SE PREFIERE EL CULTO PÚBLICO ANTES QUE EL PRIVADO (Pt. 1)

Por: David Clarkson (1622-1686), en Practical Works, vol. 3, chap. 7.

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

“Ama Jehová las puertas de Sion Más que todas las moradas de Jacob”. (Salmo 87:2)

Para que podamos comprender el significado de estas palabras y, por tanto, hacer alguna observación edificante, debemos investigar la razón por la que se dice que el Señor ama las puertas de Sión más que todas las moradas de Jacob. Siendo esto manifiesto, las palabras serán claras.

Ahora, la razón la podemos encontrar asignada por el Señor mismo (Deuteronomio 13:5-6, 11). Las puertas de Sion eran el lugar que el Señor había elegido para hacer que su nombre habitara allí, es decir, como explican las siguientes palabras, el lugar de su adoración. Porque el templo fue edificado sobre la colina de Sion o cerca de ella. Y este, como saben, era en particular el lugar establecido para su adoración. Fue el deleite del Señor en el afecto a su adoración, por lo que se dice que ama las puertas de Sión más que todas las moradas de Jacob.

Pero se puede responder, el Señor tuvo adoración, no solo en las puertas de Sion, en el templo, sino también en las viviendas de Jacob. No podemos suponer que toda la posteridad de Jacob descuidaría la adoración de Dios en sus familias; Sin duda, los fieles entre ellos resolvieron con Josué: ‘Yo y mi casa serviremos a Jehová‘. Ya que, por lo tanto, la adoración de Dios se encontraba en ambas, ¿cómo puede ser esta adoración la razón por la cual una debe ser preferida antes que la otra? Seguramente por ningún otro motivo que no sea este, la adoración de Dios en las puertas de Sion era pública, su adoración en las moradas de Jacob era privada. De modo que, en fin, se puede decir que el Señor ama las puertas de Sion antes que todas las moradas de Jacob, porque prefiere la adoración pública antes que la privada. Amaba todas las moradas de Jacob, en las que era adorado en privado; pero amó las puertas de Sion más que todas las moradas de Jacob, porque allí se le adoraba públicamente. Por lo tanto, tenemos un terreno claro para esto:

Observación. Se prefiere el culto público antes que el privado. Así es por el Señor, así debe ser por su pueblo. Así fue bajo la ley, y así debe ser bajo el evangelio.

RAZONES POR LAS QUE EL TABERNÁCULO ERA SANTO.

De hecho, existe una diferencia entre el culto público bajo la ley y el evangelio con respecto a una circunstancia, a saber, el lugar del culto público. Según la ley, el lugar de culto público era santo, pero no tenemos ninguna razón para considerar ningún lugar de culto público bajo el evangelio; y esto será manifiesto si preguntamos cuáles eran los fundamentos de esa santidad legal en el tabernáculo o templo, y al mismo tiempo observamos que ninguno de ellos puede aplicarse a ningún lugar de adoración bajo el evangelio.

1. El templo y el tabernáculo fueron apartados y separados para un uso santo, por mandato expreso y especial de Dios (Deut. 12:13-14). Pero no existe tal mandato para apartar este o aquel lugar bajo el evangelio. El culto es necesario, pero el lugar dónde es, indiferente, indeterminado; Se deja a la prudencia humana elegir el lugar más conveniente. No encontramos ninguna regla que nos obligue, sino que, en general, “Hágase todo decentemente y en orden” [1 Corintios 14:40]. Las consagraciones de los hombres no pueden santificar lo que la institución de Dios no santifica.

2. El templo era pars cultus, una parte del culto ceremonial bajo la ley, pero no existe tal culto ceremonial bajo el evangelio, y mucho menos cualquier lugar es parte del culto al evangelio. Y, por lo tanto, no hay tal santidad en ningún lugar ahora como en el templo entonces.

3. El templo era un medium cultus, un medio de gracia, de adoración, bajo la ley. De ese modo, el Señor comunicó a esas personas muchos misterios de religión y piedad; así fue Cristo representado en su naturaleza, oficios y beneficios. Pero ahora no hay lugar bajo el evangelio de tal uso y virtud; no tales representaciones de Cristo, o comunicaciones de misterios religiosos por ningún lugar de culto cualquiera; ergo, no hay tal santidad.

4. El templo era un tipo de Cristo (Juan 2:19); pero todas las sombras y tipos de Cristo se desvanecieron cuando Cristo mismo apareció; y no hay lugar para ellos en ningún lugar bajo el evangelio.

5. El templo santificó las ofrendas, los servicios de ese pueblo. El altar santificó la ofrenda (Mateo 23:19). El culto que se ofrecía allí era más aceptable, más disponible que en cualquier otro lugar, por ser el único lugar donde el Señor aceptaría esos servicios ceremoniales, y también porque no hay aceptación sino en Cristo, a quien aquí se tipifica. Pero habiendo cesado estos, pensar ahora que nuestra adoración o servicio a Dios será santificado por el lugar donde se realizan, o más disponible o aceptable en un lugar que en otro, simplemente por el bien del lugar, es una presunción sin Escritura, y grandemente supersticioso; es más, va contra las Escrituras, y es profano. El profeta predijo esto: “En todo lugar se ofrecerá incienso a mi nombre” (Malaquías 1:11); en cada lugar, tanto uno como otro, sin distinción. El Señor Cristo determina esto en su discurso (Juan 4:21). Ha llegado la hora en que todos esos aspectos serán eliminados, y todos los lugares serán iguales, y tú y tus servicios serán aceptables en todo lugar del mundo como en Jerusalén. De ahí el consejo del apóstol: “Quiero que los hombres oren en todas partes, levantando manos santas” (1 Timoteo 2:8), no solo en este o aquel lugar. Y la promesa de Cristo responde a ello (Mateo 28:20). Él no dice ‘cuando dos o tres están reunidos en tal lugar’, sino solo ‘Donde dos o tres están reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos’, se puede observar lo de Orígenes en Mateo (Tract. 35), “Un judío ciertamente no duda de que un lugar es más santo que otro para la oración, pero el que ha dejado las fábulas judías por la doctrina de Cristo dice que el lugar no hace que una oración sea mejor que otra”. Así en la Homilía 5 en Levítico, ‘No busco lugar santo en la tierra, sino en el corazón. Debemos tomar esto por el lugar santo en lugar de un edificio de piedras.” Así, Agustín dice, “Cuando tienes la intención de orar, ¿por qué preguntas por un lugar santo?” La superstición aún no había cegado tanto al mundo, pero estos antiguos pudieron ver los motivos para negar esa santidad de lugares que imaginarían las edades posteriores. Y mejor sería si tales presunciones supersticiosas no estuvieran arraigadas en algunos de nosotros. Aquellos que tienen una mente para ver, pueden, por lo que se ha entregado, discernir cuán infundada es esa opinión. Pero no debo insistir más en ello.

Por tanto, parece que hay una diferencia circunstancial entre el culto público a Dios bajo la ley y bajo el evangelio. Pero esto no puede ser motivo para concluir que la adoración pública no debe preferirse a la privada, tanto bajo el evangelio como bajo la ley; porque la diferencia es sólo en las circunstancias (el lugar de adoración), y esta circunstancia es ceremonial (una santidad ceremonial); mientras que todas las razones morales por las que se debe preferir la adoración pública a la privada, son válidas tanto bajo el evangelio como bajo la ley.

REQUISITOS DEL CULTO PÚBLICO.

Pero antes de proceder a confirmar la observación, permítanme explicar brevemente qué es la adoración pública. Se requieren tres cosas para que la adoración sea pública: ordenanzas, una asamblea y un oficial.

1. Debe haber ciertas ordenanzas de uso público que son requeridas o admitidas; tales son la oración, la alabanza, la palabra leída, expuesta o predicada, y la administración de los sacramentos. La palabra debe ser leída y la oración es necesaria tanto en secreto como en privado, pero ambas admiten su uso público, y el uso de ellas en público es mandatado y obligatorio. Estas deben usarse tanto pública como privadamente; la otra (la predicación) no se puede utilizar debidamente sino en público.

2. Debe haber una asamblea, una congregación unida al uso de estas ordenanzas. La adoración de uno o dos no puede ser culto público. No necesitamos determinar en qué números debe constar; pero como lo que se hace en una familia es privado, debería haber una concurrencia mayor a la constituida por una familia ordinaria.

3. Debe haber un oficial. El administrador de las ordenanzas debe ser alguien de calidad pública, uno en el cargo, uno apartado por el Señor y llamado al empleo por la iglesia. Si una persona particular en casos ordinarios se compromete a predicar la palabra o administrar los sacramentos, si se permite como adoración, lo cual no está de acuerdo con la regla ordinaria, sin embargo, no hay razón para esperar la bendición, el provecho y el privilegio del culto público.

Así para la explicación. Ahora para la confirmación, observe estos argumentos.

RAZONES POR LAS QUE SE PREFIERE EL CULTO PÚBLICO ANTES QUE EL CULTO PRIVADO.

1. El Señor es más glorificado por la adoración pública que por la privada. Entonces, Dios es glorificado por nosotros cuando reconocemos que es glorioso. Y es más glorificado cuando este reconocimiento es más público. Esto es obvio. Un reconocimiento público del valor y la excelencia de alguien tiende más a su honor que lo que es privado o secreto. Fue más por el honor de David que la multitud celebró su victoria (1 Samuel 18:7), que si una persona en particular la hubiera reconocido solo en privado. Por eso el salmista, cuando quiere que la gloria de Dios sea declarada más ampliamente, no se contenta con un reconocimiento privado, sino que convoca a toda la tierra a alabarlo (Salmo 96:1-3). Entonces es el Señor más glorificado, cuando su gloria es más declarada, y luego es más declarada cuando es declarada por la mayoría, por una multitud. David muestra el camino por el cual Dios puede ser más glorificado (Salmo 22:22-23, 25). Entonces aparece con toda gloria cuando es magnificado públicamente, cuando es alabado en la gran congregación. Entonces es más glorificado cuando una multitud habla de y para su gloria: “En su templo cada uno habla de su gloria” (Salmo 29:9). El Señor se queja como si no tuviera el honor de su pueblo, cuando su culto público es despreciado, descuidado: “El hijo honra al padre, y el siervo a su señor. Si, pues, soy yo padre, ¿dónde está mi honra? y si soy señor, ¿dónde está mi temor? dice Jehová de los ejércitos a vosotros, oh sacerdotes, que menospreciáis mi nombre. Y decís: ¿En qué hemos menospreciado tu nombre?” (Malaquías 1:6). Por nombre de Dios aquí se entiende su adoración y ordenanzas, como claramente se muestra en lo que sigue (vers. 7, 8, 11). Y aquí les critica que no le ofrecían ningún honor, porque despreciaban su adoración y sus ordenanzas. Entonces Cristo será sumamente glorificado, cuando sea admirado en todos los que creen, en esa gran asamblea en el último día (2 Tesalonicenses 1:10). Y ahora se mantiene en proporción; cuanto más se unen para alabarlo, admirarlo y adorarlo, más glorificado es: y por lo tanto más en público que en privado.

2. Hay más presencia del Señor en el culto público que en privado. Está presente con su pueblo en el uso de las ordenanzas públicas de una manera más especial, más eficaz, constante e íntima.

Para lo primero, vea Éxodo 20:24. Después de haber dado instrucciones para su adoración pública, agrega: “En todos los lugares donde esté la memoria de mi nombre, iré a ti y te bendeciré”. Donde soy adorado públicamente, porque el nombre de Dios se coloca con frecuencia para la adoración de Dios, vendré; y no con las manos vacías, te bendeciré: palabra comprensiva, que incluya todo lo deseable, todo lo que tiende a la felicidad de los que lo adoran. Aquí está la eficacia.

Para la constancia de su presencia, vea Mateo 28: ‘Estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo‘. Donde, después de haber dado orden para la administración de las ordenanzas públicas, concluye con ese dulce estímulo al uso de las mismas, πασας τας ημεας, estoy contigo siempre, todos los días, y eso hasta el fin del mundo. Aquí está la constancia.

Vea la intimidad de su presencia: Mateo 18:20, “Donde dos o tres están reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos“. No dice: Estoy cerca de ellos, o con ellos, o alrededor de ellos, sino en medio de ellos; tanta intimidad como se pueda expresar. Y así se le describe, Apocalipsis 1:18, que está en medio de los siete candeleros de oro, en medio de la iglesia; allí camina y allí habita; no solo con ellos, sino en ellos. Porque así el apóstol, 2 Corintios 6:16, traduce de Levítico 26:12, promesa que hizo, al presuponer su tabernáculo, su adoración pública entre ellos (v. 11). Por eso es que cuando el culto público de Dios se quita de un pueblo, entonces Dios se va, su presencia se va; cuando ella, cuando el arca fue quitada a los israelitas, gritó: “La gloria se fue“. ¿Y por qué, sino porque el Señor, que es la gloria de su pueblo, se ha ido entonces? Las ordenanzas públicas son la señal, la prenda de la presencia de Dios; y en el uso de ellos, de una manera especial se manifiesta presente.

Pero dirás: ¿No está el Señor presente con sus siervos cuando le adoran en privado? Es verdad; pero gran parte de su presencia no se concede, ni se disfruta normalmente, tanto en privado como en público. Si la experiencia de alguno lo encuentra de otra manera, tienen motivos para temer que el Señor esté enojado, le han dado algún disgusto, alguna ofensa; si no lo encuentran más, donde normalmente se encuentra más, y esto es en las ordenanzas públicas, porque el Señor está más allí donde él está más comprometido, pero se ha comprometido a estar más allí donde la mayoría de su pueblo está. El Señor se ha comprometido a estar con cada santo en particular, pero cuando los detalles se unen en la adoración pública, todos los compromisos están unidos. El Señor se compromete a dejar salir, por así decirlo, una corriente de su presencia cómoda y vivificante a cada persona en particular que le teme, pero cuando muchos de estos detalles se unen para adorar a Dios, entonces estas diversas corrientes se unen y se encuentran en una. De modo que la presencia de Dios, que gozada en privado no es más que un arroyo, en público se convierte en un río, un río que alegra la ciudad de Dios. El Señor tiene un plato para cada alma en particular que realmente le sirve; pero cuando se juntan muchos detalles, hay una variedad, una confluencia, una multitud de platos. La presencia del Señor en la adoración pública lo convierte en una fiesta espiritual, y así se expresa (Isaías 25:6). Verá, hay más presencia de Dios en la adoración pública, ergo la adoración pública es preferible a la privada.

3. Aquí están las manifestaciones más claras de Dios. Aquí se manifiesta más que en privado, ergo se prefiere el culto público antes que el privado. ¿Por qué se llamó a Judá un valle de visión, sino porque el Señor se manifestó a ese pueblo en ordenanzas públicas? Lo cual él no reconoce a otras naciones, se dice que “se sientan en tinieblas y en el valle de sombra de muerte”. Aquí están las visiones de la paz del amor, de la vida; y bienaventurados los ojos que efectivamente los ven. Aquí están las visiones más claras de la belleza, la gloria, el poder de Dios, que se pueden esperar, hasta que lo veamos cara a cara. David vio tanto de Dios en secreto como podía esperarse entonces, pero esperaba más en público y, por lo tanto, como no estaba satisfecho con sus placeres privados, respira y anhela las ordenanzas públicas, por esta razón, para poder tener descubrimientos más claros del Señor allí: “Una cosa he deseado, y buscaré, que pueda habitar en la casa del Señor todos los días de mi vida” (Salmo 27:4). ¿Por qué afectó esto, como la única cosa sobre todo deseable? ¿Por qué, sino para contemplar la belleza del Señor?, etc. Así, Salmo 63:1-2, aunque David estaba en un desierto, tierra seca y sedienta, donde no había agua, no tenía tanta sed de refrigerios exteriores como de ordenanzas públicas; ¿y por qué? “Para ver tu poder y tu gloria“.

Si observamos cómo se representa a Cristo cuando se dice que está en medio de las iglesias, podemos saber qué descubrimientos de Cristo se hacen en las asambleas de su pueblo (Apocalipsis 1:13, etc.):

Vestido con una prenda hasta el pie. Ese era el hábito de los sacerdotes. Aquí está el oficio sacerdotal de Cristo, la fuente del consuelo y el gozo de todos los santos.

Ceñido por el pecho con un cinturón dorado. Este era el atuendo de un conquistador. Así que Cristo se presenta victorioso sobre todos los enemigos de su pueblo.

Su cabeza y sus cabellos blancos como la lana. Aquí está su eternidad; la blancura es su emblema. Por tanto, cuando el Señor se expresa como eterno, se le llama Anciano de días.

Sus ojos como una llama de fuego. Aquí está su omnisciencia; nada se puede esconder de sus ojos. La llama esparce las tinieblas y consume o penetra todo lo que para nosotros puede ser un impedimento para la vista.

Sus pies semejantes a bronce bruñido. Aquí está su remero; para aplastar a todos los que se oponen a su gloria y la felicidad de su pueblo; no pueden resistirle más como los vasos de barro pueden soportar la fuerza del bronce.

Su voz como el sonido de muchas aguas. Aquí su voz es más fuerte y poderosa; tan poderosa, ya que puede hacer oír a los sordos y levantar a los muertos de la tumba del pecado. Su voz en privado es una voz tranquila, aquí está como el sonido de muchas aguas.

Tenía en su mano derecha siete estrellas. Aquí está su providencia, su tierno cuidado de sus mensajeros, los ministros del evangelio, los administradores de las ordenanzas públicas; los tiene en su mano, con su diestra, y toda la violencia del mundo, todos los poderes de las tinieblas, no pueden arrancarlos de allí.

De su boca salió una espada afilada de dos filos. Su palabra predicada públicamente, más cortante que una espada de dos filos, como se describe (Hebreos 4:12, 18), traspasa el corazón, escudriña el alma, hiere la conciencia. Con esto Cristo sigue, conquistando y conquistando a pesar de toda oposición.

Su rostro era como el sol que brilla en su fuerza. Aquí se descubre el rostro de Cristo, fuente de luz y vida, asiento de belleza y gloria, que eclipsa al sol en toda su fuerza. Así aparece, como se convierte en el amor, el deleite, la admiración, la alegría de todo aquel cuyos ojos se abren para contemplarlo.

Ahora, como se le describe aquí en medio de las iglesias, así aparece en las asambleas de su pueblo. No hay representaciones tan claras, tan cómodas y tan eficaces del poder y la sabiduría, del amor y la belleza, de la gloria y la majestad de Cristo, como en las ordenanzas públicas: ‘Todos aquí, como a cara descubierta, contemplamos la gloria de El Señor.’

4. Se pueden obtener más ventajas espirituales en el uso de las ordenanzas públicas que en las privadas, por lo que deben preferirse. Cualquier beneficio espiritual que se pueda encontrar en los deberes privados, eso, y mucho más, se puede esperar de las ordenanzas públicas cuando se aprovechan debidamente. Hay más luz espiritual y vida, más fuerza y ​​crecimiento, más consuelo y refresco del alma. Cuando la esposa (la iglesia) le pregunta a Cristo dónde podría encontrar consuelo y alimento para el alma, alimento y descanso, él la dirige a las ordenanzas públicas: ‘Sigue las huellas del rebaño’ (Cantar de los Cantares 1:7-8), camina en el camino del antiguo pueblo de Dios. Y alimentar a los niños junto a las tiendas de los pastores. Los pastores son (en la frase del Nuevo Testamento) pastores o maestros, aquellos a quienes el Señor ha encomendado la administración de sus ordenanzas públicas. Para ellos, la iglesia está dirigida para la comida y el descanso, para el consuelo y la nutrición espirituales; y le es recomendado como el camino conocido de todo el rebaño, ese rebaño del cual Cristo es el pastor principal.

Ese es un lugar preñado para este propósito, Efesios 4, donde el apóstol declara el fin por qué el Señor Cristo dio oficiales públicos y, en consecuencia, ordenanzas públicas. Los dio “para perfeccionamiento de los santos, para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo” (v.12). Aquí está la edificación, hasta la perfección: ‘Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo‘ (v.13). Aquí está el conocimiento y la unidad, incluso en una conformidad con Cristo: “Que de ahora en adelante no seamos más niños, lanzados de un lado a otro; y llevados de un lado a otro con todo viento de doctrina, por la magia de los hombres y la astucia sagaz, con la que acechan para engaña” (v.14). Hay fuerza y ​​estabilidad, a pesar de todo el engaño y la astucia de los seductores: “Pero hablando la verdad en amor, crezca en todas las cosas para él, que es la cabeza, Cristo” (v.15). Hay crecimiento y fecundidad, y eso en todas las cosas. Estos son los fines por los cuales el Señor Jesús dio a su iglesia oficiales y ordenanzas públicas; y nunca fallarán en estos fines si no fallamos en su uso. ¿Qué más se puede desear? Aquí las dudas se resuelven mejor, las tinieblas se dispersan y las tentaciones se vencen más eficazmente. David tenía ayuda privada al igual que nosotros, pero cuán extrañamente prevaleció una tentación contra él, hasta que entró en el santuario: “Cuando pensé en saber esto, fue demasiado doloroso para mí, hasta que fui al santuario de Dios; entonces comprendí su fin” (Salmo 73:16-17). Nada fue eficaz para vencer esta tentación, hasta que entró en el santuario. Por lo tanto, ve que hay más ventajas espirituales en el culto público que en el privado y, por lo tanto, es preferible.

5. El culto público es más edificante que el privado. En privado provees para tu propio bien, pero en público te haces bien a ti mismo y a los demás. Y esa es una regla recibida, Bonum, quo communius, eo melius, “que el bien es lo mejor que es más difuso, más comunicativo“. El ejemplo tiene la fuerza de un motivo; podemos incitar a otros con nuestro ejemplo: ‘Vendrán pueblos y habitantes de muchas ciudades; y los habitantes de una ciudad irán a otra, diciendo: Vayamos pronto a orar delante del Señor y a buscar al Señor de los ejércitos‘ (Zacarías 8:20-21). Esto era frecuente con David: “Engrandeced conmigo al Señor, ensalcemos a una su nombre” (Salmo 34:8); “Dad al Señor, oh familias de los pueblos, dad al Señor gloria y poder. Dad al Señor la gloria debida a su nombre” (Salmo 96:7-8). Las brasas, si las separa y las despedaza, morirá pronto; pero mientras continúan juntas, sirven para seguir calentándose el uno en el otro. Podemos animarnos unos a otros, mientras nos unimos para adorar a Dios; pero la muerte, la frialdad o la tibieza pueden apoderarse del pueblo de Dios, si dejan de reunirse. Es más edificante; por lo tanto, ser preferido.

6. Las ordenanzas públicas son una mejor seguridad contra la apostasía que las privadas y, por lo tanto, deben ser preferidas, un argumento digno de nuestra observación en estos tiempos de retroceso. El que quiere las ordenanzas públicas, cualquiera que sea el medio privado en que las disfrute, está en peligro de apostasía. David estuvo en los deberes privados de la adoración de Dios tanto como cualquier otro, mientras estuvo en el destierro; sin embargo, debido a que fue privado de las ordenanzas públicas, se consideró a sí mismo como en gran peligro de idolatría. Lo cual se desprende claramente de su discurso: “Me han echado hoy de permanecer en la herencia del Señor, diciendo: Ve, sirve a otros dioses” (1 Samuel 26:19). No había nadie sobre Saúl tan profano como para decirle expresamente: Ve y sirve a otros dioses. Entonces, ¿por qué les acusa así? Pues, sino porque al desterrarlo de la herencia del Señor y las ordenanzas públicas, que eran la mejor parte de esa herencia, lo expusieron a tentaciones que podrían llevarlo a la idolatría y privarlo de lo que era su gran seguridad contra ello. Bien podrían haber dicho claramente: Ve y sirve a otros dioses, como expulsarlo de la adoración pública del Dios verdadero, al que consideraba el preservador soberano de la idolatría.

Pero tenemos demasiados casos más cercanos para confirmar esto. ¿No es el rechazo de las ordenanzas públicas el gran paso hacia las lamentables apostasías entre nosotros? ¿Quién se aparta de la verdad y la santidad del evangelio en opiniones y prácticas licenciosas, que no se haya apartado primero de las ordenanzas públicas? ¿Quién hay en estos tiempos que ha hecho naufragar la fe y la buena conciencia, que no haya arrojado primero por la borda el culto público de Dios? El triste asunto de abandonar las asambleas públicas (demasiado visible en la apostasía de diversos profesantes) debería enseñarnos esta verdad, que las ordenanzas públicas son la gran seguridad contra la apostasía, una seguridad mayor que los deberes privados y, por tanto, preferibles.

Para este fin fueron dados, para que no seamos sacudidos de un lado a otro con todo viento de doctrina (Efesios 4:14). No es de extrañar que aquellos que rechazan los medios se queden tan lamentablemente cortos del fin; no es de extrañar que sean arrojados de un lado a otro, hasta que no les quede nada más que viento y espuma. Este fue el medio que Cristo prescribió a la iglesia, para que no se desvíe hacia los rebaños de aquellas compañías, hipócritas o idólatras: “Apacienta las tiendas de los pastores” (Cantares 1). No es de extrañar si los que huyen de esas tiendas se convierten en presa de lobos y zorros, de seductores y destructores. Las ordenanzas públicas son un medio más eficaz para preservar de la apostasía y, por lo tanto, deben preferirse antes que las privadas.

7. Aquí el Señor realiza sus mayores obras; obras mayores de las que normalmente trabaja por medios privados. Las cosas más maravillosas que se hacen ahora en la tierra se realizan en las ordenanzas públicas, aunque su carácter común y espiritual las hace parecer menos maravillosas. Es cierto, no las llamamos milagros de conversión y regeneración, pero se acercan más a los milagros de cualquier cosa que no sea así. Aquí el Señor habla vida a los huesos secos, y resucita a las almas muertas del sepulcro del pecado, donde han estado pudriéndose durante muchos años. Aquí los muertos oyen la voz del Hijo de Dios y sus mensajeros, y los que oyen viven. Aquí da la vista a los ciegos de nacimiento; es el efecto del evangelio predicado el abrir los ojos de los pecadores y convertirlos de las tinieblas a la luz. Aquí cura las almas enfermas con una palabra, que de otra manera serían incurables con la mayor ayuda de hombres y ángeles. Él envía su palabra y los sana; ya no está con él, sino hablando La Palabra, y son sanados. Aquí despoja a Satanás y expulsa los espíritus inmundos de las almas de los pecadores que han estado poseídos por ellos durante mucho tiempo. Aquí derroca principados y potestades, vence a los poderes de las tinieblas y hace que Satanás caiga del cielo como un rayo. Aquí cambia todo el curso de la naturaleza en las almas de los pecadores, hace que las cosas viejas pasen y todas sean nuevas. Maravillas que son, y serían así consideradas, si no fueran la obra común del ministerio público. Es verdad que el Señor no se ha limitado a hacer estas cosas maravillosas solo en público; sin embargo, el ministerio público es el único medio ordinario por el cual los trabaja. Y dado que sus obras más importantes se realizan de ordinario por ordenanzas públicas, y no en privado, debemos valorar y estimar las ordenanzas públicas antes que los deberes privados.

8. La adoración pública es la semejanza más cercana al cielo, por lo que es preferible. En el cielo, hasta donde nos lo describe la Escritura, no se hace nada en privado, nada en secreto, toda la adoración de esa gloriosa compañía es pública. La innumerable compañía de ángeles y la iglesia de los primogénitos forman una asamblea general en la Jerusalén celestial (Hebreos 12:22, 28). Forman una congregación gloriosa, y así juntos cantan las alabanzas del que se sienta en el trono y las alabanzas del Cordero, y continúan empleadas en este culto público hasta la eternidad.

9. Los ejemplos de los siervos de Dios más renombrados, que han preferido el culto público al privado, es un argumento suficiente. Así fue en el juicio de los que fueron guiados por un Espíritu infalible, los que más conversaron con Dios y conocieron la mayor parte de la mente de Dios; y aquellos que tenían experiencia en ambos, y eran en todos los aspectos los mejores, los jueces más competentes. Si apelamos a ellos, esta verdad pronto quedará fuera de discusión. David, que tiene este testimonio de que fue un hombre conforme al corazón de Dios, demuestra por su práctica y testimonio que esta era la propia mente de Dios. A lo que he presentado anteriormente con este propósito, permítanme agregar un solo lugar, en el que él confirma con afecto esta verdad: “¡Cuán amables son tus tabernáculos, oh, Señor de los ejércitos!” (Salmo 84:1). Habla a modo de interrogatorio, insinuando que fueron amables más allá de su expresión. Es mejor que lea esto en su corazón que en su idioma. En consecuencia, agrega: “Mi alma anhela, y aun se desmaya por los atrios del Señor; mi corazón y mi carne claman por el Dios viviente” (v.2). ¡Oh, qué expresiones! Nostalgia; nada más podría satisfacer. Desmayo; era su vida; estaba a punto de desmayarse, de morir, por falta de ella: “Prefiero ser portero en la casa de mi Dios, que habitar en las tiendas de la maldad” (v.10). David era en este tiempo un rey, ya sea en la actualidad o al menos ungido; sin embargo, profesa que prefiere ser un portero donde pueda disfrutar de Dios en público, que un rey donde se le priva del culto público. Preferiría sentarse en el umbral, como los porteros del templo, que sentarse en un trono en las tiendas de la iniquidad, en esos lugares impíos y paganos donde Dios no era adorado públicamente. Ezequías y Josías fueron los dos reyes de Judá de mayor estima por Dios, como él lo ha dado a conocer al mundo por su testimonio de ellos. Ahora bien, ¿cuál era su eminencia sino su celo por Dios? ¿Y dónde apareció su celo, sino por el culto público de Dios? Véase de Ezequías: “Hizo lo recto ante los ojos del Señor, conforme a todo lo que había hecho su padre David. Él, en el primer año de su reinado, en el primer mes, abrió las puertas de la casa del Señor y las reparó” (2 Crónicas 29:2, 8). De Josías, cap. 34-35.

También los apóstoles y los cristianos primitivos dan testimonio de esto. ¡Cuán cuidadosos fueron de aprovechar todas las oportunidades para que se predicara la palabra y se adorara al Señor en público! ¡Cuántos peligros corrieron, cuántos peligros, cuántas muertes se expusieron al intentar predicar a Cristo en público! Su seguridad, su libertad, sus vidas, no les eran tan queridos como el culto público; mientras que, si se hubieran contentado con haber servido al Señor en secreto, es probable que hubieran disfrutado de la paz y la seguridad al igual que los demás. El Señor Cristo mismo, cuanto más por encima de nosotros, no se pensó por encima de las ordenanzas, aunque sabía que estaban por expirar; tampoco se apartó del culto público, aunque luego se corrompió. Es más, exhorta a sus discípulos a escuchar a los que enseñaron públicamente en la silla de Moisés, aunque ellos mismos tenían un maestro mucho mejor. Lo encuentras con frecuencia en las sinagogas, con frecuencia en el templo, siempre en la Pascua; y su celo por el culto público era tal, cuando le aplican el del salmista: “El celo de tu casa me consumió“.

10. El culto público es el más disponible para obtener las mayores misericordias y prevenir y eliminar los mayores juicios. Los más grandes, es decir, los más extensos, de consecuencia universal para toda una nación o toda una iglesia. Es más eficaz para obtener misericordias públicas, para desviar las calamidades públicas, por lo que se prefiere antes que el culto privado. Este es el medio que el Señor prescribe para este fin; y anima a su pueblo a usarlo con promesas de éxito: “Toquen trompeta en Sion, santifiquen un ayuno, convoquen una asamblea solemne. Reúne a los ancianos, santifica al pueblo”, etc. (Joel 2:15-16). Existen los medios prescritos: Vea el éxito, versículo 18 y sig. Él les asegura que el resultado de esto debe ser misericordia de todo tipo, temporal y espiritual, ordinaria y extraordinaria, y eso para toda la nación. Josafat usó este medio, y encontró que el éxito era responsable: “Se dispuso a buscar al Señor y proclamó un ayuno en todo Judá“, etc. (2 Crónicas 20:3-4). Este es el argumento que usa, “Tu nombre está en esta casa” (v. 9). Inmediatamente el Señor envía a un profeta con una respuesta amable: “Así ha dicho el Señor: No temas ni te acobardes ante esta gran multitud; porque la batalla no es tuya, sino de Dios. Estad quietos y ved la salvación de Dios” (v.15, 17). El evento fue maravilloso: “Los hijos de Ammón y Moab se levantaron contra los habitantes del monte Seir, para matarlos y destruirlos por completo. Y cuando Judá vino hacia la atalaya en el desierto, miraron a la multitud, y he aquí, eran cadáveres” (v.23-24). Nínive da testimonio de esto, quien por este medio evitó su destrucción total, amenazada por el profeta dentro de los cuarenta días.

No hay ausencia de esto en el Nuevo Testamento. De esta manera la iglesia prevaleció para la milagrosa liberación de Pedro (Hechos 12: 5). Y maravillosos fueron los efectos de esto para toda la iglesia: ‘Cuando hubo orado, tembló el lugar donde estaban reunidos, y todos fueron llenos del Espíritu Santo, y hablaron la palabra de Dios con denuedo’ (Hechos 4:31). Así, Apocalipsis 8:4. Allí tiene mención de las oraciones de todos los santos, en una descripción después de la forma de oraciones públicas, ofrecidas en el templo a la hora del incienso. Y se devuelve una respuesta de inmediato, una que trajo consigo la destrucción de ese estado romano dominante que entonces los perseguía. Ahora bien, lo que es de mayor utilidad pública y universal es digno de ser preferido; pero así es el culto público y, por tanto, debe preferirse antes que el privado.

11. La preciosa sangre de Cristo está más interesada en la adoración pública, y debe ser más valiosa la que tiene más interés en aquello que tiene un valor infinito. La sangre de Cristo tiene mayor influencia en el culto público, más que en el privado; porque los deberes privados del culto a Dios, las oraciones privadas, la meditación y cosas por el estilo, habían sido requeridos y realizados por Adán y su posteridad, si hubiera continuado en el estado de inocencia; se les había debido a la luz de la naturaleza, si Cristo nunca hubiera muerto, si la vida y la inmortalidad nunca hubieran sido reveladas por el evangelio. Pero la predicación pública del evangelio y la administración de los sellos federales tienen una dependencia necesaria de la muerte de Cristo. Como son las representaciones, son la compra de esa preciosa sangre. Así como Cristo es presentado como crucificado ante nuestros ojos, así son ellos la compra de Cristo crucificado, así son los dones de Cristo triunfantes. Conquistadores utilizados en el día del triunfo, spargere missilia, para esparcir regalos entre la gente. En respuesta, el apóstol nos representa a Cristo en su triunfo, Ef. 4, la distribución de dádivas se convirtió en tal triunfo, tal conquistador: “Cuando ascendió a lo alto, llevó cautiva la cautividad y dio dádivas a los hombres” (v.8). Y esos dones, nos dice (v.12), son oficiales públicos y, en consecuencia, ordenanzas públicas que deben ser administradas por esos funcionarios. ¡Cuán valiosas son esas ordenanzas, que son la compra de esa sangre preciosa, que son los dones que Cristo reservó para la gloria de su triunfo!

12. Las promesas de Dios son más para el culto público que para el privado. Aquellas preciosas y grandísimas promesas, dondequiera que estén comprometidas, cambiarán la balanza; pero el culto público tiene más interés en ellas y, por lo tanto, debe valorarse más que el privado. Si presentara todas esas promesas que se hacen a las diversas ordenanzas, las diversas partes del culto público, ensayaría para ustedes una gran parte de la parte promisoria de las Escrituras. Tocaré brevemente a algunos generales. El Señor promete su presencia, en los lugares antes alegados: “En todos los lugares donde esté memoria de mi nombre, vendré a ti y te bendeciré” (Éxodo 20:24). Protección y dirección: “Sobre toda la gloria será una defensa” (Isaías 4:5). El Señor será para las asambleas de su pueblo como columna de nube y fuego. Su presencia será tan eficaz para su pueblo ahora como lo fueron aquellos pilares entonces. ‘Sobre toda su gloria.’ Como antes en el desierto, el Señor, habiendo llenado el interior del tabernáculo con su gloria, cubrió el exterior de él con una densa nube (Éxodo 40:34), así asegurará a su pueblo y sus gloriosos goces en la adoración pública. Su presencia interior será como apariencia de su gloria, para refrescarlos; su presencia afuera será como una densa nube para asegurarlos (v.6), una tienda. Su presencia será la misma que para las asambleas de su pueblo que la tienda exterior o las cubiertas eran para el tabernáculo (Éxodo 26:7).

Luz y vida y gozo, y eso en abundancia, hasta la satisfacción (Salmos 86:8-9). Satisfecho en abundancia, y bebe delicias espirituales como de un río. Vida y crecimiento: “Oídme con atención, y comed lo bueno, y deléitese vuestra alma en grosura”, etc. (Isaías 55:2-3). Vida y bienaventuranza: “Bienaventurado el hombre que me oye, vigila cada día a mis puertas, espera en los postes de mis puertas. Porque el que me hallare, hallará la vida y alcanzará el favor del Señor” (Proverbios 8:34-35). Aceptación (Ezequiel 20; 44:4). Comunión espiritual y alimento: “He aquí, estoy a la puerta y llamo“, etc. (Apocalipsis 3:20). Allí habla a una iglesia y en las ordenanzas públicas golpea con más fuerza. Gracia y gloria, sí, todas las cosas buenas. No hay una promesa más completa y comprensiva en las Escrituras que esa: “Nada bueno se negará a los que andan en integridad” (Salmos 84:11). Pero ¿qué es esto para el culto público? Pues todo el Salmo habla del culto público; y, por lo tanto, según la mejor regla de interpretación, debemos tomar esto como se prometió a caminar sinceramente con Dios en la adoración pública. Además, la partícula “para” nos dice que esto se da como la razón por la que David tenía tan alta estima por el culto público, por qué prefería un día en la casa de Dios antes que mil; y por lo tanto esta promesa debe hacer referencia al culto público, de lo contrario no hay razón para usar esto como una razón. Esta promesa es para el culto público; y ¿qué hay en el cielo o en la tierra deseable que no esté en esta promesa?

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2020/12/28/public-worship-to-be-preferred-before-private/

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