LA RELIGIÓN FAMILIAR (pt.1): ¿QUÉ ES?

Por: Matthew Henry

En: A Church in the House – A sermon concerning Family Religion (predicado en Londres, el 16 de abril de 1704).

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

“Con la iglesia que está en su casa.» (1 Cor. 16:19)

Entre los saludos presentados por el apóstol Pablo en su primera epístola a los corintios, estaba el a Aquila y Priscila, y “la iglesia que está en su casa” (1 Cor. 16:19). Algunos muy buenos intérpretes, lo sé, entienden esto de una reunión establecida, declarada y solemne de cristianos en la casa de Aquila y Priscila, para el culto público; y se alegraban de tener casas en las que reunirse, donde querían esas mejores comodidades, en las que la iglesia se acomodó después, en sus días prósperos. Cuando no tenían los lugares que podían desear, afortunadamente hicieron uso de los que pudieron conseguir.

Pero otros piensan que se refiere solo a su propia familia y a los visitantes dentro de sus puertas, entre los cuales había tanta piedad y devoción, que bien podría llamarse iglesia o casa religiosa. Así lo entendieron los antiguos en general. Tampoco fueron solo Aquila y Priscila cuya casa fue celebrada así por la religión (aquí y en Rom. 16:5), sino que Ninfas también tenía una iglesia en su casa (Col. 4:15 y Fil. 1:2). No sino que otros, a quienes y de quienes se envían saludos en las epístolas de Pablo, tomaron conciencia de mantener la religión en sus familias; pero estos se mencionan, probablemente porque sus familias eran más numerosas que la mayoría de esas otras familias; lo que hizo que sus devociones familiares fueran más solemnes y, en consecuencia, más tomadas en cuenta.

En este sentido, elegiré tomarlo; de ahí que les recomiende la religión familiar, bajo la noción de una iglesia en la casa. Cuando vemos vuestras asambleas públicas tan llenas, tan frecuentadas, no podemos sino agradecer a Dios y cobrar valor; su diligente atención al ministerio de la palabra y las oraciones es su alabanza, y confío en que, a través de la gracia, redundará en su consuelo y bendición espiritual. Pero mi tema en este momento me llevará a indagar sobre el estado de la religión en sus casas particulares, si esta florece o se marchita allí, si está en el trono o debajo de los pies. En esto deseo ocuparme clara y fielmente de vuestras conciencias, y os ruego que les deis permiso para tratar así con vosotros.

LA RELIGIÓN FAMILIAR ES ESENCIAL Y EL COMIENZO DE LA REFORMA.

Los esfuerzos piadosos y celosos tanto de los magistrados como de los ministros por la reforma de las conductas y la supresión del vicio y la blasfemia son el gozo y el aliento de toda la gente buena en la tierra, y una feliz indicación de que Dios aún tiene misericordia reservada para nosotros: “Si al Señor le agradara matarnos, no nos habría mostrado todas estas cosas” (Jueces 13:23). Ahora bien, no sé nada que contribuya más a la promoción de esta buena obra que llevar más la religión familiar a la práctica y la reputación. Aquí debe comenzar la reforma. Otros métodos pueden controlar la enfermedad de la que nos quejamos, pero esto, si pudiera obtenerse universalmente, la curaría. Había que echar sal en estos manantiales y luego las aguas serían curadas.

Muchas veces, sin duda, se les ha instado a cumplir esta parte de su deber; Quizás haya escuchado muchos buenos sermones, y muchos buenos libros se han puesto en sus manos con este diseño, para persuadirlos de que mantengan la religión en sus familias y para ayudarles en ella: pero espero un nuevo intento de avanzar en esto. La buena obra, realizada por alguien que la ama de corazón, y para la prosperidad de vuestras almas y familias, no se considerará del todo innecesaria, y que por la gracia de Dios no será del todo infructuosa: al menos servirá para recordarle lo que ha recibido y oído con este propósito, para que pueda retener lo bueno y arrepentirse de lo malo (Apocalipsis 3:3).

Entonces, la lección que les recomendaría de este texto es la siguiente:

Que las familias de los cristianos sean pequeñas iglesias; o así, Que dondequiera que tengamos una casa, Dios debería tener una iglesia en ella.

Ha habido, y todavía hay, contiendas infelices entre hombres sabios y buenos sobre la constitución, el orden y el gobierno de las iglesias. Dios, por su gracia, sana estas brechas, nos conduce a toda la verdad y dispone nuestras mentes al amor y la paz; que mientras nos esforzamos aquí por caminar de acuerdo con la luz que Dios nos ha dado, podamos creer caritativamente que otros también lo hacen; anhelando estar allí donde seremos todos de una mente.

Pero ahora me refiero a las iglesias, respecto de las cuales no hay controversia. Todos coinciden en que los amos de familia que profesan la religión, y el propio temor de Dios, deben, según los talentos que se les confíen, mantener la religión y el temor de Dios en sus familias, como los que deben rendir cuentas; y que las familias, como tales, deben contribuir al sostenimiento del cristianismo en una nación, cuyo honor y felicidad es ser una nación cristiana. Así como la naturaleza convierte a las familias en pequeños reinos (y quizás la economía fue la primera y más antigua política), la gracia convierte a las familias en pequeñas iglesias; y esas eran las iglesias primitivas del Antiguo Testamento, antes de que “los hombres comenzaran a invocar el nombre del Señor” en asambleas solemnes (Génesis 4:26), y “los hijos de Dios se reunieran para presentarse” ante él (Job 1:6).

No es que quisiera que estas iglesias familiares se establezcan y se mantengan en competencia, y mucho menos en contradicción con, las asambleas religiosas públicas, que siempre deben tener la preferencia: “El Señor ama las puertas de Sión más que todas las moradas de Jacob” (Sal. 87:2), y nosotros también; y no debemos dejar de reunirnos (Heb. 10:25), con el pretexto de exhortarnos unos a otros todos los días en casa. Lejos de nosotros ofrecer cualquier cosa que pueda tolerar la invasión del oficio del ministerio, o ponerlo en común, y la usurpación o sustitución de la administración de los sacramentos. No, sino que estas iglesias familiares (que lo son en sentido figurado), deben erigirse y mantenerse en subordinación a esos establecimientos más sagrados y solemnes.

Ahora, para que pueda abrirles más claramente y presionarles sobre este gran deber de la religión familiar, a partir del ejemplo de este y otros textos, de una «iglesia en la casa», me esforzaré, en I. Mostrar qué es esta iglesia en la casa, y cuándo nuestras familias pueden llamarse iglesias. II. Persuadirles por algunos motivos, para así convertir a sus familias en iglesias. Y luego, III. Dirigirme a usted sobre todo el asunto a modo de solicitud.

I. QUÉ ES LA RELIGIÓN FAMILIAR.

I. En primer lugar, estoy para decirles cuál es esa religión familiar que será como una iglesia en la casa, y en qué consiste, para que vean a qué les estamos persuadiendo.

1. Dedicada a Dios.

1. Las iglesias son sociedades sagradas, incorporadas para la honra y el servicio de Dios en Cristo, consagradas a Dios y empleadas para él: así deben ser nuestras familias.

Las iglesias son sociedades dedicadas a Dios, llamadas fuera del mundo, sacadas de lo común para ser recintos de Dios; las ha apartado para sí mismo; y porque él las eligió, ellas también lo eligieron a él, y se pusieron aparte para él. La iglesia judía fue separada para Dios por “un pueblo peculiar” y “un reino de sacerdotes” (Deut. 14:2; Ex. 19:6; cf. 1 P. 2:9).

Por tanto, nuestras casas deben ser iglesias; nosotros mismos debemos entregar nuestras casas al Señor, para ser para él un nombre y un pueblo. Todo el interés que tenemos, tanto en nuestras relaciones como en nuestras posesiones, sea mayoritariamente consagrado a Dios; como según la ley, todo lo que tenía el criado era para siempre de su amo, después de haber consentido en que le perforaran la oreja al poste de la puerta. Cuando Dios efectivamente llamó a Abram para que saliera de Ur de los caldeos, su familia asumió la apariencia de una iglesia en particular; porque en obediencia al precepto de Dios, y en dependencia de la promesa de Dios, tomaron toda la sustancia que habían reunido y las almas que habían adquirido, y se pusieron a sí mismos y a todos bajo una conducta y gobierno divinos (Génesis 12:5). La suya era una gran familia, no sólo numerosa, sino muy considerable; el padre de ella fue el padre de todos los creyentes; pero incluso las familias pequeñas, unida y enteramente entregadas a Dios, se convierten en iglesias. Cuando todos los miembros de la familia se rinden a Dios, se suscriben con sus manos a ser del Señor y se apellidan con el nombre de Israel, y el dueño de la familia, consigo mismo, renuncia a todos sus derechos, títulos e intereses, en su casa, y todo lo que le pertenece, a Dios, para que él lo use y disponga de él; he aquí una iglesia en la casa.

HOGARES DEL PACTO.

El bautismo fue ordenado para la disciplina de las naciones (Mat. 28:19), para que los reinos del mundo, como tales, pudieran, mediante la conversión de la gente a la fe de Cristo, y la consagración de sus poderes y gobiernos a la honor de Cristo, convertirse en sus reinos (Apocalipsis 11:15). Así, mediante el bautismo, las familias también son discipuladas, como Lidia y el carcelero (Hch 16:15, 33), y en su capacidad familiar le son entregadas a él, que es de manera particular el Dios de todas las familias de Israel (Jer. 31:1). La circuncisión fue al principio una ordenanza familiar, y en ese particular, así como en otros, el bautismo simboliza de alguna manera con ella. Cuando los hijos de padres cristianos son admitidos por el bautismo como miembros de la iglesia universal, como se fundamenta su derecho al bautismo, su comunión con la iglesia universal es, durante su infancia, mantenida principalmente por su relación inmediata con estas «Iglesias en la casa»; a ellas, por lo tanto, primero se les devuelve, y en ellos se depositan, bajo la tutela de ellas, para ser educados hasta que sean capaces de un lugar y un nombre en iglesias particulares de mayor figura y extensión. De modo que las familias bautizadas, que poseen su bautismo y se adhieren a él, y en su capacidad conjunta y relativa hacen profesión de fe cristiana, hasta ahora pueden ser llamadas pequeñas iglesias.

Más de una vez en el Antiguo Testamento leemos sobre la dedicación de casas particulares. Se habla de ella como una práctica común. «¿Qué hombre hay que construyó una casa nueva y no la dedicó?» (Deut. 20:5) es decir, tomó posesión de ella; en cuya realización era habitual dedicarla a Dios mediante algunos actos solemnes de culto religioso. El Salmo 30 se titula «Un salmo y una canción en la dedicación de la casa de David». Es bueno cuando un hombre tiene una casa propia, convertirla así en una iglesia, dedicándola al servicio y honor de Dios, para que sea un Bethel, una casa de Dios, y no un Bethaven, casa de vanidad y de maldad. Todo buen cristiano que es cabeza de familia, sin duda lo hace de manera habitual e implícita; habiéndose entregado primero a sí mismo al Señor, libremente le entrega todo lo que tiene. Pero puede ser útil hacerlo real y expresamente, y a menudo repetir este acto de resignación: «Esta piedra que he puesto por columna, será la casa de Dios» (Gén. 28:22). Que todo lo que tengo en mi casa y todo lo que hago en ella sea para la gloria de Dios; Lo reconozco como mi gran propietario, y tengo todo de él y debajo de él: a él le prometo pagar las rentas correspondientes a alabanzas y acciones de gracias diarias; y hacer los servicios, los servicios simples, de la obediencia al evangelio. Que esté escrito “Santidad a Jehová” en la casa y en todos sus muebles, conforme a la palabra que Dios ha hablado (Zac. 14: 20-21). Que toda vasija en Jerusalén y Judá será santidad para el Señor de los ejércitos. Que Dios por su providencia disponga de los asuntos de mi familia, y por su gracia disponga los afectos de todos en mi familia, según su voluntad, para su propia alabanza. Dejad que yo y los míos seamos sólo, en su totalidad y para siempre suyos.

Sed persuadidos (hermanos) de así dedicar vuestras casas a Dios, y rogadle que venga y se apodere de ellas. Si nunca lo hizo, hágalo esta noche con toda la seriedad y sinceridad posibles. “Alzad, oh puertas, vuestras cabezas; y alzaos vosotros, puertas eternas; y entrará el Rey de gloria” (Sal. 24:7). Lleven el arca del Señor a la tienda que han levantado y oblíguense ustedes y todos los suyos a atenderla. Considere sus casas como templos para Dios, lugares de adoración y todas sus posesiones como cosas dedicadas, para ser usadas para el honor de Dios, y no para ser enajenadas o profanadas.

2. Empleada para Dios.

2. Las iglesias son sociedades empleadas para Dios, de acuerdo con la verdadera intención y significado de esta dedicación.

Hay tres cosas necesarias para el bienestar de una iglesia, y las más importantes en su constitución. Esos son doctrina, adoración y disciplina. Donde se profesan y enseñan las verdades de Cristo, se administran y observan las ordenanzas de Cristo, y se tiene el debido cuidado para poner las leyes de Cristo en ejecución entre todos los que profesan ser sus súbditos, y esto bajo la dirección e inspección de un ministerio evangélico, hay una iglesia. Y algo que responda a esto debe haber en nuestras familias, para denominarlas pequeñas iglesias.

Los amos de familia, que presiden los demás asuntos de la casa, deben ir antes que sus hogares en las cosas de Dios. Deben ser profetas, sacerdotes y reyes en sus propias familias; y como tales deben mantener la doctrina familiar, el culto familiar y la disciplina familiar; entonces hay una iglesia en la casa, y esta es la religión familiar a la que los estoy persuadiendo.

(1.) MANTENGA LA DOCTRINA FAMILIAR.

(1.) Mantenga la doctrina familiar. No es suficiente que usted y los suyos estén bautizados en la fe cristiana y profesen ser dueños de la verdad tal como es en Jesús, pero se debe tener cuidado, y se deben usar los medios para que usted y los suyos estén bien familiarizados con esa verdad y que crece en ese conocimiento, para el honor de Cristo y su santa religión, y para el mejoramiento de sus propias mentes y de las de ellos, que están a su cargo. Deben tratar con sus familias como hombres de conocimiento (1 P. 3:7), es decir, como hombres que desean crecer en conocimiento ustedes mismos y comunicar su conocimiento para el beneficio de los demás, que son las dos buenas propiedades de los que merecen ser llamados hombres de conocimiento.

Para que puedan mantener la doctrina familiar:

[1.] LEA Y ASEGÚRESE DE COMPRENDER LAS ESCRITURAS.

[1.] Deben leer las Escrituras a sus familias, de manera solemne, requiriendo su asistencia a su lectura y su atención a ella; y preguntando a veces si entienden lo que leen. Espero que ninguno de ustedes carezca de Biblias en sus casas, cada uno Biblia. Gracias a Dios, las tenemos baratas y comunes en un idioma que entendemos. El libro de la ley no es tan raro entre nosotros como lo fue en la época de Josías. No necesitamos obtener este conocimiento de lejos, ni enviar de mar a mar, y desde el río hasta los confines de la tierra, para buscar la Palabra de Dios; no, la Palabra está cerca de nosotros. Cuando reinaba el papado en nuestra tierra, las Biblias inglesas eran cosas escasas; una vez se dio una carga de heno (se dice) por una hoja rota de una Biblia. Pero ahora las Biblias son dinero de todos. Saben dónde comprarlas; o si no puedes hacerlo, quizás en esta ciudad caritativa sepas dónde solicitarla. Es mejor estar sin pan en sus casas que sin Biblias, porque las palabras de la boca de Dios son y deben ser para ustedes más que su alimento necesario.

Pero ¿de qué os servirá tener Biblias en vuestras casas si no las usáis? Que te escriban las grandes cosas de la ley de Dios y del evangelio, si las consideras algo extraño. Miras a diario tus libros adquiridos, y tal vez conversas mucho con los libros de noticias ¿y sus Biblias serán descartadas como un almanaque desactualizado? Ahora no es delito leer las Escrituras en sus familias, como lo fue al amanecer del día de la Reforma del papado cuando hubo quienes fueron acusados ​​y procesados ​​por leer en cierto gran libro herético, llamado Biblia en inglés. Los filisteos ya no tapan estos pozos (Gn. 26:18), ni los pastores ahuyentan tus rebaños de ellos (Ex. 2:17), ni están cerrados como manantial, ni como fuente sellada; pero los dones dados a los hombres se han empleado felizmente para quitar la piedra de la boca de estos pozos. Tiene un gran estímulo para leer la Escritura; porque a pesar de los esfuerzos maliciosos de los ateos por vilipendiar las cosas sagradas, el conocimiento de las Escrituras todavía goza de reputación entre todos los hombres sabios y buenos. También tiene una variedad de excelentes ayudas para comprender las Escrituras y mejorar su lectura; de modo que, si ustedes o los suyos perecen por falta de este conocimiento, como ciertamente lo harán si persisten en el descuido de él, puedan agradecerse a sí mismos, la culpa recaerá por completo en sus propias puertas.

LA LECTURA DE LAS ESCRITURAS ES PARTE DEL CULTO FAMILIAR.

Permítanme, por lo tanto, presionarles con toda sinceridad para que hagan de la lectura solemne de las Escrituras una parte de su adoración diaria en sus familias. Cuando le hable a Dios por medio de la oración, esté dispuesto a escucharlo hablarle en su palabra, para que haya una completa comunión entre usted y Dios. Esto agregará mucho a la solemnidad de su adoración familiar, y hará que la transacción sea más temible y seria, si se hace de la manera correcta; lo cual conducirá mucho al honor de Dios y a la edificación propia y familiar. Les ayudará a familiarizarse con la Palabra de Dios, a ustedes, a sus hijos y a sus siervos, para que estén listos y sean valientes en las Escrituras, y de allí estén completamente equipados para toda buena palabra y obra (2 Timoteo 3:17). Asimismo, le proporcionará materia y palabras para la oración, y así le será útil en otras partes del servicio.

Si algunas partes de las Escrituras parecen menos edificantes, que se lean con más frecuencia las que lo son. Los Salmos de David son de uso diario en la devoción y los proverbios de Salomón en la conversación; será de gran ventaja para usted estar bien versado en ellos. Y espero no tener que presionar a ningún cristiano para que estudie el Nuevo Testamento, ni a ningún padre cristiano a que instruya con frecuencia a sus hijos en las agradables y provechosas historias del Antiguo Testamento. Cuando sólo escucha a sus hijos leer la Biblia, se sienten tentados a considerarla como un simple libro de texto; pero cuando te oyen que se lo lees de una manera solemne y religiosa, llega, como debe ser, con más autoridad. Aquellos maestros de familia que toman conciencia de hacer esto todos los días, por la mañana y por la noche, considerándolo parte de lo que exige el deber de cada día, estoy seguro de que tienen consuelo y satisfacción al hacerlo, y encuentran que contribuye mucho a su propia mejora. en el conocimiento cristiano, y la edificación de los que habitan bajo su sombra, y más, si los que son ministros exponen, ellos mismos y otros amos de familia leen alguna exposición sencilla y provechosa de lo que se lee, o de alguna parte de ella.

Es fácil agregar bajo este encabezado, que la lectura oportuna de otros buenos libros contribuirá mucho a la instrucción familiar. En ayudas de este tipo somos tan felices como cualquier pueblo bajo el sol, si no tenemos más que corazones para utilizar las ayudas que tenemos, como aquellos que deben rendir cuentas en breve de ellas entre otros talentos que se nos han confiado.

[2.] CATEQUESIS.

[2.] También debes catequizar a tus hijos y sirvientes, mientras continúen en esa edad de la vida que necesiten esta leche. Oblígales a aprender un buen catecismo de memoria y a recordarlo; y mediante un discurso familiar con ellos, ayúdelos a comprenderlo, a medida que se vuelven capaces. Es un excelente método de catequesis, al que Dios mismo nos dirige (Deut. 6:7), para enseñar a nuestros hijos las cosas de Dios, hablando de ellas mientras nos sentamos en la casa, y vamos por el camino, cuando acostarse, y cuando nos levantemos. Es bueno mantener los tiempos establecidos para este servicio y ser constante con ellos, como aquellos que saben cuán trabajador es el enemigo para sembrar cizaña mientras los hombres duermen. Si este buen trabajo no se mantiene adelante, en sí mismo retrocederá. La sabiduría también lo dirigirá a administrar su catequesis, así como las otras ramas de la religión familiar, para no convertirla en una tarea y carga, sino en la medida en que sea un placer para los que están a su cargo, para que la culpa sea totalmente por su propia impiedad, y no en absoluto por su imprudencia, si dijeran: «¡Mirad qué cansancio es

Esta forma de instrucción por medio de la catequesis pertenece de manera especial a la “iglesia en la casa”; porque ese es el vivero en el que se crían los árboles de justicia, que luego se plantan en los atrios de nuestro Dios. La catequesis pública tendrá poca importancia sin la catequesis familiar. El trabajo de los ministros de instruir a los jóvenes y alimentar a los corderos del rebaño, por lo tanto, resulta en un trabajo silencioso en vano, porque los amos de familia no cumplen con su deber de prepararlos para la instrucción pública y de examinar su mejoramiento por medio de ella. Así como las madres son las mejores enfermeras de los niños, los padres son, o deberían ser, sus mejores maestros. El padre de Salomón fue su tutor (Prov. 4: 3-4), y nunca olvidó las lecciones que le enseñó su madre (Prov. 31:1).

EL BAUTISMO OBLIGA A LOS PADRES A PROMOVER LA DOCTRINA FAMILIAR.

El bautismo de sus hijos, impuesto como una obligación fuerte y duradera de vivir en el temor de Dios, los puso a ustedes bajo los compromisos más poderosos imaginables para criarlos en ese temor. El niño que entregaste a Dios para que se le dedicara, y admitiste como miembro de la iglesia visible de Cristo, te fue devuelto en el nombre de Dios, con la misma orden que la hija del faraón le dio a la madre de Moisés: “Toma este niño y críalo para mí” (Éxodo 2:9); y al criarlo para Dios, lo crías para que sea mejor que el de ser llamado hijo de la hija de Faraón. Vale la pena observar que aquel a quien Dios primero hizo el honor de llevar el sello del pacto sobre su descendencia, fue eminente por esta parte de la religión familiar: “Yo conozco a Abraham”, dice Dios, “que él mandará a sus hijos y su casa después de él, y guardarán el camino del Señor” (Génesis 18:19). Por lo tanto, aquellos que quieran tener el consuelo del pacto de Dios con ellos y su descendencia, y participar de la bendición de Abraham que viene sobre los gentiles, deben seguir aquí el ejemplo del fiel Abraham. La vinculación de la Alianza de Gracia se pierde y se corta, si no se tiene cuidado, con ella, de transmitir los medios de la gracia. ¿Con qué propósito fueron discipulados si no se les enseña? ¿Por qué les dio un nombre cristiano, si no les da el conocimiento de Cristo y el cristianismo? Dios los ha tenido como hijos y le ha nacido (Ezequiel 16:20), y por lo tanto espera que sean criados para él; eres injusto con tu Dios, cruel con tus hijos e infiel a tu confianza, si habiendo entrado por el bautismo a tus hijos en la escuela de Cristo y los has alistado bajo su estandarte, no tomas conciencia de educarlos en el aprendizaje de Eruditos de Cristo, y bajo la disciplina de sus soldados.

LOS NIÑOS SON CAPACES DE LA DOCTRINA FAMILIAR.

Piense en lo que sus hijos son ahora capaces de hacer, incluso en los días de su niñez. Son capaces de recibir impresiones ahora que pueden permanecer en ellos mientras vivan. Están convertidos como arcilla al sello, y ahora es el momento de aplicarles el sello del Dios Viviente. Son capaces de honrar a Dios ahora, si se les enseña bien; y al unirse, como pueden, en los servicios religiosos con tanta reverencia y aplicación como lo admitirá su edad, Dios es honrado, y ustedes en ellos le presentan sacrificios vivos, santos y agradables. Las Hosannas, incluso de los niños bien enseñados, perfeccionarán la alabanza y agradarán mucho al Señor Jesús.

LOS NIÑOS ESTÁN DISEÑADOS PARA LA DOCTRINA FAMILIAR.

Considere para qué están diseñados sus hijos (esperamos) en este mundo: deben ser una simiente para servir al Señor, que le será contado por una generación. Deben llevar el nombre de Cristo en su día, y en sus manos debe ser transmitido el bien que nos ha sido encomendado. Deben estar alabando a Dios en la tierra, cuando nosotros lo alabamos en el cielo. Entonces, que sean educados en consecuencia, para que puedan responder al final de su nacimiento y existencia. Están diseñados para el servicio de su generación y para hacer el bien en su día. Consulta entonces al bienestar público, y que nada falte de tu parte para calificarlos de utilidad, según sea su lugar y capacidad.

Considere especialmente para qué están diseñados en otro mundo: están hechos para la eternidad. Cada hijo que tienes tiene un alma preciosa e inmortal, que debe estar para siempre en el cielo o en el infierno, según se prepare en este estado presente; y, tal vez, deba trasladarse a ese mundo de los espíritus muy pronto: ¿y no será muy triste si por su descuido y negligencia, sus hijos aprendan los caminos del pecado y perezcan eternamente en esos caminos? Dales una advertencia de que, si es posible, puedes liberar sus almas, al menos, para que puedas liberar la tuya y no traer su maldición y la de Dios también, su sangre y la tuya también, sobre tu cabeza.

LOS RESULTADOS DEPENDEN DE DIOS.

Sé que no puedes dar gracia a tus hijos, ni una conversión religiosa es la consecuencia constante de una educación religiosa: «La carrera no es siempre» para los ligeros, ni la batalla para los fuertes «(Ecl. 9:11). pero si tomas conciencia de cumplir con tu deber, manteniendo la doctrina familiar; si les enseñas el camino bueno y recto, y les adviertes de los caminos apartados; si los reprime, exhorta y anima cuando hay ocasión; si ora con ellos, y por ellos, y les da un buen ejemplo, y al final consulta el bienestar de su alma al disponer de ellos, ha hecho su parte y puede dejar cómodamente el problema y el éxito en manos de Dios.

(2.) CONTINÚE CON LA ADORACIÓN FAMILIAR.

(2.) Continúe con la adoración familiar. No solo deben enseñar a sus familias como los profetas, sino como los sacerdotes deben ir delante de ellos, ofreciendo los sacrificios espirituales de oración y alabanza. En esto igualmente debes seguir los pasos del fiel Abraham (cuyos hijos son mientras moran); no solo como él deben instruir a vuestras casas, sino que como él deben invocar con ellos el nombre del Señor, el Dios eterno (Gn. 21:33). Dondequiera que él levantaba su tienda, allí construía un altar al Señor, (Génesis 12:7-8; 13:4, 18.) aunque todavía estaba en un estado inquietante, pero era un forastero y un peregrino; aunque estaba entre vecinos celosos y envidiosos, porque el cananeo y el ferezeo habitaban entonces en la tierra, sin embargo, dondequiera que Abraham tenía una tienda, Dios tenía un altar en ella, y él mismo servía en ese altar. En esto nos ha dejado un ejemplo.

Las familias, como tales, tienen muchos mandados en el trono de la gracia, lo que les proporciona materia y ocasión para la oración familiar todos los días. Los mandados que no se pueden hacer tan bien en secreto o en público, pero que son más aptos para ser realizados por la familia, en consorte y separados de otras familias. Y es bueno para los que van antes que los demás en las devociones familiares, habitualmente insistir más en las preocupaciones de los que se unen en su capacidad familiar, para que sea en verdad una oración familiar, no solo ofrecida en y por la familia, sino adecuada a ella. En este y otros servicios debemos esforzarnos no solo por decir algo, sino algo con el propósito de hacerlo.

ORACIÓN FAMILIAR.

Especialmente cinco cosas deben tener en su corazón en su oración familiar, y deben esforzarse por traer algo de cada una, más o menos, a cada oración con sus familias.

[1.] DEPENDENCIA FAMILIAR DE DIOS.

[1.] Debes hacer un reconocimiento familiar de tu dependencia de Dios y su providencia, ya que son una familia. Nuestro gran negocio en todos los actos de adoración religiosa es dar al Señor la gloria debida a su nombre; y esto debemos hacer en nuestro culto familiar. Honren a Dios como fundador de familias por su ordenanza, porque “no era bueno que el hombre estuviera solo” (Gn. 2:18); como el fundador de vuestras familias por su providencia, porque él es “el que edifica la casa” (Sal. 127: 1) y “establece en familia a los solitarios” (Sal. 68:6). Dale honor como Dueño y Gobernante de las familias; reconozcan que ustedes y los suyos son suyos, bajo su gobierno, y a su disposición, como “ovejas de su prado” (Sal. 100:3). Adórelo especialmente como el “Dios de todas las familias de Israel” (Jer. 31:1), en relación de pacto con ellos, y teniendo una preocupación particular por ellos por encima de los demás. Honren al gran Redentor como cabeza de todas las iglesias, incluso las de sus casas; llámenlo el Amo de la familia, y el gran sustentador y benefactor de ella; porque en él son benditas todas las familias de la tierra (Génesis 12:3). Todas las bendiciones familiares se deben a Cristo y nos llegan a través de su mano por su sangre. Reconozca su dependencia de Dios y sus obligaciones para con Cristo, por todas las cosas buenas que pertenecen tanto a la vida como a la piedad; y toma conciencia de rendir homenaje a tu Señor principal, y nunca pongas un título a ninguno de tus placeres en competencia con el suyo.

[2.] CONFESIÓN FAMILIAR DEL PECADO.

[2.] Debes hacer confesiones familiares de tus pecados contra Dios; esos pecados de los que has contraído la culpa en tu capacidad familiar. Leemos en las Escrituras de la iniquidad de la casa, como la de Elí (1 Sam. 3:13-14). La iniquidad recayó sobre los hijos (Éxodo 20:5), los pecados que traen ira a las familias, y una maldición que entra en la casa para «consumirla, con su madera y sus piedras» (Zacarías 5:4). ¡Qué triste es la condición de esas familias que pecan juntas y nunca oran juntas! ¡Quienes, al concurrir en fraudes, riñas y excesos, fortaleciendo las manos unos a otros en la impiedad y la profanación, llenan la medida de la culpa familiar y nunca se ponen de acuerdo juntos para hacer ningún pensamiento para vaciarla!

E incluso las familias religiosas, que no están contaminadas con pecados graves y escandalosos, sin embargo, necesitan unirse todos los días en actos solemnes y expresiones de arrepentimiento ante Dios por sus pecados de enfermedad diaria. Sus palabras vanas y conversaciones inútiles entre ellos; sus múltiples defectos en los deberes relativos, provocando las concupiscencias y pasiones de los demás, en lugar de incitarse unos a otros al amor y a las buenas obras, estos deben ser confesados ​​y lamentados por la familia junta, para que Dios sea glorificado y lo que haya fallado. ser enmendado para el futuro. No fue solo en un momento de gran y extraordinario arrepentimiento que las familias lloraron por separado (Zacarías 12:11), sino que en los retornos declarados del día de la expiación, el sacerdote debía hacer expiación por su casa en particular (Levítico 16:17). En muchas cosas, todos ofendemos a Dios ya los demás; y una confesión penitente en oración juntos, será la manera más eficaz de reconciliarnos con Dios y entre nosotros. Las mejores familias, y aquellas en las que la piedad y el amor prevalecen más, sin embargo, en muchas cosas se quedan cortas, y hacen lo suficiente todos los días para ponerlos de rodillas por la noche.

[3.] ACCIÓN DE GRACIAS FAMILIAR.

[3.] Deben ofrecer acciones de gracias familiares por las bendiciones que ustedes, con sus familias, reciben de Dios. Muchas son las misericordias de las que disfrutan la dulzura y el beneficio en común; que, si quisiera uno, toda la familia lo sabría. ¿No ha hecho Dios un cerco de protección para ustedes y sus casas y todo lo que tienen? (Job 1:10). ¿No han creado una defensa sobre cada “morada” del monte Sion, así como sobre sus asambleas? (Isaías 4:5). Las espantosas alarmas de una tormenta y las desolaciones provocadas, como por un incendio, una vez en una época, deberían hacernos conscientes de nuestras obligaciones con la Divina Providencia para nuestra preservación de las tempestades y el fuego todos los días y todas las noches. “Por misericordia del Señor no seamos consumidos” (Lam. 3:22) y sepultados en las ruinas de nuestras casas.

Cuando toda la familia se reúne a salvo por la mañana de sus respectivas jubilaciones, y cuando regresa a salvo por la noche de sus respectivos empleos, sin haber ocurrido ningún desastre, ningún «adversario», ningún mal ocurrido, es tan razonable, y (como puedo decir) tan natural, que se unan en solemnes acciones de gracias a su gran Protector, que me pregunto cómo alguien que cree en un Dios y una providencia puede omitirlo. ¿No tienes salud en tu familia, enfermedad guardada o quitada de en medio de ti? ¿No trae Dios en abundancia a tus manos y aumenta tu riqueza? ¿No has extendido tu mesa, y tu copa rebosando, y ha llovido maná sobre tus tiendas? ¿Y no comparte toda la familia el consuelo de todo esto? ¿No habrá, pues, voz de acción de gracias en aquellos tabernáculos donde está la voz de júbilo? (Sal. 118:15). ¿Es la vid junto a la casa fructífera y floreciente, y las plantas de olivo alrededor de la mesa verdes y creciendo (Sal. 128:3)? ¿Son las relaciones familiares cómodas y agradables, no rotas ni amargadas, y no se reconocerá aquí a Dios que hace que toda criatura sea para nosotros lo que es? ¿No será el Dios de tus misericordias, las misericordias de tu familia? ¿el Dios de tus alabanzas, las alabanzas de tu familia? ¿y eso todos los días?

El beneficio y el honor de ser familias cristianas, de tener en la casa de Dios y dentro de sus muros un lugar y un nombre mejores que el de hijos e hijas, y la salvación que esto trae a su casa, les proporciona abundante materia para compartir acciones de gracias. Él te ha conocido más que a todas las familias de la tierra y, por lo tanto, espera de una manera especial ser tuyo. De todas las casas, la casa de Israel, la casa de Aarón y la casa de Leví son las que tienen más motivos para bendecir al Señor y decir: “Su misericordia es para siempre” (Sal. 136).

[4.] PETICIONES FAMILIARES.

[4.] Deben presentar sus peticiones familiares por la misericordia y la gracia que sus familias necesitan. El pan de cada día es recibido por las familias juntas, y se nos enseña no solo a orar por él todos los días, sino a orar juntos por él, diciendo: “Padre nuestro”, dánoslo (Mat. 6: 9, 11). Hay asuntos y empleos en los que la familia se preocupa conjuntamente por el éxito y, por lo tanto, debe pedir conjuntamente a Dios sabiduría para el manejo de ellos y prosperidad en ellos. Hay cuidados familiares que deben depositarse sobre Dios mediante la oración, consuelos familiares que deben buscarse y cruces familiares que juntos deben suplicar por la santificación y la eliminación. De este modo, sus hijos estarán más efectivamente poseídos por la fe y la consideración de la Divina Providencia, que por todas las instrucciones que usted les pueda dar; que se verá mejor en sus ojos, cuando así se reduzca a la práctica por su reconocimiento diario de Dios en todos sus caminos.

ORE CON SUS HIJOS, NO SOLO POR ELLOS.

Desean que Dios dé sabiduría y gracia a vuestros hijos, vuelvan a sufrir dolores de parto hasta que vean a Cristo formado en ellos. Oran por ellos, está bien, pero no es suficiente. Deben orar con ellos. Dejen que les escuchen orar a Dios pidiendo una bendición sobre las buenas instrucciones y consejos que les dan. Quizás esto los obligue a orar por ellos mismos y aumente su estima por ustedes y por las buenas lecciones que les enseñen. Tendría a sus siervos diligentes y fieles, y esto quizás ayudaría a que así fueran. Los amos no dan a sus siervos lo que es justo e igual, si no continúan en oración con ellos. Están juntos (Col. 4:1-2).

TENTACIONES FAMILIARES.

Hay algunas tentaciones a las que las familias, como tales, están abiertas. Las familias ocupadas están tentadas a la mundanalidad y al descuido de los deberes religiosos. Las familias mixtas están tentadas a la discordia y los celos mutuos. Las familias en descomposición están tentadas a desconfiar, descontentar y tomar decisiones indirectas para ayudarse a sí mismas. Por lo tanto, no solo deben velar, sino orar juntos, para que no sean vencidas por las tentaciones a las que están expuestas.

BENDICIONES FAMILIARES.

Hay bendiciones familiares que Dios ha prometido, y por las cuales se le buscará, como las de la casa de Obed-edom por causa del arca; o la misericordia que Pablo pide por la casa de Onesíforo (2 Ti. 1:16). Estas bendiciones conjuntas deben ser demandadas mediante oraciones conjuntas. Hay una bendición especial que Dios manda a las familias que viven juntas en unidad (Sal. 133: 1, 3), que deben buscar mediante la oración y reunirse para buscarla, en señal de esa unidad que califica para ella. Donde Dios ordena la bendición, debemos suplicar la bendición. Dios por medio de la promesa bendice la casa de David y, por lo tanto, David también la bendice con la oración (2 Sam. 6:20).

[5.] INTERCESIONES FAMILIARES POR OTROS.

[5.] También deben hacer intercesiones familiares por los demás. Hay familias con las que están relacionadas, o que por vecindario, amistad o conocido, le interesan y le preocupan; y estos deben recomendar en vuestras oraciones a la gracia de Dios, y sus familias que está unidas con ustedes en las alianzas deben unírseles en esas oraciones. Quizá se reciban malas noticias de parientes a distancia, que son el dolor de la familia; Entonces la familia debe buscar a Dios para que lo socorra y lo libere. Algunas de las ramas de la familia están, quizás, en países lejanos, y en circunstancias peligrosas, y ustedes son solícitos con ellas; Será un consuelo para ustedes, y quizás una ventaja para ellos, mencionarlos diariamente en sus oraciones familiares. El beneficio de la oración llegará lejos, porque quien escucha la oración puede extender su mano de poder y misericordia hasta los confines de la tierra, y hacia los que están lejos sobre el mar.

En la paz pública también nosotros y nuestras familias tenemos paz; y por tanto, si nos olvidamos de ti, oh Jerusalén, no seremos dignos de estar en tus atrios ni de habitar dentro de tus muros. Nuestras familias deben ser testigos para nosotros de que oramos diariamente por la tierra de nuestro nacimiento y la prosperidad de todos sus intereses; que orando en todas partes suplicamos por todos en autoridad (1 Tim. 2: 2, 8). Que llevemos en nuestro corazón las preocupaciones de la iglesia de Dios en el exterior, especialmente las partes que sufren. Manteniendo así una comunión espiritual con todas las familias que en todo lugar invocan el nombre del Señor Jesús.

En una palabra, sigamos esta regla en nuestras devociones familiares: sea cual sea el tema de nuestro cuidado, sea el tema de nuestra oración; y no permitamos ningún cuidado que no podamos difundir por fe ante Dios. Y cualquiera que sea el motivo de nuestro regocijo, sea el motivo de nuestra acción de gracias; y retengamos nuestro corazón de todas aquellas alegrías que no nos dispongan al deber de la alabanza.

CANTO DE LOS SALMOS.

Bajo este encabezado del culto familiar, no debo dejar de recomendarles el canto de los Salmos en sus familias, como parte del culto diario, especialmente el culto del día del Señor. Esto es parte de la adoración religiosa, que participa tanto de la Palabra como de la oración, porque en ella no solo debemos dar gloria a Dios, sino también enseñarnos y amonestarnos unos a otros (Col. 3:16). Es, por tanto, muy adecuado hacer de ella una transición de una a otra. Lo calentará y lo vivificará, lo refrescará y lo consolará. Y, quizás, si tienen niños pequeños en sus casas, ellos se darán cuenta antes que de cualquier otra parte de la devoción familiar; y de ese modo se pueden fijar insensiblemente sobre ellos algunas buenas impresiones.

(3.) MANTENGA LA DISCIPLINA FAMILIAR.

(3.) Mantén la disciplina familiar, para que puedan tener una iglesia completa en tu casa, aunque sea en poco. La razón nos enseña que todo hombre debe gobernar en su propia casa (Ester 1:22). Y puesto que ese, así como otro poder es de Dios, debe emplearse para Dios; y los que así gobiernan deben ser justos, gobernando en su temor (2 Sam. 23: 3). Josué miró más allá de los actos de adoración religiosa, cuando tomó esa piadosa resolución: “Yo y mi casa serviremos al Señor” (Jos. 24:16). Porque no le servimos con sinceridad y verdad, que es el servicio del que allí habla (Jos. 24:14), si nosotros y los nuestros le servimos sólo de rodillas, y no nos preocupamos de servirle en todos los casos de una conversión religiosa. Sólo los limpios de manos y de corazón puro son contados como generación de los que buscan a Dios (Sal. 24:4, 6). Y sin esto, los que pretenden buscar a Dios todos los días, se burlan de él (Isa. 53:2).

La autoridad que Dios les ha dado sobre sus hijos y siervos está diseñada principalmente para este fin, para que de ese modo puedan involucrarlos en Dios y en la piedad. Si lo usan sólo para obligarlos a hacer su voluntad y, por lo tanto, para servir a su orgullo y hacer sus negocios y, por lo tanto, para servir a su mundanalidad, no responde al gran fin de estar investido con él. Debe usarlo para el honor de Dios, para comprometerlos, en la medida de lo posible, a hacer la voluntad de Dios y ocuparse de los asuntos de la religión. El santo David no solo bendijo su casa, sino que se preocupó de mantener un buen orden en ella, como aparece en ese plan de disciplina familiar, que tenemos en el Salmo 101, un salmo que el Sr. Fox nos dice que el bendito mártir Obispo Ridley a menudo leyó a su familia, como la regla por la cual resolvió gobernarla.

Ustedes son hechos guardianes de la viña, sean fieles a su confianza y vigilen cuidadosamente a los que están a su cargo, sabiendo que deben dar cuenta.

[1.] FOMENTE EL BIEN EN SUS HIJOS.

[1.] Acepten todo lo bueno y digno de alabanza en sus hijos y siervos. Es tanto su deber felicitar y animar a los miembros de su familia que lo hacen bien, como reprender y amonestar a los que se equivocan; y si sólo se deleita en culpar al culpable, y se retrasa en alabar lo que es loable, da la ocasión de sospechar algo de mala naturaleza, sin llegar a ser un buen hombre, y mucho menos un buen cristiano. Debería ser un problema para nosotros cuando tenemos una reprensión que dar, pero un placer para nosotros decir, con el apóstol “Ahora te alabo” (1 Cor. 11:2).

La mayoría de la gente será más fácil de guiar que de empujar, y a todos nos encanta que nos hablen de manera justa: cuando ve algo que es esperanzador y prometedor en sus inferiores, algo de una disposición afectiva y dócil, mucho más cualquier cosa de un afecto piadoso hacia las cosas de Dios, deben esforzarse por alentarlo. Sonríales cuando los vean poner sus rostros hacia el cielo, y aprovecha la primera oportunidad para hacerles saber que lo observas y que estás muy complacido con él, y que no desprecias el día de las pequeñas cosas. Esto los animará a continuar y abundar en lo bueno, los animará contra las dificultades que vean en su camino; y, tal vez, puede cambiar la balanza vacilante y temblorosa en el camino correcto y determinar eficazmente sus resoluciones de adherirse al Señor. Cuando los vean ansiosos por venir al culto familiar, atentos a la palabra, devotos en la oración, trabajadores para adquirir conocimiento, temerosos del pecado y cuidadosos de cumplir con su deber, déjenlos recibir la alabanza, porque ustedes tienen el consuelo de eso, y Dios debe tener toda la gloria. Dibújales con cuerdas de hombre, sujétalas con las ligaduras del amor; así, tus reprensiones, cuando sean necesarias, serán las más aceptables y eficaces. El gran Pastor toma los corderos en sus brazos, los lleva en su seno y los conduce suavemente; y ustedes también deberían.

[2.] DESANIME LA MALDAD EN TUS HIJOS.

[2.] Desprecien todo lo malo de sus hijos y siervos. Usen su autoridad para prevenir el pecado y suprimir toda raíz de amargura, no sea que brote y les moleste, y por ello muchos sean contaminados. Desprecien todo lo que trae pecado a sus familias e introduce malas palabras o malas prácticas. Orgullo y pasión, contienda y contención, ociosidad e intemperancia, mentira y calumnia, estos son pecados con los que no deben confabularte, ni dejar pasar sin una reprimenda. Si vuelven al Todopoderoso, se les exige, entre otras cosas, que desechen la iniquidad, toda iniquidad, estas y otras iniquidades semejantes “lejos de tu tabernáculo” (Job 22:23). Hagan que parezca que en el gobierno de vuestras familias estén más celosos del honor de Dios que de tu propia autoridad e interés; y mostraos más disgustados por lo que es una ofensa para Dios, que por lo que es solo una afrenta o un daño para vosotros.

En verdad, deben tener cuidado de no provocar a ira a vuestros hijos, para que no se desanimen (Efesios 6:4); y en cuanto a sus siervos, es vuestro deber abstenerse, o moderar, amenazar (Efesios 6:9). Sin embargo, también deben, con santo celo y resolución, y la mansedumbre de la sabiduría, mantener el buen orden en sus familias, y no poner nada malo ante sus ojos (Sal. 101:3), sino testificar contra ello. “Un poco de levadura fermenta toda la masa” (1 Cor. 5:6; Gá. 5:9). Teman tener siervos malvados en sus casas, no sea que sus hijos aprendan su camino y caigan en una trampa para sus almas. Aparten con semblante airado toda esa mala comunicación que corrompe los buenos modales (1 Cor. 15:33), para que sus casas sean moradas de justicia y el pecado nunca encuentre refugio en ellas.

Disponible en Inglés en: https://purelypresbyterian.com/2019/12/30/family-religion-part-1-what-is-family-religion/

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