LA PROPIEDAD DE LA LEY NATURAL

Por: Paul J. Barth
Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

OBJECIÓN:

“La ley natural no puede contradecir la Biblia. Entonces, ¿por qué depender de un concepto vago de la ley natural cuando podemos confiar en la perspicua revelación de la ley de Dios?”

RESPUESTA:

PRIMERO ¿QUÉ ES LA LEY NATURAL?

La Ley Natural es el reflejo del carácter moral de Dios y el orden moral de la creación, diseñado por Dios, que está escrito en el corazón humano y es evidente a través de la luz de la naturaleza (Rom. 2:14-15; Rom. 1:19; 1 Cor. 5:1), pero mantenido en injusticia (Rom. 1:18; Jer. 17:9; Prov. 14:12), cuya sustancia no es diferente de los diez mandamientos. Es “la regla práctica de los deberes morales a la que los hombres están sujetos por naturaleza” (Turretin, Institución, XI.i.5). No se llama “natural” porque se origina en la naturaleza aparte de Dios, sino porque es revelada por Dios a través de la naturaleza; y que de dos maneras: 1) se conoce de manera innata en la conciencia y 2) se adquiere por la razón sana sobre el orden creado. Si uno cree en la Revelación Natural, entonces necesariamente debe creer en la Ley Natural, porque la ley es el imperativo moral que necesariamente sigue a esa revelación.

La ley natural es materialmente la misma que la ley moral resumida por los diez mandamientos. Dios nos ha dado ambos modos de revelación, natural y especial, para conocer su ley. Por lo tanto, es una falsa dicotomía oponer la ley natural y la ley bíblica. Tomar las Escrituras en serio no requiere rechazar la existencia, ni restar importancia a la Ley Natural. Ambas deben entenderse en su lugar adecuado, incluida la forma en que cada una se aplica al gobierno civil. Al afirmar la Ley Natural, no estamos diciendo que la Escritura sea irrelevante, ni mucho menos, simplemente estamos diciendo que la Ley Natural y la Escritura estaban destinadas a complementarse entre sí.

EN SEGUNDO LUGAR, LO QUE NO ES LA LEY NATURAL.

1) La Ley Natural no es el Evangelio y no tenía la intención de salvar.

“Aquellos que nunca han escuchado el evangelio, y que no conocen a Cristo ni creen en él, no pueden ser salvos, a pesar de que sean muy diligentes en moldear sus vidas según la luz de la naturaleza, o las leyes de la religión que profesen; tampoco hay salvación en ningún otro, sino solamente en Cristo, quien es el Salvador únicamente de su cuerpo, la iglesia. (Romanos 10:14; 2 Tes. 1:8-9; Efesios 2:12; Juan 1:10- 12; Juan 8:24; Marcos 16:16; 1 Corintios 1:20-24; Juan 4:22; Romanos 9: 31-32; Filipenses 3: 4-9; Hechos 4:12; Efesios 5: 23)”. (Catecismo Mayor de Westminster P. 60).

2) El hombre natural está “muerto en pecado, y completamente contaminado en todas las facultades y partes del alma y del cuerpo” (Confesión de Fe de Westminster 6:2), incluida la capacidad de comprender la verdad. Sin embargo, el pecado no ha borrado totalmente la capacidad de los incrédulos para discernir la Ley Natural (Rom. 2:14-15; Rom. 1:19; 1 Cor. 5:1). El conocimiento de la ley natural no puede hacer a uno justo, no impide que el hombre no regenerado peque contra ella y mantenga la verdad con injusticia (Rom. 1:18; Jer. 17:9; Prov. 14:12).

“[Los hombres no regenerados] mantienen prisionera la luz de su conciencia (que es como un profeta de Dios). El hombre natural, para que pueda pecar con mayor seguridad, aprisiona la verdad que reconoce, y se aferra a todos los principios en su cabeza que de alguna manera podrían perturbar su curso en el pecado, encerrándolos con restricción. De ahí que parezca que ningún hombre es justo en sí mismo, o por su propia justicia, que fue el τό κρινόμενον [juez]”. (John Trapp, comentario sobre Romanos 1:18).

3) La obediencia a ella no se puede considerar verdaderamente buena si no se hace A) con fe, B) según el mandato de Dios, y C) para la gloria de Dios. Para que una obra sea verdaderamente buena, aunque imperfecta, la obra en sí debe ser buena, y la intención de quien la realiza debe ser buena. El fin de la obra y el fin del actor son consistentes en obras verdaderamente buenas. Sin embargo, las obras son aparentemente buenas, pero no verdaderamente buenas, cuando la acción externa está de acuerdo con la Ley de Dios, pero las intenciones internas no son por fe ni para la gloria de Dios; Tales buenas obras superficiales son “mandadas por Dios, y son en su propia naturaleza buenas, pero se vuelven malas por un accidente, no siendo hechas de la manera ni con el fin con que deberían realizarse“. (Ursinus, Comentario sobre el Catecismo de Heidelberg, en P. 91, p. 479).

4) No es un estándar completo para la vida cristiana porque hay leyes divinas positivas que Dios ha revelado en las Escrituras que también nos obligan. Se puede saber por la naturaleza que debemos adorar a Dios como a él le agrada en lugar de como nos agrada (Hechos 17:24-29), pero no podemos saber cómo Dios desea ser adorado a menos que nos lo revele a través de una revelación especial. Además, la ley de la naturaleza enseña que “se debe apartar la debida proporción de tiempo para la adoración de Dios”, pero sin la ley divina positiva no se puede determinar qué día de la semana se debe apartar (CFW 21:7). La Ley Natural enseña el deber de cada nación de adorar a Dios exclusivamente, pero los detalles sobre quién es Dios y cómo ha redimido a la humanidad a través del Señor Jesucristo no pueden conocerse por la naturaleza. El deber de las naciones de establecer la religión cristiana y “besar (honrar) al Hijo” no se deriva de la equidad natural per se, sino más bien del mandato positivo de la administración del Nuevo Pacto. Por el contrario, esto demuestra la importancia de la ley natural y enfatiza cómo los dos modos de ley están en armonía (véase el punto 3 más abajo).

EN TERCER LUGAR, ¿POR QUÉ ES IMPORTANTE LA LEY NATURAL A PESAR DE QUE TENEMOS LAS ESCRITURAS?

1) La Escritura misma apela a la Ley Natural y asume que sus lectores la entienden. (ver Hechos 17:29; Romanos 1: 26-27,32; 2: 12-15; 1 Cor. 5: 1; 11: 14-15; 14:40; Job 31: 26-28; etc). Estas van de la mano, la exégesis adecuada no se puede hacer sin ella. Las personas pueden cumplir con lo que enseñan las Escrituras en estos casos, pero no podrían dar cuenta de ellas sin la ley de la naturaleza que la Escritura misma asume, dejándoles con algún tipo de Teoría del Mandamiento Divino, que necesariamente conduce por muchos caminos a errores graves.

2) Los deberes morales a los que los hombres están sujetos por naturaleza son útiles para todos los hombres en general, así como para los no regenerados en particular, que nunca han estado expuestos a una revelación especial. “La ley moral es útil para los hombres no regenerados, para despertar su conciencia a fin de huir de la ira venidera y conducirlos a Cristo; o, sobre su permanencia en el estado y camino del pecado, dejarlos sin excusa, y bajo la maldición de la ley (1 Tim. 1:9-10; Gá. 3:24; Rom. 1:20; Rom. 2:15); Gálatas 3:10).” (CMW P. 96). Si este no fuera el caso, los incrédulos no podrían tener excusa.

3) Además, la Ley Natural nos enseña a anticipar y estimar altamente la voluntad de Dios a través de una revelación especial. Esto es esencialmente lo contrario de la razón 4 en la sección anterior. Sabemos lo suficiente acerca de Dios por la naturaleza que debemos buscarlo para saber más, particularmente cómo ser salvo y cómo debe ser adorado. Vale la pena enfatizar que el deber moral supremo al que la humanidad está obligada por la naturaleza es buscar a Dios y su revelación especial. “Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en él hay … da a todos vida, aliento y todas las cosas … para que busquen al Señor, si acaso lo buscan y lo encuentran, aunque no esté lejos de cada uno de nosotros.” (Hechos 17:24, 25, 27). (vea próximamente ‘El segundo mandamiento y la luz de la naturaleza’).

4) La única forma de distinguir adecuadamente A) la división tripartita de la Ley, y B) la diferencia entre equidad general y particular de lo judicial es por Derecho Natural. Es por esto que los Teonomistas, la Teología del Nuevo Pacto, el Dispensacionalismo y los proponentes de las Raíces Hebreas se equivocan mucho en esta doctrina crucial.

Para resumir, si lo que hace la ley simplemente fluye del carácter de Dios o del orden creado (es decir, la naturaleza) de tal manera que fue antes del mandato de Dios, es una ley moral. Si lo que lo hace simplemente fluye del mandato de Dios, es una ley positiva. Las leyes positivas son de dos tipos, ceremoniales, lo que significa que pertenecen a la adoración de Dios, o judiciales, que pertenecen a la política civil de Israel y son una aplicación de la ley ceremonial. Las leyes judiciales que hacen cumplir la ley moral también son morales en la medida en que las circunstancias sean relevantes; el magistrado civil, debido al quinto mandamiento, también tiene la facultad de instituir leyes de prudencia y buen orden.

5) La Escritura fue dada como la única regla para la fe y la vida, no para ser un manual exhaustivo para el gobierno civil. Hay mucho que extraer de la Ley Judicial, pero no aborda los detalles de muchas cosas que son necesarias para el gobierno civil fuera del antiguo Israel. Para esto es la Ley Propia, basada en la Ley Natural (1 Pedro 2:13). Las Escrituras ni siquiera cubren exhaustivamente todos los detalles relacionados con la adoración de Dios y el gobierno de la iglesia, que es de lo que se tratan las circunstancias de la adoración, basadas en la Ley Natural (ver CFW 1:6).

6) La luz de la naturaleza nos ayuda a distinguir entre los fines para los que las acciones existen teleológicamente (es decir, naturalmente) y los fines para los que la persona racional debería tener la intención de una acción. La ley natural es el imperativo moral que necesariamente sigue a esa comprensión del mundo. Esto nos ayuda a comprender por qué algunos actos son pecaminosos en sí mismos (por ejemplo, sodomía, mentir, etc.) y, por lo tanto, más atroces que otros (ver CMW P. 151) y, por ejemplo, por qué matar es aceptable en algunas circunstancias (defensa propia, simplemente guerra, pena capital), pero no en otras (ver CMW P. 136).

7) Por último, la Ley Natural nos ayuda a determinar si las costumbres sociales son sanas y buenas, o corruptas. Las Escrituras no tratan explícitamente todas las costumbres posibles, establecen principios generales, pero también debemos usar nuestro entendimiento de la naturaleza y propósito de las cosas para determinar cuándo los detalles son apropiados. La Palabra escrita, la luz de la naturaleza y los imperativos morales que necesariamente siguen a esa comprensión de la naturaleza deben trabajar juntos. Como Calvino observó astutamente:

“Es cierto que debemos discernir si una costumbre es buena y decente, si es conforme a la naturaleza, si es edificante y un buen ejemplo; o si se trata de corrupción y vicio…. Aquí, entonces, es donde debemos empezar cuando hablamos de costumbres. Es decir, que sean (las) aceptadas por quienes ordenan su vida según la palabra de Dios, la ley de la naturaleza y la decencia humana”. (La importancia de que las costumbres se ajusten a la naturaleza, por Juan Calvino).

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2018/12/17/the-propriety-of-natural-law/

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