LA RELIGIÓN FAMILIAR (pt.2): LA MOTIVACIÓN

Por: Matthew Henry

En: A Church in the House – A sermon concerning Family Religion (predicado en Londres, el 16 de abril de 1704).

II. Motivación a la religión familiar.

Continuo con el punto II. Ofrecer algunos motivos para persuadirlos de que conviertan a sus familias en pequeñas iglesias. ¡Oh, si pudiera encontrar palabras agradables con las que razonar con ustedes y prevalecer! “Déjame un poco y te mostraré” lo que se dirá “en nombre de Dios” (Job 36:2), que vale la pena considerar.

1. DIOS MORARÁ EN TU HOGAR.

1. Si sus familias son pequeñas iglesias, Dios vendrá a ustedes y morará con ustedes en ellas; porque ha dicho acerca de la iglesia: “Este es mi reposo para siempre, aquí habitaré” (Sal. 132:14). Es muy deseable tener la presencia misericordiosa de Dios con nosotros en nuestras familias, esa presencia que se promete donde dos o tres se reúnen en su nombre. Esto era lo que David deseaba tanto: “¿Cuándo vendrás a mí?” (Sal. 101:2). Su palacio, su corte, sería para él como una prisión, como un calabozo, si Dios no viniera a él y viviera con él en aquel lugar ¿Y no pueden sus corazones dar testimonio de este deseo, ustedes que tienen casas propias? ¿No querrías que Dios viniera a ti y habitara contigo en ellas? Invítalo, entonces, suplica su presencia, favorece su estancia. Mejor dicho, él se invita a vuestras casas con los ofrecimientos de su favor y gracia. He aquí, él está a la puerta y llama (Ap. 3:20), es la voz de tu amado, ábrele (Cantares 5:2), y dale la bienvenida, encuéntralo con tu “Hosanna, bendito es que viene” (Marcos 11:9). Viene pacíficamente, trae consigo una bendición, una bendición que hará reposar sobre las habitaciones de los justos (Ezequiel 44:30). Él mandará una bendición, cuya suma no asciende a menos de la “vida para siempre” (Sal. 133:3). Esta presencia y bendición de Dios hará que sus relaciones sean cómodas, sus asuntos exitosos y sus placeres dulces; y he aquí, por ella todas las cosas te son limpias. Esto hará que las comodidades de su familia sean duplicadas, y sus pesares familiares disminuyan a la mitad; convertirá una tienda en un templo, una cabaña en un palacio. “Hermosa provincia, el gozo de toda la tierra” (Sal. 48:2), son las casas en las que Dios habita.

Ahora bien, la manera de tener la presencia de Dios con ustedes en sus casas es amueblarlas para su agasajo. Así, la buena sunamita invitó al profeta Eliseo a la cámara que le había preparado, acomodándolo allí con una cama y una mesa, un taburete y un candelero (2 Reyes 4:10) ¿Podrían amueblar vuestras casas para la presencia de Dios? No se esperen que las amueblan como su tabernáculo antiguamente estaba amueblado, con azul, púrpura, escarlata y lino fino, sino que erigieran y mantuvieran un trono para él, y un altar, para que desde el altar tú y los tuyos le den gloria, y desde el trono él les dé ley a ustedes ya los suyos. Y entonces puedan estar seguros de su presencia y bendición, y puedan consolarse día a día en el consuelo de ello. Dios estará con ustedes en una forma de misericordia mientras estén con él en una forma de deber; “Si le buscáis, os hallará” (2 Crón. 15:2). El secreto de Dios estará en tu tabernáculo, como estaba en el de Job (Job 29:4), como está con los justos (Sal. 25:14; Prov. 3:32-33).

2. DIOS HARÁ DE SU HOGAR UN SANTUARIO.

2. Si haces de tus casas pequeñas iglesias, Dios las convertirá en pequeños santuarios; es más, él mismo será para ti como un pequeño santuario (Ezequiel 11:16). La forma de estar a salvo en sus casas es mantener la religión y el temor de Dios en sus casas; así habitarán en las alturas, y “el lugar de tu defensa será la munición de las rocas” (Isaías 33:16). La ley considera la casa de un hombre como su castillo, la religión lo hace verdaderamente así. Si la gracia de Dios es la “gloria en medio” de la casa, su providencia hará “un muro de fuego alrededor” (Zacarías 2:5). Satanás descubrió, para su confusión, que Dios cercó al piadoso Job, a su casa y a todo lo que tenía por todos lados, de modo que no pudiera encontrar una brecha por la cual penetrar en él (Job 1:10). Toda morada del monte Sión estará protegida como lo estaba el tabernáculo en el desierto, porque Dios ha prometido crear sobre él una nube y humo durante el día, y el resplandor de un fuego ardiente durante la noche, que será una defensa sobre toda la gloria (Isaías 4:5). Si así habitamos en la casa del Señor todos los días de nuestra vida, al hacer de nuestras casas sus casas, estaremos escondidos en su pabellón, en el secreto de su tabernáculo nos esconderá (Sal.27:4-5).

Dondequiera que acampemos, bajo el estandarte de Cristo, los ángeles de Dios acamparán a nuestro alrededor y levantarán sus tiendas donde nosotros acampamos las nuestras. Y poco pensamos cuánto debemos al ministerio de los ángeles buenos, que nosotros y los nuestros estamos preservados de la malicia de los ángeles malos, que continuamente buscan hacer daño a la gente buena. Hay terrores que vuelan de noche y de día, de los cuales solo los que moran bajo la sombra del Todopoderoso pueden prometer estar a salvo (Sal. 91:1, 5) ¿Asegurarían vuestras casas con la mejor póliza de seguro, las convertirían en iglesias para que sean tomadas bajo la protección especial de Aquel que guarda a Israel, y que no se adormece ni duerme? y si les sobreviene algún daño, será compensado con gracia y gloria. El camino del deber es sin duda el camino de la seguridad.

Las familias que oran se protegen de más fechorías de las que ellos mismos saben. No siempre son sensibles a la distinción que hace una amable providencia entre ellos y los demás; aunque Dios se complace a veces en hacerlo notable, como en la historia que se relata de manera creíble de cierto pueblo en el Cantón de Berna en Suiza, que consta de noventa casas que, en el año 1584, fueron destruidas por un terremoto, excepto una casa, en la que el buen hombre y su familia estaban en ese momento juntos orando. Esa promesa es segura para toda la simiente del fiel Abraham. “No temas, yo soy tu escudo” (Génesis 15:1). La propia Sabiduría ha pasado su palabra al respecto: “El que me escuche“, dondequiera que viva, “habitará seguro y estará tranquilo” de todo mal real mismo, y del asombroso y atormentador “temor del mal” (Prov. 1:33). Nada puede herir, nada debe asustar a aquellos a quienes Dios protege.

3. SIN RELIGIÓN FAMILIAR, EL PECADO Y LA MALDAD GOBIERNAN.

3. Si no tiene una iglesia en su casa, es de temer que Satanás tenga un asiento allí. Si la religión no gobierna en sus familias, el pecado y la maldad gobernarán allí. “Yo sé dónde moras”, dice Cristo al ángel de la iglesia de Pérgamo, “aun donde está el trono de Satanás” (Ap. 2:13); esa fue su aflicción; pero hay muchos cuyo pecado es, por su irreligión e inmoralidad le permiten a Satanás un asiento en sus casas, y ese asiento un trono. Están muy dispuestos a que el hombre fuerte armado mantenga allí su palacio, y que sus bienes estén en paz; y la forma más segura de evitarlo es instalar una iglesia en la casa. Comúnmente se dice que donde Dios tiene una iglesia, el diablo tendrá su capilla, pero se puede decir con más verdad en este caso, donde Dios no tiene una iglesia, el diablo tendrá su capilla. Si el espíritu inmundo encuentra la casa en este sentido vacía, vacía de bien, aunque sea barrida y adornada, “toma para sí otros siete espíritus peores que él, y entran y habitan allí” (Mat. 12:45).

Se han contado historias terribles de casas embrujadas por el diablo y del miedo que ha tenido la gente de vivir en esas casas. En verdad, esas casas en las que reinan los disturbios y la borrachera, en las que las malas palabras y maldiciones son el lenguaje de la casa, o en las que dominan las maldades más espirituales del orgullo, la malicia, la codicia y el engaño, pueden decirse verdaderamente que están obsesionadas por el diablo, y son las casas más incómodas para que cualquier hombre viva en ellas. Son refugios de espíritus inmundos y jaulas de pájaros inmundos y aborrecibles, como lo será Babilonia la grande cuando caiga (Ap. 18:2).

Ahora bien, la forma de mantener el pecado fuera de la casa es mantener la religión en la casa, que será el antídoto más eficaz contra el veneno de Satanás. Cuando Abraham pensó acerca de la casa de Abimelec, “Ciertamente el temor de Dios no está en este lugar“, concluyó nada menos que “me matarán por amor de mi esposa” (Génesis 20:11). Donde no hay temor de Dios, no hay lectura, no hay oración, no hay devoción, ¿qué se puede esperar sino todo lo que es malo? Donde haya impiedad, habrá inmoralidad; los que refrenan la oración, desechan el temor (Job 15:4). Pero si el culto religioso tiene su lugar en la casa, es de esperar que el vicio no tenga lugar allí. Hay mucho de verdad en ese dicho del buen Sr. Dod: “O la oración hará que un hombre abandone el pecado, o el pecado hará que el hombre abandone la oración“. Queda algo de esperanza con respecto a aquellos que de otra manera son malos, siempre que mantengan la oración. Aunque haya una lucha entre Cristo y Belial en sus casas, y los insultos del pecado y Satanás sean atrevidos y amenazadores, mientras la religión mantenga el campo y se utilicen las armas de su guerra, podemos esperar que el enemigo perderá terreno.

4. LA RELIGIÓN FAMILIAR HACE QUE EL HOGAR SEA TRANQUILO Y CONFORTABLE.

4. Una iglesia en la casa les hará sentir muy cómodo. Nada más agradable para un alma bondadosa que la comunión constante con un Dios bondadoso; es lo único que desea, “habitar en la casa del Señor” (Sal. 23:6); aquí está como en su clemencia es su reposo para siempre. Por lo tanto, si nuestras casas son casas del Señor, por esa razón amaremos el hogar, considerando nuestra devoción diaria como el más dulce de nuestros placeres diarios, y nuestra familia adorará el más valioso de los consuelos familiares. Esto nos santificará todas las comodidades de nuestras casas y nos reconciliará con sus inconvenientes ¿Qué son los huertos, los pomares, los estanques de agua y otras delicias de los hijos de los hombres de Salomón, en comparación con estas delicias de los hijos de Dios? (Ecl. 2:5-6, 8)

La religión familiar ayudará a que nuestras relaciones familiares sean cómodas para nosotros, al promover el amor, prevenir las disputas y extinguir los ardores que puedan ocurrir en cualquier momento. Una familia que vive en el temor de Dios y se une a diario al culto religioso, realmente se disfruta. “Mirad cuán bueno y cuán placentero es para los hermanos“, así “morar juntos“; no es sólo como ungüento y perfume que alegran el corazón, sino como el ungüento santo, el perfume santo con que fue consagrado Aarón el santo del Señor; no solo como el rocío común a la hierba, sino como el rocío que desciende sobre los montes de Sion, los montes santos (Sal. 133:1-3). La comunión de los santos en lo que es obra de los santos, es sin duda la comunión más agradable aquí en la tierra, y la representación más viva, y la prenda más segura, de esos gozos eternos que son la felicidad del espíritu de los hombres justos perfeccionados. y las esperanzas de las almas santas en este estado imperfecto.

La religión familiar hará que los asuntos de la familia sean exitosos; y aunque es posible que en todo no nos lleguen a la mente, podemos prever por la fe que al final saldrán para nuestro bien. Si esta hermosura del Señor nuestro Dios está sobre nosotros y nuestras familias, prosperará la obra de nuestras manos en nosotros, sí, la obra de nuestras manos establecerá; o, sin embargo, establecerá nuestro corazón en ese consuelo que facilita todo lo que ocurre (Sal. 90:17; 112:8).

No podemos suponer que nuestra montaña se mantendrá fuerte, pero que será movida; debemos esperar angustia en la carne, y aflicción en aquello de lo que nos prometemos mayor consuelo. Y cuando la Divina Providencia haga de nuestras casas, casas de luto, entonces será cómodo tenerlas como casas de oración, y haberlas tenido antes. Cuando la enfermedad, el dolor y la muerte llegan a nuestras familias (y tarde o temprano vendrán), es bueno que encuentren las ruedas de la oración en marcha y que la familia esté acostumbrada a buscar a Dios. Porque si vamos a comenzar esta buena obra cuando la angustia nos obligue a hacerlo, nos esforzaremos mucho en ella. Quienes oran constantemente cuando están bien, pueden orar cómodamente cuando están enfermos.

5. LA RELIGIÓN FAMILIAR ES UNA HERENCIA PARA SUS HIJOS.

5. Una iglesia en la casa será un buen legado, es más, será una buena herencia, para dejarla a vuestros hijos después de ustedes. La razón nos dirige a consultar el bienestar de la posteridad y a acumular un buen fundamento para que los que vendrán después de nosotros puedan edificar; y no podemos hacer esto mejor que manteniendo la religión en nuestras casas. Un altar familiar será el mejor vínculo; tus hijos se levantarán por esto y te llamarán bienaventurado, y es de esperar que estén alabando a Dios por ti, y alabando a Dios como tú, aquí en la tierra, cuando lo alabes en el cielo.

Por la presente, dejarás a tus hijos el beneficio de muchas oraciones elevadas al cielo por ellos, que se guardarán (por así decirlo) en el archivo allí, para que sean contestadas para su beneficio, cuando estén en silencio en el polvo. Es cierto de la oración, lo que decimos del invierno: “Nunca se pudre en los cielos“. La simiente de Jacob sabe que no buscan en vano, aunque tal vez vivan para no ver contestadas sus oraciones. Algunos buenos cristianos, que han tomado conciencia de orar diariamente con y por sus hijos, se han animado a esperar que los hijos de tantas oraciones no se pierdan al fin: y así animados, la palabra de José al morir ha sido el lenguaje de muchos moribundos. La fe cristiana, “Yo muero, pero Dios ciertamente te visitará” (Génesis 50:24). He oído hablar de un hijo esperanzado, que dijo que valoraba mucho más su interés en la oración de su piadoso padre que su interés en su propiedad, aunque era considerable.

Asimismo, dejarán a sus hijos un buen ejemplo, que puede esperar que siga cuando entren en sus propias casas. El uso y la práctica de sus familias se transmite comúnmente de una generación a otra; En muchas ocasiones, esto implica malas costumbres. Los que quemaron incienso a la reina del cielo, lo aprendieron de sus padres (Jer. 44:17). Y así la tradición recibió una conversación vana (1 P. 1:18). ¿Y por qué las buenas costumbres no pueden transmitirse igualmente a la posteridad? Por lo tanto, debemos dar a conocer los caminos de Dios a nuestros hijos, para que se levanten y los declaren a sus hijos (Sal. 78:6), y la religión se convierta en una herencia en nuestras familias. Deje que sus hijos puedan decir, cuando se sientan tentados a soltarse [es decir, ser descuidados o indiferentes] con respecto a la religión que era el camino de su familia, el buen camino antiguo, en el que caminaban sus padres, y en el que ellos mismos fueron educados y formados, y con esto pueden responder al que los reprocha. Dejad que el culto familiar, además de todos sus otros ruegos para sí mismo, pueda en vuestras casas alegar prescripción. Y aunque para que el servicio sea aceptable, es un requisito que se realice desde un principio más elevado y mejor que el meramente para mantener la costumbre de la familia, pero mejor que nada. Y la forma de la piedad puede, por la gracia de Dios, finalmente probar el feliz vehículo de su poder (2 Tim. 3:5), y los huesos secos, aunque no están enterrados, pueden vivir (Ez. 37). Así, “el hombre bueno deja heredad a sus hijos” (Prov. 13:22), y “la generación de los rectos será bendita” (Sal. 112:2).

6. LA RELIGIÓN FAMILIAR CONTRIBUYE A LA PROSPERIDAD DE LA IGLESIA EN LA NACIÓN.

6. Una iglesia en la casa contribuirá mucho a la prosperidad de la iglesia de Dios en la nación. La religión familiar, si prevalece, hará que la religión se imponga a la tierra y promoverá mucho la belleza y la paz de nuestra Jerusalén inglesa. Esto es lo que espero que todos seamos sinceros con estos buenos deseos; Dejando de lado la consideración de las partes y los intereses separados, y enterrando todos los nombres de distinción en la tumba de la caridad cristiana, deseamos fervientemente ver el verdadero cristianismo católico y la piedad seria en su poder, prevaleciendo y floreciendo en nuestra tierra. Ver el conocimiento llenando la tierra, como las aguas cubren el mar, ver la santidad y el amor dando la ley y triunfando sobre el pecado y la contienda. Veríamos motivo para llamar a tu ciudad, “la ciudad de justicia, la ciudad fiel” (Isaías 1:26), “tus muros Salvación, y tus puertas Alabanza” (Isaías 60:18). Ahora bien, todo esto se llevaría a cabo si la religión familiar se estableciera y se mantuviera en general.

Cuando se iba a construir el muro alrededor de Jerusalén, en ese momento se hizo mediante este expediente, cada uno se comprometió a reparar frente a su propia casa (cf. Neh. 3:10 y sigs.). Y si alguna vez se edifican los muros deteriorados de la Jerusalén del evangelio, debe ser por el mismo método. Cada uno debe barrer delante de su propia puerta, y entonces la calle estará limpia. Si hubiera una iglesia en cada casa, habría una iglesia en nuestra tierra que la convertiría en una alabanza en toda la tierra. No podemos servir mejor a nuestro país que manteniendo la religión en nuestras familias.

Que las familias estén bien catequizadas, y entonces la predicación pública de la palabra será más provechosa y más exitosa. A falta de esto, cuando hablamos tan claramente de las cosas que pertenecen al reino de Dios, lo más que hacemos es hablar sino parábolas. El libro del Señor se les entrega a los que no están catequizados, diciendo: “Lean esto“, y dicen: “No somos eruditos” (Isa. 29:12), aprendimos lo suficiente en otras cosas, pero no en la cosa necesaria. Pero nuestro trabajo es fácil con quienes desde su niñez conocen las Sagradas Escrituras.

Si cada familia fuera una familia de oración, las oraciones públicas estarían mejor unidas, de manera más inteligente y afectuosa; porque cuanto más estemos acostumbrados a la oración, más expertos seremos en ese arte santo y divino de “entrar en el Lugar Santísimo” (Heb. 10:19) en ese deber. Y las reprensiones y amonestaciones públicas serían “como un clavo en lugar seguro” (Isa. 22:23), si los amos de familia los secundaran con su disciplina familiar, y así apretar esos clavos.

Las familias religiosas son una bendición para el vecindario en el que viven, al menos por sus oraciones. Un buen hombre se convierte así en un bien público, y su ambición es serlo. Aunque ve a los hijos de sus hijos, tiene un poco de gozo si no ve la paz en Israel (Sal. 128: 5-6). Y, por tanto, posponiendo todos sus propios intereses y satisfacciones, se propone buscar el bien de Jerusalén todos los días de su vida. Felices seríamos si tuviéramos muchos de ellos

Lo que queda ahora es dirigirme a ustedes sobre todo el asunto a modo de exhortación; y les ruego que dejen que mi consejo les sea aceptable; y mientras yo me esfuerzo por dar a cada uno su porción, que vuestra conciencia me ayude en esto, y se lleve lo que os pertenece.


Disponible en: https://purelypresbyterian.com/2020/01/06/family-religion-part-2-the-motivation/

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