LA LEY DE LA NATURALEZA Y LA APLICACIÓN CIVIL DE LA PRIMERA TABLA

Por: Paul J. Barth
Traducido al español por: Maximiliano Vivanco

La ley natural es el reflejo del carácter moral de Dios y el orden moral de la creación (a veces denominada la ley secundaria de la naturaleza) diseñada por Dios, que está escrita en el corazón humano (Romanos 2:14-15). No es diferente en sustancia a los diez mandamientos (que son un resumen de toda la ley moral, vea Catecismo Mayor de Westminster p.98) e incluso con los efectos noéticos del pecado en la mente del hombre, la luz de la naturaleza todavía es discernible para los no regenerados (Romanos 1:18-20). Francis Turretin sostiene que las naciones gentiles que aplican correctamente la luz de la naturaleza son un criterio por el cual podemos discernir si una ley judicial es de equidad general/común:

Que lo que prevalece no solo entre los judíos, sino también entre los gentiles (siguiendo la luz de la justa razón) es de derecho común. Así, los griegos, romanos y otros tenían sus propias leyes en las que hay muchas cosas que concuerdan con las leyes divinas (que incluso una comparación de la ley mosaica y romana sola, instituida por varias personas, enseña).

Institutos de Teología Elenctica, XI.xxvi.3.

Como alude Turretin, incluso fuera de las Escrituras, los filósofos y legisladores paganos a lo largo de la historia han afirmado con franqueza que el gobierno civil debe cuidar de promover y aprobar la religión entre sus súbditos como una base necesaria para el orden civil y la ley. Con la Ley de Dios escrita en sus corazones, y no completamente destruida por la Caída, incluso los paganos, aunque suprimen la verdad y redirigen su adoración del Dios viviente a las cosas creadas (Romanos 1:18-24), tienen “algo de chispa, algunos destellos, amaneceres y principios comunes de luz, ambos relacionados con la piedad de Dios, la equidad con el hombre y la sobriedad con el yo del hombre” (vea Salmo 19:1-6, Hechos 14:17 y 17:27-28; Romanos 1:18-21 y 2:12-15; 2° Corintios 5:1; Jus Divinum, pág. 9). Su adoración idólatra de eso “que por naturaleza no son dioses” (Gálatas 4:8), sin embargo, no invalida este argumento más de lo que invalidaría “el culto público y social, lugares declarados de reuniones, ministros de religión, con muchas cosas similares, que en tal estado de cosas están todos pervertidos y mal aplicados. Más bien digamos con el profeta: ‘Aunque todos los pueblos anden cada uno en el nombre de su dios, nosotros con todo andaremos en el nombre de Jehová nuestro Dios eternamente y para siempre.’ (Miqueas 4:5)” (M’Crie, Brief View of the Evidence…).

Ningún sentimiento ha sido más común entre todas las naciones que este, que es el deber más importante de aquellos investidos de autoridad pública el prestar atención a los intereses de la religión. Los legisladores y los sabios entre los paganos dan testimonio unificado de esta verdad.[3] En los códigos de derecho establecidos en Grecia y Roma, existían leyes relativas a la religión, que se consideraban las más sagradas e inviolables [4]. Y en casi todas las naciones, no sólo las civilizadas, sino también las más bárbaras, tanto antiguas como modernas, el semblante público de la religión, con la provisión de sus instituciones, ha formado, de una forma u otra, una rama importante de sus regulaciones políticas. Estas son los dictadas de la razón común, recibidas y reconocidas entre la humanidad; son la voz de Dios, hablada por hombres de todas las edades y países.

. . .

El principio se ve confirmado además por la consideración de que la religión es la base misma de la sociedad civil, y que sus sanciones e influencia son necesarias, a fin de obtener incluso el fin directo e inmediato del gobierno, en la preservación de la justicia y la paz entre los hombres. A partir de esta conexión entre religión y gobierno civil, los escritores de jurisprudencia más ilustrados lo han inculcado, como deber de los gobernantes, dar aprobación pública a las instituciones religiosas [6].

[3] Platón afirma que “la religión debe ser el principal objeto de cuidado en todas las repúblicas” (De Repub.). Aristóteles asigna el primer lugar entre los deberes políticos al “cuidado de las cosas divinas”, De Polit. “La primera ley de la constitución (dice Archytas) debería ser para el sustento de lo que pertenece a los dioses; el segundo, por lo que se refiere a nuestros padres” (Apud Stobeum).

[4] La primera ley en las Doce Tablas de la antigua institución romana fue: “Reverencia a los dioses;” Y por las leyes de los griegos, la blasfemia, la violación de la religión, etc. fueron objeto de castigo. Archaeologiae Atticae, pág. 117.

[6] Cicerón pronuncia, “la religión es el fundamento de las sociedades humanas”; y muestra la gran importancia que tiene para los gobernantes impresionar a la gente con un sentido de religión, preservar las instituciones religiosas, suprimir la impiedad, etc. (De Nat. Deor De Legib.) Platón llama a la religión “el baluarte del gobierno, el vínculo de toda la sociedad, el más firme apoyo de la legislación”; y en su libro Concerning Laws, lo considera una introducción necesaria, para establecer el ser y la providencia de los dioses por una ley contra el sacrilegio. “Religión” (dice Plutarco) “es lo primero que llama la atención en la elaboración de las leyes, porque es tan fácil construir una ciudad sin suelo como preservar el orden entre los ciudadanos sin una creencia en la Deidad. Por lo tanto, mediante juramentos, votos, etc., Licurgo santificó a los lacedemonios, a Numa a los romanos, al antiguo Ion a los atenienses y a Deucalion a los griegos en general; y, con esperanzas y temores, mantuvo entre ellos el asombro y la reverencia de la religión.”

Thomas M’Crie, Brief View of the Evidence for the Exercise of Civil Authority About Religion.

Si los gobernantes deben gobernar por la ley natural, deben hacer cumplir los diez mandamientos, no solo los últimos seis. Muchos pasajes de las Escrituras aprueban que los reyes paganos hagan cumplir la primera tabla de la ley a través de su comprensión de la ley natural. La justicia y equidad de tales leyes judiciales relativas a la aplicación de la primera tabla no es particular de Israel como nación tipológica, sino que es común o general en su equidad porque se basa en la ley moral escrita en el corazón del hombre. Thomas M’Crie explica:

Nuestro argumento se ve confirmado por la consideración de que los registros de las Escrituras aprobaron ejemplos de magistrados que no eran judíos, que ejercieron su autoridad para el avance de la religión y las ordenanzas de Dios. Encontramos a Nabucodonosor y Darío publicando decretos para promover el conocimiento y la adoración del Dios verdadero entre sus súbditos, y prohibiéndoles “hablar cualquier cosa contra Él” (Daniel 3:29, 4; 6:26). En los libros de Esdras y Nehemías, tenemos un relato de los edictos que publicaron varios de los monarcas persas, en los que no solo dan permiso para reconstruir la casa de Dios y restaurar su adoración en ella, sino que la favorecieron positivamente y la apoyaron públicamente el trabajo, y apoyaron a quienes estaban comprometidos en él. Estos no eran reyes típicos, ni ejercían su poder en virtud de la constitución judía.

Brief View of the Evidence for the Exercise of Civil Authority About Religion

Incluso los extranjeros que no eran parte del pueblo del pacto de Dios estaban sujetos a las sanciones de la ley (Éxodo 12:49), incluidas las ofensas de primera categoría, como la blasfemia (Levítico 24:10-16). Job, que vive en una nación pre-mosaica, da por sentado que la idolatría debe ser castigada por el magistrado civil porque desafía la ley natural (Job 31:26-28). Los falsos profetas y adúlteros son castigados por un rey pagano de Babilonia que no formaba parte de los llamados “foedus subserviens” mosaicos (o Pactos de Servidumbre) (Jeremías 29:21-23). Zacarías profetiza que la primera tabla de la ley se hará cumplir en el futuro, donde los falsos profetas y los idólatras serán castigados (13:1-6). “La justicia exalta a una nación, pero el pecado es un oprobio para cualquier pueblo” (Proverbios 14:34) independientemente de si esa nación es el Israel mosaico o no, por lo tanto, los magistrados tienen el deber natural y moral de promover la justicia y castigar el pecado de acuerdo con la Ley de Dios grabada en la naturaleza y revelada por el Espíritu Santo en la Palabra de Dios.

Samuel Rutherford nos da más ejemplos de magistrados no regenerados que hacen cumplir la primera tabla,

Que hicieron esto [pecados castigados contra la primera tabla] como Príncipes de equidad común por la ley de la Naturaleza; Demuestro 1. Darío, quien sin duda alguna no era un tipo de Cristo para su gran encomio, hace una Ley, Esdras. 6:11: “También por mí es dada orden, que cualquiera que altere este decreto, se le arranque un madero de su casa, y alzado, sea colgado en él, y su casa sea hecha muladar por esto.”; y esto es recomendado por el Espíritu Santo (v.14). Prosperaron mediante la profecía de Hageo, etc.… según el Mandamiento del Dios de Israel, y según el mandamiento de Ciro y Darío, y Artajerjes Rey de Persia. Y en Esdras 7:26, Artajerjes dice que cualquiera que no cumpla la ley de tu Dios y la ley del Rey (que ordena la obediencia a las mismas), que se ejecute rápidamente sobre él juicio, ya sea para muerte, destierro, confiscación de bienes o encarcelamiento. Y Artajerjes no era tipo de Cristo, sin embargo, Esdras agrega en el siguiente versículo, 27. Bendito sea el Señor, Dios de nuestros padres, que ha puesto algo como esto en el corazón del Rey, para embellecer la casa del Señor en Jerusalén. Si es bueno que los patrocinadores de la libertad digan que no debía bendecir a Dios por esto, tenía motivos para lamentar que el Rey pagano, que no es tipo de Cristo, se entrometa con lo que no le pertenece, para tensar las tiernas conciencias de los hombres, y para imponerles la religión con la espada; para el cap. 10:7-8, esto está escrito como un decreto bendito que provocó una asamblea para despedir a las mujeres extranjeras.  Lo mismo está claro en el decreto de Darío, Daniel 6, para  adorar al Dios de Daniel y del Rey de Nínive, para un ayuno general, Jonás 3. Y Nabucodonosor, Daniel 3:28-29.

A Free Disputation Against Pretended Liberty of Conscience, pág. 181.

Esto no significa en absoluto que cualquier ley que promulgue un magistrado sea justa, ciertamente los gobernantes anteriores también hicieron muchas leyes perversas e incluso persiguieron a la Iglesia, y desde entonces los magistrados se han equivocado mucho cuando supuestamente han consultado la ley de la naturaleza sin examinar primero y antes que nada la Palabra de Dios para asegurarse de que están legislando de acuerdo con la ley moral. Pero el hecho de que tantos gobernantes paganos en la Escritura y fuera de la Escritura hayan promulgado leyes piadosas de acuerdo con su comprensión de la ley natural prueba que “las leyes concernientes a la transgresión moral, los pecados contra la ley moral”, especialmente contra la primera tabla, son “inmutables, y común a todas las naciones” y no expiró con el estado de Israel como lo hacían las leyes de equidad particular (vea Gillespie, Wholesome Severity). Los magistrados todavía están obligados a gobernar con justicia como “ministros de Dios”, a aterrorizar la mala conducta y recompensar la buena conducta (Romanos 13:1-7), para asegurarse de que el castigo corresponda al crimen (Deuteronomio 19:21); y ahora que Cristo ha recibido las naciones como Su herencia, los magistrados están obligados a “servir al Señor con temor”, “besar [reconocer u honrar] al Hijo” (Salmos 2:11-12) y actuar como “padres y nodrizas” de la Iglesia. (Isaías 49:23) hasta que todos los enemigos de Cristo estén bajo sus pies y,

“Se acordarán, y se volverán a Jehová todos los confines de la tierra,
Y todas las familias de las naciones adorarán delante de ti.
Porque de Jehová es el reino,
Y él regirá las naciones.”

(Salmo 22:27-28)


Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2015/07/05/the-law-of-nature-and-the-civil-enforcement-of-the-first-table/

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