SE PREFIERE EL CULTO PÚBLICO ANTES QUE EL PRIVADO (Pt.3)

[esta es la parte final de los artículos antes publicados: PARTE 1 y PARTE 2]

USO 1. REPRENSIÓN DE AQUELLOS QUE SUBESTIMAN EL CULTO PÚBLICO.

Demasiados son dignos de esta reprimenda, especialmente dos tipos:

1. Aquellos que prefieren cosas peores antes que el culto público. Si es preferible a los deberes privados, que son excelentes y singularmente ventajosos en sí mismos, cuán atrozmente pecan los que prefieren las cosas viles y pecaminosas a las ordenanzas públicas; ¡los que prefieren su comodidad, sus ocupaciones mundanas, sus concupiscencias o recreaciones ilegales, antes que ellos!

¿No prefieren su comodidad antes que la adoración de Dios, que no se tomará las molestias, que se excusará en ocasiones muy pequeñas y triviales de acudir al lugar de culto público? El Señor no ha hecho que el camino a su adoración sea tan tedioso, ni tan penoso, como lo era bajo la ley; no hay una distancia de muchas millas entre nosotros y él, ni nos costará varios días de viaje tener las oportunidades de la adoración pública; lo tenemos a nuestras puertas. Y, sin embargo, hay tanta pereza, tanto desprecio, que pocas veces saldremos al aire libre para disfrutar de estas benditas libertades; un poco de lluvia, un poco de frío, cualquier momento parecido, lo tomamos como excusa suficiente para estar ausentes. El pueblo de Dios, en tiempos pasados, consideraba su felicidad poder acudir a las ordenanzas públicas, aunque a través de la lluvia, el frío y los viajes fatigosos (Salmo 84). Pero ¿dónde está ahora este celo por la adoración de Dios? ¿No hay mucho menos cuando el evangelio nos involucra a mucho más? ¿No pueden incluso los judíos incrédulos levantarse en juicio contra la pereza de esta generación y condenarla? Nada de eso les impediría llegar a las puertas de Sión en las temporadas señaladas, por muy lejos que estuvieran sus habitaciones, por fuera temporada de que esta pareciera. Sin embargo, muchos de nosotros hacemos de cada cosa lamentable un león en el camino, prefieren su pereza y comodidad antes que la adoración pública de Dios.

Otros prefieren sus ocasiones mundanas antes que la adoración pública de Dios, y aceptan voluntariamente cualquier negocio terrenal que se les ofrezca para mantenerse alejados de las ordenanzas. Esaú fue estigmatizado como persona profana por preferir el guiso antes que su primogenitura; pero superan en profanación a Esaú quienes prefieren las cosas del mundo antes que esta prerrogativa singular de adorar a Dios en público. ¡Qué privilegio especial es este! ¡Qué pocos en el mundo lo disfrutan! ¿El Señor concede este honor, tenerle, y en él mismo despreciarle? De las treinta partes en que se puede dividir el mundo, veinticinco son paganos o mahometanos, sin el verdadero culto de Dios; pero cinco llevan el nombre de cristianos. Y de aquellos, cuando se ha descartado a los griegos, papistas, abassines, entre los cuales el culto a Dios está lamentablemente corrompido, puede juzgar cuán pequeña parte de la humanidad el Señor ha concedido su culto público en su pureza. Es un favor especial, peculiar, una prerrogativa singular. ¡Oh, qué blasfemia es preferir las cosas exteriores, que son comunes a todos, a lo peor de todas, antes que esta peculiar bendición! Sin embargo, ¡cuán común es esta blasfemia! La delgadez de nuestras asambleas lo testifica a diario. Algunos piensan que una parte del día es suficiente, y que otros piensan demasiado para el culto público de Dios; mientras que no pensamos demasiado en el mundo. ¡Oh, la infinita paciencia del Señor!

Otros prefieren su lujuria antes que ella; Prefiero sentarme en una taberna o en el asiento de los burladores, que esperar en los puestos de la sabiduría. Muchos prefieren dedicar el tiempo que el Señor ha asignado a sus almas, a los deportes y recreaciones, que al culto público; pensar que un día entero de cada siete es demasiado, le robará a Dios todo, o parte de él, para recrearse. ¡Oh, que semejante blasfemia sea tan común donde la luz del evangelio ha brillado durante tanto tiempo! El Señor prefiere las puertas de Sion, pero estas prefieren Mesec y las tiendas de Cedar [Salmo 120:5]. le suplico que considere la atrocidad de este pecado. El Señor le da a su adoración su nombre con frecuencia en las Escrituras, como si su adoración le fuera tan querida como él mismo. ¿Qué, pues, desprecian a Dios mismo, mientras desprecian su adoración? El que habla de sus oficiales tiene el mismo relato de sus ordenanzas: “el que los desprecia, me desprecia a mí”, etc. [Lucas 10:16]. ¿Y qué pensáis que es despreciar a Cristo? ¡Cuán celoso se ha mostrado siempre el Señor de su adoración! Algunos de los juicios más notables con los que nos encontramos en las Escrituras han sido infligidos por algún error relacionado con su adoración. Por esto Nadab y Abiú consumidos con fuego del cielo, por esta familia de Elí totalmente arruinada, por este Uzías herido de lepra y Uza de muerte súbita, Mical de esterilidad, por un error en la parte externa de la adoración. El Señor es un Dios celoso, celoso especialmente de su adoración. Si desprecia eso, está en peligro; sus celos arderán como fuego contra usted. Ahora bien, ¿no lo desprecia cuando prefiere su comodidad, sus asuntos mundanos, deseos, ociosidad, recreaciones antes que a él? Esto es profanar el santo y glorioso nombre de Dios. Y el Señor no lo tendrá por inocente; es un μειωσις; el Señor con certeza juzgará, seguramente condenará al que lo haga.

2. Merecen ser reprendidos quienes prefieren el culto privado antes que el público, o a los que los igualan. Daré un ejemplo en dos detalles, en los que esto es evidente.

(1.) Cuando se utilicen deberes privados en el tiempo y lugar del culto público. ¡Cuán ordinario es esto entre nosotros! Cuando llegas demasiado tarde para esperar en Dios, después de que ha comenzado la adoración pública, veo que es común caer en tus oraciones privadas, cualquiera que sea la ordenanza pública que tengas. Ahora bien, ¿qué es esto sino preferir su oración privada antes que la adoración pública, y así despreciar la ordenanza en cuestión? ¿Qué es sino sacar el culto público de su tiempo y poner lo privado en su habitación? Ciertamente se considera un gran punto de devoción y reverencia, ese es el pretexto para ello; pero esta reverencia fingida arroja una verdadera falta de respeto a la ordenanza pública entonces usada. Porque la mente se aparta de ella ante los ojos de Dios, y el hombre exterior ante los ojos de los hombres; y así, por la presente, se le falta el respeto al culto público, tanto a Dios como a los hombres.

La intención puede ser buena en verdad, pero eso no puede justificar lo que es pecaminoso, lo que es malo; porque no debemos hacer el mal para que de ello salga bien. Y esto es malo, es pecaminoso, ya que es pecaminoso preferir un deber privado antes que una ordenanza pública.

Va en contra de la regla Apostólica, que prescribe para la regulación de las asambleas públicas: “Hágase todo decentemente y en orden” (1 Corintios 14:40). Ahora bien, eso no se hace en orden, lo que no se hace en su lugar y momento; pero éste no es el lugar ni el momento para las oraciones privadas; es el momento del culto público, por lo tanto, el privado ahora no es apropiado. Tampoco es este el lugar de oración privada; ese es tu aposento, según la dirección de Cristo (Mateo 6:6); y lo convierte en la insignia de los hipócritas, el usar sus oraciones privadas en lugares públicos (v.5). Una cosa buena, fuera de su lugar y momento, puede volverse mala, mala en el peor sentido, es decir, pecaminosa. Este no es el lugar, el momento para sus oraciones privadas, por lo tanto, es un desorden usarlas aquí; y lo que aquí es desordenado es, según la regla del apóstol, pecaminoso, y por lo tanto les suplico que lo eviten. No espere que el Señor acepte su devoción privada, cuando arroja una falta de respeto a su adoración pública, que él mismo prefiere y querrá que prefiramos antes que la privada.

(2.) Cuando los hombres se ausentan del culto público, con el pretexto de que pueden servir al Señor en casa también en privado. ¡Cuántos son propensos a decir que no ven, pero su tiempo puede ser gastado tanto en casa, orando, leyendo un buen libro o disertando sobre algún tema útil, como en el uso de ordenanzas en asambleas públicas! No ven, pero la oración privada puede ser tan buena para ellos como la pública, o la lectura privada y la apertura de la Escritura tan provechosa como la predicación pública; dicen de sus deberes privados, como Naamán de las aguas de Damasco (2 Reyes 5:12): ¿No puedo servir al Señor de manera aceptable, con tanta ventaja, en los ejercicios privados de religión? ¿No puedo lavarme con estos y quedar limpio? No ven las grandes bendiciones que Dios ha anexado al culto público más que al privado. Oh, pero si es así, si uno es tan bueno como el otro, ¿qué significa que el Señor prefiera uno antes que el otro? ¿Con qué propósito eligió el Señor las puertas de Sion, para colocar su nombre allí, si hubiera podido ser adorado también en las moradas de Jacob? ¿Cómo se oponen al Señor los hombres de esta vanidad? Prefiere las puertas de Sion, no solo antes que una o algunas, sino antes que todas las viviendas de Jacob; y prefieren una vivienda así antes que las puertas de Sión. ¿Qué es esto sino menospreciar la sabiduría de Dios, al preferir uno antes que otro cuando ambos son iguales? en preferir lo que es indigno de ser preferido? ¿Qué presunción es ésta de hacerse más sabios que Dios y comprometerse a corregirlo? Dice que las puertas de Sion deben ser amadas, adoración pública antes que privada; dices que no, no ves ninguna razón para que uno sea amado tanto como el otro. ¿Quién eres tú, oh hombre, que disputas así contra Dios?

Para concluir este uso, permítanme mostrarles lo pecaminoso de preferir la adoración privada antes que la pública, en los aspectos antes mencionados u otros, aplicando lo que se ha entregado. Al preferir lo privado a lo público, o al no preferir lo público a lo privado, en su juicio, afecto o práctica, se descuida la gloria de Dios, que aquí es más avanzada; desprecias la presencia de Dios, que aquí es la más concedida, esa presencia que es la mayor felicidad que el pueblo de Dios puede esperar, en el cielo o en la tierra. Usted subestima la manifestación de Dios, esas benditas visiones de vida y paz, que son las más evidentes y cómodamente representadas aquí; esas manifestaciones que son los albores de la gloria inminente, los primeros destellos de la visión beatífica. Desprecia las ventajas del alma bendita que aquí se obtienen con mayor abundancia; prefiere un supuesto beneficio privado antes que la edificación pública; se expone al peligro de la reincidencia, que aquí se previene más eficazmente; desprecia las mayores obras del Señor sobre las almas de los pecadores, que aquí se efectúan ordinariamente; desprecia el cielo, que se parece aquí de una manera más viva; menosprecia el juicio de los siervos de Dios más renombrados, quienes en todas las épocas han confirmado esta verdad con su testimonio o práctica; os hacéis menos capaces de procurar misericordias públicas o de desviar calamidades públicas, menospreciando los medios más propicios para este fin; subestima la sangre de Cristo, cuya influencia es aquí más poderosa; desprecia esas grandes y preciosas promesas del evangelio, que se dedican más al culto público que al privado. Oh, considere cuán atroz es ese pecado, que envuelve al alma en tanta culpa, que se acompaña de tantos males que provocan. Lamente este pecado, en la medida en que es culpable de él, y deje que su pecaminosidad le obligue a estar alerta contra él.

USO 2. DE EXHORTACIÓN.

Se exhorta a dar al culto público de Dios la gloria que le es debida; que tenga la preeminencia que el Señor le ha dado; prefiéralo antes que privado, en sus pensamientos, en sus afectos, en su práctica. Obtenga pensamientos más elevados sobre las ordenanzas públicas, obtenga afectos que respondan a esas aprensiones; se manifiestan tanto por un uso frecuente afectuoso de estas ordenanzas, por sus alabanzas por el disfrute, por sus oraciones por la continuación de ellas. Un deber es lo que exige el texto, un deber que exigen estos tiempos. Cuando hay tanta falta de respeto hacia la adoración de Dios, sus esfuerzos deben ser más para el avance de ella. Esta es la manera de mostrarse fieles a Dios, firmes y rectos, en medio de una generación decadente. Este deber siempre encuentra aceptación por parte de Dios; pero ahora lo tomará mejor, porque hay una corriente de tentación, de oposición contra ella. No dejéis entrar en su secreto vuestras almas, que deshonran a Dios, despreciando su culto público; que blasfeman contra Dios, hablando con desprecio de su nombre, ese nombre que él registra entre nosotros, y por lo tanto nos distingue graciosamente del mundo olvidado.

Podría hacer cumplir esto con muchos motivos; pero ¿qué hay más contundente que esto en el texto? “El Señor ama las puertas de Sion, más que todas las moradas de Jacob“. Los que así lo hacen son aquí como el Señor. Este es el nivel más alto de excelencia al que los ángeles o los hombres pueden aspirar, ser conforme al Señor, ser como él, tener alguna semejanza con él. Porque, este es el camino; cuando amamos así, preferimos el culto público, la mente semejante está en nosotros que está en el Señor (hasta donde se admita la semejanza, donde hay una distancia infinita), aquí seréis seguidores de Dios como hijos amados. Mientras que aquellos que desprecian el culto público de Dios, desprecian a Dios mismo, cumplen con Satanás en uno de sus más maliciosos designios contra Dios y su pueblo, y de este modo hacen lo que hay en ellos para depositar su honor en el polvo. No es por respeto a los deberes privados que Satanás se esfuerza por promoverlos por encima de la adoración pública; su diseño es retirar profesantes de ambos, él sabe que están juntos o caen juntos, y el evento lo prueba. Encontrará que aquellos que se apartan del culto público no harán consciencia por mucho de lo privado; excepto que el Señor quebranta el plan de Satanás reduciéndoles repentinamente. Si no se deja llevar por el error de los impíos y cae en la trampa del diablo, mantenga el honor de la adoración pública. Con ese fin, observe estas instrucciones.

INSTRUCCIONES PARA MANTENER EL HONOR DEL CULTO PÚBLICO.

1. Obtenga pensamientos elevados de Dios. El Señor y su adoración están tan relacionados, ya que son estimados o despreciados juntos. El que tiene pensamientos elevados de Dios, tendrá aprensiones adecuadas de su adoración, en la que más se manifiesta su gloria (Salmo 102:16). Lo vemos en David. Ninguno tenía mayor aprensión de Dios; mira con qué elevadas expresiones lo ensalza (Salmo 146). Y ninguno tenía mayor estima por el culto público, como se desprende de esas expresiones cariñosas antes alegadas. Si tienes pensamientos elevados de Dios, eso será de gran estima para ti, donde más aparece, donde más se disfruta. “En el templo cada uno hablará de su gloria”, porque en el culto público aparece el más glorioso. Si tiene pensamientos bajos de Dios, ¡no es de extrañar que subestimes su adoración! Si tiene una alta estima por Dios, tendrá una estima responsable de su nombre, de su adoración. Así, como dice el Salmo 48, profesan sus elevados pensamientos de Sion, las ordenanzas públicas (v.2-3), y la razón que puede ver: ‘¡Hemos pensado en tu bondad amorosa, oh, Dios, ¡en medio de tu templo!‘ (v.9). Si aprehende a Dios como grande, santo, temible y glorioso, le ayudará a pensar en su adoración de tal manera que se convierta en su grande, santo y temible nombre. Su adoración es su nombre.

2. Obtenga la debida aprensión de esas cosas, sobre lo cual se fundamenta la preeminencia del culto público. Sigue, ver.3, “Cosas gloriosas“, etc., es decir, de la iglesia y las ordenanzas de Dios. Era la ciudad de Dios en estos aspectos, y en ningún otro aspecto se podía hablar de ella cosas tan gloriosas. Aquí está el disfrute más dulce de Dios, los descubrimientos más claros de su gloria, las obras poderosas del Espíritu, la sangre preciosa de Cristo en su fuerza y ​​eficacia, las promesas preciosas y grandísimas en sus influencias más dulces, la vida espiritual y la fuerza, el alma, consuelos y refrigerios, la conversión de los pecadores, la edificación del cuerpo de Cristo, la salvación de las almas. Estas son las cosas gloriosas de las que se habla en el culto público; obtenga una alta estima de estos, y el culto público será muy valorado. Considere las ordenanzas públicas en su gloria, ya que dan la mayor gloria al Dios del cielo, ya que son la mayor gloria de su pueblo en la tierra, y esto elevará una mente espiritual a gran aprensión hacia ellas.

¿No honrarás lo que es más honorable para Dios, lo que es tu mayor honor? Aquí el Señor, si en alguna parte del mundo, recibe la gloria debida a su nombre (Salmo 29:1-2). Adorar a Dios en público es la forma de darle la gloria debida a su nombre; ¿Y no es esto de mayor valor? También es vuestra gloria. Las ordenanzas públicas son la gloria de las personas que las disfrutan, que las aprovechan. Donde el Señor ha puesto su nombre, allí habita su honor. Cuando el Señor ha erigido su culto público en un lugar, entonces la gloria habita en esa tierra; cuando esto se quita, la gloria se va. Lo que es más vuestra gloria, desafía su más alta estima. Considere esto como su gloria, y entonces lo considerará muy valioso.

3. Deléitese en la adoración de Dios. Pronto no respetamos aquello que no nos complace; y, por lo tanto, cuando el Señor está ordenando la santificación de su Sabbath, se une a estos: ‘Si apartas tu pie del sábado, de hacer tu voluntad en mi día santo, y llamas al sábado por delicia, el santo de los Señor, honorable‘, etc. (Isaías 58:13). Si no es tu deleite, no será honorable. Si es de los que dicen: “¿Cuándo se irá la luna nueva, para que vendamos maíz?” y el sábado, para que saquemos trigo?” (Amós 8:5); si las ordenanzas públicas, la oración, la predicación son una carga para usted, no sólo los deberes privados, sino las cosas viles del mundo tomarán lugar en sus mentes y corazones. Cuando estamos cansados ​​de una cosa, no nos complacemos en ella, cedemos fácilmente a cualquier sugerencia que pueda desacreditarla. Deje que la adoración de Dios sea su deleite, el gozo y el consuelo de sus almas. Alégrese de todas las oportunidades de adorar a Dios en público, a tiempo y fuera de tiempo, como David: “Me alegré cuando me dijeron: Vayamos a la casa del Señor” (Salmo 122:1). Que sea su comida y bebida la que él emplea; vea como a un banquete; siéntese bajo la sombra con gran deleite, mientras los frutos de las ordenanzas, la sombra de los placeres celestiales, son dulces.

4. Obtenga un corazón espiritual. Toda la gloria de la adoración pública es espiritual, y las cosas espirituales se disciernen espiritualmente (1 Corintios 2:14). Un hombre carnal no puede discernir lo que hace que las ordenanzas públicas sean tan valiosas. La costumbre y otros aspectos pueden persuadirlo de usarlos, pero nunca percibirá la gloria, el valor espiritual de la adoración de Dios, hasta que tenga un ojo espiritual. El mismo Cristo era una locura para los griegos, porque no veían más allá de lo que estaba afuera (1 Corintios 1:23). Así fue la predicación de Cristo a judíos y gentiles carnales; así es, más o menos, para todos los hombres naturales, salvo algún respeto exterior, algún adorno plausible lo recomiende. Un ojo espiritual puede discernir una gloria en el culto público, cuando el exterior parece mezquino y despreciable. Como judíos incrédulos de Cristo, así hombres carnales de sus ordenanzas; no hay forma ni hermosura en él para inspirar un respeto extraordinario; no ven belleza en ello para desearlos.

5. Considere las ordenanzas públicas con el ojo de la fe. Si consulta sólo con sentido común, podrá decir como el asirio: ¿Qué son las aguas del Jordán más que los ríos de Damasco? ¿Qué hay en público leyendo la palabra, más que leer en casa? ¿Qué hay en la predicación pública, más que en otro buen discurso? El sentido no discernirá más en uno que en el otro; pero el ojo de la fe mira a través de la perspectiva de una promesa, y así hace descubrimientos mayores y más gloriosos; pasa por el medio exterior, al descubrimiento de una gloria interior especial; ve una bendición especial, una asistencia especial, una presencia especial, una ventaja especial en el culto público; de ninguna manera tan descubrible como el ojo de la fe a través de una promesa. Los incrédulos quieren esta perspectiva y, por lo tanto, no ven más allá del exterior.

La fe puede ver la sabiduría de Dios en esa predicación, que el mundo ciego considera una tontería, como lo hizo el Apóstol; Puedo ver una gloria en esas ordenanzas que, a los ojos de los hombres carnales, son mezquinas y despreciables. Cuando el niño Jesús yacía en el pesebre, pobre, miserable condición, los sabios vieron, a través de esos pobres pañales, tal gloria que mandaba su asombro y adoración, cuando tantos otros, en la misma posada, no veían tal cosa. Y porque así los magos miraron al niño Jesús a través de esa insinuación, esa palabra del cielo, por la cual se les dio a conocer. El exterior del culto público, ahora bajo el evangelio, es como esos pobres pañales; pero Cristo está envuelto en ellos, hay una gloria espiritual en el interior, que el creyente discierne, y en consecuencia los valora, cuando como un incrédulo no ve tal cosa. Ese culto, que para los sentidos y la incredulidad es mezquino y despreciable, es para la fe, mirando a través de una promesa, la administración más gloriosa bajo el cielo. Debe abrirse el ojo de la fe, de lo contrario no se valorarán las ordenanzas. El Señor ha dado más estímulo a la fe bajo el evangelio y, por lo tanto, puede esperar más ejercicio de él que bajo la ley. Y sus dispensaciones son respondidas. Sus hijos bajo la ley eran minoría y no tenían edad (Gálatas 4:1). El exterior de su adoración fue entonces glorioso, su administración en estado y pompa permitió a los niños lo que agradaría sus sentidos; pero ahora, bajo el evangelio, han llegado a una edad más madura, él no permite un exterior tan alegre, no prescribe la pompa con la que se toma el sentido; la gloria es espiritual, y sólo es visible para la fe. Y, sin embargo, la gloria del segundo templo es mayor que la del primero, la adoración pública bajo el evangelio es más gloriosa que bajo la ley. Aunque no haya incensario de oro en el arca, revestido de oro, ni querubines de gloria que ensombrezcan el propiciatorio, ni adorno semejante para tomar los sentidos, sin embargo, hay una gloria mucho mayor (2 Corintios 3:11), pero es una gloria que solo se percibe con el ojo de la fe. Esto debe ejercitarse si quiere dar al culto público de Dios la gloria que le corresponde.

6. Trabajar para sacar la virtud y eficacia de las ordenanzas públicas, para aprovecharlas al máximo. Cuando encuentre los consuelos refrescantes, las benditas ventajas de la adoración pública, no necesitarás muchos motivos para darles el debido honor: “Como hemos oído, así hemos visto“, etc. (Salmo 48:8). Cuando no solo habían oído, sino visto, lo que Dios era para su pueblo en su adoración pública, no es de extrañar que expresen su alta estima por él: ‘Grande es el Señor, y digno de ser muy alabado en la ciudad de nuestro Dios, en el monte de su santidad. Hermoso para la situación, el gozo de toda la tierra es el monte de Sion”, etc. (v.1-3).

BENEFÍCIESE DEL CULTO PÚBLICO.

Ahora, para que obtenga de ellos tal ventaja que aumente su estima por ellos,

1. No venga desprevenido. No es de extrañar si la infructuosidad bajo las ordenanzas es tan común, cuando la negligencia en la preparación es tan común: “No te apresures con tu boca, ni tu corazón se apresure a decir nada delante de Dios” (Eclesiastés 5:2). No vengas precipitadamente, sin la debida consideración con quién tienes que hacer y qué estás haciendo. No vengas con culpa y contaminación sobre tu conciencia (Ezequiel 23:21, 29). De esto es de lo que debemos estar separados, si queremos que Dios nos reciba (2 Corintios 6:17). No venga con mentes y afectos enredados en el mundo: ‘Quítate los zapatos’, etc. (Éxodo 3:5). No venga con espíritus descuidados, indispuestos, con el corazón no arreglado (Salmo 57:7). No venga con ese temperamento carnal y aburrido que tu corazón contrae al entrometerse con el mundo. Are el terreno en barbecho. Si siembra entre espinos, poco cosechará para elevar su estima: “Me lavaré las manos en inocencia, y rodearé tu altar, oh, Señor” (Salmo 26:6). Aluda a la costumbre de los sacerdotes, ordenados por la ley de lavarse las manos y los pies, cuando iban al servicio del tabernáculo. Y esto fue ejemplar para la gente de entonces, para nosotros ahora, para enseñarnos con qué preparación debemos acercarnos a Dios.

2. Familiarícese con su condición espiritual. Venga aprensivo del estado de su alma, ya sea el estado de gracia o la naturaleza, lo que sus deseos espirituales, sus desalientos internos, cuáles son sus tentaciones; de lo contrario, puede escuchar mucho con poco propósito, sin discernir lo que es oportuno; de lo contrario, muchas peticiones pueden pasar desapercibidas, cuando no sabe lo que más le preocupa. Oh, si los profesantes supieran puntualmente la condición de su alma, y ​​fueran completamente afectados por ella, la palabra vendría a tiempo, sería como manzanas de oro, las ordenanzas serían como lluvia sobre la hierba recién cortada, destilarían una fructífera influencia, y sus almas crecerían como el lirio.

3. Venga con el corazón hambriento del disfrute de Cristo en sus ordenanzas. Este afecto tiene la promesa: “A los hambrientos colma de bienes” (Salmo 107:9). La sensación de vacío e indigencia le pone bajo el aspecto de esta promesa, bajo las dulces y graciosas influencias de ella; mientras que la presunción de nuestra propia abundancia, la insensatez de nuestra pobreza espiritual encierra el tesoro del cielo contra nosotros, “A los ricos despide vacíos” (Salmo 81:10). Nuestras almas deben abrirse de par en par, en anhelos fervientes de Dios; esta es la manera de ser lleno de las ricas bendiciones de las ordenanzas espirituales.

4. Use las ordenanzas con santo temor y reverencia (Salmo 2:11; 3:7). Esa confianza que el Señor aprueba en sus hijos no es una osadía carnal, como un error en el lugar de ello. Cuando se nos admite a la mayor intimidad y familiaridad con Cristo, cuando se nos invita a besar (Honrad) al Hijo; Sin embargo, se requiere un temor santo: ‘Servid al Señor con temor’, etc. Cuando tenemos motivos para regocijarnos en la misericordiosa condescendencia del Señor hacia nosotros, pobres gusanos, debemos temblar en la aprehensión de esa abrumadora gloria y excelencia a la que acercarse (Hebreos 12:28). La casa que el Señor prefiere antes que el templo, es un corazón tembloroso (Isaías 66). Y si lo elige para su habitación, lo amueblará ricamente; su presencia le será luz y vida, gozo y fuerza, gracia y gloria.

5. Lo que hagas en la adoración pública, hazlo con todas tus fuerzas. Sacude ese temperamento perezoso, indiferente, tibio, que es tan odioso para Dios. Deja que todo vuestro hombre ofrezca esta adoración. Que no le parezca suficiente presentar su cuerpo ante el Señor. La adoración corporal se beneficia tan poco como el ejercicio corporal. La adoración del cuerpo no es más que el cadáver de la adoración; la adoración del alma es el alma de la adoración. Aquellos que se acercan sólo con sus labios encontrarán a Dios lo suficientemente lejos de ellos; no sólo labios, boca y lengua, sino mente, corazón y afectos; no sólo se debe presionar la rodilla, la mano y el ojo, sino también el corazón, la conciencia y la memoria para atender a Dios en la adoración pública. David dice, no sólo “mi carne te anhela“, sino que “mi alma tiene sed de ti“. Entonces el Señor se acercará, cuando todo nuestro hombre le espere; entonces será hallado el Señor, cuando lo busquemos con todo nuestro corazón.

Que todo su hombre espere en Dios; sírvale así con todas tus fuerzas. Deje que su adoración sea su trabajo, y sea tan diligente en él para su alma, como lo está en otros empleos para su cuerpo. La pereza espiritual es la ruina de las almas, las lleva al consumo, las deja languideciendo bajo tristes desórdenes. Aquellos que no se animen a aferrarse a Dios, serán abatidos por muchas enfermedades. La pobreza del alma será el resultado de la pereza espiritual, “un gran destructor” (Proverbios 18:9). Lejos de aumentar el acervo de la gracia, ya que lo desperdiciará grandemente (Proverbios 20:4). Tiene un sentido espiritual. Su alma estará en una condición miserable, como si no tuviese nada, incluso en la cosecha, en medio de la abundancia, cuando otros están cosechando los dulces frutos de las ordenanzas públicas, y atesorando para el invierno, para un día malo. En medio de su abundancia, el perezoso espiritual no tendrá nada (Proverbios 12:17). Es el hombre diligente el que se enriquecerá con sustancia preciosa, incluso con las preciosas ventajas del culto público. El Señor recompensa a quienes lo buscan con diligencia. Aquellos que son diligentes en prepararse para él, diligentes en atenderlo, diligentes en el mejoramiento de las ordenanzas, el alma de este hombre será rica, rica para con Dios. El Señor lo bendecirá con tales riquezas espirituales, en el uso de las ordenanzas públicas, que elevarán su estima por ellas.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2020/12/28/public-worship-to-be-preferred-before-private/

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