PRINCIPIO DE ESTABLECIMIENTO (pt.3): REFORMA Y UNIDAD DE LA IGLESIA

Por: Paul Barth
Traducido al español por: Maximiliano Vivanco

En la parte 2 examinamos la evidencia bíblica del Principio de Establecimiento y particularmente las profecías de que Dios hará que ocurra en la historia. En esta publicación veremos la importancia de una reforma y unidad forjada por el Espíritu Santo en la política, disciplina, adoración, ordenanzas, doctrina y práctica de la Iglesia antes de, y en armonía con, el establecimiento de una Iglesia nacional.

EL ESTABLECIMIENTO DE LA RELIGIÓN DEBE ESTAR PRECEDIDO POR LA REFORMA

Se requiere reforma y unidad religiosa antes de que el establecimiento pueda o deba ocurrir. El establecimiento probablemente no podría tener lugar en un nivel práctico en una nación religiosamente desunida o no oficial, y conduciría a luchas innecesarias y más división si fuera forzado o fabricado por el poder del hombre. “Nada engendra tanta contienda como una unidad forzada, dentro de la misma organización, de quienes discrepan en un objetivo fundamental” (Machen, Cristianismo y Liberalismo, pág.141). La actual desunión y decadencia de la Iglesia hace que el establecimiento sea improbable en este momento; Probablemente, una reforma del pacto en la Iglesia tendrá que precederla, que es  genuina y del Espíritu. Si no es una “reforma completa de acuerdo con el mandamiento de Dios, la superstición y la idolatría [volverán] nuevamente como una inundación… Por tanto, ahora esfuérzate por llevarlo a cabo hasta cada punto de perfección conocida, haciendo todo lo que el Dios del cielo ha mandado o, no busques nada más que la superstición y la idolatría, y con ella la ruina y la desolación vendrá sobre ti como un diluvio” (Alexander Henderson, un sermón predicado a la Cámara de los Comunes, 27 de diciembre de 1643). La reforma a medias o hecha por el hombre sólo traerá desastre (Lucas 11:24-26). ¡Oh, que tuviéramos predicadores tan celosos y piadosos como Henderson en nuestros días!

La reforma debe ser un movimiento del Espíritu, y la oración del Sumo Sacerdote de Cristo (Juan 17:20-23) nos asegura que la Iglesia estará unida como una, y de las profecías de las Escrituras de que las naciones harán un pacto con Jesucristo (Isaías 19:18-25) y, apoyar y sostener a Su Novia (Isaías 60). Ha sucedido periódicamente a lo largo de la historia en un grado u otro, pero aún tiene que afianzarse de manera más sustancial a medida que el Reino de la Gracia se propaga y penetra en todas las naciones (Isaías 66:23), “la conversión de los judíos, la plenitud de los gentiles, la caída del Anticristo, … la liberación de las iglesias afligidas en el extranjero de la tiranía de la facción anticristiana y de las crueles opresiones y blasfemias del turco” (Westminster DPW). Por lo tanto, oramos para que “Dios establezca la paz y la verdad, la pureza de todas sus ordenanzas y el poder de la piedad; prevenir y eliminar la herejía, el cisma, la blasfemia, la superstición, la seguridad y la falta de fruto bajo los medios de la gracia; sana todas nuestras roturas y divisiones” (Ibid.) y que Dios preservaría a aquellas naciones que han hecho convenio con Dios de quebrantar sus convenios, o si ya lo han hecho, que Dios les conceda la gracia de la renovación y fidelidad del pacto. El Directorio para el Culto Público también nos exhorta a “orar por todos los que tienen autoridad, especialmente por la majestad del Rey; que Dios lo haría rico en bendiciones, tanto en su persona como en su gobierno; establecer su trono en la religión y la justicia, salvarlo de los malos consejos y convertirlo en un instrumento bendito y glorioso para la conservación y propagación del evangelio, para el aliento y protección de los que hacen el bien, el terror de todos los que hacen el mal, y el gran bien de toda la iglesia y de todos sus reinos” (Ibíd.).

«Los votos públicos y los pactos religiosos no formaban parte de la peculiaridad judía. No pertenecían a la ley ceremonial; y sería algo peor que un absurdo describirlos como juramentos de lealtad a Jehová como cabeza política de la nación de Israel. No son más inadecuados para el carácter de la Iglesia cristiana que para el de los judíos. En consecuencia, se predice expresamente en muchas profecías que tales ejercicios solemnes tendrán lugar en los tiempos del Nuevo Testamento (Isaías 19:18, 21; 44:3-5; 45:23; Jeremías 4:2; Zacarías 2:11; 13:9). Estas predicciones se han verificado y cumplido en diferentes períodos y en diferentes países. Y en ninguno se han cumplido más eminentemente que en nuestra propia tierra, especialmente en tiempos de reforma y unión. Cuando se ha restablecido la paz entre las naciones contendientes, es común que renueven sus anteriores pactos de amistad y repitan las solemnidades por las que fueron ratificados originalmente. ¿Qué más oportuno para aquellos que durante mucho tiempo han estado divididos por sus propios pecados y la ira divina, que humillarse ante Dios y pedirle el camino recto? ¿Y qué más apropiado para expresar su gratitud y cimentar su unión que una declaración conjunta de sí mismos a Dios, acompañada de solemnes promesas de mutua fidelidad?»

Thomas M’Crie, The Unity of the Church, págs. 88-89.

Cristo ha heredado todas las naciones, por lo tanto, están obligadas a pactar con Él, instituir Su Ley y establecer y mantener Su Iglesia, no de acuerdo con las imaginaciones y fantasías de los hombres, sino como Él, “la cabeza de todas las cosas de la iglesia” (Efesios 1:22) la  ha organizado. La política, disciplina, adoración, ordenanzas, doctrina y práctica de la Iglesia han sido establecidas y dictadas por la Palabra expresa del Novio, Jesucristo (Esdras 7:23).

«La regla de edificar la casa de Dios y de reformar la religión es la misma y perpetua; mandamiento de Dios, y no mandamiento de hombre, uno o más, sean personas civiles o eclesiásticas. Es su parte proveer de acuerdo a sus lugares y llamamientos, ordenar y dirigir que se obedezca el mandamiento de Dios. Este rey no manda que se haga su voluntad, sino lo que Dios ha mandado. Ni el rey ni el parlamento pueden mandar de otra manera. Los poderes civiles tienen gran autoridad, no solo en lo civil, sino también en lo religioso, y pecan contra Dios si no usan la autoridad que Dios ha puesto en sus manos para el bien de la religión. A ellos pertenece la inspección y la vigilancia, no solo los eclesiásticos [gente de la iglesia], sino también lo eclesiástico [cosas de la iglesia]. Las personas eclesiásticas están sujetas a la autoridad civil no menos que otras, y con respecto a las cosas eclesiásticas o de religión, Eusebio trae a Constantino el Grande, diciendo: Vos Episcopi in Ecclesia, ego extra Ecclesiam seu templum Episcopus a eo constitutus sum [ustedes fueron nombrados obispos en la Iglesia, yo fui nombrado obispo fuera de la Iglesia o del templo, por Dios], no que ningún hombre mortal, ya sea Papa o Príncipe, pueda ser propiamente cabeza de la iglesia, o vicegerente de Cristo el Mediador en su reino especial y económico de gracia. Porque los príncipes son vicegerentes de Dios, y de su Hijo Jesucristo como él es Dios, en su reino universal de providencia; y esta vigilancia e inspección de príncipes y magistrados, es Ecclesiastica objetiva, pero formaliter civilis [civil formal], esto es sobre materias de religión en una manera civilizada y  una forma adecuada a la naturaleza y calidad de su lugar y poder. La fiel custodia y preservación de la religión, es parte de su oficio. Porque no solo son los guardianes de la segunda, sino también de la primera tabla de la ley. A ellos les pertenece la reivindicación y defensa de la religión contra el desprecio, la corrupción y los abusos. La religión también espera de ellos la sanción civil, que el culto a Dios y las constituciones sanas de la iglesia acerca de la religión sean confirmadas y establecidas por sus leyes. La cooperación también es de ellos, porque con su poder deben constreñir a sus súbditos a los deberes de la religión, y coaccionarlos y detenerlos para que no hagan nada en contrario. También pueden y deben convocar asambleas de la iglesia, cuando el caso de la religión lo requiera, presidir como presidentes civiles y examinar las constituciones de la iglesia, no solo como cristianos para satisfacer sus propias almas, sino como magistrados para el bien del pueblo. Y cuando existe la necesidad de reformar la religión, y el ministerio y los eclesiásticos, como las arenas de la orilla del mar, están cubiertos por un diluvio de deserciones y corrupciones, están por su autoridad para emprender una reforma. Y, sin embargo, en todo este ejercicio de su poder, no deben hacer nada más que de acuerdo con el mandamiento de Dios. Así lo han hecho David, Josafat, Ezequías, Josías y otros príncipes buenos y religiosos. Pero cuando Jeroboam puso su propio mandamiento en el lugar del altar de Dios, cuando los reyes de Judá e Israel adoraron a Dios, u ordenaron al pueblo que adorara a Dios de otra manera de lo que Dios había ordenado, la ira cayó sobre el reino del rey y sus hijos.»

Alexander Henderson, Sermons Preached before the English Houses of Parliament by the Scottish Commissioners to the Westminster Assembly of Divines, págs. 88-89.

“Porque la nación y el reino  que no sirva [a la Iglesia] perecerá; esas naciones serán completamente asoladas” (Isaías 60:12).

La verdadera religión es el vínculo de unidad en la Iglesia. Thomas M’Crie da los siguientes cinco puntos de verdadera unidad:

1. ESTA UNIDAD CONSISTE EN QUE ELLA TIENE UNA CABEZA Y UN SEÑOR.

[La Iglesia debe] estar en profesa sujeción a Él, en su divina autoridad mediadora, como el único Pastor Universal y el único Jefe de gobierno. Admitir a un jefe temporal de la Iglesia, sea papa o rey, llamar a cualquier hombre maestro en religión, o alistarnos bajo las banderas de cualquier líder humano, es pecar contra el primer precepto de la unidad cristiana.

The Unity of the Church, pág. 21.

Para que una nación pueda establecer y apoyar a la Iglesia, todo poder eclesiástico arbitrario y decretado debe ser destruido. El papado y el episcopado suplantan a Cristo como cabeza de la Iglesia y solo llevarían a la eclesiocracia por un lado, o al erastianismo por el otro. El papado es el hombre de pecado y no debe tener influencia en una nación que busca hacer un pacto con Dios y apoyar a la verdadera Iglesia. Cristo “es la cabeza del cuerpo, la iglesia; quien es el principio, el primogénito de los muertos; para que en todo tenga la preeminencia” (Colosenses 1:18)  y determinar por nosotros mismos cualquier doctrina, adoración, práctica, gobierno o disciplina que imaginemos es una negación de facto de la jefatura de Cristo sobre Su Iglesia.

2. LA UNIDAD DE LA FE.

Hay un cuerpo porque hay una fe (Efesios 4:4-5). La falsa doctrina debe ser eliminada a través de la Reforma y una obra del Espíritu Santo. Visión Federal, Arminianismo, Evolución Teísta, Antinomianismo, Alta Crítica, “Palabra de Fe” y otros movimientos carismáticos, son solo algunos ejemplos de herejías destructivas que actualmente infectan a la Iglesia, que impiden la unidad y el establecimiento nacional de la religión. Además, la pureza doctrinal demasiado estricta y la rapidez para separar injuria la unidad de la fe. Debe haber un equilibrio entre estos extremos, debemos “evitar dividirnos en la Caribdis de la pertinencia y la tenacidad, o en la Escila de la levedad, la vacilación y el escepticismo” (George Gillespie, Miscellany Questions, cap. 10).

[La Iglesia] se llama “la ciudad de la verdad”, así como “la morada de la justicia”; sus puertas están abiertas para recibir “la nación justa que guarda la verdad” (Zacarías 8:3; cf. Isaías 32:17-18; 26:2); y la verdad está inscrita en sus columnas y en los estandartes que flotan en sus muros y baluartes. Cuando este no es el caso, las sociedades cristianas están desprovistas de la unidad de la Iglesia de Cristo, por los lazos que puedan mantener unidas.

The Unity of the Church, pág. 22.

3. UN BAUTISMO Y COMUNIÓN EN LOS MISMOS ACTOS DE ADORACIÓN.

Consiste en que celebren las mismas santas ordenanzas en la realización de actos de adoración de la misma especie, dondequiera que se reúnan, y en que estén listos y dispuestos a aprovechar toda oportunidad que se presente para unirse a todos “los que en cualquier lugar invocan el nombre de nuestro Señor Jesucristo, Señor de ellos y nuestro” (cf. 1 Corintios 1:2). Así fue, como hemos visto, en la Iglesia primitiva; y así sería todavía, si se preservara la unidad católica, y si las instituciones de Cristo, junto con la fe a la que se relacionan, se preservaran en todas partes puras y completas.

Ibíd., Pág. 23.

Desunión y culto y sacramentos impuros. Himnos que reemplazan a los Salmos, el uso de instrumentos musicales que fueron abrogados con el culto del Templo, la paedocomunión, el cercado insuficiente de la Mesa, el descuido del paidobautismo, el culto familiar y la observancia del sábado, el uso de imágenes esculpidas de Jesús u otras personas de la Trinidad, etc., son problemas importantes en la Iglesia de hoy que debemos trabajar activamente y orar para reformar. “Nada que tenga un significado religioso puede incorporarse legalmente al culto de la iglesia a menos que tenga una autorización de las Escrituras. La iglesia tiene un poder de discreción limitado sobre algunas circunstancias, a saber, aquellas que (1) no tienen significado espiritual, (2) no se pueden determinar a partir de las Escrituras, (3) son tales que la adoración no puede llevarse a cabo de manera ordenada sin ellas, y (4) no son arbitrarios” (Michael Bushell, Songs of Zion, pág.116). Solo podemos acercarnos a Dios en Sus propios términos, no solo para la salvación, sino también en la adoración, esta es la esencia del Principio Regulador de la Adoración. Hasta que no haya unidad y pureza en esta área, no puede haber un establecimiento de religión piadoso y duradero.

4. UNIDAD CON RESPECTO AL GOBIERNO EXTERNO Y LA DISCIPLINA.

El ejercicio de la autoridad y el gobierno es necesario como vínculo de unión y base de estabilidad en todas las sociedades. Por medio de él, las comunidades más grandes, e incluso muchas naciones, pueden unirse y convertirse en una, bajo el mismo gobierno político.

Ibíd., Pág. 24.

Sistema de gobierno independiente y episcopal, la “Iglesia Emergente” y movimientos similares, el no denominacionalismo, las mujeres que ocupan cargos eclesiásticos, los llamados “ministros” autonombrados y no ordenados,  los tribunales eclesiásticos corruptos o incontinentes dentro del presbiterianismo, los “presbiterios podridos” que son un refugio seguro para los falsos maestros y los hombres lascivos, etc., son todas influencias divisorias en la Iglesia que deben ser remediadas por una Reforma del Espíritu Santo y hombres fieles dentro de la Iglesia antes de que la Iglesia pueda esperar tener un impacto duradero en la cultura y nación.

5. EL VÍNCULO DE LA CARIDAD MUTUA Y LA PAZ.

“Sobre todas estas cosas, vístanse de caridad, que es vínculo de perfección” (Colosenses 3:14). El orgullo, la enemistad, las divisiones (1 Corintios 1:10-17), la cobeligerancia [unión] con los impíos por fines temporales y pragmáticos, etc., deroga el vínculo de caridad mutua y paz que los hermanos deben tener.

Un acuerdo desnudo y frío en los artículos de una fe común, y la uniformidad externa en los actos de adoración y disciplina, no preservarán la unidad de la Iglesia. Para “estar perfectamente unidos”, los cristianos deben tener “la misma mente” o afecto, así como “el mismo juicio” (1 Corintios 1:10). Es por “hablar la verdad en amor”, que “crecen en todas las cosas hasta la cabeza, Cristo” (cf. Efesios 4:15).

Ibíd., Pág. 25.

Alexander Henderson, en un sermón predicado en la Cámara de los Comunes (27 de diciembre de 1643), enfatiza la gravedad de la humildad verdadera y piadosa, el pacto y la reforma necesaria para un establecimiento religioso exitoso y que honre a Dios:

Hay tres cosas en Inglaterra que nos dan esperanza y prometen liberación. En primer lugar, su frecuente y continuo ayuno y humillación. En segundo lugar, su entrada en un pacto [y liga] solemne con Dios para obtener misericordia. En tercer lugar, la reforma que ha comenzado y el curso que ha tomado para perfeccionarla: “Para que todo lo que mande el Dios del cielo, se haga diligentemente para la casa del Dios del cielo” (Esdras 7:23). Si estos tres se cumplen en verdad, puede esperar bendición. La verdadera humillación, el pacto con Dios y la reforma son los precursores de la paz y la felicidad. Pero cuando no son verdad, la hipocresía amenaza más de lo que promete la actuación.

Sermons Preached before the English Houses of Parliament by the Scottish Commissioners to the Westminster Assembly of Divines, pg. 77.

El adagio común, “En lo esencial unidad, en lo no esencial libertad, en todas las cosas caridad” tiene un elemento de verdad, pero comúnmente se entiende de una manera latitudinaria como si algunas doctrinas de las Escrituras fueran intrascendentes o que las múltiples interpretaciones hacen que ciertos pasajes sean imperceptibles; la lista de “elementos esenciales” disminuye constantemente a medida que la lista de “elementos no esenciales” crece exponencialmente. La doctrina importa; esta “pretendida libertad de conciencia” no es verdadera unidad ni caridad. Henderson continúa,

Dios no es honrado por una reforma comenzada, imperfecta y a medias. Él está listo para escupir a la persona, familia o pueblo tibio [cf. Apocalipsis 3:16]… Si bien es cierto que algunas cosas en la religión son fundamentales y absolutamente necesarias para la salvación, y otras cosas no, sin embargo, ser obstinado contra la verdad revelada, o ignorar o despreciar los asuntos más pequeños de la religión, que son necesarios para ser recibidos, si no es por ellos mismos, pero por la autoridad de las Escrituras (como algunos hacen la distinción), trae una maldición y condenación tan cierta como la ignorancia y el error en asuntos más sustanciales.

Ibídem., pág. 91.

CONCLUSIÓN

Ahora que hemos visto la importancia de una Reforma y unidad forjada por el Espíritu Santo en la Iglesia antes y en armonía con el establecimiento de una Iglesia nacional, en el artículo final de esta serie consideraremos los peligros del latitudinarismo ecuménico para la unidad de la Iglesia y responderemos a las objeciones relativas a la persecución y la libertad de conciencia.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2016/07/18/establishment-principle-3-reformation-and-unity-of-the-church/

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