LA NECESIDAD DE SER MIEMBRO DE LA IGLESIA

Por: Paul J. Barth

Traducido al español por: Maximiliano Vivanco

“Que el extranjero que se ha allegado al Señor, no diga: Ciertamente el Señor me separará de su pueblo…” (Isaías 56: 3 LBLA).

WILHELMUS À. BRAKEL
EL SERVICIO RAZONABLE DEL CRISTIANO
VOL.2, PP.55-60

Es deber de todo aquel que desee ser salvo acudir a la iglesia, haciendo un esfuerzo diligente para ser aceptado como miembro de la comunidad eclesial.

Primero, este es el camino de Dios por el cual Él guía a los elegidos a la salvación. “…Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos” (Hechos 2:47); “Y el extranjero que sigue a Jehová no hable diciendo: Me apartará totalmente Jehová de su pueblo.” (Isaías 56:3).

En segundo lugar, esta ha sido la tarea de los apóstoles de acuerdo con su comisión (Mateo 28:19), como se observa en la totalidad de los Hechos de los Apóstoles.

En tercer lugar, esto es coherente con la naturaleza de los hijos de Dios. Tan pronto como se convierten, no pueden descansar hasta haber sido recibidos en el seno de su madre espiritual (Gálatas 4:26).

En cuarto lugar, esta es la confesión constante de la iglesia de todas las edades, y particularmente de las iglesias de los Países Bajos. En el artículo 28 de la Confesión Belga leemos: “Creemos toda vez que esta santa congregación es una reunión de los que son salvos, y que fuera de ella no hay salvación, que nadie, de cualquier condición o cualidad que sea, debe permanecer aislado para valerse por su propia persona; sino que todos están obligados a ella y reunirse con ella”. Hemos desarrollado esto en el capítulo 24.

En quinto lugar, la iglesia es la gloria de Cristo. Allí es donde se confiesa y proclama a Cristo en todo el mundo, que se presenta como un estandarte sobre una colina alrededor del cual uno debe reunirse. Esta es la ciudad sobre un monte, y una luz que brilla en las tinieblas. Ella es el medio por el cual la verdad se da a conocer y se preserva, y el medio para la conversión de las almas. Por lo tanto, todos están obligados a facilitar esto uniéndose a la iglesia.

MOTIVOS PARA UNIRSE A LA IGLESIA

Para que usted pueda ser animado y activo al respecto, considere con calma, ante todo, que no hay sino dos reyes en este mundo, cada uno con un reino: los reinos de Cristo y del diablo, que son enemigos mortales entre sí. . No existe un tercer reino. Cada persona en la tierra es un súbdito del Rey Jesús o del diablo, el príncipe de las tinieblas. Independientemente de quién sea usted individualmente, realmente es un súbdito de uno de estos dos reinos. No eres neutral ni súbdito de ambos reinos simultáneamente. Por tanto, ¿a qué reino perteneces actualmente? ¿Qué tienes que decir al respecto? Si no lo sabe ni lo ha pensado nunca, venga y siéntese a mi lado por un momento; consideremos este asunto y luego hagamos una elección sincera y eterna. ¿De quién quieres ser el sujeto? ¿A quién eliges para ser tu rey?

Si eliges al diablo para que sea tu rey y estar sujeto a él, hacer su voluntad, complacer tus deseos, revolcarte en tus pecados como un cerdo en el fango, buscar las cosas que están en la tierra, satisfacer tus concupiscencias, así como para el ocio y el entretenimiento, o dejarlo ser. Disfrútala al máximo mientras tengas la oportunidad. “Alégrate, joven, en tu juventud, y tome placer tu corazón en los días de tu adolescencia; y anda en los caminos de tu corazón y en la vista de tus ojos; pero sabe, que sobre todas estas cosas te juzgará Dios.” (Eclesiastés 11:9); “ … ama al mundo… todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida…”(1 Juan 2: 15-16). Por lo tanto, si por sus mismos hechos se revela que es un sujeto del diablo, tampoco se avergüence de llevar el nombre de tal sujeto. Posee, reconoce y confiesa que el diablo es tu señor y amo. Confía en él y deléitate en el hecho de que estarás eternamente con él en el lago que arde con azufre, donde el humo del tormento ascenderá por los siglos de los siglos.

Alguien puede pensar: “Esto se dice de manera demasiado descarada. Cristo debe ser nuestro Rey. Incluso si buscamos nuestro propio placer, nos conformamos con la voluntad de Satanás y vivimos una vida claramente mundana, el diablo no es, por lo tanto, nuestro rey”. A esto respondemos: ¡Ciertamente lo es! Si usted a su vez responde, “Cristo es sin embargo nuestro Rey”, respondemos, ¡ciertamente no lo es! Escuche lo que dice Pablo: “¿No sabéis que si os sometéis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecéis, sea del pecado para muerte, o sea de la obediencia para justicia?” (Romanos 6:16).

Por lo tanto, si en verdad no deseas que el diablo sea tu rey ni tener tu porción con él en las tinieblas de afuera, donde habrá llanto y crujir de dientes (Mateo 25:30), entonces resueltamente, sin reservas y sin retractación renuncia a su servicio, y con todo tu corazón despídete del reino del diablo, abandona todo pecado y las concupiscencias de la carne, y entra en el reino del Señor Jesús. Recíbelo como tu único y soberano Rey. Hágalo no solo verbalmente, externamente, por aproximación o por impulso repentino, sino consciente y verdaderamente.

Siéntese y tómese un tiempo para calcular el costo. Considere si, por amor al Señor Jesús, está dispuesto a separarse de todos sus pensamientos y deseos carnales, de todos sus placeres mundanos, de sus amigos y de su vida. Considere si estaría dispuesto a seguirlo en el hambre, la desnudez y la vergüenza, siendo firme hasta la muerte y obediente a Él en todas las cosas. Si su corazón ha sido iluminado, y en la presencia de Dios puede responder afirmativamente con sinceridad, llegue a una resolución completa y diríjase a este Rey. Inclínate ante Él, ofrécete a Él, haz un pacto con Él y así conviértete en Su súbdito. Para que pueda ejercitarse en esto de una manera más clara y sincera, considere más detenidamente los siguientes asuntos.

El amor mismo hacia el Señor Jesús debería motivarlo a hacerlo, ya que Él es tan precioso, glorioso y lleno de salvación para todos los que vienen a Él. A Dios le agradó que toda plenitud more en él; Es un rescate completo. Él es poderoso para reconciliar a los enemigos con Dios, para hacer la paz, para purificar la conciencia, para librar el alma de toda culpa y castigo, así como del diablo y del infierno, para unirla con Dios, para darle el Espíritu Santo y para santificarla, preservarla y conducirla a la felicidad eterna.

Si todo esto no te motiva, y no puedes pensar en una razón que te haga activo en este sentido, ¡si tan solo así reflexionaras por un momento! ¡Ojalá fuera su más sincero deseo y gozo que todos los hombres se postraran ante Jesús, lo reconocieran como Rey y se rindieran a Su gobierno! Esto sería adecuado para ejercitar en ti el deseo de que Aquel que es digno de gobernar también gobierne en tu corazón, que tú también pertenezcas a los que exclaman: “¡Jesús es Rey!” Y que contigo aumentaría el número de sus súbditos.

LA GLORIA Y LA ELEGANCIA DE LA IGLESIA

En esta iglesia hay gloria y elegancia. Por un momento, consideren atentamente el estado glorioso de ese reino y sus verdaderos súbditos. La tierra y las naciones están envueltas en tinieblas; sin embargo, en la iglesia se encuentra una luz maravillosa. La gloria del Señor ilumina esta ciudad de Dios y el Sol de Justicia la ilumina con Su luz. Fuera de ella no hay nada más que contaminación, abominaciones e impiedad; sin embargo, dentro de ella hay santidad, pureza y gloria. La iglesia es llamada “La perfección de hermosura” (Salmo 50:2); “gloria eterna, el gozo de todos los siglos.” (Isaías 60:15); “corona de gloria en la mano de Jehová, y diadema de reino en la mano del Dios tuyo.” (Isaías 62:3); “Pueblo Santo, Redimidos de Jehová” (Isaías 62:12); “Jehová… será la gloria en medio de ella” (Zacarías 2:5); “Y salió tu renombre entre las naciones a causa de tu hermosura; porque era perfecta, a causa de mi hermosura que yo puse sobre ti, dice Jehová el Señor.” (Ezequiel 16:14). Considere atentamente cuán delicioso y deseable es para Dios cada tema verdadero. “Porque a mis ojos fuiste de gran estima, fuiste honorable, y yo te amé” (Isaías 43: 4); “serás llamada Hefzi-bá [mi deleite está en ella], y tu tierra, Beula [desposada]; porque el amor de Jehová estará en ti” (Isaías 62:4); “¿No es Efraín hijo precioso para mí? ¿no es niño en quien me deleito?” (Jeremías 31:20). Por tanto, debemos exclamar con Moisés: “Bienaventurado tú, oh Israel. ¿Quién como tú, pueblo salvo por Jehová, escudo de tu socorro, y espada de tu triunfo?” (Deuteronomio 33:29). Hay razón para exhortarse unos a otros: “Andad alrededor de Sion, y rodeadla; Contad sus torres. Considerad atentamente su antemuro, mirad sus palacios” (Salmo 48: 12-13). Por tanto, ¿no deberían todos deleitarse en Sion y desear ser miembro de esta iglesia, conciudadano de los santos y miembro de la familia de Dios? ¿No deberían todos estar deseosos de someterse a la protección y el gobierno de este Rey? Porque no solo se dicen todas estas cosas acerca de este reino y este Rey, sino que todas son ciertamente verdaderas.

Hay seguridad en este reino. Considere la protección fiel que este Rey brinda a todos sus súbditos en general, y a cada súbdito en particular. El Señor habla así: “He puesto el socorro sobre uno que es poderoso” (Sal 89:19); “Él es justo y salvador” (Zacarías 9:9); “Y creará Jehová sobre toda la morada del monte de Sion, y sobre los lugares de sus convocaciones, nube y oscuridad de día, y de noche resplandor de fuego que eche llamas; porque sobre toda gloria habrá un dosel, y habrá un abrigo para sombra contra el calor del día, para refugio y escondedero contra el turbión y contra el aguacero.” (Isaías 4:5-6); “Yo seré para ella, dice Jehová, muro de fuego en derredor” (Zacarías 2:5); “Yo Jehová la guardo, cada momento la regaré; la guardaré de noche y de día, para que nadie la dañe.” (Isaías 27:3). Aquí podemos contemplar estas promesas veraces y la protección real brindada. ¿No está entonces completamente seguro quien disfruta de la protección de tal Rey, y que puede pertenecer a un pueblo sobre el cual el ojo del Señor está continuamente? “El que habita al abrigo del Altísimo morará bajo la sombra del Omnipotente.” (Salmo 91:1). Tú, por tanto, quienquiera que seas, huye a esta torre fuerte y únete a Sion, porque “Jehová fundó a Sion, y que a ella se acogerán los afligidos de su pueblo.” (Isaías 14:32). Busque refugio bajo las alas de este Rey que redimirá las almas de sus súbditos “de engaño y de violencia redimirá sus almas, y la sangre de ellos será preciosa ante sus ojos.” (Salmo  72:14).

En este reino hay verdad, luz, vida, gozo y cualquier otra cosa que pueda alegrar un alma y hacerla feliz. Además, las bendiciones con las que este Rey favorece a sus súbditos son inexpresablemente gloriosas. Él perdona completamente todas sus iniquidades. “No dirá el morador: Estoy enfermo; al pueblo que more en ella le será perdonada la iniquidad.” (Isaías 33:24). Él es la “manantial abierto para la casa de David y para los habitantes de Jerusalén, para la purificación del pecado y de la inmundicia.” (Zacarías 13:1). Les da paz y alegría. “Descenderá como la lluvia sobre la hierba cortada; Como el rocío que destila sobre la tierra. Florecerá en sus días justicia, y muchedumbre de paz, hasta que no haya luna.” (Salmo 72:6-7) Su nombre es el “Príncipe de Paz” (Isaías 9:6); “La paz os dejo, mi paz os doy” (Juan 14:27); “Porque el reino de Dios… es justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo” (Romanos 14:17). Dios mismo es su porción y gozo completo. “El Señor es mi porción, dice mi alma; por tanto, en él esperaré” (Lamentaciones 3:24). Les da su Espíritu Santo que los anima, los enseña, los guía y los santifica. “Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviaré del Padre” (Juan 15:26); “Pero si me voy, os lo enviaré [el Consolador]” (Juan 16:7).

Sí, si tuviera que contarles todas las bendiciones, tendría que enumerar todos los beneficios del pacto de gracia. En una palabra, el Señor los bendice “con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo” (Efesios 1:3). El Señor dice: “Todas mis fuentes están en ti” (Salmo 87:7); “Del río sus corrientes alegran la ciudad de Dios, el santuario de las moradas del Altísimo.” (Salmo 46:4); “Porque allí envía Jehová bendición, y vida eterna.” (Sal 133:3); “¡Cuán grande es tu bondad, que has guardado para los que te temen, que has mostrado a los que esperan en ti, delante de los hijos de los hombres!” (Salmo 31:19).

Aquel que esté familiarizado con estos beneficios, y que haya probado o anticipado su dulzura, no puede sino con la mayor urgencia apresurarse a convertirse en súbdito de este Rey, y a regocijarse si puede ser súbdito de este Rey. Aplique estos asuntos a su corazón y actúe con sabiduría y rectitud. Entra en el pacto, o más bien, por fe abraza este pacto de gracia que se te ofrece y únete a la iglesia.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2018/07/23/there-is-no-ordinary-possibility-of-salvation-outside-of-the-visible-church/

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