorga una gran libertad con respecto a las convicciones religiosas y morales de un candidato. Por ejemplo, tal persona podría negarse a votar por cualquier candidato que carezca de una postura bíblica básica sobre los pocos temas clave del aborto y el matrimonio homosexual. Además, siempre y cuando un candidato se oponga a esta breve lista de pecados sociales, se lo considera digno de voto, incluso si no es cristiano, no sea leal a Jesucristo y no desee implementar principios bíblicos explícitos en todos los ámbitos.

Casi sin excepción, los pocos temas clave valorados por estos votantes se toman de la segunda tabla de la ley moral de Dios (Mandamientos 5-10), que define y exige amor y paz hacia nuestro prójimo. “Si pudiéramos elegir más candidatos que se opongan al aborto y al matrimonio homosexual”, sostienen estos votantes, “¡entonces podríamos hacer que esta nación sea grandiosa nuevamente!”

Mientras tanto, dichos votantes tienden a minimizar el significado esencial de la primera tabla de la ley moral de Dios (Mandamientos 1-4), que requiere el amor supremo por Dios y Su gloria. “Muchos de los candidatos en la Guía del votante pro-vida se adhieren a la religión falsa”, razonan, “¡pero debemos hacer todo lo posible para poner fin al aborto!”. Como puede imaginar, hay varios problemas evidentes con este enfoque.

Primero, al reducir el umbral de voto a solo unos pocos problemas morales, deja la puerta abierta para los candidatos que carecen de una profesión creíble de fe en Cristo. El Papa, por ejemplo, se opone tanto al aborto como al matrimonio homosexual; pero ¿algún protestante devoto sugeriría alguna vez someterse a la autoridad civil del papado?

Segundo, este enfoque es inconsistente con la soberanía y los celos santos de Dios. En este mundo caído de pecado y miseria, la bendición social se logra únicamente por la bondad de Dios. Es pura locura y presunción arrogante para una sociedad que le roba a Dios las prerrogativas de su primera tabla esperar un flujo constante de paz y libertad de su mano soberana de providencia. Así no es cómo funciona.

Tercero, este enfoque invierte el orden claro y la prioridad dentro de la ley moral de Dios. En Mateo 22:37-39, nuestro Señor diferencia entre el primer gran mandamiento (amar a Dios) y el segundo (amar a los demás). En primer lugar, debemos amar a Dios. Nuestro amor por Dios es la base fundamental de nuestro amor por los demás, mientras que la impiedad es la madre de la injusticia. Cualquier sociedad que busque mantener la moralidad horizontal (a nivel humano) sin reconocer conscientemente su relación vertical con Dios en Cristo, será finalmente invadida por la maldad horizontal. Esto se debe a que los pecados horizontales son simplemente los síntomas de la enfermedad subyacente de la impiedad y la auto-deificación. Nunca tendremos un éxito duradero en el tratamiento de los síntomas hasta que prioricemos la erradicación de la enfermedad subyacente.

Cuarto, este enfoque ignora el hecho de que estos síntomas representan un juicio providencial de Dios contra las sociedades que se niegan a honrarlo y adorarlo correctamente. Según Romanos 1:18-32, Dios no permitirá que sus criaturas se lleven bien sin Él. Las naciones que buscan mantener la justicia, la paz y el orden sin honrarlo serán “entregadas” a formas cada vez más viles de injusticia y perversión.

Después de los trágicos eventos del 11 de septiembre de 2001, algunos líderes cristianos equivocados sugirieron que Dios juzgaba a Estados Unidos por su homosexualidad y aborto. Bíblicamente hablando, esto es incorrecto. Romanos 1 nos informa que los pecados como el aborto y la homosexualidad no son tanto la razón subyacente del juicio de Dios como el juicio mismo. Un diagnóstico más preciso de la cultura estadounidense contemporánea enfatizaría la notable indiferencia (si no la hostilidad) hacia Jesucristo y su evangelio tanto en los “estados rojos” (conservadores políticos) como en los “estados azules” (liberales políticos).

Con respecto a las ciudades que se negaron a escuchar el evangelio, Jesús declaró: “De cierto os digo que será más tolerable para Sodoma y Gomorra en el día del juicio que para esa ciudad” (Marcos 6:11). Si, como enseña este versículo, nuestro Señor realmente ve el rechazo de la sociedad de Su evangelio como algo más atroz que la violencia y la perversión de Sodoma y Gomorra, entonces las prioridades políticas de la mayoría de los evangélicos estadounidenses necesitan una corrección seria.

El hecho es que hasta que abandonemos nuestra obsesión malsana con “algunos temas clave” a favor de la perspectiva holística centrada en el Evangelio, el aborto y el matrimonio homosexual probablemente continuarán como señales de ira divina sobre una sociedad impía e incrédula.

Enfoque N. °3: “Escritural, confesional y Cristo-céntrico”. Según el Testimonio de la Iglesia Presbiteriana Reformada de América del Norte, hay al menos tres calificaciones generales que deben caracterizar el programa de un candidato digno de voto. Ahora intentaremos considerar estas calificaciones y cómo sirven como guías útiles para el votante centrado en Cristo.

1. El candidato debe declarar públicamente su intención de “honrar al Hijo”. El punto 23:4 del Testimonio afirma que “Toda nación debe reconocer la institución Divina del gobierno civil, la soberanía de Dios ejercida por Jesucristo y su deber de gobernar los asuntos civiles de los hombres de acuerdo con la voluntad de Dios. Debe entrar en pacto con Cristo y servir para avanzar su reino en la tierra. La negligencia del gobierno civil en cualquiera de estos detalles es pecaminosa, hace que la nación sea responsable de la ira de Dios y amenaza la existencia continua del gobierno y la nación”.

El motor de la política nacional no tiene un engranaje neutral. Cada voto emitido lleva a una sociedad un paso más cerca de la reforma o un paso más cerca de la destrucción. Elegir a un candidato, ya sea liberal o conservador, que sea indiferente hacia el reconocimiento legal del Rey Jesús es un paso hacia el juicio divino. Puede servir para proporcionar ventajas terrenales temporales, como impuestos más bajos y leyes más equitativas, pero, a la larga, amenaza la existencia misma de nuestra nación. Por el contrario, nuestro Señor nos llama “Busca primero el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas te serán añadidas” (Mateo 6:33). Si realmente creemos en este versículo, no buscaremos adquirir temporalmente beneficios terrenales a expensas de nuestra suprema lealtad a Jesucristo. Más bien, por la gracia de Dios, seremos fieles a nuestros principios centrados en Cristo, buscando primero el reino y la justicia de Dios, que solo tiene el poder de salvaguardar nuestra vida, libertad y propiedad privada, y que promete otorgarnos “todas estas cosas” como las que tenemos por necesidad.

2. El candidato debe apelar abiertamente a la autoridad de las Escrituras. El punto 23.15 del Testimonio afirma el deber de cada ciudadano de “votar por gobernantes civiles que temen a Dios, aman la verdad y la justicia, odian el mal y están públicamente comprometidos con los principios bíblicos del gobierno civil”. El párrafo 29 del mismo punto declara que “el cristiano debe apoyar y votar solo por hombres que están comprometidos públicamente con los principios bíblicos del gobierno civil”. Para comprender esta declaración, debemos apreciar el significado de la frase “principios bíblicos del gobierno civil”. Esta frase no significa simplemente que el programa de un candidato debe contener una o dos posiciones aceptables para la Biblia. Por ejemplo, un candidato ateo profeso podría oponerse a los altos impuestos y abogar por la pena capital para los asesinos convictos, ambos de acuerdo con la Biblia. Tal candidato, según esta interpretación, calificaría como un voto digno simplemente porque mantiene ciertas posturas que se remontan a las Escrituras. Pero seguramente el Testimonio requiere aquí más que un acuerdo con la Biblia sobre algunos asuntos de política pública. Si este fuera el caso, cada candidato político en la historia de la humanidad sería digno de voto, ya que cada hombre, a la luz de la naturaleza, tiene una posición u otra que se puede rastrear a la ley moral de Dios (Rom. 2:14-15).

Cuando el testimonio de la RPCNA habla de un candidato que se aferra a los “principios bíblicos del gobierno civil”, se refiere a programa completo que se basa constantemente en las verdades divinamente reveladas del cristianismo histórico y bíblico. Describe a un candidato que tiene como objetivo glorificar a Dios y obedecer sus preceptos en todos los aspectos de su vida y su cargo, no solo en relación con uno o dos temas sociales clave. De acuerdo con el punto 23.29 del Testimonio, dicho candidato no buscará ocultar sus verdaderos colores, sino que “informará abiertamente a aquellos cuyo apoyo busca de su adhesión a los principios cristianos del gobierno civil”. Si bien los principios cristianos pueden dar una variedad de perspectivas sobre temas clave, un candidato digno de ser votado siempre basará su programa en la máxima autoridad de la Escritura como la Palabra infalible del Dios Trino. Como siervo de Dios para nuestro bien (Rom. 13:4), esto es lo menos que debemos esperar de él.

3. El candidato debe testificar abiertamente contra los principios anticristianos. Considere las siguientes declaraciones del Testimonio de la Iglesia Presbiteriana Reformada relacionadas con juramentos civiles:

Punto 23.26: Es deber del cristiano determinar si algún juramento prescrito de lealtad a la autoridad civil implica la aceptación de los principios no cristianos establecidos o implícitos en su constitución de gobierno. Si el juramento de lealtad a la autoridad civil explícitamente o por implicación clara requiere el apoyo de principios anticristianos, ateos o seculares, entonces el cristiano debe negarse por estos motivos a prestar juramento de lealtad. Hechos 5:29; Hechos 4:18-20.

Punto 23.28: Es el deber de la Iglesia Cristiana dar testimonio de la autoridad de Cristo sobre las naciones, contra todos los principios anticristianos, ateos y seculares del gobierno civil, y contra todos los juramentos pecaminosos de lealtad a los gobiernos civiles. Cuando la Iglesia, mediante procesos ordenados en sus propios tribunales, determina que el juramento de lealtad a un gobierno civil compromete la lealtad del cristiano a Cristo o involucra al cristiano en el apoyo de los principios pecaminosos del gobierno civil, la Iglesia debe exigir a sus miembros que rechacen tales juramentos pecaminosos.

El Testimonio es bastante claro en que todos los cristianos deben abstenerse de hacer juramentos ilegales y (por implicación) de poner a otros en posición de tomarlos. También afirma que todos los cristianos deben esforzarse por dar un testimonio constante contra todos los principios de gobierno anticristianos. Esto incluye a todos los ciudadanos, incluidos todos los votantes, candidatos y funcionarios electos. Todo esto sirve para plantear una pregunta muy difícil: de acuerdo con los principios anteriores, ¿es lícito para un cristiano jurar lealtad incondicional a la Constitución de los Estados Unidos o votar por alguien que lo haga?

Históricamente, la RPCNA ha dado varias respuestas a esta pregunta, incluyendo (a) prohibir estrictamente el juramento, (b) permitir el juramento junto con una “declaración explicativa” de la autoridad suprema de Cristo, y (c) permitir la aceptación incondicional del juramento (como es nuestra práctica actual). La principal preocupación con respecto a los juramentos no calificados de la Constitución de los Estados Unidos siempre ha sido que este documento establece un gobierno humano bajo la autoridad de “Nosotros, el pueblo” en lugar de “el Señor y Su Ungido” (Salmo 2:1-3). Además de una referencia informal a “Anno Domini” (es decir, “En el año de nuestro Señor”) y algunas nociones cristianas prestadas de gobierno limitado, todo el documento es completamente “sin Cristo” y “sin Dios en el mundo” (Ef. 2:12).

En lugar de hacer un pacto con Dios en Cristo para avanzar en Su reino y hacer cumplir Su ley, establece una forma de “libertad religiosa” pluralista que coloca a Cristo y su verdad en pie de igualdad con todas las demás religiones (Ver Artículo VI; Primera Enmienda).

Durante una era cuando prácticamente todos los estados de la unión requirieron testigos legales, jurados y magistrados juraron al Dios Trino y Su Palabra, y cuando la constitución estatal de Massachusetts requirió que sus municipios financiaran congregaciones cristianas locales, la Constitución de los Estados Unidos trazó un nuevo curso de humanismo secular. En poco tiempo, estos principios de supuesta neutralidad religiosa también llegaron a la mayoría de las constituciones estatales, llevando a nuestra nación precisamente a su estado actual de agnosticismo.

Sin una base divinamente revelada para la verdad y la moral, no debería sorprendernos presenciar el caos ético sin precedentes que ha envuelto a nuestra sociedad. La falsa religión del humanismo secular pluralista que hoy domina a nuestro gobierno y nuestra nación es en gran parte el resultado del humanismo secular de principios de la Constitución de los Estados Unidos.

Sin embargo, este tema de hacer un juramento de lealtad es difícil, merecedor de toda la debida precaución. No es nuestro deseo sacar conclusiones dogmáticas, sino simplemente plantear una serie de preguntas pertinentes y respetuosas para estimular el pensamiento y la consideración bíblica cuidadosa.

1. ¿Puede un cristiano dar constantemente “testimonio contra todos… los principios seculares del gobierno civil” si hace públicamente (o vota por alguien que toma) un juramento sin reservas para “apoyar y defender” una constitución secular-humanista?

2. ¿Puede un cristiano hacer un juramento sin reservas para “apoyar y defender la Constitución de los Estados Unidos contra todos los enemigos extranjeros y nacionales” si él mismo está enemistado con sus principios más fundamentales del humanismo secular pluralista?

3. Si fuera ilegal para un cristiano jurar lealtad incondicional a una constitución islámica, ¿qué le hace lícito jurar lealtad incondicional a una constitución secularista?

4. ¿Puede el cristiano jurar lealtad a la Constitución de los Estados Unidos con el entendimiento implícito de que su juramento está subordinado a las Escrituras? (Si es así, ¿dónde se dibuja la línea?)

5. Si un cristiano manifiesta una “declaración explicativa” que califique su lealtad a la Constitución de los Estados Unidos, ¿esto debería satisfacer su conciencia, o simplemente debe rechazar el juramento por completo?

Debe admitirse que los creyentes reformados razonables, los oficiales de la iglesia e incluso las denominaciones pueden estar en desacuerdo sobre la mejor manera de responder estas preguntas. Sin embargo, son preguntas que deben ser consideradas cuidadosamente por todos los que deseen participar en una votación centrada en Cristo.

CUARTA PARTE: LO QUE PUEDEN HACER LOS JUSTOS

En el Salmo 11:3, David responde a la decadencia moral generalizada en Israel haciendo una pregunta muy simple pero inmortal: “Si fueren destruidos los fundamentos, ¿Qué ha de hacer el justo?” Esta es una pregunta que resuena a lo largo de nuestra retrograda cultura, ya que los cristianos lamentan el estado actual de las cosas y anhelan saber qué pueden hacer para marcar la diferencia. Lamentablemente, sin embargo, pocos se toman el tiempo para observar la respuesta de David a esta pregunta en el siguiente versículo: “Jehová está en su santo templo; Jehová tiene en el cielo su trono;”. En otras palabras, la respuesta al caos moral de nuestro mundo es un reconocimiento solemne de que el Señor reina sobre todos. De hecho, como creyentes del Nuevo Testamento, confesamos que nuestro Señor Jesucristo reina sobre todo a la diestra poderosa de Dios.

Cuando los fundamentos morales de la familia, la nación e incluso la iglesia parecen estar desintegrándose ante nuestros propios ojos, debemos dirigir nuestros ojos al Rey Jesús y reconocer Su dominio soberano de la situación. Nos ha dado una gran comisión para predicar el evangelio a toda criatura, discipular a las naciones, bautizar e instruir. Él ha prometido personalmente llevar a cabo esta empresa hasta su finalización, incluso hasta el final de la era. Él ha prometido destruir a gobernantes y naciones impías, y bendecir a todos los que confían en Él, y eso es precisamente lo que está haciendo. Los fundamentos de nuestra sociedad pueden estar en peligro, pero su fundamento está eternamente seguro.

Sin embargo, reconocemos instintivamente que no es suficiente simplemente mirar a Cristo. También debemos instar a nuestros amigos, vecinos y líderes civiles a mirarlo. Hasta que nuestra sociedad aparta sus ojos de los placeres y tesoros de esta vida y mira al Rey Jesús en toda su gloria, los cimientos continuarán deteriorándose. Inevitablemente, las cosas irán de mal en peor y la civilización occidental se desmoronará como una vasija de alfarero. Estos son días desesperados que dejan a todo cristiano verdadero, vestido con la justicia del Salvador, preguntando con David: “¿Qué pueden hacer los justos?” De hecho, ¿qué podemos hacer? ¿Qué debemos hacer en un momento como este?

LO QUE LOS JUSTOS NO DEBEN HACER: no deben transar. Antes de responder esta pregunta, simplemente reiteremos lo que los justos no deben hacer. Los justos no deben tratar de transar la verdad de Cristo en un esfuerzo por avanzar en la causa de Cristo. El Salmo 45:3 nos dice que el Rey Jesús cabalga “por la verdad, la humildad y la justicia”. En otras palabras, su verdad es su causa. Por lo tanto, comprometer su verdad es socavar su causa. Esto puede parecer obvio en la superficie, pero cuando se aplica a los principios bíblicos de la votación centrada en Cristo, es un obstáculo para muchos cristianos que por lo demás son santos. Usted ve, desde un punto de vista meramente humano, que tiene poco sentido rechazar el consenso popular en el nombre de honrar a Jesús. En nuestros días, las coaliciones políticas que se niegan a “honrar al Hijo” suelen ser mucho más competitivas que las que realmente lo honran. De hecho, a menudo es difícil encontrar una coalición política o alguien en la papeleta electoral que cumpla con el umbral escritural de dignidad de voto descrito anteriormente.

La escasez de opciones calificadas para votar crea una fuerte tentación para que los cristianos comprometan sus principios por razones pragmáticas y apoyen a candidatos impíos. Mientras que tales creyentes desean tener un impacto tangible y discernible en su mundo ahora, no logran apreciar el alto costo del compromiso no bíblico. Su intento de ayudar a avanzar en la causa de Cristo al comprometer Su verdad los ha puesto en oposición a ambos. ¡Afortunadamente, hay una manera más excelente!

Dios llama a cada generación de cristianos a honrar a Su Hijo en su sociedad, independientemente de si produce un impacto inmediatamente discernible (Fil. 2:15; Dan. 3: 17-18). Como dice el dicho: “El deber es nuestro; las consecuencias son del Señor”. Como súbditos leales del Rey Jesús, es nuestro deber honrarlo en todos los aspectos de nuestras vidas, incluso en las urnas. También es nuestro deber ser buenos administradores de la voz política que Dios nos ha dado en nuestra sociedad. Sin embargo, las consecuencias son del Señor. Si nuestros esfuerzos conducen o no a la elección de un líder cristiano piadoso está determinado en última instancia por el decreto eterno de Dios, no por nuestros esfuerzos.

LO QUE DEBEN HACER LOS JUSTOS – Deben orar, discipular, participar y esperar. Hemos visto el peligro de un compromiso no bíblico. Pasemos ahora a considerar cuatro formas prácticas y proactivas que nosotros, como cristianos norteamericanos, podemos tratar de impactar el proceso político de una manera centrada en Cristo.

1. DEBEMOS ORAR. Según el apóstol Pablo en 1 Tim. 2:1-5, nuestra respuesta instintiva ante los gobernantes civiles impíos no debe consistir en críticas duras o burlas burdas, sino en una oración genuina por su conversión. “Exhorto ante todo“, escribe, “… a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos los hombres; por los reyes y por todos los que están en eminencia, para que vivamos quieta y reposadamente en toda piedad y honestidad.” Él continúa afirmando que Dios “… quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad.” Y que hay “… un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre,”. En otras palabras, debemos orar para que nuestros gobernantes civiles lleguen a un conocimiento salvador de Cristo, y que, en obediencia a su Mediador, ellos gobiernen de una manera que conduzca a la paz y al progreso del evangelio.

¿Por qué los cimientos de nuestra sociedad están en peligro de ser destruidos? Quizás parte de la respuesta se encuentra en las asombrosas palabras de Santiago 4:2, donde el apóstol le informa a su audiencia que “no tenéis lo que deseáis, porque no pedís.”. ¿Estamos, como cristianos, más ansiosos por entrar en las urnas en la hora de las elecciones que entrar al lugar secreto cada día para interceder por nuestra nación? Si es así, el estado de nuestra nación no debería sorprendernos.

Santiago continúa en el versículo 3 para decirles a sus lectores que “Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para gastar en vuestros deleites.“. Cuando oramos por nuestra nación, estamos orando de manera egoísta, enfocándonos principalmente en las preocupaciones terrenales de los gentiles (Mateo 6:31-32): “¿Qué comeremos? ¿Qué beberemos? ¿Qué nos pondremos?” O, por el contrario, estamos orando de acuerdo con la manera centrada en Dios y centrada en el reino enseñada por nuestro Señor Al exponer la Segunda Petición de la Oración del Señor, la respuesta a la Pregunta 191 de nuestro Catecismo Mayor (P. 191) afirma lo siguiente:

En la segunda petición, (es decir, Venga tu reino); Reconociendo que nosotros y toda la humanidad estamos por naturaleza bajo el dominio del pecado y de Satanás, rogamos para que el reino del pecado y Satanás puedan ser destruidos, el evangelio sea propagado por todo el mundo, los judíos llamados, la plenitud de los gentiles traída; la iglesia provista de todos los oficiales y ordenanzas evangélicas, purgada de la corrupción, apoyada y mantenida por el magistrado civil: para que las ordenanzas de Cristo puedan dispensarse y hacerse efectivas para la conversión de aquellos que aún están en sus pecados, y el confirmar, consolar y edificar a aquellos que ya están convertidos; que Cristo gobierne en nuestros corazones aquí, y acelere el tiempo de su segunda venida, y nuestro reinado con él para siempre: y que esté complacido de ejercer el reino de su poder en todo el mundo, como mejor conduzca a estos fines.

Además de orar por la conversión de nuestros líderes y el avivamiento espiritual de nuestra tierra, las Escrituras nos instan a orar contra el mal y los malhechores. La respuesta adecuada de cada cristiano al mal y a la injusticia no es cultivar un espíritu amargado y vengativo, ni tomar el asunto en sus propias manos mediante una agresión violenta. Más bien, Pablo escribe: “No os venguéis vosotros mismos, amados míos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito está: Mía es la venganza, yo pagaré, dice el Señor.” (Rom. 12:19). Continúa afirmando que esta ira no solo es administrada directamente por Dios mismo, sino también indirectamente por los gobernantes civiles, que deben servir como “servidor de Dios, vengador para castigar al que hace lo malo.” (Rom. 13:4)

Por esta misma razón, el Libro de los Salmos contiene muchas oraciones imprecatorias, mediante las cuales el pueblo de Dios puede presentar sus quejas ante el Señor, buscando la manifestación de su justicia y dando lugar a su justa ira. Obviamente, la preferencia del creyente es siempre que los malhechores opresivos se vuelvan a Dios en arrepentimiento (Salmo 51:13), y sus oraciones deben reflejar esto. Sin embargo, en el caso de aquellos que no se arrepientan, él está preparado en sus oraciones para pedir su moderación y, si es necesario, con temor y temblor, su eliminación total por la mano de Dios por cualquier medio necesario (Salmo 11:11-13; 94:1-2).

En conclusión, no es una exageración decir que, al tratar de impactar el carácter moral y político de una nación, nada es más vital o esencial que la oración ferviente y creyente.

2. DEBEMOS DISCIPULAR. Como ya hemos señalado anteriormente, la Gran Comisión de nuestro Señor es un llamado a reconocer su autoridad suprema sobre el cielo y la tierra y, sobre esa base, “id… y haced discípulos de todas las naciones“. Esto implica predicar el evangelio a cada criatura, bautizar a los que creen (y a sus hijos) en la iglesia de Jesucristo, y enseñarles a observar todo lo que Cristo ha mandado en las Escrituras (Mateo 28: 18-20; 16:15-16).

Además, en la medida en que nos mantengamos fieles a esta comisión, nuestro Salvador nos ha asegurado que somos la sal de la tierra y la luz del mundo; que la levadura de su reino mundial levante la masa; que la simiente de su reino se convierta en un árbol poderoso, y que el evangelio de su reino sea predicado en todo el mundo como testigo a todas las naciones antes de que regrese en gloria (Mateo 5:13-14; 11:31-33; 24:14).

El evangelio de Jesucristo no ha perdido su poder salvador. Dio la vuelta al mundo romano del primer siglo, en todo su paganismo y perversidad, al revés y, por el poder del Rey Jesús, puede transformar las naciones y las sociedades de hoy. La forma más efectiva para que los cristianos de hoy en día combatan los problemas en nuestra sociedad es unirse a una iglesia local fiel y de alcance comunitario, crecer en la gracia y el conocimiento de Cristo bajo Sus medios de gracia, y tener una actitud valiente, alegre y testificadora constante de Su señorío en todas las esferas de la vida. No hay nada en este mundo tan poderoso como una iglesia revivida y llena del Espíritu que se reúne en nuevos conversos por el poder de Cristo, que los asesora personalmente en las verdades prácticas de la Biblia y los equipa para alcanzar a sus hijos, amigos y vecinos para Cristo.

En los últimos años, cada vez más cristianos reformados han salido a las calles para proclamar el evangelio al aire libre en las paradas de autobuses locales, en las principales manifestaciones públicas e incluso en las clínicas de aborto. A medida que los hombres y las mujeres están llamados al arrepentimiento personal del pecado y a la fe personal en el Salvador, también están llamados a abrazar a Jesucristo como Rey de Reyes y Señor de Señores. Para quienes predican fuera de las clínicas de aborto, existe una gran oportunidad para llevar el evangelio directamente a uno de los mayores males sociales en la historia de nuestra nación. Si cada iglesia reformada tuviera un equipo de alcance que proclamara a Jesucristo como Salvador y Señor en su comunidad, hay razones para creer que la conciencia nacional entre los votantes de nuestra tierra sería mucho más sensible a la maldad que prevalece a nuestro alrededor.

Por supuesto, el objetivo principal del verdadero discipulado bíblico nunca es influir en la cultura o la política. Jesús está construyendo su Iglesia, no un reino político terrenal. Al mismo tiempo, no se puede negar la influencia indirecta que una proclamación y aceptación más generalizada del evangelio tendría sobre nuestra sociedad. La historia ha demostrado una y otra vez que la justicia exalta a una nación y que la nación es bendecida, tanto espiritual como temporalmente, cuyo Dios es el Señor (Prov. 14:34; Sal. 33:12). En otras palabras, si cada iglesia en América del Norte tomara la Gran Comisión más en serio, nuestra sociedad seguramente se dirigiría en una mejor dirección.

3. DEBEMOS PARTICIPAR. Jesús dijo: “porque a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandará;” (Lucas 12:48). Por lo tanto, en la medida en que podamos permanecer leales a Él, debemos usar nuestros privilegios de voto dados por Dios para Su gloria y tratar de ejercer influencia política como podamos (punto 23.15 del Testimonio de la Iglesia). Sin embargo, la participación no debe confundirse con el compromiso. Si aplicamos constantemente los principios de votación centrados en Cristo, habrá muy pocos candidatos para los cuales podremos votar con buena conciencia. Por esta razón, algunos podrían sugerir que la votación centrada en Cristo es inconsistente con la participación política activa. Nada más lejos de la verdad. Para empezar, votar implica más que elegir candidatos específicos para un cargo. En los Estados Unidos, la mayoría de las papeletas ahora incluyen oportunidades para que los ciudadanos voten directamente sobre temas específicos de política pública. Los cristianos tienen el deber moral de participar en tales iniciativas de votación de acuerdo con los principios bíblicos, incluso si no pueden apoyar a ninguno de los candidatos que figuran en la papeleta.

Lo crea o no, otra forma efectiva para que los cristianos participen en el proceso político es rehusarse a votar por candidatos bíblicos no calificados. Esto puede sonar contradictorio, pero es cierto. Si cada cristiano evangélico profeso comenzara de inmediato a practicar una estricta adhesión a los principios de votación centrados en Cristo, el mundo se daría cuenta. Los principales partidos políticos se darían cuenta. En los Estados Unidos, el Partido Republicano probablemente presionaría el botón de pánico y comenzaría a buscar formas de recuperar su circunscripción. Tal como están las cosas, es más probable que presionen el botón de repetición, porque saben que, sea lo que sea que digamos sobre Cristo y la Biblia, solo necesitan hablar las palabras mágicas (“pro vida”) y, abracadabra, tienen nuestro voto. Los cristianos se han convertido en un grupo de interés especial en lugar de una fuerza política a tener en cuenta. El primer paso para aumentar nuestra influencia, por lo tanto, es dejar en claro que ya no estamos dispuestos a jugar el juego. Somos cristianos y exigimos principios bíblicos consistentes.

Como se señaló anteriormente, un gran obstáculo para la política explícitamente cristiana siempre ha sido la negativa de los cristianos profesos (por millones) a prestar su apoyo y participar. La mayoría preferiría diferir a un partido político importante y su lista poco impresionante de candidatos cuidadosamente seleccionados que apoyar activamente a un candidato o partido político basado en la Biblia. Al aplicar consistentemente los principios bíblicos de la votación centrada en Cristo, los cristianos tendrían el poder de participar activamente en el proceso político como nunca antes. No sería fácil, dado el actual sistema bipartidista, pero se podría lograr un progreso real con el tiempo.

Ya sea que la creación de un partido político cristiano sea o no la respuesta final, el hecho es que existe un vacío de liderazgo político y organización entre los cristianos creyentes en la Biblia en América del Norte. Naturalmente, esto ha llevado a una ausencia de actividad política e influencia centrada en Cristo en todos los niveles de gobierno. Ya es hora de que aquellos que confiesan a Jesucristo como Señor se unan de una manera organizada (distinta de la iglesia) en la promoción activa de candidatos y leyes centradas en Cristo dentro de nuestra sociedad. Esto no es para sugerir, por supuesto, que no hay grupos que se esfuercen actualmente para que esto suceda. Es simplemente resaltar la necesidad de que los cristianos hagan un mayor esfuerzo, de acuerdo con sus dones y disponibilidad, para unirse a ellos en el valioso trabajo de la actividad política centrada en Cristo.

4. DEBEMOS ESPERAR CON ANSIAS. Como cristianos, siempre debemos tener en cuenta que este mundo actual no es nuestro hogar. Es cierto que oramos para que se haga la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo. Sin embargo, también es cierto que “porque no tenemos aquí ciudad permanente, sino que buscamos la por venir.” (Heb. 13:14). Somos “extranjeros y peregrinos en la tierra”, como los Patriarcas, que “esperaban la ciudad que tiene fundamentos, cuyo constructor y hacedor es Dios”. (1 Pedro 2:11; Hebreos 11:10, 13). En última instancia, “Mas nuestra ciudadanía está en los cielos, de donde también esperamos al Salvador, al Señor Jesucristo; el cual transformará el cuerpo de la humillación nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya” (Fil. 3:20-21). No estamos “buscando la bendita esperanza y la gloriosa aparición” de un movimiento político cristiano que haz que nuestra nación sea grandiosa de nuevo. Estamos “buscando la bendita esperanza y la gloriosa aparición de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, que se entregó a sí mismo por nosotros” y que ha prometido “hacer nuevas todas las cosas” en el glorioso mundo venidero (Tit. 2:13; Rev 21:5). Sin esta perspectiva bíblica, de mente celestial, no seremos de ningún bien terrenal. Esta era la perspectiva de los reformadores protestantes, los Pactantess, los puritanos (tanto ingleses como estadounidenses) y los predicadores del Gran Despertar. Durante los últimos cinco siglos, los cristianos con el mayor impacto positivo en nuestra civilización occidental fueron los que valoraron el cielo sobre la tierra, Cristo sobre el país, la piedad sobre la política, la iglesia sobre la cultura y el evangelio sobre la justicia social. Al honrar a Cristo supremamente y fijar sus ojos en su glorioso regreso, Dios les dio poder para transformar una gran cantidad de naciones, culturas y sociedades en los años venideros. Qué poderoso recordatorio de que, incluso en esta vida presente, por su influencia divina, “los que esperan en el Señor, heredarán la tierra” (Sal. 37:9).

Vivimos en una sociedad que diariamente nos bombardea con razones para desanimarnos. Al igual que Pablo en Atenas, nuestros espíritus son constantemente provocados dentro de nosotros por la maldad desenfrenada y la idolatría de nuestra cultura. Al igual que Pedro caminando sobre el mar de Galilea, nuestra tendencia es perder de vista a nuestro Salvador y, en cambio, fijarnos en el viento aullante y las olas que se arremolinan a nuestro alrededor, a medida que nos hundimos más en la desilusión y la apatía. Nada más que mirar constantemente a Cristo y anticipar su regreso nos permitirá superar los muchos desalientos que amenazan con sofocar nuestro testimonio fiel en medio de una generación malvada y adúltera. En un momento como este, debemos recordar que nuestro Señor todavía está en el trono y que pronto regresará para arreglar las cosas. Como nos recuerda el Salmo 37: 1: “No te preocupes por los malvados… porque pronto serán cortados como la hierba… Pero los mansos heredarán la tierra y se deleitarán en la abundancia de la paz“.

Ya sea que experimentemos un gran avivamiento en nuestra tierra durante nuestras vidas o si presenciamos una mayor declinación que conduzca al colapso social, el Señor sigue reinando, sigue trabajando todas las cosas para bien, sigue construyendo Su iglesia, sigue discipulando a las naciones y sigue reuniendo a Sus elegidos. Él solo determina los tiempos y los períodos de avivamiento y de reforma nacional.

Por lo tanto, si bien debemos esforzarnos en oración para ver que sucedan estas cosas, también debemos conformarnos con esperarle a Él por Su tiempo, sin tomar el asunto en nuestras manos por medio de un compromiso pecaminoso o un énfasis excesivo en la política. Esto está lejos de ser una tarea fácil. De hecho, como dijo un poeta estadounidense: “La espera es la parte más difícil”. Sin embargo, podemos estar seguros de que “los que esperan en el SEÑOR renovarán sus fuerzas; se levantarán con alas como águilas, correrán y no se cansarán, caminarán y no se desmayarán” (Isa. 40:31). Como cristianos, en última instancia, estamos esperando el regreso de nuestro Señor en gloria. Esta eterna esperanza celestial es el ancla de nuestra alma y la fuente de nuestra fuerza. Sin ella, todos los esfuerzos para impactar nuestra sociedad para Cristo serán en vano. Pero con esta esperanza viva, podemos trabajar para avanzar su reino en todos los aspectos de nuestras vidas, incluida la práctica de la votación centrada en Cristo, confiando en “Aquel que es capaz de hacer mucho más de lo que pedimos o pensamos” y mirando Al que dijo: “He aquí que siempre estoy contigo, incluso hasta el fin de los tiempos”.

Documento original disponible en: https://drive.google.com/file/d/10RjAnnkZFNV7nnAiU4-QEvhzlpGxtc4N/edit?fbclid=IwAR2Pk0Rri5K8vuUp9pbmY1qtdBEoN42Y7XKM_gX-j9gVI0N9MvQQmJVH6co

© PUBLICADO CON PERMISO

Por: varios Ministros de Cristo en Londres.
En: The Divine Right of Church Government (Jus Divinum Regiminis Ecclesiastici)

Traducido por: Carlos J. Alarcón Q.

¿Qué se entiende por gobierno de la iglesia?

R. Es la forma y orden particular, que Cristo ha fijado en su Iglesia, para el adecuado manejo de esta.

¿Cómo parece que hay una forma particular de gobierno designada en la Iglesia del Nuevo Testamento?

R. Como hay una necesidad más grande de un gobierno en la Iglesia del Nuevo Testamento que en la del Antiguo, cuyas ordenanzas fueron descritas detalladamente. Satanás ahora tiene más experiencia en engañar, y sus agentes todavía están vivos, y están empleados muy activamente, para intentar desperdiciar y destruir esta viña sagrada, aunque no tenga la defensa adecuada. Sus miembros son todavía una mezcla de cizaña y trigo; de ovejas y cabras: de modo que todavía hay necesidad de discernir entre lo precioso y lo vil; de juzgar y censurar a los falsos maestros; y de proteger las ordenanzas divinas de desprecio y contaminación. Como Jesús le da a la Iglesia del Nuevo Testamento el título peculiar del reino de los cielos, no podía, en coherencia con su sabiduría, dejarla sin leyes o forma de gobierno en particular, dejando aparte las inclinaciones cambiantes de los hombres. Como fue fiel en su casa del Nuevo Testamento, debe fijar una forma particular de gobierno para ella, que tiende a su paz, orden y edificación espiritual. Y, en medio de la visión del profeta de la Iglesia del Nuevo Testamento, se le ordena enseñar a su pueblo la forma de la casa, las leyes, etc., (Ez. 43:11).

¿Cuándo se puede decir que una forma particular de gobierno de la iglesia es de derecho divino?

R. Cuando todas sus partes estén de acuerdo con los preceptos de las Escrituras; por ejemplos aprobados de las Escrituras; o son deducibles por consecuencias justas de las Escrituras.

¿Cómo parece que las consecuencias de las Escrituras deben admitirse para probar alguna verdad o doctrina en particular?

R. Porque Dios ha formado al hombre como una criatura racional e inteligente, capaz de buscar el sentido claro y la importancia, y también las consecuencias necesarias de sus declaraciones expresas. Encontramos a Cristo razonando por una deducción de consecuencias, cuando mostró que la doctrina de la resurrección le fue revelada a Moisés en la zarza ardiente; que el sexto mandamiento prohíbe las palabras airadas; y el séptimo la mirada lasciva (Lucas 20:37, 38; Mat. 5:21, 28). Y una gran parte de las epístolas inspiradas a los Romanos, Gálatas y Hebreos consiste en tal deducción de consecuencias. Y como se dice que toda la Escritura es útil “para enseñar, para redargüir, para corregir y para instruir en justicia” (2 Tim. 3:16), sin una deducción racional de las consecuencias, cada porción de la Escritura no puede responder a cada uno de estos valiosos fines.

¿Qué forma particular de gobierno eclesiástico puede reclamar un derecho divino apropiadamente, según las Sagradas Escrituras?

R. La verdadera forma presbiteriana sin el señorío y poder tiránico, que con demasiada frecuencia han ejercido los tribunales, que llevan este nombre. Este gobierno no reclama ningún poder sobre los cuerpos o propiedades de los hombres. No inflige daños civiles ni castigos corporales. Sino que es un gobierno puramente espiritual, que se ocupa de la conciencia de los hombres y ejerce las llaves del reino de los cielos, haciendo todas las cosas conforme a la palabra de Dios.

¿Cuáles son las partes del gobierno de la iglesia presbiteriana?

R. Consiste en un pueblo que tiene las calificaciones que requieren las Escrituras; de ciertos gobernantes, que han de desempeñar los deberes de sus respectivos cargos; y de ciertos tribunales, en los que estos gobernantes se sientan y actúan en asuntos de juicio.

¿Cuáles son las calificaciones de las personas que constituyen los miembros de la iglesia visible?

R. Deben ser verdaderos creyentes en Cristo, tener un conocimiento competente de las doctrinas del evangelio, hacer una sólida profesión de fe y mantener una conversación santa.

¿Qué gobernantes hay en la iglesia presbiteriana?

R. Ancianos predicadores (pastores), Ancianos gobernantes y Diáconos.

¿Dónde está la autorización divina para el anciano predicador (Pastor)?

R. En las Sagradas Escrituras encontramos que Dios ha puesto a algunos en la Iglesia, MAESTROS; que nuestro Redentor ascendido le ha dado PASTORES y MAESTROS; que el Espíritu Santo había hecho OBISPOS, SUPERVISORES, para alimentarla; y califica a algunos para profecía, ministerio, enseñanza, exhortación (1 Cor. 12:28; Ef. 4:11; Hechos 20:28; Rom. 12:6-8).

¿Cuáles son los deberes de los ancianos predicadores (Pastores)?

R. Predicar la palabra; dispensar las ordenanzas del bautismo y la Cena del Señor; administrar la disciplina de la iglesia; y gobernar la iglesia (2 Tim. 4:2; Mat. 28:19; 1 Cor. 11:23-29; 1 Tim. 5:20; Tito. 2:15; 3:10; Heb. 13:17; 1 Pedro 5:2, 3.

¿El oficio de ministro del evangelio ha sido instituido por Dios para continuar hasta el fin de los tiempos?

R. Si; sus fines son de naturaleza permanente, la conversión y confirmación de los elegidos y el silenciamiento de los engañadores (Hechos 26:18; Tito. 1:9, 11).

¿Dónde está la autorización divina para el cargo de anciano gobernante?

R. De los tres siguientes pasajes de la Sagrada Escritura: 1. De Rom. 12: 5-8: ‘así nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros. De manera que, teniendo diferentes dones, según la gracia que nos es dada, si el de profecía, úsese conforme a la medida de la fe; o si de servicio, en servir; o el que enseña, en la enseñanza; el que exhorta, en la exhortación; el que reparte, con liberalidad; el que preside, con solicitud; el que hace misericordia, con alegría’. Aquí tenemos una lista de los oficiales ordinarios de Cristo, un cuerpo, la iglesia. Aquí está el maestro: el que enseña. Aquí está el pastor: el que exhorta. Aquí está el diácono: el que da. Y aquí hay otro oficial distinto de todos ellos, el que gobierna. Su descripción atestigua que el gobernar es, si no la única, su obra principal. El que gobierna está aquí marcado por un carácter distinto, por tener un don diferente y un trabajo distinto al de sus compañeros oficiales. Por tanto, este oficio debe ser distinto. 2. De 1 Cor. 12:28, donde el Espíritu de Dios nos informa, que Dios ha puesto a algunos en la Iglesia, LOS QUE ADMINISTRAN. Estos deben entenderse como gobernantes, como luego se explican los milagros de los obradores de milagros. Se dice que estos que administran y gobiernan se establecen en la iglesia, no en el estado; por Dios, no por los hombres: son declarados oficiales distintos por sí mismos. Su título, gobernante, implica que gobernar es su trabajo principal. 3. De 1 Tim. 5:17, donde la orden divina para los ancianos gobernantes brilla con un brillo más peculiar que en cualquier parte del libro de Dios: “Sean considerados dignos de doble honor los ancianos que gobiernan bien, especialmente los que trabajan en la palabra y la doctrina“. Los ancianos gobernantes aquí mencionados pertenecen necesariamente a la iglesia. Aquí se distinguen claramente dos clases de ancianos gobernantes: algunos que solo gobiernan bien; otros que también trabajan en palabra y doctrina. No hay un solo pasaje en el Nuevo Testamento, ni quizás en ningún autor griego, donde la palabra aquí traducida ESPECIALMENTE no distingue entre diferentes personas o cosas (Gál. 6:10; Fil. 4:22; 1 Tim. 4:10; 2 Tim. 4:13); y sería absurdo suponer que no distingue aquí también. Por lo tanto, este texto único muestra el derecho divino tanto del anciano predicador como del gobernante.

¿Cuáles son los deberes de los ancianos gobernantes?

R. Ejercer el gobierno eclesiástico en los tribunales de la iglesia con la misma autoridad que el anciano predicador; velar por el rebaño; imparcialmente recibir o excluir miembros; advertir y censurar a los rebeldes; y visitar y orar con los enfermos.

¿Dónde está la orden divina para los diáconos?

R. A partir de Hechos 6, donde se nos informa del original y diseño de su oficio; y de 1 Tim. 3:8-12, donde el apóstol inspirado describe sus requisitos necesarios.

¿Cuáles son los deberes de los diáconos?

R. Observar el estado y servir las mesas de los pobres, distribuyendo los fondos de la iglesia, de acuerdo con las respectivas necesidades de los santos (1 Tim. 3:12).

¿Cuáles son los tribunales en los que se reúnen los gobernantes presbiterianos?

R. Sesiones congregacionales (consistorio), presbiterios y sínodos.

¿Dónde está la autorización divina para las sesiones congregacionales?

R. De Mateo, 18:15-18, donde, en la forma cristiana de disciplina eclesiástica prescrita por la Cabeza de la Iglesia, la expresión final: “tenle por gentil y publicano“, alude claramente a la forma judía de proceder en los escándalos. Tenían gobernantes y, en consecuencia, tribunales en cada sinagoga o congregación de adoración (Mar. 5:35-39). En virtud de las cartas del sumo sacerdote a estos, Saulo tenía libre acceso para castigar a los cristianos en cada sinagoga, (Hechos 9:1, 2). A estos tribunales congregacionales les correspondía echar fuera de la sinagoga y ordenar que los transgresores fueran tenidos por gentiles y publicanos (Juan 9:22). Ahora bien, Jesús, al aludir a estos, da a entender que en todas las congregaciones cristianas deberían existir tribunales similares. En esta forma de disciplina, nuestro divino Salvador muestra su mayor aversión a que las ofensas privadas se publiquen innecesariamente hacia afuera: y, por lo tanto, la iglesia, a la que se debe contar la ofensa, después de que la amonestación privada es infructuosa, debe entenderse en el sentido más privado de la palabra. El siguiente contexto evidencia que es una iglesia, que puede consistir sólo de dos o tres reunidos en el nombre de Cristo; sin embargo, no obstante, una iglesia tiene poder para atar y desatar la censura; es decir, una iglesia que tiene las llaves del reino de los cielos. Entonces no puede ser toda la congregación o el cuerpo del pueblo, ya que en general son demasiado numerosos para ocultar las ofensas, y Cristo no les ha dado poder judicial formal (Mat. 18:18-21).

¿Dónde está la autorización divina para un presbiterio?

R. Se dice expresamente que Timoteo fue ordenado por la imposición de las manos del PRESBITERIO (1 Tim. 4:14). Y el número de diferentes congregaciones cristianas gobernadas por un presbiterio, como en Jerusalén, Antioquía, Éfeso y Corinto, prueba el derecho divino de esta corte. Se muestra en el capítulo 13 del tratado anterior, que en cada uno de estos lugares había más cristianos de los que podían reunirse en una congregación de adoración, para disfrutar de las ordenanzas públicas; y sin embargo, se dice expresamente que todas estas diferentes congregaciones en Jerusalén eran una sola iglesia (Hechos 8:1); así los de Antioquía, (Hechos 13:1); así, los de Éfeso (Hechos 20:17); y también los de Corinto (1 Cor. 1:2). Ahora la pregunta es, ¿Cómo eran las diferentes congregaciones en cada uno de estos lugares UNA IGLESIA? No meramente en unión a Cristo y afecto mutuo unos a otros; porque a este respecto todos los santos son UNO, ya sea en el cielo o en la tierra. Y, por lo tanto, son una iglesia en virtud del gobierno conjunto bajo UN PRESBITERIO. Y en casos difíciles, o cuando una sola congregación está tan dividida en contrapartes que no puede actuar con imparcialidad; donde la diferencia está entre el pastor y el pueblo, es necesario un tribunal superior para obtener justicia material.

¿Dónde está la autorización divina para un sínodo eclesiástico?

R. En Hechos 15 y 16, donde tenemos una causa referida; los miembros apropiados de un sínodo convocados; el poder ordinario e igual que ejercen todos esos miembros; el método ordinario de procedimiento en dichos tribunales; y los decretos judiciales dictados por el sínodo; junto con el efecto que su juicio, en este asunto, tuvo sobre las iglesias.

¿Cuál fue la causa referida a este sínodo?

R. La falsa doctrina propagada por algunos maestros judaizantes, que habían bajado de Jerusalén a Antioquía, y sostenían que la circuncisión y la observancia de otras ramas de la ley ceremonial seguían siendo necesarias para la salvación, por lo que subvirtieron a algunos y perturbaron a otros miembros de las iglesias allí. Después de muchas disputas infructuosas, se delegó en Pablo, Bernabé y otros para ir a Jerusalén a los apóstoles y ancianos sobre este asunto.

¿Quiénes eran los miembros idóneos del sínodo reunidos allí?

R. Los apóstoles y ancianos de Jerusalén; Pablo, Bernabé y otros, de Antioquía; y otros comisionados de las iglesias atribuladas a quienes se enviaron los decretos.

¿No se mencionan los hermanos, la iglesia, toda la iglesia allí, así como los apóstoles y ancianos?

R. Pero ninguna de estas expresiones puede significar que todos los miembros de la iglesia de Jerusalén estuvieron presentes o fueron juzgados en ese sínodo; porque las mujeres, miembros reales de la iglesia, de toda la iglesia, tienen expresamente prohibido hablar en la iglesia (1 Cor. 14:34). Iglesia a veces significa sólo una pequeña parte de la iglesia, ya sea como delegados o comisionados, y en este sentido se usa en el versículo 3, donde se dice que los comisionados de Antioquía son traídos por la iglesia; y en el cap. 18:22, se dice que Pablo saludó a la iglesia en Jerusalén. Ahora bien, no es creíble que todos los profesantes cristianos de Antioquía asistirían a sus comisionados en parte del camino a Jerusalén; o que Pablo saludó a los muchos diez mil cristianos en Jerusalén (Hechos 21:20). Y toda la iglesia no significa necesariamente todos los miembros individuales de la iglesia, más que todo el mundo mencionado (1 Juan 2:2), signifique todas las personas del mundo. Si alguno, para apoyar una opinión favorita, todavía insistirá en que todos los miembros de la iglesia realmente se reunieron y juzgaron sobre este asunto por igual con los apóstoles y los ancianos, pueden informarnos dónde obtuvieron un lugar adecuado para que tantos jueces razonaran y juzgaran con distinción u orden. Que los hermanos que se unieron en juicio con los apóstoles y ancianos no eran personas privadas, sino delegados de las iglesias atribuladas alrededor, aparece de Judas y Silas, dos de ellos predicadores (v. 32).

¿Cómo parece que el poder de todos los miembros fuera ordinario e igual?

R. Como todos los miembros, inspirados o no, actuaron por igual en todo el asunto que se les presentó. Pablo y Bernabé fueron delegados por la iglesia de Antioquía: y los ancianos, que se reunieron, tenían el mismo poder que los apóstoles. A los ancianos, a la enseñanza o al gobierno, así como a los apóstoles, se les remitió el asunto: ambos se reunieron para considerarlo: ambos estaban igualmente preocupados en la decisión, diciendo: Nos pareció bien al Espíritu Santo y a nosotros. Los ancianos, así como los apóstoles, impusieron las cosas necesarias sobre las iglesias y determinaron con autoridad los decretos. En nombre de los ancianos, así como de los apóstoles, se escribieron a las iglesias las cartas de la reunión que contenían su decisión. Y la única razón por la que los miembros inspirados se pusieron en pie de igualdad con los demás fue para exhibir un patrón para las generaciones posteriores.

¿Cómo parece que este sínodo siguió el método ordinario de procedimiento en tales tribunales?

R. Mientras examinaban la causa con mucho razonamiento y disputa. Como consecuencia de una deliberación madura, decidieron la cuestión y enviaron cartas con sus decretos, por mensajeros adecuados, a las iglesias interesadas. En su disputa, razonaron a partir de los oráculos de Dios: en estos fundaron su decisión; y por eso en él dicen: Ha parecido bien al Espíritu Santo ya nosotros. Y si esto no hubiera dado un patrón a las generaciones posteriores, todo esto sería innecesario: ¡qué absurdo para los hombres inspirados razonar y discutir sobre el tema, cuando la sentencia de uno inspirado era suficiente para tomar una decisión!

¿Cómo parece que hubo decretos judiciales dictados por este sínodo?

R. En oposición a la falsa doctrina enseñada, ellos, mediante una decisión judicial, declararon claramente que la obediencia a las ceremonias de la ley de Moisés ya no era necesaria; y por un decreto para promover la decencia y el buen orden, promulgaron que, para evitar ofensa, los gentiles creyentes deben abstenerse de fornicación, de cosas estranguladas y de sangre, (Hechos 15:24-29).

¿Qué efecto tuvo la decisión de este sínodo sobre las iglesias?

R. Se sometieron alegremente a estos decretos, y por ellos fueron conformados en la fe, consolados de corazón y aumentados en número diariamente (Hechos 15:31 y 16:4, 5).

Pero ¿no sería ésta una reunión meramente de consulta y su decisión un mero consejo?

R. No: porque cada palabra aquí usada implica autoridad. La palabra traducida poner, comúnmente significa una imposición autorizada, (Mat. 23:4). La decisión se denomina expresamente carga necesaria, y se ordenan decretos, que implican poder y autoridad (Hechos 15:16, 17:7).

¿Cómo parece que los tribunales inferiores están subordinados a los superiores? ¿sesiones a presbiterios y presbiterios a sínodos?

R. La verdadera luz de la naturaleza (que, según se ha demostrado, en el capítulo 3, Es una de esas formas en las que una cosa es de derecho divino) nos enseña que, si nos perjudica un tribunal inferior, podemos apelar a un tribunal superior para reparación, si lo hubiera. Como en la iglesia judía, evidentemente había una subordinación de los jueces, para que los heridos en la sinagoga pudieran apelar al Sanedrín (Deut. 17:8, 12; 2 Crón. 19:8, 11; Éx.o 18:22, 26; Sal. 122:5): por tanto, como nuestros peligros, dificultades y necesidades son tan grandes como las de ellos, a causa de los falsos maestros y de las doctrinas corruptas, que fueron predichas aparecerían en los últimos tiempos (1 Tim. 4:1; 2 Pedro 2:1); No podemos, sin deshonrar a Cristo, suponer que él nos privaría de un remedio adecuado para reparar nuestros agravios, que les fue otorgado a ellos: —el avance gradual en el manejo de las ofensas prescrito por Cristo mismo (Mat. 18:19), ya que su cuidado por toda la iglesia no puede ser menor que por un solo miembro. Entonces, si un tribunal inferior nos ofende o nos hiere, debemos llevar el asunto a otro que tenga más influencia y autoridad. Si el juez ofensor no escucha esto, debemos contar la ofensa a la iglesia en el sentido más elevado, para que se obtenga reparación; el apóstol Pablo declara que los espíritus de los profetas están sujetos a los profetas. Pero el derecho de referencia o apelación de un tribunal inferior a un tribunal superior se evidencia más claramente en el caso del presbiterio de Antioquía, con respecto a la circuncisión, siendo remitido para decisión al sínodo de Jerusalén, y su fácil sometimiento a su determinación (Hechos 15).

¿Cómo parece ser que no hay poder de autoridad alojado en el cuerpo del pueblo, los miembros privados de la iglesia?

R. Aunque cada miembro de la iglesia tiene derecho a todos los privilegios espirituales adquiridos con la sangre del Salvador y dados a la iglesia, según lo requiera la necesidad; aunque tiene derecho a probar los espíritus y a probar todas las cosas por la palabra de Dios; un poder para elegir a los oficiales de la iglesia que inmediatamente los gobernarán; sin embargo, las Sagradas Escrituras no permiten el ejercicio de ningún poder oficial a los miembros privados de la iglesia. No el pueblo cristiano, sino sus pastores tienen poder para predicar el evangelio (Rom. 10:15); y para administrar los sacramentos, esos misterios de Dios, que están relacionados con la predicación (1 Cor. 4:1; Mat. 28:19). No el pueblo, sino sus gobernantes, están garantizados divinamente. Timoteo fue ordenado, no por el pueblo, sino por el presbiterio: ancianos, no por el pueblo, sino por Pablo y Bernabé; y diáconos, no por el pueblo, sino por los apóstoles (1 Tim. 4:4; Hechos 14:23 y 6:3, 6. No el pueblo, sino sus gobernantes deben censurar al escandaloso y absolver al penitente (Mat. 18:18; 1 Cor. 5). La Escritura en ninguna parte atribuye a la gente ningún carácter que implique autoridad alojada en ellos; sino al contrario. En lugar de ser llamados pastores, se les llama rebaño, vigilado y alimentado; en lugar de supervisores, la familia supervisada; en lugar de gobernantes, guías, gobernadores, se les llama el cuerpo gobernado, las personas sometidas en el Señor, y están solemnemente encargados de conocer, honrar, obedecer y someterse a sus superiores.

¿Cuál es el método adecuado para tratar con personas que caen en escándalo?

R. Si la ofensa es conocida solo por uno o pocos, se le debe informar al ofensor su falta en secreto, con mansedumbre, sencillez y amor cristiano. Si profesa su dolor y su resolución de enmendarse, todo el asunto debe ocultarse cuidadosamente; y los ofendidos deberían estar muy complacidos de que su hermano ofensor haya sido ganado. Si, después de una o más reprensiones secretas, continúa impenitente, defendiendo su falta, uno o dos hermanos cristianos más, serios, juiciosos y mansos, serán llevados consigo, y el ofensor será tratado por ellos, y en su presencia. Si ahora parece arrepentirse, las diversas personas involucradas en su reprensión deben, con cuidado y amor, ocultar su ofensa, no sea que, al divulgarla, sean reprochados como malvados calumniadores. Si el ofensor desprecia una o más de tales amonestaciones o reproches privados, o si su escándalo es de tal naturaleza que necesariamente se hará público, el asunto debe ser informado al tribunal de la iglesia, al cual está sujeto más inmediatamente. Y, para que tenga el debido sentido de su falta, debe ser tratado allí de una manera prudente, afectuosa, sencilla y convincente. Si esto resulta ser un medio de hacerle comprender su ofensa, las censuras de la iglesia deben ser ejecutadas sobre él de acuerdo con las leyes de la casa de Cristo y la naturaleza de su crimen, y debe ser restaurado a los privilegios. de la Iglesia. Pero si, después de los debidos esfuerzos realizados por los jueces, permanece obstinado, entonces será expulsado de la iglesia y considerado como un gentil y publicano (Mat. 18:15 a 18).

Por: Richard Baxter.
Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

Mostrando cómo cada uno debe comportarse con un comportamiento cristiano, adecuado a la Relación en la que Dios lo ha puesto. Donde se establece el deber de los padres (requerido por Dios) hacia sus hijos; asimismo, el deber de los niños hacia sus padres. Esposos para sus esposas y esposas para sus esposos. Los Maestros con los Sirvientes, y los Sirvientes con sus Maestros. Una obra de gran utilidad, su práctica seria establecería la paz y la prosperidad en todas las familias y promovería el poder de la piedad en toda la nación. Y es necesario que se instalarse en cada Hogar.

Yo y mi casa serviremos a Jehová (Josué 24:15)

Y al que ordenare su camino, Le mostraré la salvación de Dios. (Salmo 50:23)

LAS OBLIGACIONES Y DEBERES DE LOS PADRES EXIGIDOS POR DIOS PARA CON SUS HIJOS, AL EDUCARLOS EN LA PIEDAD.

Asegúrese, en primer lugar, de hacer su parte al ingresarlos al principio en el Pacto bautismal. Primero, procure ser fiel a su Pacto usted mismo, porque la promesa se hace a los verdaderos cristianos y su descendencia (Ef. 2:13; Gén. 17:4, 13-14). Segundo, No creas que el ser hijo de padres piadosos, es su plena condición de derecho a los beneficios del Pacto, que no es más que la parte fundamental; pero en realidad debes dedicarlo a Dios en el bautismo (Deut. 29:11-12; Rom. 11:16; Juan 3:2-5). El hijo de un creyente realmente ofrecido o dedicado a Dios, es un receptor legítimo del bautismo y sus beneficios. Tercero. Enséñeles, por tanto, a conocer qué pacto han hecho, y luego no cese hasta que les haya traído de corazón el consentir el Pacto por ellos mismos al llegar a la edad; y luego llévelos al ministro de la iglesia, para que reconozca solemnemente el pacto hecho en su bautismo, y así puede ser admitido en el número de miembros adultos que se comunican de manera regular.

Primero, Enséñeles las palabras del Pacto (2 Tim. 1:13), y también el Credo, el Padre nuestro, y los mandamientos, y el catecismo, enséñenles el significado de ellos y la manera de practicar toda obrao para poseerlos con la mayor reverencia a Dios y a las Sagradas Escrituras: luego muéstrales la Palabra de Dios, por todo lo que les enseñaría a saber o hacer. Segundo, no les hables nunca de Dios ni de las cosas santas, sino con la mayor seriedad y reverencia: porque si una vez se usan para menospreciar, o bromear o jugar con las cosas santas, se endurecen y se deshacen. Utilice a menudo para tener en cuenta lo que saben y lo que hacen, tanto en su práctica abierta como secreta; no los dejéis descuidadamente solos, sino velad por ellos con esmero. Tercero, usa toda tu habilidad y diligencia de palabra y obra para hacerles aparecer una vida santa, ya que es la vida más honorable, provechosa, segura y placentera del mundo, para que sea su constante deleite; haz que las cosas buenas sean agradables para ellos, evita que sientan la religión como una carga, desagradable o innecesaria.

Primero, comience con las partes más fáciles, como historias de las Escrituras, y luego las historias de la Iglesia: que lean las “Vidas de hombres santos”, escritas por el Sr. Samuel Clark y su martirologio, y las vidas del Sr. Bolton y el Sr. Joseph. Allir, Sr. Janeway; El “Teatro de los juicios de Dios” del Dr. Beard les habla mucho de la alabanza de los santos de la antigüedad y de los contemporáneos; (O en su defecto, libros piadosos recomendados por sus ministros) Sea dado a abrirles las riquezas de la gracia y los gozos de la gloria; ejercítalos mucho en los Salmos y alabando a Dios; Dejad que vuestro discurso con ellos sea abundante en la vergüenza de la sensualidad, el orgullo y la mundanalidad: diles cómo el orgullo es el pecado del Diablo, que lo arrojó del cielo, cuando otros les hablan de riquezas, honores y preeminencias, diles que estos son cebos del diablo para seducir y robar tu corazón de Dios para que sean condenados, hazlos leer a menudo Luc. 12:16-18; San. 14,5; Rom. 8:12; Mat. 5:21-26. Confrónteles sabiamente por su propia voluntad, y déjeles saber que deben obedecer la voluntad de Dios y la suya.

Que su vestimenta sea sencilla y decente, no llamativa; asegúrese de que cuando lleguen a los años de madurez, los mantenga alejados de la oportunidad, la cercanía o la familiaridad con personas tentadoras del otro sexo. Asegúrese de involucrar a sus hijos en buena compañía, y manténgalos lo más alejados posible de la mala: los niños malvados los influenciarán antes de que usted se dé cuenta, en cuanto a beber, maldecir, apostar, hablar obscenidades, mentir y burlarse de la piedad y sobriedad. Enséñeles a conocer el valor del tiempo precioso y la brevedad de esta vida, y a poner la muerte todavía ante sus ojos; que los use para leer buenos libros, deja que tu corrección a ellos sea usada sabiamente cuando lo necesiten, no demasiado severamente como para desafectarte, ni tan poco como para dejarlos en un curso de pecado y desobediencia, que sea siempre en amor.

Ore fervientemente por ellos y encomiéndelos por fe a Cristo, en cuyo Pacto los comprometió. Ve delante de ellos con una vida santa: deja que tu práctica les diga lo que te gustaría que fueran, especialmente al representar la piedad como una delicia y al vivir en las gozosas esperanzas del cielo. Elija para ellos los oficios que tengan las tentaciones menos peligrosas y, cuando estén en el tiempo de casarse, proporcióneles a quienes sean verdaderamente idóneos, y no se quede hasta que la lujuria y la locura los atrapen.

Estos son los consejos que os recomiendo encarecidamente en esta importante obra, porque las almas de vuestros hijos son tan preciosas y la diferencia entre lo bueno y lo malo tan grande, que todo esto no debe parecer demasiado, porque tomo la debida educación de niños para el trabajo más necesario y excelente del mundo, especialmente para las madres.

LOS DEBERES DE LOS CONYUGES

El deber común del esposo y la esposa es, primero amarse mutuamente (Efesios 5:25, “Los esposos amen a sus esposas como Cristo amó a su Iglesia”) y, por lo tanto, escojan una que sea verdadera, hermosa y procedan en su elección, con gran deliberación. y eviten todas las cosas que tienden a apagar el Amor. Segundo, vivan juntos y disfruten los unos de los otros (1 Cor. 7:29), y únanse fielmente en la educación de sus hijos, el gobierno de su familia y la administración de sus negocios mundanos. Tercero, especialmente ayudarse mutuamente en la salvación, animarse los unos a otros en la fe, el amor y la obediencia, y a las buenas obras, advertirse y ayudarse unos a otros contra el pecado y todas las tentaciones, unirse a la adoración de Dios en la familia y en privado, prepararse unos a otros para la proximidad de la muerte y consolarse unos a otros con la esperanza de la vida eterna.

Cuarto. evitar todas las disensiones y soportar las debilidades de del otro que no se pueden curar: apaciguar y no provocar pasiones rebeldes, y en lo lícito agradar al cónyuge. Quinto, mantener la castidad y la fidelidad continuas, y evitar todo comportamiento indecoroso y vano con cualquier otro, que pueda despertar los celos, y sin embargo evitar los celos que son injustos. Sexto Ayudarse mutuamente a sobrellevar sus cargas (y no por impaciencia por hacerlas mayores) en la pobreza, molestias, las enfermedades y los peligros, para consolarse y apoyarse mutuamente y ser compañeros deleitables en el amor santo y en las esperanzas y deberes celestiales, cuando todas las demás comodidades externas fallan.

LOS DEBERES ESPECIALES DEL ESPOSO

Los deberes especiales de los esposos son: primero, ejercer el amor y la autoridad juntamente (nunca separados) hacia su esposa. Segundo, ser maestro principal y gobernador de la familia, y proveedor de su sustento, superar a la esposa en conocimiento y paciencia, ser su maestro y guía en los asuntos de Dios, y mantener la autoridad y el honor de la esposa en la familia sobre los inferiores.

LOS DEBERES ESPECIALES DE LA ESPOSA.

Los deberes especiales de las esposas son: primero, sobresalir en el amor y segundo, ser obedientes a sus maridos, y ejemplos en ellos al resto de la familia, sumisamente para aprender de sus maridos (que puedan enseñarles). Tercero, no ser engreídas, habladoras o imperiosas, para dominar sus pasiones, no para tentar a sus maridos para satisfacer su vano deseo con orgullo, exceso, venganza o cualquier mal; Cuarto, no robar a Dios y a los pobres con un orgulloso humor derrochador. Quinto, gobernar sus lenguas, para que sus palabras sean pocas, serias y sobrias. Sexto, estar contenta en todas las condiciones, evitar la vanidad infantil de la ropa llamativa y seguir las vanas modas del orgullo. Séptimo, ayudar en el mantenimiento de la familia con frugalidad, no disponer de la propiedad de su marido sin su consentimiento. Octavo, sobre todo ser ayudantes constantes para la educación santa de sus hijos; porque este es el servicio más eminente que las mujeres pueden hacer en el mundo; debe catequizarlos diariamente y enseñarles a conocer a Dios, recordarles el mundo venidero y enseñarles a orar.

EL DEBER DE LOS HIJOS HACIA LOS PADRES.

Es, primero, amarlos mucho y estar agradecidos por todo ese amor y cuidado que nunca podrán corresponder. Segundo, aprender sumisamente de ellos, especialmente la doctrina de la salvación. Tercero, obedecerlos diligentemente en todo lo lícito en obediencia a Dios. Cuarto, honrarlos con pensamientos, palabras y acciones, y evitar toda apariencia de desprecio, deshonra y desprecio. Quinto, estar contentos con la asignación y las provisiones de sus padres, y estar dispuestos y listos para el trabajo o empleo que ellos le ordenen. Sexto, aceptar pacientemente las reprensiones y correcciones de sus padres, confesar sus faltas con humilde penitencia y enmendarse. Séptimo, estar en la compañía que sus padres les ordenen y no encontrarse con la compañía de personas vanas y tentadoras. Octavo, estar contentos con el llamado que sus padres elijan para ellos. Noveno, casarse por elección o consentimiento de sus padres solamente. Décimo, relevar a sus padres si lo necesitan (Gén. 9:22; Prov. 30:17, 13:24; Prov. 6:20; Col. 3:20).

UNA BREVE ORACIÓN PARA LOS NIÑOS.

‘Que tu bendición, oh Señor, sea sobre mis padres y gobernantes, haga que me instruyan y me eduquen en tu temor, haga que con agradecimiento reciba su instrucción y los ame, honre y obedezca en obediencia a ti: guárdame de las trampas de las malas compañías, las tentaciones y los placeres juveniles, y déjame ser compañero de los que temen a Dios. Que mi deleite diario sea meditar en tu ley, y nunca dejarme tener la marca de los impíos, ser un amante de los placeres más que de Dios. Proporciona a mi juventud esos tesoros de sabiduría y santidad que pueden aumentarse diariamente y usarse para tu gloria. Todo esto lo ruego y lo espero por la causa y los méritos de Jesucristo mi Salvador, diciendo, como él me enseñó: “Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre, etc.”

EL DEBER DE LOS JEFES HACIA SUS SUBORDINADOS.

Es, primero, gobernarlos con la mansedumbre que conviene a los hermanos cristianos y, sin embargo, con tal autoridad que no se los anime al desprecio. Segundo, contenerlos de pecar contra Dios. Tercero, instruirlos en la doctrina de la salvación, y orar con ellos, e ir delante de ellos con el ejemplo de una vida sobria. Cuarto, guardarlos de malas compañías, tentaciones y oportunidades de pecar. Quinto, ponerlos en trabajos dignos, para no tener sirvientes ociosos, ni que trabajen en exceso para perjuicio de su salud, ni ordenarles nada ilícito. Sexto, proporcionarles comida y alojamiento que sean saludables y estar preparados para ellos; y pagarles el salario que les corresponde por promesa o por mérito. Séptimo, soportar pacientemente sus dolencias diarias y las debilidades que debe esperarse de la humanidad (Ef. 6:9-10; Col. 4:1-3).

EL DEBER DE LOS SUBORDINADOS PARA CON SUS JEFES.

Primero, honrarlos y reverenciarlos, y obedecerlos en todas las cosas lícitas que pertenezcan a su posición de mando, y evitar toda palabra y comportamiento que tenga sabor a deshonra, desprecio o desobediencia. Segundo, realizar voluntariamente todo el trabajo que emprendan, y que se les requiera, y eso sin rencor: y ser tan fieles a espaldas de sus Jefes como ante sus caras. Tercero, ser fieles en palabras y obras, y aborrecer la mentira y el engaño, no hacer mal a sus jefes comprando o vendiendo, o robando cualquier cosa que sea de ellos, ni comida ni bebida contra su voluntad, sino ser ahorrativo y cuidadoso con los bienes del jefe, como si fuera suyo. Cuarto, no murmurar sobre los medios de comida que son saludables, ni desear una vida de plenitud, comodidad y ociosidad. Quinto. ser cuidadosos en cumplir con su deber para con sus jefes, más que en cómo sus jefes les usarán, porque el pecado es peor que el sufrimiento. Sexto, no revelar los secretos hacia afuera, a extraños o vecinos. Séptimo, con agrado, recibir instrucciones y aprender la Palabra de Dios, observar el Día del Señor y participar seriamente en la adoración pública y privada de Dios. Octavo, soportar pacientemente la reprensión y la debida corrección, y confesar faltas y enmendarlas. Noveno, orar diariamente por una bendición para quien trabaja, sobre sus labores y para ellos mismos. Décimo, hacer todo esto en verdadera obediencia a Dios, esperando la recompensa de él (1 Ped. 2:18; Tito. 2:9; 1 Tim. 6:12; Col. 3:22; Ef. 6:5; Mat. 10:24).

LA ORACIÓN DE LOS SIERVOS.

Oh Señor, como me has hecho un siervo, hazme consciente y fiel en mi lugar, confiable y cuidadoso con los bienes y negocios de mi jefe, como lo sería si fuera mío. Hazme sumiso y obediente a mi gobernador. Guárdame de la voluntad propia y del orgullo, de la murmuración y de los discursos repetidos, de la falsedad, la pereza y todo engaño, para que no sea un trabajador que complazca mi placer y apetito carnal. Para que pueda cumplir alegre y voluntariamente con mi deber, creyendo que Tú eres el vengador de toda infidelidad y que pueda, no sólo como hombre, sino como el Señor, esperando de Ti mi principal recompensa. Todo esto te lo ruego por el nombre de mi querido Salvador Jesucristo, concluyendo en la oración que nos ha enseñado, “Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre, etc.”

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2020/07/13/rules-directions-for-family-duties/

El amigo y guía del joven a través de la vida hasta la inmortalidad, Éxito o fracaso en el trabajo.
Por: John Angell James (teólogo puritano)

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

La mano negligente empobrece; Mas la mano de los diligentes enriquece. (Prov. 10:4)

En el día del bien goza del bien; y en el día de la adversidad considera. Dios hizo tanto lo uno como lo otro, a fin de que el hombre nada halle después de él. (Ecl. 7:14).

EL DISEÑO DE ECLESIASTÉS

El libro de Eclesiastés, cuando se entiende correctamente, es una parte importante de la Sagrada Escritura. Está bien atribuido a Salomón, y se supone, como dije en el capítulo anterior, que fue compuesto después de su recuperación de su deplorable apostasía, y que tuvo la intención de que fuera un registro de su propia experiencia, y una advertencia, o al menos una lección, para la humanidad. Su diseño principal parece ser el responder a esa pregunta trascendental, provocada de inmediato por la miseria y la ignorancia de la humanidad caída: “¿Quién nos mostrará el bien?” (Salmo 4:6). El hombre está hecho para la felicidad, y es capaz de ello: pero ¿qué es y cómo se puede obtener? Para poseerla y disfrutarla, debe estar provisto de algo bueno, adecuado a su naturaleza, adaptado a su condición y adecuado a su capacidad y deseos.

La naturaleza del bien principal ha sido, en todas las épocas, el tema más interesante de la investigación filosófica seria. Pero cuán diversas y opuestas han sido las conclusiones a las que han llegado los investigadores sobre este importante tema. Varro, un erudito escritor latino, que murió unos treinta años antes de Cristo, calculó más de doscientas opiniones diferentes sobre este tema; evidenciando así la ignorancia del hombre de su propia naturaleza, circunstancias y deseos. Al no percibir qué es lo que lo ha hecho miserable, no puede saber, por supuesto, qué lo hará feliz. Desconocida, o más bien ignorada, la enfermedad, no puede conocer el remedio. Siente un vacío doloroso por dentro, un ansia insatisfecha por algo, pero no conoce la naturaleza ni la fuente de la comida adaptada para satisfacer su apetito hambriento.

En lo que la razón humana prueba que es demasiado ignorante y débil para decidir, la Biblia se compromete a resolver; aquello sobre lo que ninguna autoridad humana puede adjudicarse, el oráculo de Dios explícita, imperativa e infaliblemente determina por todos y para siempre. ¡Preciosa Biblia, aunque solo sea por esto! El espíritu vagabundo del hombre se ve vagando de Dios, la fuente de la dicha, vagando por esta “En tierra seca y árida donde no hay aguas,” (Sal. 63:1); busca ansiosamente la felicidad, pero nunca la encuentra; llegando a menudo a manantiales secos y cisternas rotas, hasta cansarse de la búsqueda y decepcionado por sus esperanzas, está listo para abandonar todo en la desesperación y reconciliarse con la miseria, bajo la noción de que la felicidad no es más que un nombre. En este estado de ánimo triste y sin esperanza, la Biblia se encuentra con la víctima del dolor y el desánimo, que lo toma de la mano y lo lleva a la fuente de las aguas vivas.

Tal es el diseño de este libro extraordinario, para mostrar en primer lugar lo que no hará y luego lo que hará feliz al hombre. Sobre todas las posesiones más codiciadas de este mundo, pronuncia la solemne e impresionante frase, “Vanidad de vanidades, todo es vanidad” (Ecl. 1:2). Interroga individualmente cada objeto codiciado del deseo humano, y pregunta: “¿Qué eres?” solo para recibir la melancólica respuesta, “Vanidad“. O si, engañosamente, devuelven otra respuesta, se vuelve hacia el hombre que los ha poseído y los ha probado a todos, y contradice su testimonio y clama tristemente: “Son vanidad“.

Al comienzo del libro, Salomón lo presenta como la primera parte de su tema, y ​​luego lo repite veinte veces, y con frecuencia aún lo alude en el curso de sus detalles; y cuando ha terminado sus pruebas e ilustraciones, lo vuelve a anunciar formalmente en su peroración. Con esta oración, no tiene la intención de pasar ninguna censura sobre las obras de la naturaleza, las dispensaciones de la Providencia o el arreglo de la existencia social del hombre. Todas las cosas son buenas en su naturaleza, relaciones y diseños como Dios los hizo originalmente; pero la pecaminosidad del hombre lo corrompe todo; hace que esas cosas sean fines que solo pretendían ser medios; descansa en lo que está subordinado en lugar de pasar a lo que es supremo; y abusa de lo que se le otorga solo para su uso. Salomón nos muestra en este libro que nada en la tierra puede satisfacer el alma del hombre como su bien supremo. Tres mil años casi han pasado desde que escribió. La ciencia ha multiplicado sus descubrimientos, el arte sus inventos y la literatura sus producciones; la civilización ha abierto nuevas fuentes de lujo, y el ingenio ha agregado innumerables gratificaciones de apetito y gusto, desconocidas incluso para Salomón; Se han explorado todos los dominios de la naturaleza y se han realizado todos los experimentos imaginables para extorsionarla de sus nuevos medios de disfrute y nuevos secretos de felicidad, pero aún el corazón del hombre confirma el testimonio del Rey de Israel, y la experiencia de la raza humana prolonga el eco de sus palabras: “Vanidad de vanidades, todo es vanidad”.

LA VERDADERA RELIGIÓN: EL BIEN PRINCIPAL.

Sin embargo, esta es solo la visión negativa del tema. Si todo esto es vanidad y no es bueno, ¿qué es bueno? y ¿hay algo que realmente merezca ese nombre? ahí esta; y es el diseño de esta porción de la Escritura revelarla y declararla. ¿Qué es? ¿Qué es eso para resolver la cuestión y revelar a los hijos de los hombres la naturaleza y la fuente de la felicidad? ¿Qué eso es terminar con las actividades cansadas, revivir las esperanzas lánguidas y satisfacer los deseos ansiosos de los hijos de hombres indigentes y afligidos, hambrientos y sedientos de dicha? ¿Qué cosa es? Sabiduría. Esa sabiduría de la que hablé en el último capítulo, como constituye el tema del libro de Proverbios: entre qué porción de la Escritura y este Libro de Eclesiastés hay una semejanza tan cercana de diseño y construcción.

¿Pero qué es la sabiduría? Él mismo declara en el último capítulo, donde resume todo lo que había dicho: ” El fin de todo el discurso oído es este: Teme a Dios, y guarda sus mandamientos; porque esto es el todo del hombre.“. (Ecl. 12:13). Los primeros seis capítulos del libro ofrecen puntos de vista negativos sobre la felicidad, y están destinados a ilustrar la declaración, “Todo es vanidad“: el resto está dedicado a la ilustración de la naturaleza, la excelencia y los efectos beneficiosos de la verdadera sabiduría o religión. Entonces, después de todas las preguntas de los filósofos, es el mayor bien, la verdadera religión. Esto adapta la naturaleza, satisface las necesidades, alivia las penas y satisface los deseos del alma humana, y es su porción para siempre. Esto encuentra al hombre depravado y lo hace santo; lo encuentra pequeño y lo hace grande; lo encuentra terrenal y lo eleva al cielo. Esto conduce al espíritu humano a través de la mediación de Cristo, a la presencia del Autor infinito, eterno, omnipotente y totalmente suficiente de su existencia, y por la enseñanza y la ayuda del Espíritu Santo, lo impulsa y lo ayuda a decir: ” Tú eres mi porción, oh, Dios mío. Tu favor es la vida, y tu bondad amorosa es mejor que la vida. Tú eres el centro, el resto, el hogar, de mi corazón“.

Quizás comprendamos mejor este libro [de Eclesiastés], “si suponemos que el autor en cada paso se encuentra con los argumentos de un objetor, que sostiene que las apariencias, en el mundo actual, son tales que excluyen la idea de una superintendente Providencia, para confundir sin discriminación en cuanto a su destino o fortuna, su mérito o desierto, lo sabio y lo necio, la bondad y el pecado; destruyendo así toda esperanza racional para el futuro, y no dejando nada mejor para el hombre que coma y beba, y se divierta aquí tan bien como pueda. El autor cumple, examina y responde a estas objeciones, exponiendo la insatisfacción del mero placer e insiste en la realeza y la supremacía del deber“. Esta visión del diseño y la construcción del libro eliminará la apariencia de un espíritu ateo que parece, a juicio de los objetores, caracterizar algunos pasajes.

Habiendo considerado el diseño del libro, y ya aclarar, espero, con algo de luz sobre lo que parece un poco enigmático, procederé a abordar el tema de este capítulo y consideraré el éxito o el fracaso en el trabajo.

ÉXITO O FRACASO EN EL TRABAJO

Supondré el caso de dos jóvenes que se inician en la vida con las mismas ventajas en cuanto a capital, conexiones y perspectivas. Han pasado por su período de aprendizaje, y la etapa intermedia del comerciante o empleado, y han comenzado sus propios negocios. Uno de ellos tiene éxito, un vendaval propicio parece llenar su creencia en Dios, como el Dios de la Providencia. No haga nada sobre lo que no pueda pedirle su bendición, y luego busque su bendición sobre todo lo que haga. Nunca olvides tu dependencia de Él. Él puede exaltarte a la prosperidad o hundirte en la más baja profundidad de la adversidad. Él puede hacer que todo lo que pones tu mano prospere o fracase. Devotamente reconoce esto. Abjure la infidelidad que excluye a Dios de su propio mundo.

Sin embargo, hay un pasaje que, como parece favorecer una visión opuesta a esto, explicaré. “Me volví y vi debajo del sol, que ni es de los ligeros la carrera, ni la guerra de los fuertes, ni aun de los sabios el pan, ni de los prudentes las riquezas, ni de los elocuentes el favor; sino que tiempo y ocasión acontecen a todos.”. (Ecl. 9:11). El significado obvio de este versículo es que, si bien hay algunos tan tímidos y abatidos que no esperan nada de sus esfuerzos, hay otros tan optimistas, audaces y seguros de sí mismos, que se sienten casi seguros de tener éxito en todo: y mientras el versículo anterior está destinado a estimular las energías del primero, al mostrar el beneficio del esfuerzo, este versículo está diseñado para comprobar la orgullosa confianza de este último, recordándoles que el éxito de los esfuerzos humanos no siempre es proporcional a su capacidad. “El tiempo y la ocasión acontecen a todos“. Hay momentos propicios y poco propicios en la historia de todos, para el cumplimiento de nuestros propósitos, sobre los cuales no podemos tener control: y una infinita variedad de circunstancias, que, como no se pueden prever y no se pueden controlar, pueden parecer casuales, lo que puede frustrar los planes más sabios y hacer que los esfuerzos más laboriosos sean engañosos.

Todo es Providencia para determinar los resultados. De modo que, a partir de este pasaje conocido y frecuentemente citado, no debemos concluir que no hay adaptación de los medios a los fines, ni correspondencia entre las cualidades y acciones de los hombres y sus resultados; que, de hecho, no existe una probabilidad superior de éxito para el veloz más que para el lento, para el fuerte más que para el débil, para el inteligente más que para el ignorante, para el hábil más que para el necio. Es lejos de ello. Porque si este fuera el caso y la previsión, la inteligencia y el trabajo duro fueran todos inútiles, una gran parte de la Escritura sería contradicha por sí misma, y este pasaje resultaría falso por una referencia a ejemplos que ocurren constantemente ante nosotros. Evidentemente, el significado es que, aunque estas cualidades tienden al éxito, en realidad no pueden garantizarlo.

Tal pasaje no tiene la intención de desalentar al trabajo duro, sino solo para controlar un espíritu de orgullosa autosuficiencia: no para reprimir las energías y la confianza castigada del hombre como un ser racional, sino para poner en práctica su precaución y piedad como un ser dependiente. Hay que recordar siempre que la Providencia funciona por medios, y los medios empleados son aquellos que poseen una adaptación para producir el fin deseado. Y dado que Dios ha designado el empleo de medios, le rendimos un alto homenaje al usarlos, como a depender de Él para su éxito; en la primera honramos su sabiduría y en el segundo su poder. Por lo tanto, debemos, en casos ordinarios, buscar los medios del éxito y las causas del fracaso, en la propia conducta de los hombres. Esto es cierto tanto en las cosas espirituales como temporales; y es tan cierto en uno como en el otro, porque el Dios de la naturaleza y la providencia es el Dios de la gracia, y existe una analogía entre los métodos de su procedimiento en estos dos departamentos de su acción. En cada segundo se emplean causas; y en cada uno los medios están adaptados al fin.

LOS MEDIOS DE ÉXITO Y FRACASO

Examinemos entonces las causas de los dos resultados diferentes de éxito y fracaso.

1. COMPETENCIA.

I. La posesión o la falta de habilidad, inteligencia, buen juicio y tacto, en el trabajo, a menudo explicarán el éxito o el fracaso. El éxito en cualquier departamento de la acción humana, sin un conocimiento competente de los medios para obtenerlo, no puede esperarse, y normalmente nunca se obtiene. Es cierto que una ocurrencia inusual de lo que se llama circunstancias afortunadas, puede, en algunos casos, contribuir a resultados que de otro modo no se buscarían: pero forman las excepciones, no la regla. No es deseable que algunos jóvenes conozcan tales casos, ya que pueden recibir de ellos una influencia desfavorable, lo que los lleva a confiar en lo que llaman suerte en lugar de habilidad. Está en el orden de la naturaleza que la inteligencia combinada con el trabajo duro tenga éxito, y no debe permitir que una instancia ocasional de ignorancia próspera, que ocurre de vez en cuando, sacuda su convicción de la necesidad de habilidad. Aunque en estos casos el elemento del conocimiento fue en pequeña proporción, los otros elementos del éxito en cierta medida compensaron esa deficiencia por su abundancia: una combinación que no se espera en su caso.

Un hombre debe, en todo momento, especialmente en esta era de competencia, conocer a fondo no solo su propio trabajo, sino también los principios del comercio y los servicios en general. Los negocios y servicios también son un arte y una ciencia, y para tener éxito debe conocer ambos. Debe saber cómo comprar y cómo vender. Debe ser juez de artículos y precios. Debe conocer los mercados y los tiempos. Para esto, jóvenes, deben ser atentos, observadores y diligentes, como aprendices y comerciantes. No deben ser amantes del placer ni compañeros de quienes lo son. Junto a la religión, debe ser su objetivo obtener un dominio completo de su oficio.

¿Quiénes son los hombres que suelen triunfar? No los imbéciles, los mal informados o los medio-informados, sino los bien informados. ¿Quiénes son los hombres que fallan? Por lo general, los encontrará no bien informados, sino a medias o mal informados. Incluso la religión misma, por eminente que sea, no puede suplir la falta de conocimiento y los hábitos de un buen comerciante (o trabajador en general). La piedad, es cierto, es beneficiosa para todas las cosas, teniendo la promesa de la vida que es ahora y de lo que está por venir. Pero entonces no es piedad sin otras cosas, sino con ellas. Un joven bueno y santo no debe esperar tener éxito por el favor de Dios, sin el trabajo duro o la habilidad. La bendición de Dios no debe buscarse como un sustituto de estas. No bendice a los piadosos, en quienes la falta de habilidad es el resultado de la negligencia. Dios no dejará de lado las leyes generales por las cuales gobierna el mundo social en favor de la religión, como tampoco lo hará con las del mundo natural. Incluso un serafín, si se encarnara en la tierra, sería, si no tuviera conocimiento de los asuntos terrenales, un mal agricultor o un mal fabricante. El semblante y el apoyo de los amigos tampoco conducirán al éxito, sin la habilidad del comerciante (trabajador en general).

¿Quién puede ayudar a un hombre incompetente? ¿Qué ayuda externa puede ser un sustituto de la capacidad personal? Hay algunos lisiados demasiado débiles para caminar, incluso con la ayuda de otros. Así hay algunas personas demasiado ignorantes para que alguna vez se les ayude a tener éxito. El capital no hará nada sin conocimiento. La mayor cantidad se disipa pronto, donde no hay habilidad para dirigir su empleo. Y tenga cuidado con el exceso de stock (existencias) y comercio más allá de su capital. Una fuente muy frecuente de ruina para los jóvenes comerciantes (o emprendedores) es permitir que los viajeros comerciales les impongan compras demasiado grandes.

2. UN BUEN COMIENZO

II El éxito o el fracaso depende en gran medida de un comienzo favorable, un buen comienzo. Esto es cierto como principio general en la aplicación a todas las cosas. Los malos comienzos pueden repararse, pero generalmente no. Un primer paso equivocado es a menudo, si no siempre, el comienzo de una serie de pasos totalmente equivocados. Gran cuidado, precaución, circunspección y previsión, por lo tanto, son necesarios aquí.

Muchos comienzan demasiado pronto, antes de tener suficiente capital o conocimiento competente. Están impacientes por ser maestros, antes de estar preparados para ello. No están dispuestos a “esperar su tiempo“, y también calculan mal su capacidad. Están mejor preparados para obedecer que para gobernar. No todo buen sirviente será un maestro capaz, aunque sin duda la mejor preparación para este último es el primero. El que comienza con poco capital y menos experiencia, comienza con temerosas desventajas, y el fracaso ha sido a menudo el resultado. Nuestros comerciantes más exitosos han sido hombres prudentes y capaces. Quizás hayan comenzado con un capital limitado, pero no comerciaron demasiado con él. Estaban dispuestos a arrastrarse antes de caminar; caminar antes de que corrieran; y correr antes de que huyeran. Ejemplificaron la verdad del proverbio latino, aparentemente tan paradójico: “Apresúrate lentamente“. Comenzar bien es una gran cosa, al lado de terminar bien; y el uno lleva al otro.

Que haya mucha reflexión, muchos consejos, mucha oración en un paso tan importante como comenzar un negocio por ti mismo. Esto, como el matrimonio, es un paso para la vida, déjelo tomar con cuidado, y no piense que perderá el tiempo, o demasiado tiempo, lo cual es necesario para que pueda caminar firme y rectamente desde el principio. Por uno que se ha arrepentido de comenzar demasiado tarde, diez se han arrepentido de haber comenzado demasiado pronto. Además de buscar el consejo de Dios, con oración sincera y creyente, busque el consejo de hombres sabios y experimentados desinteresados.

Un joven vino a mí hace algunos años, para obtener una reunión con cualquier amigo que pudiera conocer en el vecindario que deseara participar en un negocio, y que estaría dispuesto a aconsejarlo sobre el probable éxito de un negocio del que no estaba seguro. Le entregué una carta a uno de los hombres más capaces del país, que lo recibió con mucha amabilidad y le aconsejó, muy sabia y sinceramente, que abandonara el proyecto. Pero había puesto su corazón en ello y, en oposición al consejo que le habían dado, entró en la preocupación, y muy pronto se alegró de abandonarlo y escapó con dificultad de ser completamente arruinado. No se decida primero y luego pida consejo después. Invierta este orden, vaya primero al oráculo y difiera sus respuestas.

3. DILIGENCIA

III. El éxito y el fracaso dependen de la diligencia, por un lado, o la negligencia y la indolencia, por el otro. Para pruebas de esto, lo remito a ese libro invaluable que fue el tema de mi último capítulo, y a su propia razón y observación. Ya he citado un pasaje de los Proverbios, que dice: “La bendición de Jehová es la que enriquece” (10:22); Ahora agrego otra, “La mano de los diligentes enriquece.;” (10:4). Ambas son ciertas, y se relacionan entre sí, como la causa instrumental y eficiente. El trabajo duro del hombre no puede tener éxito sin la bendición de Dios, y la bendición de Dios no se otorga sin el trabajo duro del hombre.

Las visitas providenciales del Señor nunca se otorgan a los merodeadores. Moisés, David y los pastores en Belén, estaban todos cuidando sus rebaños, y Gedeón estaba en su trilla, cuando se les hicieron las revelaciones de Dios. ¡Cómo se expone, condena y marca la pereza en el libro de Dios! Que un hombre tenga un conocimiento tan bueno de su negocio; que comience con todas las ventajas del capital, las conexiones y la situación; sin embargo, si tiene un hábito indolente o autocomplaciente, un trasnochador, un amante del placer, un vecino chismoso, un partidario político celoso, más ocupado en mejorar el estado que en ocuparse de sus propias preocupaciones; pronto proporcionará otra evidencia de la verdad de las palabras de Salomón: “La mano negligente empobrece” (Prov. 10:4).

Pesen bien, entonces, hombres jóvenes, la importancia de esa palabra trascendental, diligencia. Te acuerdas de la anécdota de Demóstenes, quien, cuando se le pidió la primera gracia de elocución, respondió: “Entrega” ¿la segunda? “Entrega” ¿la tercera? “Entrega.” Entonces, si se le pregunta, ¿cuál es la primera calificación de un comerciante exitoso? Yo respondo: “Diligencia” ¿la segunda? “Diligencia” ¿la tercera? “Diligencia” Escríbelo en tu corazón. Guárdalo ante tus ojos. Deja que suene siempre en tus oídos. Que se diga de ti, como se afirmó de ese admirable y santo misionero, Henry Martyn, cuando estaba en la universidad, “Que era conocido como el hombre que nunca perdió una hora“.

4. PRONTITUD, PUNTUALIDAD Y ORDEN

IV. El método y el sistema tienen mucho que ver con el fracaso o el éxito. En esto incluyo la rapidez, en oposición a la dilación. Ningún hábito puede ser más fatal para el éxito que la miserable disposición de posponer hasta otro momento lo que debe y puede hacerse de una vez. La dilación ha arruinado millones para ambos mundos.

Hay una clase de adverbios que algunos hombres parecen no haber estudiado, pero que son de inmensa importancia en todos los asuntos tanto del tiempo como de la eternidad. Me refiero a las palabras, “al instante“; “inmediatamente;” “En seguida;” “ahora;” por lo cual han sustituido infelizmente “en realidad…“; “más tarde” “mañana” “en algún momento futuro“. Jóvenes, tomen la inspiración de ese contundente monosílabo “ahora“. Ceda ante la potencia de esa palabra “instantáneamente” y, para usar un término aún más profesional, adquiera el hábito de “despachar”. Y para ello, no solo haga siempre algo que deba hacerse, sino lo que debe hacerse a continuación.

La puntualidad es de inmensa consecuencia. Se ha dicho con humor, “algunas personas parecen haber nacido media hora después de su tiempo, y nunca lo recuperan toda su vida“. En la actual era de los ‘ocupados’ , cuando el trabajo es tan extenso y complicado, y cuando, por supuesto, un hombre depende tanto de otro, y muchas veces muchos dependen de uno, la falta de puntualidad no solo es una falla, sino un vicio, y un vicio que inflige una lesión no solo al transgresor mismo, sino a otros que lo han estado esperando. “Nos has hecho perder una hora“, dijo un caballero a otro, cuya aparición habían estado esperando doce personas. “Oh, eso es imposible“, respondió el rezagado, “porque es solo cinco minutos después de la hora“. “Muy cierto“, fue la réplica, “pero aquí tenemos doce de nosotros, cada uno de los cuales ha perdido cinco minutos“. El que mantiene a los servidores, clientes o acreedores esperando su falta de puntualidad, nunca puede prosperar. Esto es tan irreligioso como perjudicial, en la medida en que el apóstol nos ha mandado a “redimir el tiempo” (Ef. 5:16; Col. 4:5).

El orden no es menos esencial para el sistema y el éxito que la rapidez y la puntualidad. Se dice que el orden es la primera ley del cielo, un aforismo tan cierto para la tierra como lo es para el cielo, y tan aplicable a los movimientos comerciales como de las estrellas. Un lugar y un tiempo para todo, y todo en su lugar y tiempo, es la regla de todo comerciante exitoso. Un hombre desordenado e irregular puede ser diligente, es decir, estar siempre en un ajetreo, algo muy diferente de una actividad bien regulada, pero su falta de orden lo vence todo. La maquinaria de sus hábitos puede tener velocidad y poder, pero sus movimientos son irregulares y excéntricos, y por lo tanto improductivos o productivos solo de resultados inciertos, incompletos y a veces dañinos. Un hombre desordenado desperdicia no solo su propio tiempo, sino el de otros que dependen de él y lo esperan; ni el desperdicio se detiene aquí ¡por lo que un gasto inútil de energía y un doloroso sacrificio de consuelo están ocurriendo con él!

5. UN ESTILO DE VIDA DE SATISFACCIÓN

V. La economía tiene una influencia muy poderosa para determinar el fracaso o el éxito de un joven comerciante. Esto se aplica al comercio personal y los gastos domésticos, y el hombre que tendrá éxito en la vida debe reducir estos gastos al nivel más bajo que le indique la prudencia. Para mantener bajos los gastos del comercio, debe hacerlo con la menor ayuda financiera que pueda; y para lograr esto, debe ser un gran trabajador, hasta que haya alcanzado ese nivel de prosperidad, cuando pueda hacer más con sus ojos y oídos que con sus manos y pies.

En cuanto a los gastos personales, evite todo consumo innecesario de dinero en vestimenta y adornos. Que eso no sea parte de su ambición, jóvenes, esto es: ser reconocidos y admirados por asuntos de este tipo. Es una ambición muy deslumbrante ser felicitado por aquello con lo que el sastre, el mercader y el joyero, pueden engalanar a los más tontos que existen. ¡Qué ruin y mezquino es el afán por la apariencia, en comparación con una mente iluminada, un carácter digno y las bellezas de la santidad! No soy un defensor de la mezquindad o la desidia. La limpieza y la pulcritud rayan en la virtud, como el exceso de ornamento externo y lo caro en el vicio. No es digno de una mujer ser excesivamente aficionada al vestido; pero para un hombre amar la elegancia es despreciable de hecho.

Evite también el amor al placer, porque el “Hombre necesitado será el que ama el deleite” (Prov. 21:17). Nunca se pronunciaron palabras más verdaderas. El hombre que está empeñado en lo que se llama “divertirse“, que tendrá sus compañeros de juerga, sus diversiones y sus frecuentes temporadas de recreación; A quien le gustan las fiestas, los entretenimientos, la mesa de juego, el salón de baile, el concierto y el teatro, está en el camino a la pobreza en este mundo y al infierno en el próximo. Que el amante del placer lea la historia de Sansón en el Antiguo Testamento (Jueces 14-16), y del Hijo Pródigo en el Nuevo (Lucas 15:11-32); y que vuelva a las ilustraciones contenidas en el último capítulo. Si tuvieras hábitos económicos como maestro, cultívalos como sirvientes. Comienza entonces ahora y persevera.

También debe cumplir el principio de economía en su establecimiento doméstico. La moderación en la casa es una virtud, y la extravagancia un vicio. Si tuvieras elegancia y lujo al final de la vida, conténtate con lo necesario al comienzo. El que debe tener superfluidades al principio, probablemente tendrá pocas comodidades al final. Deje que sus muebles, su estilo de vida, todo su establecimiento doméstico, se arreglen según el principio de una economía rígida, aunque no mezquina. Nunca intente cubrir la pobreza por extravagancia, ni adopte el falso principio de que el precipitarse es necesario para el éxito. Tal conducta a menudo derrota su propio fin, al suscitar sospechas y socavar el crédito. Los acreedores sabios tienen ojos agudos y vigilantes, que miran no solo a la tienda, sino que penetran en el comedor y en el salón y, por lo tanto, observan el modo de vida y los negocios. Tratan más fácilmente y en mejores términos con el hombre moderado que con el extravagante. La base del crédito se establece en la simplicidad económica y la vida simple, no en un esplendor insustancial; así como los cimientos de una casa consisten en ladrillos sin adornos y piedra no esculpida, y no en madera tallada y dorada. Es el hombre diligente y moderado el que se considera confiable.

Pero, aunque recomiendo economía, con igual fuerza condenaría la mezquindad; y reprobaría con un lenguaje aún más fuerte, una falta de principios. Ha habido hombres de excelentes talentos y, por lo demás, de excelente carácter, que casi se han arruinado a sí mismos por un espíritu de economía mezquina y hambrienta, que resintieron a los mismos medios de éxito. Incluso ha habido cristianos profesos, y también algunos de gran benevolencia, quienes, por educación o hábito, han sido tan malos en algunas de sus transacciones pecuniarias, como para ensombrecer su carácter. La economía, cuando es rígida, no se ha degenerado con frecuencia en una sórdida avaricia. De ahí la necesidad de estar en guardia contra el más vil de todos los vicios, la más despreciable de todas las pasiones y el más insaciable de todos los apetitos, un amor excesivo al dinero.

Es muy sorprendente observar cómo las disposiciones aparentemente opuestas se equilibran en la palabra de Dios. Cómo se elogia al trabajo duro y cómo se condena la pereza en ese precioso volumen; y, sin embargo, en ese mismo libro se dice: “No te afanes por hacerte rico” (Prov. 23:4); “Trabajad, no por la comida que perece” (Juan 6:27); “No os hagáis tesoros en la tierra” (Mat. 6:19); “Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición; porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores.”. (1 Tim. 6:9-10). ¿No parece esto una contradicción? Si lo es, no es así en realidad. Estos pasajes aparentemente opuestos tienen la intención de enseñarnos que no debemos despreciar el dinero ni quererlo.

Sé que es difícil definir la codicia; trazar la línea con precisión entre la idolatría y el desprecio de la riqueza; y declarar esa consideración exacta al dinero que el trabajo duro requiere para estimular y recompensar sus energías, y que tanto la razón como la revelación justifican. Sin embargo, cuando la riqueza se considera como el principal fin de la vida, y se busca exclusivamente, en total abandono de la religión; cuando se persigue a expensas del principio y el honor; cuando es lo primero codiciado, y lo último abandonado; cuando es amado por sí mismo, en lugar de sus usos; cuando se acumula por el mero hecho de acumular, en lugar de difundirse para la gloria de Dios y el beneficio del hombre; cuando se considera el estándar de importancia individual tanto para nosotros como para los demás; entonces se ha convertido en el tirano del alma, que ha esclavizado, puede ser con grillos de plata y oro, pero que no es menos un esclavo de lazos miserable debido al esplendor y el valor de sus grilletes.

6. PERSEVERANCIA

VI. La perseverancia también es necesaria para el éxito. Sin esto, nada bueno o grandioso se puede lograr en nuestro mundo. El éxito no es tanto una creación, sino una formación gradual, un depósito lento. En los negocios, generalmente se basa en el principio de la progresión aritmética, hasta cierto punto, y en algunos casos, cambia su relación de aumento a la de la progresión geométrica. El ascenso en la vida suele ser el reverso del de una montaña. En el último caso, la parte más empinada está cerca de la cumbre: en el primero, en la base. Sin embargo, ambos requieren perseverancia. El que tenga éxito, no debe esperar alcanzar su objeto por una atadura ligera, fácil y elástica, sino por muchos pasos sucesivos y esforzados, y ocasionalmente, tal vez, por un paso hacia atrás. Debe continuar algunas veces en medio del desánimo, y siempre con trabajo.

Hay algunos que no pueden tener éxito, porque no esperarán para hacerlo. Si el éxito no llega al principio, no lo seguirán. Están tan impacientes como el niño tonto que sembró su semilla en la mañana, y se fue a la cama desesperado y llorando porque no lo vio brotar antes del atardecer. Sea siempre optimista, persistente en la oración y perseverante. “Por la mañana siembra tu semilla, y a la tarde no dejes reposar tu mano; porque no sabes cuál es lo mejor, si esto o aquello, o si lo uno y lo otro es igualmente bueno.”. (Ec. 11:6). “Por tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Señor. Mirad cómo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y la tardía. (Santiago 5:7).

7. VERDADERA RELIGIÓN Y PIEDAD

VII. La posesión o la falta de religión tendrá una influencia considerable en la producción de éxito o fracaso. No es que quiera decir que todas las personas religiosas serán prósperas, y que todas las irreligiosas se hundirán en la adversidad, sino que la piedad contiene la mayoría de esas cualidades que tienden al éxito, mientras que, el pecado, como con frecuencia conduce al vicio, tiende a arruinarse. Dios tiene mejores promesas que la riqueza y el honor para su pueblo, incluso la gloria eterna; pero entonces, la piedad, como he dicho a menudo, tiene la promesa de la vida que es ahora, así como de lo que está por venir. La sabiduría, como vimos en el último capítulo, tiene riquezas y honor en su mano derecha para muchos que se someten a su influencia. Es bastante seguro que aquellos que han caído en la pobreza y la ruina han sido arrastrados por la iniquidad, mientras que muchos han tenido éxito al deber su prosperidad a su piedad.

Tenemos ejemplos de esto en la Sagrada Escritura. La religión hizo prosperar a José en la casa de Potifar, y lo elevó a la eminencia que obtuvo en Egipto. La religión elevó a David al trono de Israel. La religión convirtió a Daniel en primer ministro de Babilonia. La religión convirtió a Nehemías en gobernador de Judea. Y aunque no deberíamos esperar tales recompensas, aún puede traernos prosperidad. Es la madre de la virtud, la protectora de la salud, la enfermera de la economía, la mecenas del trabajo duro, la guardiana de la integridad, la impulsora del conocimiento y, por lo tanto, la guía del éxito y ayudante de la prosperidad.

LA INCERTTIDUMBRE DEL ÉXITO

Y ahora permítanme presentarles a ustedes los dos jóvenes a quienes se supone que debo iniciar en la vida juntos, uno eventualmente fracasando y el otro triunfando en los negocios. Fracaso es una palabra, en tal aplicación, preñada de terrores. ¡Qué variedad, complicación y profundidad de dolores hay en esa expresión muy simple y no común, “ha fallado en los negocios!” Eres felizmente incapaz por la reflexión, quizás nunca puedas por la experiencia, comprender esa comprensión de la miseria.

Ahora, jóvenes, les presento el temible tema, la terrible posibilidad para ustedes, en primer lugar, de excitar un deseo, una ansiedad, una solicitud sincera, que en su caso nunca se realizará. Es mejor prevenir que curar. Es más fácil evitar la ruina por el trabajo duro y la economía, que recuperar la prosperidad cuando una vez se fue. Sea esta tarea más fácil que su primer cuidado y esfuerzo. Para ti, la ruina todavía es felizmente representada; una escena para la imaginación para contemplar; excepto de hecho como la realidad se ve en la historia de algunos conocidos. Aunque no es bueno llenar su mente con imaginaciones oscuras y malos presentimientos, no sea que tales pensamientos se conviertan en predicciones, y las predicciones se cumplan y se verifiquen a sí mismas; sin embargo, es bueno mirar la imagen temida, para no codiciarla, sino para traer su mente a esta determinación: “Por la gracia de Dios sobre mi propia inteligencia, trabajo duro, economía y perseverancia, esto nunca será mi suerte. Pero si, en los misterios de la Providencia, me sobreviene, el veneno del auto reproche no lo agravará más, vendrá de la ordenación de Dios y no de mi propia mala conducta”.

CÓMO MANEJAR EL FRACASO

Aun así, supondré que pueden, y que algunos de ustedes fallarán. ¿Entonces qué? La respuesta a esto depende de las causas del desastre. No negaré que esto, en algunos casos, se deba a las dispensaciones de la Providencia, sin culpar al individuo mismo. No rompería la caña magullada, al amontonar a alguien que es objeto de lástima y simpatía. No vertería vinagre en las heridas de su corazón lacerado, y aplastaría sus espíritus rotos, diciéndole que sus desgracias son sus fallas.

Si, después de ejercitar las habilidades y virtudes de un buen comerciante, después de luchar duro y por mucho tiempo, debe ser su obligación verse obligado a ceder ante dificultades completamente insuperables por la habilidad y el trabajo, en ese caso, en primer lugar, inclínate con sumisión a la voluntad de Dios. No permitas pensamientos rencorosos para con Dios. Mantenga una triste desesperación, un desaliento sombrío, un dolor incómodo. Llama a la religión en tu ayuda. Abre tu Biblia. Derrama tu corazón en oración. Cree en Dios, en la Providencia, en Cristo. Tómelo como un asunto de confianza, que hay un final sabio y misericordioso para ser respondido por estos eventos dolorosos.

Quizás estabas partiendo en la vida olvidando a Dios. Te esforzabas por hacerte feliz sin Él. Estabas entrando en tu carrera en un estado de ateísmo práctico. El éxito en los negocios habría sido tu ruina espiritual. La ganancia del mundo habría sido la pérdida de tu alma. Dios te habló en lo que creías que era tu prosperidad, y no lo oirías; y ahora te llama en tonos más duros, y te dice en el idioma del texto: Considera al Autor de tus problemas, que provienen de Dios: su causa, que el pecado es la fuente amarga de cada corriente amarga: su diseño, para hacerte bien: y su impresionante lección, para enseñar la vanidad de todas las cosas terrenales, y La necesidad de una mejor porción para el corazón del hombre.

¡Ah! joven, has demostrado tristemente la incertidumbre de todas las cosas terrenales. ¡Cuán pronto y de repente la hermosa perspectiva, que se expandió ante tus ojos admiradores, se cubrió de niebla y tristeza! ¡Cómo todas las ardientes esperanzas que tal escena inspiró y marchitó en tu alma y la dejó desolada y desoladora! Bueno, en medio de los fragmentos de tus cisternas rotas, ahora mira hacia la gran fuente de la felicidad, derramando sus corrientes que nunca fallan ante ti. La tierra ha fallado; ahora vuélvete al cielo. El mundo te ha decepcionado; Ahora recurra a la religión. La criatura te ha abandonado, ahora recurre al Creador. No todo está perdido. Además, aún puedes recuperarte. Has fallado, pero está en la vida temprana, no en su declive. Tienes la mayor parte de tu existencia aún antes que tú, y tienes salud y vigor a tu lado y a tu favor; y, en el caso que supongo, con su carácter intacto y sus principios insospechados. Puede ser solo un paso atrás para saltar hacia adelante con mayor vigor. Puede posponerse la prosperidad, no posponerse para siempre. Esta dolorosa experiencia puede ser necesaria para ti. Puede ser para evitar una plétora repentina que podría haber sido fatal para usted. Abandonar no la esperanza entonces. No permita que se rompa el resorte principal. No te entregues a la desesperación. El sol no se ha puesto, sino que solo está velado con una nube. Comience de nuevo, haga un buen uso de su experiencia. Busque la bendición de Dios; y lo tendrás.

Pero donde el fracaso es el resultado de una conducta culpable, ¿qué se dirá? Incluso aquí no sería duro, severo y reprobador; pero combinaría ternura con fidelidad. Sé humilde ante Dios. Tu falta de atención, trabajo duro y economía es un pecado que se le debe confesar, así como un asunto que debe ser lamentado por tu propia cuenta. Has descuidado los mandamientos de Dios, así como tus propios intereses. Has abusado de los dones de la Providencia, y has jugado con tu propia felicidad. Y no puedes estar en un estado mental correcto sin penitencia, humillación y confesión. Dios está disgustado contigo; y debes buscar su perdón a través de la fe en nuestro Señor Jesucristo. Debes tener cuidado de culparte a ti mismo, no a Dios, por tu situación actual.

Especialmente debes tener cuidado de no atribuir a erróneas fuentes de alivio. La desgracia y la mala conducta han llevado miles de instancias, para beber. Destrozados en fortuna e igualmente desanimados, los hombres se han esforzado por olvidar momentáneamente sus penas por la euforia o la estupefacción de las bebidas alcohólicas. ¡Terrible complejo! ¿Qué es esto sino agregar crimen a la miseria? ¿y cuando el efecto de la corriente venenosa ha terminado, abrumando al miserable embaucado de la intoxicación con penas envenenadas por las picaduras del remordimiento? Es, de hecho, una idea horrible, pero a menudo se da cuenta de que la embriaguez debería seleccionar a algunas de sus muchas víctimas de las filas de la desgracia, y así completar la ruina que había comenzado la incompetencia o la indolencia, al privar al sujeto de ella de todo poder y toda disposición para recuperar su posición.

CÓMO MANEJAR EL ÉXITO

Pero ahora, en cambio, tomo el caso de aquellos que triunfan; una feliz (y me alegro de pensar) clase no muy pequeña. Es una delicia, y para ustedes, mis jóvenes amigos, un pensamiento alentador, el éxito, variado por supuesto en grados, es la regla, y el fracaso es la excepción. Entonces conciban al hombre que, por la bendición de Dios sobre su habilidad, trabajo duro y economía, se afianza y avanza en la vida a una competencia respetable; quizás a la riqueza.

Las Escrituras lo llaman a estar alegre, un estado mental en el cual, sin tal llamado, es probable que lo encuentren. Un cristiano debe estar alegre no solo en su prosperidad, sino también por ella. Su alegría, sin embargo, debe ser religiosa, no sensorial. No debe expresar su deleite por la convivencia, la extravagancia, el esplendor y todas las otras delicias de sentido y gusto. Él es piadoso para rastrear toda su prosperidad a Dios. No se jacta con jactancia de sus posesiones ni dice: “Mi poder y la fuerza de mi mano me han traído esta riqueza.” (Deut. 8:17): y así, para usar el lenguaje del profeta: “Por esto hará sacrificios a su red, y ofrecerá sahumerios a sus mallas; porque con ellas engordó su porción, y engrasó su comida.” (Hab. 1:16). Deja que tu alegría esté subordinada a una felicidad más alta y noble, me refiero a la felicidad derivada de la verdadera religión.

La prosperidad, si tiene sus alegrías, también tiene sus trampas. Es, en lo que respecta al carácter moral, los intereses del alma y el destino eterno del hombre, una condición muy peligrosa. “Otra vez os digo, que es más fácil pasar un camello por el ojo de una aguja, que entrar un rico en el reino de Dios.” (Mateo 19:24). “la prosperidad de los necios los echará a perder;“. (Prov. 1:32). Multitudes han perdido sus almas para ganar una fortuna. Su riqueza ha sido su maldición: su oro, el peso que los arrastró a la perdición. Y después de todo, “¿De qué le servirá a un hombre, si gana el mundo entero y pierde su propia alma?” (Marcos 8:36) El mundo entero no es más una compensación por la pérdida del alma, que una pluma o un grano de arena. “Busca primero el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas te serán añadidas”. (Mateo 6:33). Hazte feliz por la religión. “Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: ¡Regocijaos!”. (Fil. 4:4).

Pero la mejor manera de usarla, disfrutarla e incluso preservar la prosperidad es santificarla con la verdadera religión y emplearla para la liberalidad cristiana. Establecido en la vida con la determinación inteligente, deliberada y fija, de que, si tiene éxito en los negocios, su prosperidad se consagrará en la medida debida a la causa de Dios y el hombre. Decídase ya por la opinión de que el diseño principal y el mayor disfrute de la riqueza es la difusión en lugar de la acumulación.

En lugar de admirar a los hombres a los que ves viviendo en casas espléndidas, rodando en carruajes lujosos y viviendo suntuosamente todos los días (pero a quienes todo esto es conocido por su grandeza, pero no por su espíritu público, liberalidad y buenas obras), fije su mirada encantada en esos espíritus más nobles, que si bien mantienen con propiedad, pero con sencillez, el rango que la Providencia les ha asignado en la sociedad, son económicos para que puedan ser abundantes, y están redimiendo el tiempo de los negocios, la facilidad y la elegante jubilación, para glorificar a Dios y bendecir a su especie. Mira a los Howards, los Wilberforces, los Thornton, los Wilson, los Reynoldses; hombres que dieron sus talentos, su influencia y sus vidas, en beneficio del esclavo, el prisionero y el deudor; quienes renunciaron en algunos casos a las ganancias de los negocios por la búsqueda de la benevolencia; y en otros lo llevó a tener medios más grandes para ayudar a la causa de la humanidad y la religión; quienes vivieron para otros más que para ellos mismos; y quienes disfrutaron mucho más mientras vivieron, y tendrán más honor después de su muerte, que los sórdidos y egoístas, cuya riqueza, aunque hizo poco para hacerlos felices o respetados en la tierra, tampoco preservarán sus nombres del olvido, ni darles un fragmento de recompensa en el cielo.

Pero no esperes hasta que seas rico antes de comenzar a ser benevolente. Deje que los comienzos de su éxito sean consagrados por los comienzos de su dedicación. Conocí a un filántropo cristiano que partió en la vida consagrando una décima parte de sus ingresos a Dios. Hizo esto cuando solo tenía cien al año. Finalmente llegó a poseer ocho mil al año, y al no tener hijos, no se satisfizo con el diezmo, como había comenzado, sino que pasó menos de dos mil al año en su propio establecimiento simple y elegante, y dio todo el resto (Sr. Broadley Wilson). Cuánto más feliz, más santo, era ese hombre cristiano que aquellos que atesoran porque no saben quién; o que aquellos que derrochan su riqueza en esplendor, lujo y placer: y, ¡oh! la recepción diferente con la que se encontrará en el mostrador de Dios, donde debe contabilizarse la riqueza; ¡y en la eternidad, donde el mundano exitoso pero irreligioso recordará y será castigado por su prosperidad no santificada!

EL ÉXITO ETERNO ES LO MÁS IMPORTANTE

Y ahora permítanme recordarles que esta alternativa de fracaso o éxito también existe en cuanto a la gran prueba que se está llevando a cabo en este mundo, que debe emitir en la ruina o la salvación de su alma inmortal. Estás aquí en libertad condicional por la eternidad. Su principal negocio es la religión, su objeto supremo debe ser la vida eterna.

El que está capacitado para arrepentirse, creer y llevar una vida santa, a pesar de las tentaciones por las cuales está rodeado, quien así obtiene la salvación que es en Cristo Jesús, con gloria eterna, aunque debe fallar en todo lo demás, que mire a su alrededor el naufragio de todas sus esperanzas, perspectivas y fortunas, exultante incluso ahora en la grandeza de su éxito, y permanecerá en el último día, sobre las cenizas del mundo, después de la conflagración general, exclamando: “No he perdido nada“. Mientras que el que hasta ahora logra obtener todo lo que es querido para la ambición, la avaricia y la sensualidad, pero no logra obtener lo único necesario, la salvación de su alma, se encuentra ahora, en medio de toda su prosperidad, una instancia miserable del fracaso en todos los grandes objetos del ser inmortal del hombre, será visto en el día del juicio como un inmortal arruinado y perdido, y deambulará para siempre por el universo, con esta horrible exclamación: “He incurrido en un fracaso de forma voluntaria, deliberada e irrecuperable lo que requerirá una eternidad para comprender y una eternidad para lamentar”.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2020/07/20/ecclesiastes-hard-work-prosperity/

por Archibald Bruce

Traducido al español por: Angelo Estartus C.

Los párrafos que siguen están tomados de los escritos de Archibald Bruce (1746-1816), en 1786 elegido Profesor de Divinidad para el Sínodo Asociado General. Bruce pertenecía a la tradición de la Secesión, que se separó de la Iglesia nacional de Escocia en 1733, objetando el nombramiento de ministros parroquiales por mecenazgo. Después de partir de la iglesia nacional, los padres de la Secesión habían mantenido su adhesión a la propiedad de un establecimiento nacional de religión. Bruce defendió esta propiedad haciendo referencia al precedente bíblico: “En general, podemos concluir que el oficio y los actos de los reyes y magistrados judíos, en la medida en que se fundan en los principios de equidad natural, y regulados por el derecho consuetudinario, y dirigidos para los fines ordinarios del gobierno civil, todavía se sienta un precedente imitable para todos los que gobiernan en una comunidad. Que el ejercicio de su cargo en referencia al honor de Dios, y el mantenimiento de su culto como se estableció entonces, dentro de su línea, sin invadir ni la prerrogativa suprema de Dios, ni los derechos de sus ministros inmediatos, ofrece una prueba analógica de derecho y deber de los gobernantes cristianos, promover no solo los intereses generales de la religión, sino también contener y apoyar, bajo restricciones similares, ese sistema particular de religión, que, por institución positiva, ha reemplazado a los judíos; prestando aún la debida atención a los cambios que se han introducido y las grandes diferencias entre estos dos sistemas “.

En 1804, el sínodo de Bruce cambió su testimonio sobre este punto, y la protesta de Bruce llevó a su expulsión en 1806, cuando junto con Thomas M’Crie y otros cuatro ministros, Bruce formó el Presbiterio Asociado Constitucional, continuando su testimonio de la obligación de las naciones y los magistrados. para promover el honor de Dios y el bienestar de la verdadera religión. Estos cambios en las creencias que tienen lugar en las iglesias escocesas forman el trasfondo de los ensayos de Thomas M’Crie sobre las uniones eclesiásticas de principios, recientemente republicadas como La Unidad de la Iglesia.

En 1778, el parlamento británico derogó los actos penales que habían impuesto restricciones al catolicismo romano desde la Reforma. Bruce respondió con un tratado de 463 páginas sobre la tolerancia del papado, que se centra en los peligros que el romanismo ha planteado a las libertades civiles y religiosas.

Para sentimientos similares a los expresados a continuación, vea Thomas M’Crie, “Brief View of the Evidence for the Exercise of Civil Authority About Religion,” y “On Liberty of Conscience,” (para lo cual Bruce proporcionó notas preliminares) en Statement of the Difference especialmente pp. 147-50, 158-166; M’Crie’s The Unity of the Church (Dallas 1989), pp. 160-166; M’Crie’s Miscellaneous Writings (Edinburgh 1841), pp. 468-486; William Cunningham, “The Civil Magistrate and Religion,” en Historical Theology, vol. 2, pp. 557-569; James Bannerman, “The Spiritual Independence of the Church, and the Principles of Toleration,” “Liberty of Conscience: Its Extent and Limits,” y “The Doctrine of the Westminster Confession of Faith on Church and State,” en The Church of Christ, vol. 1, pp. 148-185, y ver también vol. 2, pp. 374-391; Robert Shaw, Exposition of the Westminster Confession, pp. xix-xxiii; y finalmente, John Owen, “Of Toleration, and the Duty of the Magistrate about Religion” (1648), en Works, ed. William H. Goold, vol. 8, pp. 163-206.

Extractos de pensamientos libres sobre la tolerancia del papado. . . . En el que se examina la cuestión relativa a la derogación de los estatutos penales (Edinburgh 1780), pp. 259-266, 276-279, and 349-350.

Pero aún así se dice que la autoridad magistral, las leyes y penas humanas, son armas anticristianas, totalmente ajenas a la naturaleza espiritual de la iglesia Cristiana, e inconsistentes con los métodos de promoción de la religión recomendados en el evangelio. Recurrir a ellos incluso contra los papistas es luchar contra el Papado en el espíritu y con los brazos no permitidos del Papado; mientras que la lenidad, la paciencia, la instrucción y la persuasión serían más adecuadas para la religión de Jesús y más efectivas para los fines propuestos. Pero no alegamos que se trate de armas competentes para la iglesia, o adecuadas para su guerra espiritual; esto sería anticristianismo de hecho; pero como el derecho exclusivo de aquellos en cuyas manos se entrega la espada, y que no la llevan en vano. Y en sus manos abogamos por el uso de ellos, no por ofensa, sino por defensa; no directamente para la propagación o reivindicación de la verdad, sino para prevenir lesiones e injusticias; no por destruir la vida, las libertades o la propiedad de los hombres, sino por salvarlos; no por la convicción, conversión o salvación espiritual de los pecadores, sino por la restricción de los que no tienen ley y desobedientes; no por el castigo de ninguno como herejes, sino por el terror y el castigo de ellos como malhechores.

Y tenemos autoridad apostólica para ello también, que la ley es buena, así como el evangelio, si un hombre la usa legalmente. Tampoco estas armas, en manos de aquellos a quienes pertenecen, utilizadas ilegalmente, son carnales como son, en nombre de las libertades sagradas o civiles, contra aquellos que son igualmente enemigos de ambos. Ni el cetro ni la espada se han vuelto tan profanos y no permitidos como para ser incapaces de ser empleados del lado de una causa buena y mala, y en la causa de la iglesia y la religión tan propiamente como en cualquier otra. ¿O son en sí mismos anticristianos y totalmente ilegales para los profesantes del evangelio? Esto debía caer en los esquemas soñados de los Anabautistas, Cuáqueros y sectarios entusiastas.

¿O no tiene la iglesia derechos externos, libertades externas, privilegios temporales, en cuanto a que los poderes civiles pueden ser útiles para ella? ¿O no hay desventajas, ni peligros temporales, a los que está expuesta, de los cuales el magistrado, bajo Dios, puede liberarla o defenderla? Si no, ¿qué debemos hacer con la doctrina recibida de todas las iglesias protestantes sobre este tema? ¿Y qué significan nuestros establecimientos legales y los valores civiles dados a las iglesias en Gran Bretaña y en otros lugares? Debido a que los reyes de la tierra han cometido fornicación con la madre de las rameras, por lo tanto, deben ser excluidos para siempre de cualquier relación casta y amistosa con el cónyuge de Cristo, y evitar dar y recibir ayudas mutuas e intercambiar con sus actos recíprocos de ¿amabilidad? Debido a que anteriormente se abusó de su poder y se prostituyó con fines anticristianos, ¿se modifica y corrompe su naturaleza para que no pueda admitir una aplicación correcta? No, más bien la extraña perversión no autorizada de ese poder bajo el Papado, la estrecha unión y coalición de lo temporal con la autoridad espiritual, y el lugar que las leyes compulsivas y la fuerza externa han tenido, y aún tienen, en el sistema anticristiano, hacen que sea indispensable que deban ser empleados por los protestantes contra ella.

Con la ayuda del poder temporal, y no sin la ayuda de la espada material, así como la panoplia invisible y espiritual de los Cristianos, se obtuvo la libertad de profesar la religión reformada y establecida públicamente en todas las naciones de Europa, quienes ahora están tan felices como para disfrutarlo; y, con la ayuda del mismo poder, a través de la ayuda de leyes políticas y sanciones penales, ha sido preservada hasta ahora. Y sería una locura en el más alto grado renunciar a estas ventajas, renunciar al uso de estos medios de defensa legales y designados, y salir desnudo al enemigo, mientras él todavía mantiene el campo, armado con tales armas hostiles.

No estaríamos cometiendo un error. No decimos que la religión de cristianos y protestantes, en sí misma considerada, debe su nacimiento, progreso o preservación en el mundo a estos medios; pero la libertad externa de profesarlo y la seguridad pública y temporal de sus profesantes ciertamente lo hacen. La luz y la evidencia del evangelio de la verdad que viene en la demostración del Espíritu, y con poder, siempre ha sido suficiente, y sin duda es el medio más apropiado y competente para el primero de estos propósitos; pero no es menos seguro que la autoridad civil y los medios humanos de naturaleza secular son los medios más adecuados y, a menudo, los únicos competentes, para el último de ellos. La mujer, cuando fue perseguida por el dragón rojo, aunque bajo la protección especial del cielo, fue ayudada por la tierra. Por esta misma razón, que la iglesia no tiene poder coercitivo, sino que se limita al uso de armas espirituales solo, el magistrado civil con quien está alojado, está obligado a ejercerla en su defensa contra toda opresión y violencia.

Tampoco el uso de tales medios, para estos fines, implica la menor sospecha de la verdad y la excelencia intrínseca de nuestra religión divina; ni confesar ningún defecto o debilidad en el reino y las leyes del Redentor; ni indicar falta de fe en las promesas divinas y valores para su preservación. Es innegable que el cristianismo se propagó al principio, no solo sin tales ayudas, sino incluso en oposición a los poderes y a todos los terrores de este mundo: ni el cristianismo puro, la religión de los protestantes, podría ser totalmente destruido bajo todos los infiernos. furia de persecución, cuando los reyes de la tierra estaban de acuerdo en darle su poder a la bestia, y subsistiría si volviera a caer en las mismas circunstancias infelices, aunque todas las leyes humanas fueron derogadas, y cada ventaja ganada a su favor desde que se perdió la Reforma.

¿Entonces que? ¿Debemos por lo tanto rechazar estas ventajas, destruir todos los valores humanos y, al observar vanidades mentirosas, abandonar nuestras propias misericordias? ¿Es entonces la persecución más elegible que la paz? ¿Deberíamos elegir el estrangulamiento y la muerte en lugar de la vida? y volar a prisiones y mazmorras, en lugar de disfrutar del aire libre y la luz del cielo? ¿Deben los cristianos, para testificar su fe en las promesas divinas, dejar de lado el uso de todos los medios humanos y ordinarios? ¿Deben volar voluntariamente al desierto del sufrimiento cuando no son conducidos, o precipitarse en el horno de fuego antes de ser arrojados? Este sería el mayor tono de entusiasmo; esto, en lugar de confiar en Dios, sería muy desagradecido y presuntuoso tentarlo.

Los hombres pueden complacerse a sí mismos y divertir a los demás con nociones quiméricas y teorías sutiles; pero ciertamente la religión debe ser apoyada y avanzada por medios ordinarios, y por métodos congruentes con los principios y la constitución de la naturaleza humana, sin negar o excluir la obra extraordinaria y sobrenatural de Dios al respecto: y cualquier refinamiento sobre la naturaleza del reino de Cristo,muchos parecen encontrarse ahora, sin embargo, es una verdad demostrable, confirmada por la experiencia uniforme de todas las edades, que su reino es de tal naturaleza, que sus intereses pueden verse profundamente afectados por las leyes y la administración de los reinos terrenales; de acuerdo a que estos son favorables u opuestos a él, entonces puede recibir mucho beneficio o daño de ellos.

Cualesquiera que sean las malicias derivadas de la interferencia indebida e injusta de los poderes temporales con los asuntos de la religión, sin embargo, quién dirá que su protección, apoyo y semblante no son más ventajosos para el progreso, avance y mantenimiento de cualquier religión, verdadera o falsa, por el contrario: mientras que, por otro lado, debe, en la naturaleza de las cosas, ser un gran obstáculo, y con multitudes, insuperable contra la recepción de la verdad y el éxito de la mejor de las causas, que los hombres debería tener todo mal externo que temer, y las pasiones más fuertes de la naturaleza humana para combatir y conquistar, a fin de seguir, con integridad, la luz de la verdad y las convicciones de la conciencia. El cristianismo puede subsistir bajo todas las desventajas externas; pero hay una gran diferencia entre subsistir y florecer.

También hay una gran diferencia entre la influencia de la religión internamente en los corazones de los hombres y el disfrute de las bendiciones espirituales del reino de Cristo, que ninguna ley humana o fuerza externa puede promover o prevenir directamente; – y el pleno disfrute de la paz, libertad, derechos y privilegios que pertenecen a ese reino, como una sociedad orgánica visible, en su estado extenso y próspero en el mundo. Para el primero de ellos, el semblante de la autoridad civil no es necesario; Pero es hasta el final. Aunque no sea necesario para el ser de la iglesia, es para su bienestar. Y tal vez sea imposible producir una instancia de religión pública y generalmente floreciente en cualquier nación, o de una iglesia, en el último sentido explicado, que tenga el disfrute pleno y pacífico de sus privilegios, cuando los gobernantes y las leyes del estado han sido en oposición directa, o antipático con ellos.

Pero se alega aún más: “Los estatutos contra los católicos romanos eran demasiado rigurosos y severos, incluso, en el más alto grado, bárbaros y sanguinarios: y, por lo tanto, si no debieran ser totalmente derogados como ilegales y anticristianos en su propia naturaleza, deberían al menos ser modificados para ser más moderados”. Esto ahora se ha convertido en un lenguaje común, y bajo esta odiosa luz, estos actos ahora se llevan a cabo; de modo que quien intente reivindicarlos corre el peligro de ser representado como poco mejor que un caníbal.

Sea lo que sea, que se pueda decir acerca de algunas cláusulas y circunstancias de estos estatutos, o de algunos de los actos más tempranos como se enmarcaron originalmente, por los cuales no buscaremos una disculpa (aunque tal vez eso se pueda encontrar en las circunstancias particulares de la época), podemos pronunciar que están en lo principal, y en los detalles que fueron los objetos principales de la derogación tardía, no solo justos y necesarios, sino que, considerando todo, también humanos. En la medida en que podría consistir en la seguridad pública, estas leyes, tan libremente y a veces tan indecentemente acusadas de su inhumanidad, parecen llevar ternura a los infelices. Incluso los más severos de ellos evidentemente descubren una renuencia a llegar al último extremo tocando sus vidas: por lo tanto, sanguinarios, en el sentido correcto de la palabra, no pueden ser llamados con justicia, mientras que los papistas no fueron sometidos por ellos a la pena capital, en primera instancia todavía estaba en su poder evitar este castigo, y ninguno podía estar en peligro, sino por su propia obstinación y desprecio reiterado deliberado de las leyes.

Por las leyes judaicas, que se adaptaron a la constitución peculiar de la nación judía, comúnmente llamada teocracia, la idolatría se castigaba con la muerte. En el período temprano de la Reforma, los papistas idólatras fueron sometidos al mismo castigo, como por la 104ª ley, parlamento 7, de James VI. No solo se prohibieron las masas, sino las peregrinaciones, los días de los santos, los villancicos y otros ritos papísticos, bajo esta pena, si continuaban en estas prácticas después de infligir dolores pecuniarios. Del mismo modo, según el parlamento 6 del capítulo 71 de James VI, ratificado por la ley escocesa del rey Guillermo, todas las personas que se iban al extranjero para recibir educación, fueron obligadas dentro de los veinte días posteriores a su regreso a confesar su fe tal como estaba establecida, o volar del reino dentro de los cuarenta días siguientes, o ser perseguido como adversarios de la religión.

Es muy probable que los autores de estos actos, sin anunciar debido a la diferencia entre la política judía y el gobierno civil de otras naciones, opinaran que la idolatría y la superstición eran, en su propia naturaleza, crímenes de estado, y que una disidencia o la diferencia de la religión establecida se castigara directamente con penas civiles. Es innegable que los sentimientos de este tipo fueron largos y casi universalmente prevalentes incluso en las naciones protestantes. Pero sobre estos principios e ideas, los estatutos penales contra los papistas tal vez no puedan ser vindicados: ni parece que, solo con estos principios, fueron promulgados o ejecutados. Pero, como quiera que sea, la naturaleza peculiar de la idolatría y del sistema religioso de los papistas es compleja, y su aspecto maligno y su tendencia peligrosa, con respecto a los derechos y libertades civiles de la humanidad, y los intereses de los gobiernos protestantes y las comunidades, todavía dejan espacio, y brindan un terreno incuestionable para justificar la naturaleza general, el alcance y el espíritu de estas leyes: y fueron la situación y las circunstancias de los tiempos en que se promulgaron más plenamente, y los inminentes peligros y sufrimientos que nuestros antepasados sintieron, o a los que fueron expuestos diariamente por las disposiciones y prácticas turbulentas o Papistas (de los cuales apenas podemos formar una idea adecuada) estos podrían llegar lejos para justificar, al menos para disculparse por toda la severidad de la carta de ellos.

Podríamos haber prometido, además, que la tolerancia de una religión idólatra y falsa, cuando se lleva más allá de la mera tolerancia de la fuerza y el castigo, abstrayéndose del daño inmediato hecho a la sociedad, es en sí absolutamente ilegal. Se puede dar por sentado que el papado es una religión así, cuando tratamos con protestantes profesos. ¿Sobre qué principios de la naturaleza o de la religión pueden vindicarse los actos que incluyen cualquier grado de aprobación o estímulo positivo, y otorgarle protección y seguridad? Si se permite, que aquellos que son altamente culpables y culpables que le otorgan un establecimiento completo y exclusivo, debe admitirse que tiene un grado de la misma culpa para respaldarlo con una tolerancia legal positiva, por lo que su interés puede ser al menos parcialmente, y a veces muy efectivamente y promovido con éxito.

Y entre la conducta de los gobiernos protestantes y papistas existe esta gran diferencia, que lo que los primeros hacen a este respecto consideran que deben hacerse a la verdadera religión, y piensan que hacen un buen servicio a Dios, y tienen al menos el mérito de la coherencia, absteniéndose con el mayor cuidado de cualquier cosa que tenga la apariencia más remota de alentar lo que están convencidos de que es erróneo o herético: mientras que estos últimos son responsables de apoyar al Papado bajo la noción de herejía e idolatría, conocida y confesada como tal. Por los principios inmutables de la verdad y la moral, ¿no están todos obligados a desanimar, en lugar de contrarrestar el mal? ¿Cómo pueden los hombres legitimar lo que el Legislador Supremo prohíbe, o las leyes humanas pretenden tolerar y asegurar lo que lo divino ordena expresamente que se destruya?

La palabra tolerancia es equívoca; y en muchos de nuestros razonamientos y declaraciones modernas, e incluso en algunos de los escritores más eminentes sobre el tema, la idea parece no estar arreglada con suficiente precisión. Parece necesario preservar una distinción entre tolerancia negativa y positiva. La primera puede y debe extenderse a todas las religiones, o más bien a las personas que las profesan, cuando la seguridad pública y el bien de la sociedad no lo prohíben: la segunda, así como un establecimiento legal, se debe solo a la verdad, y Una religión intrínsecamente buena. Es cierto que la verdad o falsedad religiosa de cualquier sistema no es inmediatamente la regla o el fundamento de la tolerancia, o cualquier acto de legislación humana, sino que la utilidad pública y el bien político deben considerarse solo en estos. Pero estos tienen una conexión muy estrecha e inseparable. La verdad y la utilidad, entendidas correctamente, siempre deben coincidir: y lo último nunca puede determinarse o resolverse hasta que se conozca previamente lo primero.

A veces se nos dice que el gobierno civil no debe distinguir una religión de otra, sino que debe mantenerlas a todos a un nivel; y que lo peor y lo más corrupto tiene el mismo derecho a su semblante y protección con lo mejor y más puro: no, algunos teólogos parecen insinuar, que todas las religiones, incluso las idolatrías más groseras, si no son directamente destructivas para el estado, son por lo tanto reconciliable incluso con el cristianismo mismo; diciéndonos: “Si bien el evangelio no tolera nada inmoral, nada perjudicial para el estado o los individuos, tolera todas las religiones, por diferentes que sean”. sin escrúpulos para anunciar al mundo en grandes capitales: “Aunque se enumeraron todas las religiones que existen ahora, desde la salida hasta la puesta del sol, la religión cristiana los tolerará a todos, siempre que no enseñen opiniones que sean destructivas para el estado, o peligroso para los miembros particulares de la misma “.

No insistir en la gran impropiedad de confundir la tolerancia civil y eclesiástica juntos; y de atribuir al evangelio cuál es el oficio peculiar de la magistratura civil solamente; Una doctrina tan vaga es responsable de la mala interpretación más peligrosa. Parece que el cristianismo permitió a los hombres aprobar todas las demás religiones, o ser indiferentes acerca de su éxito; como si no hubiera nada en el evangelio opuesto y hostil a ninguna religión diferente, eso podría ser pacífico en el estado. En este sentido, nada puede ser más falso o evidentemente absurdo que la afirmación.

El cristianismo, así como el judaísmo antiguo, y de hecho cada religión que se basa en la verdad, y tiene un sistema de fe, adoración y disciplina, positivamente fijado por un estándar divino invariable, debe necesariamente, por su naturaleza, ser intolerante con todos los demás. La luz y la oscuridad no son más opuestas entre sí de lo que lo es el cristianismo con cada especie de religión falsa; y obliga a las personas de todo carácter y posición en la vida, que lo creen y profesan, a renunciar, odiar y oponerse, y por cualquier medio legal y apropiado, a suprimir y destruir, cada grado de irreligión, error, herejía, superstición, e idolatría, de menor a mayor, así como injusticia, vicio e inmoralidad; sin permitir que ninguno les otorgue tales valores que sean inconsistentes con estos deberes, o que puedan tender a impedir la aplicación o influencia de tales medios.

Por lo tanto, el cristianismo, lejos de tolerar y asociarse con todas las religiones bajo el sol, y de admitir una comunión general con todo tipo de errores e idolatría, de hecho, no puede tolerar ninguna religión que sea diferente de sí misma, ni la seguridad política o el peligro, o la mera consideración de que una religión sea inocente o nociva para un estado, la regla o razón por la cual procede la tolerancia o intolerancia del evangelio como tal; ni tiene nada que ver en la pregunta sobre el derecho de las personas y las comunidades a creer, profesar, apoyar, propagar, aprobar o permitir positivamente, u oponerse, desacreditar, obstaculizar o extirpar cualquier religión como tal; porque eso depende de la verdad o falsedad, lo bueno o lo malo, la legalidad o ilegalidad de tal religión en sí misma considerada. – Comprender y explicar la doctrina de la tolerancia como algunos parecen haber hecho, es sentar las bases del deísmo y el escepticismo universal; y de hecho es hacer del cristianismo un sistema más irracional e inconsistente que el propio papado. Sería tan absurdo como el antiguo sistema del politeísmo pagano, que, admitiendo una pluralidad de deidades, permitió una intercomunidad entre ellos y sus fieles.

Pero si por tolerancia se entiende nada más que una exención de las leyes penales y los sufrimientos únicamente por opiniones religiosas y asuntos de fe y conciencia, y si el significado de tales afirmaciones es, que el cristianismo permitirá que aquellos que profesan sufrir a otros vivan, y continuar en sus errores, imperturbables por la fuerza y el castigo, hasta que pueda complacer a Dios, mediante el uso de todos los medios racionales y cristianos, para iluminarlos y convertirlos; Si bien no hay nada en su religión, ni en la forma de profesarla y mantenerla, incompatible con la paz y la seguridad de la sociedad civil, o amenazando con la destrucción violenta de las instituciones legales de una nación, o de las libertades temporales o religiosas de otros,nada puede ser más verdadero e innegable.

Extractos de una disertación histórico-político-eclesiástica sobre la supremacía de los poderes civiles en materia de religión, Edinburgh 1802, pp. 57-59.

La verdad es que los presbiterianos no consideran inconsistente, ya sea con la religión, la buena política o la libertad cristiana, tener algún sistema religioso en particular definido, aprobado, protegido y mantenido públicamente, que puede llamarse Religión Nacional; ni son enemigos de todo tipo de leyes o disposiciones que aseguren la consideración externa o la conformidad de quienes actuarán en cargos públicos importantes, que el orden público de la religión no puede ser interrumpido ni violado su honor o seguridad, sino que el semblante y El apoyo que puede ser apropiado para la autoridad secular y las leyes para pagarlo, se puede dar fácil y alegremente.

Creen que, en ciertas circunstancias, puede ser no solo legal, sino también una política sabia y un deber religioso, resolver lo que se puede llamar pruebas religiosas, no sólo excluir a los enemigos o disidentes de las ventajas externas que asisten a la religión nacional, que surgen por el semblante positivo de las leyes y la concurrencia activa de aquellos que poseen el poder público, pero que incluso los incapacitan para ejercer la autoridad civil, que no se supone que deben emplear en nombre de esa religión. También piensan que tales leyes y disposiciones pueden tener una progresión gradual en relación con las mejoras de un pueblo en el gobierno civil y la reforma eclesiástica.

Al mismo tiempo, creen que el estado de cosas anteriores no es siempre, ni absolutamente necesario, ni para una constitución civil o eclesiástica; que no siempre es practicable, al menos en el mismo grado; que insistir en ello, o intentar efectuarlo indiscriminadamente en todos los lugares y circunstancias, y con respecto a todas las diferencias y partidos en la religión, no puede ser seguro, político ni propicio para los intereses de la religión o la edificación general: admiten, que al establecer una religión nacional, por autoridad legislativa, y al enmarcar y administrar leyes en cuanto a aquellos que disienten de ella, se requiere la máxima sabiduría, prudencia y precaución, para que nadie, dentro o fuera del establecimiento, en un cargo público, o en una estación privada, esté obligado a creer o hacer cualquier cosa inconsistente con el estándar supremo de religión dado a los hombres, o contrario a la luz y la libre determinación de sus conciencias, incompatible con la carga que tienen de sus propias almas, o la caridad que se lo deben a sus vecinos: que toda compulsión en asuntos de mera religión es absolutamente ilegal: que un poder coercitivo no puede aplicarse adecuadamente, pero cuando el derecho u orden público, la paz social o la seguridad, lo requieren: que todos los actos exclusivos, o leyes penales, deben ser defensivos, no ofensivos; que, por lo tanto, no deben llevarse a una mayor longitud, ni extenderse a un mayor número de personas o cosas, ni continuarse por más tiempo que el principio de autodefensa en referencia al gobierno, la religión y la libertad, garantiza: que las sanciones civiles , las leyes exclusivas y penales, no son asunto de la iglesia, sino que pertenecen solo a los gobernantes civiles; que son responsables de la aplicación adecuada o inadecuada de ellos: que es más adecuado para la naturaleza de la verdadera religión, y para el carácter y el deber de los eclesiásticos, en lugar de tener una mano activa en la promulgación o ejecución, o en la importación de los poderes civiles para multiplicar o aumentar el rigor de tales leyes, en lugar de abogar por la suavidad, la tolerancia y la moderación, en la medida en que la autoconservación y la seguridad pública lo admitan, incluso cuando tales sanciones puedan ser merecidas debido a principios religiosos y prácticas que perjudican la sociedad civil y la seguridad social; sin embargo, en definitiva, cuando los principios declarados de cualquier partido religioso, o la experiencia suficiente de sus gestiones, ponen en duda que no pueden estar satisfechos con el permiso para creer, profesar y propagar, por medios justos e iguales, su peculiar sistema, pero que deben esforzarse por imponerlo; o que no pueden poseer un interés o autoridad secular, sin emplearlo en actos de fuerza y ​​daño contra aquellos que difieren de ellos en la fe, el culto o el gobierno eclesiástico, para excluirlos o reprimirlos mediante leyes obligatorias, no tienen en cuenta la persecución.

Tales, en la actualidad, son los sentimientos generales de los presbiterianos modernos en Escocia; si sus antepasados excedieron los límites aquí expresados, en cualquiera de sus actos y procedimientos, no se consideran obligados a imitarlos o exculparlos en esto. Aunque su religión debía ser adoptada por la legislatura británica y establecida públicamente en todo el imperio, nunca tendrían el deseo de que ninguna de las leyes formuladas en estos tiempos inestables y turbulentos de tipo compulsivo o penal, no encontrado en los principios comunes de una política sólida, ni justificado por una necesidad similar, debe ser revivido, o que las incapacidades civiles, las confiscaciones, o cualquier tipo de castigo externo, deben anexarse a las censuras espirituales.

Estos, como no son una parte necesaria de su sistema religioso, hace mucho tiempo que han concedido pacíficamente, incluso cuando su religión ya es el establecimiento nacional. Se contentan con que deberían dormir para siempre; a menos que las mismas razones de estado, o peligros similares, los hagan necesarios: de esa necesidad, aquellos a quienes se confía la autoridad civil siempre tendrán el derecho exclusivo de juzgar; sobre quién o sus actos en su propia provincia los ministros y tribunales presbiterianos no reclaman ningún control, ni siquiera un voto entre ellos; sin embargo, podrían juzgar que es su deber o derecho, en ciertos casos, ofrecer sus representaciones o peticiones distintas, o interponer sus consejos o advertencias oficiales. ¿Con qué justicia, entonces, pueden sus prescripciones o sistemas religiosos ser prescritos por las leyes de una nación libre? ¡o competir con los papistas o prelatistas con respecto a la intolerancia!

Disponible en inglés en: http://www.westminsterconfession.org/a-godly-society/toleration-and-the-establishment-of-religion.php

Una propuesta para la Acción política cristiana
por Robert Milliken

Traducido al español por: Rev. Marcelo Sánchez A.

Si algunos cristianos corren el riesgo de aceptar el status quo político y social sin cuestionamientos, otros de nosotros estamos sujetos a un tipo de peligro diferente. Asumiendo que somos lo suficientemente sensibles a los males o nuestro gobierno, enfrentamos el peligro de una respuesta meramente negativa. Nuestra tendencia puede ser simplemente retirarnos para evitar la complicidad con el mal que vemos. Aunque esto es necesario (Efesios 5:11), sería un error pensar que es suficiente. Si caemos en el monasticismo político, seremos culpables de desobedecer la voluntad de Cristo de que seamos sal en el mundo. Esta es la vieja pregunta de cómo estar “en el mundo” y aún no ser “del mundo”. El peligro es que seamos “del mundo” (porque no examinamos las cosas críticamente por las Escrituras) o que fallemos estando “en el mundo” (por nuestra retirada monástica de la vida política).

En este ensayo, trataré de proponer un plan para la acción política cristiana que, si se aplica adecuadamente, debería ayudarnos a evitar ambos errores. Esto no será un intento de analizar situaciones específicas del día, sino un esfuerzo por deletrear los principios básicos principios sobre los cuales se debe basar una postura cristiana para que seamos verdaderamente bíblicos.

El hecho básico, diría, es el siguiente: el status quo en nuestra situación civil siempre es imperfecto. Por lo tanto, la ciudadanía cristiana debe interpretarla y reaccionar continuamente sobre la base de los principios bíblicos. Propongo el siguiente concepto:

El lado negativo

Primero, la Ciudadanía Cristiana tiene un lado negativo. Pasivamente, esto significa que tendremos que disentir del mal que encontramos en la vida política. Hablamos de esto como algo “pasivo” porque significa no asentir o aprobar; es negarse absolutamente a conformarse. Uno no puede realmente separarse de todo gobierno y de cualquier mal que contenga. Para hacerlo, tendría que irse a otro país, y luego se encontraría en una posición similar. En la naturaleza de las cosas, es imposible disociarse completamente del mal de su sociedad.

Sin embargo, a veces es cierto que tenemos la opción de identificarnos activamente, o no hacerlo, con la maldad en los lugares altos. Hay cristianos, por ejemplo, que se niegan a postularse para un cargo público, o votar por aquellos que se postulan, porque el juramento de lealtad a la Constitución (que es una condición del cargo) es un juramento pecaminoso del cual el cristiano concienzudo debe retroceder. El juramento, como lo ven estos cristianos, obliga al tomador a usar el nombre de Dios (en un juramento) para prometer su apoyo a una Constitución que deliberadamente es impía en su contenido y filosofía. Votar o no votar es la elección que tiene el ciudadano; cuando elige no usar este privilegio por una razón como la que acabamos de describir, se está involucrando en la disidencia. Al no asentir al juramento que une incluso a los votantes (indirectamente) a una Constitución secular, está participando en un acto de disensión deliberado. En un punto particular en el que tiene una opción, voluntariamente y para la gloria de Cristo, se niega a participar en los pecados de otros hombres.

Entonces, mientras que la disidencia es, por su propia naturaleza, negativa y pasiva, es en ciertas circunstancias una forma necesaria de Ciudadanía verdaderamente Cristiana. Daniel tuvo que disentir cuando su gobierno ordenó lo que se sabía que era pecaminoso; él se negó a cumplir. En circunstancias similares, nosotros también debemos hacerlo.

Activo y pasivo

Activamente, este lado negativo de la Ciudadanía Cristiana significa que tendremos que protestar contra el mal que vemos en la vida política. No es suficiente simplemente disentir, mantenerse libre de la complicidad evitable con el mal; también debemos protestar contra él. La protesta es esencialmente activa en su naturaleza; significa objetar, hablar en contra de algo. Mientras que la disidencia es la no hacer algo, esto es todo lo contrario; es testificar. Protestar es clamar en voz alta, es alzar la voz, es exponer el error. El que protesta busca ser una voz de conciencia para su nación. El manifestante cristiano hace esto buscando aplicar la revelación de Dios al mal que ve. Esto puede hacerse por petición formal, por carta abierta, por cartas a los editores, por mítines. En resumen, por declaraciones escritas, habladas o dramatizadas de protesta contra el mal hechas a las personas en cargos públicos que tienen la responsabilidad de corregirlo.

Donde disentimos también debemos protestar. La disensión es la condición necesaria de coherencia con la voluntad de Dios; la protesta es lo que explica la disidencia y permite a las personas ver por qué. Y habrá situaciones de las cuales no podemos disentir en el sentido en que lo hemos definido, excepto protestando o articulando nuestra objeción. Si el Congreso, supongamos, aprobara alguna legislación que viole la Palabra de Dios, difícilmente sería suficiente simplemente negarse a votar por cualquiera de sus miembros en las próximas elecciones. Algo como esto exigiría que hablemos, escribamos, gritemos, llamemos la atención.

Hasta ahora, nuestra visión de la acción política cristiana ha sido negativa. Esto no es todo, y no puede ser todo. Aunque es una parte necesaria de la responsabilidad de los Ciudadanos Cristianos en un mundo caído, el lado positivo es igualmente necesario.

El lado positivo

Segundo: la Ciudadanía Cristiana tiene un lado positivo. Y aquí tenemos que considerar tanto la teoría como la práctica.

La acción política cristiana positiva significa que debemos proclamar cómo debería ser un gobierno y qué debería hacer. No es suficiente ser buscadores de fallas. Estamos obligados a proporcionar un mejor sustituto, a ofrecer algo que llene el vacío que creará nuestra disidencia y protesta si son efectivos. Debemos delinear un ideal que queremos que nuestra nación considere.

Una distinción aceptada entre un “militante” y un “revolucionario” hoy es esta: un militante cree que el actual estado de las cosas está irremediablemente corrupto y debe ser derrocado. No tiene nada en particular para sustituirlo, pero está convencido de que el status quo es tan malo que no importa lo que tome su lugar, seguramente lo nuevo será mejor. En cambio, el revolucionario, aunque puede estar de acuerdo en que el establecimiento es incorregible y debe ser derrocado, tiene un plan para su reemplazo. Tiene una “utopía” con la que espera desplazar el sistema actual. También tiene un plan para lograr su objetivo. Es disciplinado y consciente de lo que quiere obtener y cómo lo hará.

El Ciudadano Cristiano no debe ser simplemente militante; en cierto sentido debe ser revolucionario. No es que deseará el derrocamiento violento del gobierno actual, sino que tendrá algo mejor que ofrecer en lugar del mal que protesta. El “revolucionario” cristiano, en muchos sentidos, será diferente a los revolucionarios habituales. Pero, como ellos, tendrá algo mejor que ofrecer. No se contentará con decir: “Disiento del Reino de Satanás”. También dirá: “Busco el Reino de Dios y esto es lo que entiendo que significa en términos políticos”.

Más que teoría

Aún así, no podemos estar satisfechos con la mera propuesta de una alternativa, una teoría. ¡Debemos incluir en nuestro concepto de acción política alguna acción! Y aquí, por supuesto, nos referimos a la acción que tiende hacia el cumplimiento del ideal que tenemos en teoría. Las palabras deben estar respaldadas con obras. La teoría debe estimular la actividad. La teoría debe venir primero, pero luego se debe implementar un programa de activismo consistente con esa teoría y que tienda a promover su realización.

Es en este punto que surgen preguntas difíciles y difíciles, y son difíciles y difíciles especialmente porque somos cristianos: ¿participaremos en actividades de reforma (o revolucionarias) solo dentro de los límites de la ley actual, o lo haremos, porque debamos hacerlo, en ciertos puntos violan la ley?

El Dr. Martin Luther King, por ejemplo, dijo que la ley debe ser violada (en algunos casos, y no violentamente) para que se instaure la justicia. Era ilegal que los negros del sur comieran en ciertos restaurantes, pero esta ley era injusta. ¿Se puede decir que la teoría de King (arriba) y su programa de acción (por medio de ocupaciones no violentas) eran verdaderamente cristianas, o realmente no eran cristianas? ¿Puede un cristiano participar justamente en un programa de acción política que requiere violar la ley? ¿O puede negarse justamente a hacerlo en ciertos casos? Las respuestas no son fáciles, pero deben ser enfrentadas si queremos ser verdaderamente cristianos y cristianos que verdaderamente sean sal.

Del mismo modo, está la cuestión de si la acción política debe ser violenta o no violenta, o ambas. ¿Era correcto que los cristianos pelearan en la revolución estadounidense en 1776? De qué lado ¿O la Guerra Civil en 18611865? Y de nuevo, si es así, ¿de qué lado?

Estas preguntas son cualquier cosa menos fáciles pero la acción política cristiana seria requiere que las enfrentemos. Si hubieras sido cristiano alemán en Berlín en 1942, ¿habría sido tu deber unirte al Movimiento de Resistencia o exponerlo? A veces nos enfrentamos a preguntas tan difíciles, nos guste o no. Y si estamos listos o no. Es mucho mejor agonizar por estas cosas antes de quedar atrapados en la agonía de que sucedan. Y también porque puede ser que ahora estamos pecando por nuestra mera acción.

Concepto bien redondeado

Aquí, espero, es un concepto bien redondeado de acción política cristiana. Estar satisfecho con menos es completamente insatisfactorio. Nosotros en el Movimiento de Gobierno Cristiano (MGC) no sentimos que hayamos desarrollado esto lo suficiente, pero sentimos la necesidad de hacerlo. Es necesario que todos los cristianos luchen concienzudamente con los problemas que esto implica. Es imperativo que alcemos nuestra voz para declarar soluciones verdaderamente bíblicas y que nos movilicemos para llevarlas a cabo. Se proponen y actúan muchas soluciones impías. No nos atrevemos a pensar que es suficiente simplemente condenar estas cosas equivocadas. El mundo tiene cierto derecho a decirnos: “Haz algo o cállate. Pon tu dinero donde está tu boca. Pon tu vida en juego, Cristiano”. El mundo, después de todo, está haciendo exactamente eso.

Aún queda mucho por hacer para forjar una filosofía negativa y positiva. Aún queda mucho por hacer para desarrollar un programa de acción que brinde una alternativa verdaderamente cristiana a lo que ahora compite en el mercado estadounidense de pensamiento y actividad política. Lo que hemos propuesto aquí es un mero marco, un esqueleto, un esquema. Pero debe ser desarrollado. Y eso requiere los talentos, el trabajo, la dedicación y la ayuda mutua de muchos, muchos cristianos. Si hacia ese fin, la MGC puede demostrar ser una enzima, habremos hecho al menos algo para promover el honor del Rey de reyes.

Aquí hay un marco que quizás pueda ayudarnos a lograr el equilibrio y evitar la negligencia al trazar nuestra estrategia.

Disponible en inglés en: http://rparchives.org/data/Pamphlets,%20Booklets%20and%20Tracts/Christian%20Action%20Manifesto.pdf

Por: Samuel Rutherford.
Obtenido de: The Divine Right of Church
Government and Excommunication (1646), p. 493-494

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

Que este Autor dice: Dios ordenó a aquellos que transgredieron su santa Ley con mano dura, y presumiblemente ser asesinados, no sea que vivan y profanen sus cosas santas; No defiendo: pero seguro Erastus erra, que tendrá todo lo que sea para ser asesinado por el Magistrado bajo el Nuevo Testamento, porque fueron asesinados en el Antiguo: Entonces, vamos a apedrear a los hombres que recogen varas en el Día del Señor; el niño que es obstinado con sus padres, las vírgenes y las hijas de los ministros que cometen fornicación, deben morir. ¿Por qué, entonces toda la Ley judicial de Dios nos obligará a los cristianos como Carolosladius y otros enseñan? Humildemente concibo que la muerte de algunos en el Antiguo Testamento, ya que fue un castigo para ellos, así que fue una enseñanza misteriosa de nosotros, cómo Dios odió tales y tales pecados, y misterios de ese tipo se han ido con las otras sombras. Pero no leemos (dice Erastus) donde Cristo cambió esas leyes en el Nuevo Testamento. Es cierto, Cristo no ha dicho en particular, Yo aboliré la expulsión del leproso por siete días, y el que es así y así inmundo será separado hasta la tarde; ni ha dicho particularmente de cada Ordenanza carnal y Ley judicial, está abolida. En nuestra opinión, todo el grueso de la Ley judicial, como judicial, y en lo que concierne a la República de los Judíos solamente, es abolida, aunque la equidad moral de todos ellos no sea abolida; también algunos castigos eran meramente simbólicos, para enseñar la detestación de un vicio semejante, como el jaleo con un Aul¹ el oído de aquel que amaba a su Maestro, y deseaba seguir sirviéndole, y haciéndole su sirviente perpetuo. Creo que castigar con la muerte al hombre que recogió palos en el día de reposo era tal; y en todo esto, el castigo de un pecado contra la Ley Moral por el Magistrado, es Moral y perpetuo; pero el castigo de cada pecado contra la Ley Moral, tali modo (de tal manera), tal y tal, con la muerte, que escupir en la cara: dudo mucho si estos castigos en particular, y en su determinación positiva hacia el pueblo de los Judíos, sean morales y perpetuo: como el que se casaría con una mujer cautiva de otra religión, es hacer que primero se corte las uñas, y lavarse, y darle un mes, o menos tiempo para lamentar la muerte de sus padres, que era un aspecto Judicial, no una Ley Ceremonial; que esto debe ser perpetuo, porque Cristo en particular no lo ha abolido, a mí me parece muy injusto; porque como dice Pablo, el que es circuncidado se convierte en deudor de toda la Ley, de todas las Ceremonias de Moisés es su Ley: Entonces yo argumento, à pari (por semejanza): El que guardará una Ley judicial, por su aspecto judicial y dado por Moisés, se convierte en deudor para guardar toda la Ley judicial, bajo pena de la ira eterna de Dios.

NOTA DEL TRADUCTOR

(1) El “aul” es simplemente otra ortografía de la palabra “punzón”. Históricamente, esta palabra se ha deletreado de muchas maneras (dada aquí en orden histórico general): ael, eal, awul, awel, al, owul, eawl, eaule, owel, ouel, el, oule, alle, aule, ele, awle , todos, aul, punzón. Esta es una herramienta pequeña con una punta larga y afilada que se usa para hacer agujeros, generalmente en cuero o madera (para preparar la madera para clavar). Sin embargo, en los ejemplos bíblicos, se usó claramente para hacer un agujero en el oído del sirviente hebreo que quería renunciar a su oportunidad de liberarse y rendirse como un sirviente de por vida a su amo.

Básicamente, era una señal de esclavitud voluntaria. El sirviente fue llevado a una puerta o un poste de la puerta y el maestro colocaría la oreja del sirviente contra la madera y usaría el aul para perforar un agujero en su oreja. No se nos dice si el criado colocó o no un adorno como un arete en su oreja perforada. Según la “Cyclopedia of Literature Bíblica, Teológica y Eclesiástica”, era la práctica en Lydia, India y Persia perforar los oídos de los niños dedicados al servicio de los dioses. Además, otros países orientales emplearon la perforación de la oreja como un signo de servidumbre perpetua.

http://www.learnthebible.org/what-is-an-aul.html