DEFINICIÓN BÍBLICA DE HEREJÍA

Por: George Gillespie
En: A Treatise of Miscellany Questions, cap. 9.
Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

“La herejía es un error grave y peligroso, mantenido voluntariamente por una persona o personas dentro de la iglesia visible, en oposición a una verdad o verdades principales o sustanciales fundamentadas y extraídas de las Sagradas Escrituras por la consecuencia necesaria”.
“Porque es preciso que entre vosotros haya disensiones, para que se hagan manifiestos entre vosotros los que son aprobados”. [1 Corintios 11:19]

“Porque también debe haber herejías entre ustedes (dice el Apóstol), para que los que son aprobados se manifiesten entre ustedes” o, como otros leen, “para que aquellos que son aprobados entre ustedes sean manifiestos”.

Por herejías, aquí algunos entienden no más que divisiones y sectas, y conciben que éstas, en el punto de opinión o doctrina, no son en esto indicadas. Así Crisóstomo, Erasmo, y otros. Si es así, entonces las mismas divisiones y sectas descubrirán a quienes son aprobados y quienes no, antes de que se trate de opiniones heréticas, es decir, los sectarios no son aprobados, y aquellos que sí son aprobados no son suyos, pero se mantienen sin mancha y libres de ellos. Por lo tanto, Tito 3:10, (en griego) Heretikon (un hereje) se traduce en Tigurine Bible sectarum authorem, y en el margen, factiosum, es decir, “un hombre que es autor de sectas (o facciones), luego del primer y segundo rechazo de amonestación; y, 1 Cor. 11:19, leen, oportet enim et sectas in vobis esse (de hecho, es correcto que haya divisiones entre ustedes).

A veces la palabra (en griego) herejía se toma en el Nuevo Testamento para una secta, pero (para notar que por cierto) solo para una secta tal como de hecho era, o se estimaba que era de alguna opinión herética, como en Hechos 5:17; 15:5; 24:5; 26:5; 28:22. El apóstol toma la palabra griega Heresis dos veces en sus epístolas, y en ambos lugares hace alguna diferencia y distinción entre herejías y divisiones, o luchas y variaciones [1Cor. 11:18-19; Gál. 5:20]. Porque toda división, conflicto o varianza no es herejía; por lo tanto, en el texto al que hablo ahora, entiendo que la herejía es algo más que división.

El arábigo, 1 Cor. 12:25, que está en el griego, y nuestras traducciones, 1 Cor. 11:19, repite la palabra “cismas” del verso anterior, y agrega, además, la palabra herejías, leyendo [en griego] Skismata kai heresis [cismas y herejías], ya que entre vosotros deben surgir cismas y herejías, que los de vosotros que son piadosos pueden ser manifiestos. Parece que aquellos que entienden que sólo las divisiones se entienden por la palabra herejía, no observan el levantamiento del discurso del apóstol; porque, después de que él ha hablado de su skismata, o divisiones cismáticas, contrariamente a la regla del amor, agrega, Dei gar kai hereseis, etc., porque también debe haber herejías entre ustedes. [1] En parte lo creo, dice él, que hay divisiones entre ustedes; porque no solo debe haber cismas, sino que, peor que eso, también debe haber herejías. Si preguntas ahora, “¿Qué es la herejía?”, Sin ningún seguimiento implícito de los escritores, mi respuesta se basará en las mismas escrituras. Y respondo primero negativamente, luego positivamente.

NEGATIVAMENTE

1. La herejía no debe tomarse en general como para ser extendida a todos los errores que puedan ser confutados por las escrituras, a pesar de que, felizmente, tal error sea mantenido con demasiada tenacidad; ni tampoco debe restringirse al punto que ningún error debe considerarse herético sino el que sea destructivo en relación a alguna articulación esencial de la Fe Cristiana; Si, por una articulación esencial entiendes tal verdad, sin el conocimiento y la fe de los cuales es imposible obtener la salvación. Cuando Pedro Mártir define la herejía, no hace mención de un error fundamental, sino de un error contrario a las Escrituras (Loc. Com., Clase. 2, cap. 4, secc. 50) Así Calvino (Instit., Libro 4, capítulo 2, sección 5), entiende que todos los que son herejes, hacen una brecha en la iglesia por falsas doctrinas. Walæus (tom.1, p.57) dice que las iglesias heréticas cometen errores en los cimientos, o solo en algunas otras cosas construidas sobre los cimientos. Cuando Pedro habla de tales herejías como alejadas de la misma fundación (Jesucristo), cree que es demasiado poco llamarlas herejías simples, sino que él las llama “malditas herejías” [2 Ped. 2:1]. Pero si entiendes por verdades fundamentales todos los principios principales y sustanciales (no me refiero solo a los primeros rudimentos, o el “ABC” de un catecismo, que nosotros, ante todo, ponemos a los principiantes; tales verdades como se suele decir en las confesiones de fe y en los catecismos más completos y extensos de las iglesias reformadas, o todas las verdades que todos y cada uno de los que viven en una verdadera iglesia reformada cristiana tienen el mandato y la obligación de aprender y saber, como esperan, en la dispensación ordinaria de Dios, ser salvos), en este sentido, puedo dar por sentado que la herejía es siempre contraria a alguna verdad fundamental.

Es una cosa disputar sobre el poder soberano y absoluto de Dios, y cuáles son las verdades sin la creencia de cual es absolutamente imposible que uno pueda ser salvo; tal pregunta, dudo, es apenas determinable por las escrituras; tampoco sé qué edificación hay en su examen; estoy seguro que es una pregunta muy abusada. Otra cosa es cuestionar cuáles son esas verdades, en una iglesia donde el evangelio se predica verdaderamente, todos y cada uno, llegan a años de conocimiento y discreción, y al tener los medios y la ocasión para aprender, están obligados a saber; y de acuerdo con la voluntad revelada y la dispensación ordinaria de Dios, deben aprender, como ellos desean o esperan tener una verdadera comunión con Cristo en el sacramento de la cena del Señor, o ser aceptados por Dios, y salvados eternamente.

2. No debemos pensar que ningún hombre es hereje, sino quien es amonestado de manera sistemática o judicial, y luego continúa de manera pertinente en su error; porque donde se dice, Tito 3:10: “Al hombre que cause divisiones, después de una y otra amonestación deséchalo”, se insinúa que fue un hereje antes de tal admonición.

AFIRMATIVAMENTE. Creo que estas seis cosas concuerdan en hacer una herejía:

1. Es un error sostenido por algún ministro o miembro de una iglesia; Me refiero a una iglesia verdadera, o una asamblea que profesa ser una iglesia verdadera. Tanto para Pedro como para Pablo, donde predicen que vendrían las herejías, 2 Ped. 2:1; 1Cor. 11:19, agregan (en griego) en humin, entre ustedes, es decir, entre ustedes los cristianos; así que, Hechos 20:30, “también de ustedes mismos se levantarán los hombres, hablando cosas perversas”. Por lo tanto, la escritura no da el nombre de herejes a aquellos que están totalmente sin la iglesia visible, sino los llama así por los nombres de paganos o incrédulos, o los que están fuera, o similares.

2. Es un error elegido voluntaria y libremente, tanto en la primera invención como en su incursión (que corresponde a los herejes), y en su mantenimiento o adhesión (que es común a todos los herejes). Esto lo coloco del mismo nombre que la escritura le da; para heresis viene de hereomai, elijo. Por lo tanto, no damos el nombre de herejes a los cristianos que están obligados, en tiempos de persecución, a profesar tal error, que, por supuesto, fue una herejía formal, si se profesó voluntariamente y sin compulsión. Deberían, de hecho, morir y soportar los mayores tormentos, antes de que profesen lo que saben que es un error. Pero a este pecado no se le llama apropiadamente herejía, porque un hereje sostiene libre y voluntariamente lo que está en su error. Y, a este respecto y consideración, Tertuliano piensa que se dice que un hereje es Autokatakritos, condenado de sí mismo, Tito 3:11, peca y está condenado por su propio juicio. (2) El apóstol allí ha mandado rechazar a un hereje. Si lo rechazo (podría decir uno), entonces lo pierdo, destruyo su alma. No (dice el apóstol), su perdición es de sí mismo, porque ha elegido sus propios caminos y su alma se deleita en sus abominaciones. Esta interpretación es mucho más segura y cauta que decir que un hereje se llama Autokatakritos, o autocondenado, porque va en contra de su propia luz y en contra de los principios recibidos y reconocidos por él mismo; cual sentido se acompaña con muchas consecuencias peligrosas.

3. Es una elección de error tal que va acompañada de un rechazo de la verdad. Un hereje pone luz para la oscuridad, y oscuridad para la luz; bien por mal, y mal por bien; él elige el error como verdad, y rechaza la verdad como error. Los que prestan atención a los espíritus seductores y las doctrinas de los demonios, también “se apartan de la fe”, 1 Tim. 4:1; “Resisten a la verdad”, 2 Tim. 3: 8; y “apartarán de la verdad el oído”, 2 Tim. 4:4. Su curso tiene un terminus a quo [fin del cual] así como un ad quem [al cual].

4. Es un error que se profesa y mantiene, y que, por ese medio, se convierte en un escándalo y una trampa para los demás. Porque aunque puede haber herejía (así como otros tipos de pecado) al acecho y escondida en los pensamientos, sin embargo, eso pertenece solo al juicio de Dios, no al hombre. Las herejías de las que se habla en 1 Cor. 11:9, son ciertamente conocidas, y aparentemente discriminatorias, incluso entre los hombres. Y los herejes son personas escandalosas, que deben ser evitadas y rechazadas [Rom. 16:17; Tito 3:10]; lo que no pudieron ser salvos se conocieron sus errores.

5. Es un error contradictorio de alguna verdad principal y sustancial, fundamentada en, o, por consecuencia necesaria, la extracción de la Sagrada Escritura. Nunca hubo herejes en el mundo cristiano que contradijeran lo que está literal y silábicamente en las escrituras. El hereje más condenado ofrecerá suscribirse a las Escrituras en vez de a una confesión de fe, quien aún no se suscribirá a todas las verdades que se derivan necesariamente de las palabras de las Escrituras. Pero no llamo herejía a todos los errores, lo cual es contrario a cualquier verdad consecuente basada en las Escrituras. Como las escrituras no reconocen a todos los que pecan para ser “obreros de la iniquidad”, tampoco considera que todos los que cometen error de ser herejes. Aunque no hay ningún pecado o error en la verdadera naturaleza de esta transgresión, sin embargo, todo pecado no es un “pecado grave y atroz”, y todo error no es una herejía. Las herejías son mencionadas como mayores males que los cismas, [1 Cor. 11: 18-19], que no podría ser así si cada error fuera una herejía.

6. Es un error mantenido de manera disidente, con el alquiler de la iglesia y el retiro de los discípulos después de ella, en el que dijo Agustín: Errare potero, hæreticus non ero “Puedo equivocarme, pero no seré un hereje”. Los herejes son engañadores y seductores, que se esfuerzan por pervertir a otros y derrocar su fe [2 Tim. 3:13; Hechos 20:30; 2 Tim. 2:17-18; Rom. 16:17-19; 2 Pedro. 2:2]. Todos los herejes conocidos y notorios son también cismáticos, que hacen una ruptura y fortalecen su propia parte o confirmando sus discípulos y seguidores (en tanto que la heresis a menudo se usa para una secta, como Hechos 5:17; 15:5; 24:5; 26:5). Por esta causa, los Donatistas fueron condenados como herejes, sin imputación de la herejía a Cipriano. “Y, Oh, extraño giro de las cosas (dice Vincentius Lirinensis, Advers. Hæret. [Contra los herejes], cap. 11), los autores de la misma opinión son juzgados católicos, pero los seguidores son herejes; Los maestros son absueltos, los discípulos son condenados; “Los escritores de estos libros son los hijos del reino, pero el infierno recibirá a los asertores o mantenedores”. Este último ingrediente que se encuentra en la herejía es insinuado por el intérprete árabe, 1 Cor. 11:19, donde se une a los cismas y las herejías, como se señaló antes; y, de hecho, en el original, la partícula kai [y], y el levantamiento del discurso, presenta la herejía como portadora de un cisma en su seno. “Creo, dice el apóstol, en parte, lo que escucho de sus cismas, porque ‘también debe haber herejías’”, es decir, tanto cismas como algo más. Calvino (Institut., Lib. 4, cap. 2, secc. 5), hace que la ruptura de la comunión de la iglesia, y el pago de una renta, sea algo común tanto para los herejes como para los cismáticos: porque los herejes rompen una banda de comunión de la iglesia, que es el consentimiento en la doctrina; Los cismáticos rompen con otro, que es el amor, aunque a veces coinciden en la fe similar.

De todas las observaciones de las Escrituras, podemos hacer una descripción de la herejía en este sentido: La herejía es un error grave y peligroso, mantenido voluntariamente por una persona o personas dentro de la iglesia visible, en oposición a una verdad o verdades principales o sustanciales fundamentadas y extraídas de las Sagradas Escrituras por la consecuencia necesaria.

Pero a continuación, ¿por qué dice el apóstol que “debe haber herejías?” Esto no es una necesidad simple o absoluta, sino ex hypothesi (una que sigue de la suposición). Me refiero no solo a la suposición de la malicia de Satanás y la corrupción de los hombres, sino a la suposición de la presciencia eterna e infalible de Dios; y no solo así, sino que se supone que el decreto eterno permite que Satanás y los hombres corruptos introduzcan herejías en la iglesia, proponiendo, en el consejo más sabio y más santo de Su voluntad, desautorizar (como puedo decir) su iglesia por estas herejías; es decir, ordenarlos y anularlos, para que la alabanza de su gracia y misericordia, se manifieste como se aprueba; y de la gloria de su justicia, al enviar fuertes delirios sobre aquellos que no recibieron el amor de la verdad, sino que tuvieron placer en la injusticia. Estas cosas son así, es decir, la malicia de Satanás y la corrupción de los hombres son tales, y como existe tal presciencia, sí, tal decreto en Dios, por lo tanto es que debe haber herejías. Y así también debemos entender a Mat. 18: 7, “Porque es necesario que vengan tropiezos”. Estas cosas las hago pero las toco por cierto.

Lo que apunto aquí es el buen uso que Dios, en su más sabia y soberana providencia, puede hacer, y hace, de las herejías. Es, “para que se hagan manifiestos entre vosotros los que son aprobados”; donde, por Hoi dokimoi, los que son aprobados, no podemos entender nada más que los santos verdaderos y sinceros, aprobados y aceptados por Dios; o (como Bullinger habla del pasaje) vere pii, verdaderamente piadoso, en el sentido que se usa la palabra, [Rom. 16:10; 2 Cor. 10:18; 2 Tim. 2:15; Santiago 1:12]. La palabra se usa adecuadamente de buen dinero, o plata bien refinada, argurion. Se transfiere a los santos con especial referencia a su mortificación, o al refinamiento de ellos de la escoria de sus corrupciones, y así se nota como caminar en el Espíritu y no en la carne. La palabra contraria es Hoi adokimoi, reprobado, rechazado, desobediente, o ser desechado como la escoria de plata [1 Cor. 9:27; 2 Cor. 13:5-6].

Pero, ¿cómo es que, por los medios u ocasiones en que se cae en herejías, se manifiesta la contraparte divina? Seguramente, el significado del apóstol no es que los autores y seguidores de las herejías sean la parte piadosa, porque llama a la herejía una obra de la carne [Gal. 5:20], y tendrá un hereje que ser rechazado, como condenado por uno mismo [Tito 3:10]. Por lo tanto, sin duda, su significado es ese Hoi dokimoi, los que están aprobados, son conocidos por esto como uno de sus características: odian, evitan y resisten las herejías, luchan fervientemente por la fe; retienen la verdad de Cristo sin vacilar. Y se sabe que aquellos que abordan o se adhieren a las herejías, son Adokimoi, no aprobados, y los que son como plata reprobada.

Quien, por lo tanto, se alía o se involucra con herejías o herejes, quien se mantiene firme en la fe, ipso facto [por ese hecho], se declara a sí mismo como ninguno de la contraparte piadosa de Pablo: tan contrario es el lenguaje del Espíritu Santo al tono de los sectarios en estos días. Ni en este pasaje solamente, sino en varios otros, que el Espíritu Santo distingue a aquellos que son aprobados por Dios, de los que se desvían de la verdad después de falsas doctrinas y creen espíritus seductores, así como de aquellos que son de una vida impía.

Así Deut. 13:3, cuando un falso profeta se levantó y la señal o la maravilla se cumplieron, ¿cuál fue el significado de Dios al permitir estas cosas? “porque Jehová vuestro Dios os está probando, para saber si amáis a Jehová vuestro Dios con todo vuestro corazón, y con toda vuestra alma.” Ellos, por lo tanto, escucharon al falso profeta, incluso cuando su señal o maravilla se cumplieron, se hicieron conocidos por ello, que no habían sido amantes de Dios con todo su corazón.

De nuevo, Mateo 24:24, los que son elegidos no son engañados por los falsos Cristos y los falsos profetas; y, por la regla de los contrarios, los que son engañados por ellos, y van en su error hasta el final, no son elegidos, sino reprobados [Gal. 5:20-21].

La herejía es una obra de la carne, y se cuenta entre las cosas que hacen que una persona sea incapaz de heredar el reino de Dios. Por lo tanto, quienes caminan en el Espíritu, y no en la carne, y son reunidos para ser partícipes de la herencia de los santos en la luz, no solo no son herejes, sino que también resisten y se oponen a la herejía, como una obra de la carne [Juan 8:31]. Los que son discípulos de Cristo, ciertamente, continúan en su palabra; los que no siguen en su palabra, ciertamente no son sus discípulos [1 Juan 2:24, con 2 Juan, ver. 9]. Los que tienen comunión con el Padre y el Hijo permanecen en la doctrina de Cristo; los que no se ajustan a la doctrina de Cristo no tienen comunión con el Padre y el Hijo: lo mismo en otros pasajes.

Si, por lo tanto, debe haber herejías, incluso por esta razón, para dejar marcadamente de manifiesto quiénes son aprobados y quiénes no, entonces no permita que surjan pensamientos en nuestros corazones hacia la acusación de la providencia divina en este particular. Justino mártir, Quæst. et Respons. ad Orthod. (Preguntas y respuestas sobre el tema de la ortodoxia) Pregunta 1, respondiendo a esta duda: “Si Dios ha quitado las idolatrías, las supersticiones y las religiones falsas de los paganos, y también ha abolido el culto judío, ¿por qué ha sufrido las herejías para entrar en la iglesia cristiana?” Él da esta solución: que aunque las herejías llegan a la iglesia a través de la negligencia y la pereza de los hombres (porque mientras los hombres dormían, el enemigo sembró la cizaña entre el trigo, Mateo 13:25), sin embargo, la providencia de Dios no fue en absoluto perezosa en el asunto. Porque él previó y pronosticó que deberían venir las herejías, y ha dado una clara advertencia en su palabra acerca de lo mismo. Agrega que el mismo Dios que destruyó a los paganos y la religión judía también destruirá las herejías, después de que las haya sufrido por un tiempo. Aunque no tenemos un conocimiento específico de lo que Dios pretende obrar por medio de las herejías, no debemos censurar, sino humildemente y con reverencia adorar las dispensaciones más sabias y santas (aunque secretas e inescrutables) de Dios.

Si debemos ver de alguna manera cuál es el veneno mortal entre algunos medicamentos, que está utilizando un médico calificado y aprobado, no debemos censurar al médico de manera precipitada; porque él sabe cómo disuadir lo que es en sí mismo venenoso, y convertirlo en uno de los ingredientes de la medicina más soberana. O si deberíamos entrar en la tienda de un artífice o de un ingeniero, y ver algunos instrumentos feos y desfavorecidos, que creemos que no sirven para el bien sino para el mal, pero aquello se pensó tontamente para censurarle a quien sabe hacer un excelente uso de estas cosas, aunque no lo sabemos.

¿Cuánto más tonto y pecaminoso es padecer que los pensamientos se eleven en nuestros corazones en contra de la sabiduría y la providencia de Dios, aunque no sepamos lo que Él intenta desarrollar de esas cosas? Éramos, sobre todo, inexcusables para acusar a su providencia, ahora que nos ha dado a conocer en su palabra, que, con motivo de herejías, manifestará quiénes son aprobados y quiénes no. “Por lo tanto”, dice Crisóstomo (de Divers. Etc., tom. Loc., Ser. 21), “para que nadie pueda decir: ‘¿Por qué Cristo lo ha permitido?’ Pablo dice: ‘Este permiso no te hará daño, si eres uno de los que están aprobados, porque por este medio serás más manifiesto”.

Sin embargo, todo esto no puede excusar ni a los herejes ni a los propios sectarios, ni a los que los engañan. Porque lo que Cristo dice en genere (en general), de escándalos, es cierto, en specie (en particular], de herejías. Debe ser necesario que vengan las herejías, pero ¡ay de aquel por quien vienen! Añado, y también a quien, según su lugar y vocación, no se esfuerce por extirparlos. El texto al que ahora hablo, 1 Cor. 11:19, no hace referencia a la voluntad del mandamiento de Dios, que es la regla de nuestro deber, sino a la voluntad del decreto de Dios, o al consejo secreto de su voluntad. El propósito de Dios es permitir las herejías y anularlas para este fin, para que sus gracias puedan brillar más, y que incluso las herejías (contrario a las intenciones de Satanás y los herejes) puedan manifestar quiénes son aprobados. Scilicet quos non potuerint depravare, dice Tertuliano, abriendo esta escritura (de Præser. Adv. Hær.), A saber (dice él): Tales como las herejías no pueden pervertir ni depravar, ninguna otra está aprobada.

Pero hay dos cosas que pueden ser objetadas aquí. 1. ¿Es posible que nadie elegido, justificado y regenerado, sea arrastrado e infectado con herejía, a través del juego de los hombres, y la astucia del engaño, por la cual esperan para engañar? Si es así, entonces las herejías no manifiestan quiénes son aprobados y quiénes no. 2. ¿No es posible que muchos de los que no están aprobados por Dios sean preservados de las infecciones de las herejías, sí, sean capaces de resistirlos y oponerse a ellos? Si es así, entonces la preservación y la resistencia de las herejías no pueden manifestar que uno es aprobado por Dios. Estas objeciones no son más contra mí que contra el texto de las Escrituras.

A la primera respondo: Una persona regenerada puede ser tentada y arrastrada a la herejía, como puede ser tentada y arrastrada a otros grandes pecados. La herejía no consiste, de otro modo, en el estado de gracia en ninguna persona más que otras obras de la carne, el adulterio, la fornicación, la embriaguez o similares. Mire a una persona elegida y justificada mientras se encuentra en algún gran pecado, por ejemplo, Noé, Lot, David, Pedro, incluso si tiene que mirar a una persona elegida y justificada envenenada con herejía. Pero entonces, esa persona, siendo elegida, justificada y regenerada, no se puede suponer que viva y muera en ese estado pecaminoso; pero Dios ciertamente sanará sus reincidentes y rescatará su alma de la trampa del diablo mediante el arrepentimiento; porque los elegidos no pueden ser engañados para continuar y morir en herejía [Mat. 24:24].

Y mientras él continúa con un pecado o una herejía tan groseros, puedes decir de verdad que, en ese momento, es un Adokimos, un no aprobado, o como escoria y plata sin refinar; en este sentido, el apóstol usa la palabra, donde habla de que está sometiendo su cuerpo a sujeción, no sea que él mismo deba ser hallado adokimos. Donde se lee la antigua traducción al inglés, “No sea que yo mismo deba ser reprobado”, es una palabra demasiado suave la nueva traducción que se tiene, “para que yo no sea un náufrago”. Beza (ha escrito), Ne ipse rejectaneus fiam (No sea que yo mismo sea reprobable). En el mismo sentido se utiliza, 2 Cor. 13: 5, “¿O no os conocéis a vosotros mismos, que Jesucristo está en vosotros, a menos que estéis reprobados?” Beza, Nisi rejectanei estis (A menos que seáis rechazados). H. Stephanus expone ajdovkimo”, Minime probus non probandus: Item adulterinus non sincerus. (De ninguna manera se debe demostrar que un hombre virtuoso no lo es tanto: como tampoco a un hombre falso se le debe considerar sincero). Y cita a Aristóteles, Adokimon hepoiase nomisma, (el comportamiento hace que uno no sea aprobado). En este sentido, incluso una persona elegida y regenerada, que se supone que es un mantenedor o seguidor de la herejía, mientras que tal es ciertamente Adokimos, no aprobado, muy reprobable, para ser rechazado y arrojado al horno como escoria y plata sin refinar. Y no maravilla; porque, en ese estado, él no actúa con sus gracias, sino con sus corrupciones, y, por su gran pecado, lamenta extremadamente y apaga peligrosamente el Espíritu Santo que una vez le fue dado.

A la otra objeción respondo: 1. Aunque el descubrimiento completo y perfecto (quiénes son aprobados y quiénes no) está reservado para el gran y último día, y no hay compañía, asamblea ni iglesia visible en este mundo sin estar mezclada con los hipócritas, sin embargo, seguramente la palabra del Señor ha sido, y será, hasta el momento cumplida, que, en gran medida, y de acuerdo con el conocimiento que la iglesia puede tener de sus miembros en esta vida, hay, en tiempos de herejías y cismas, un descubrimiento de quiénes son los aprobados, quiénes no.

2. Debemos recordar que no es el alcance de este texto darnos una nota de distinción entre aquellos que son aprobados y todos aquellos falsos o cristianos no aprobados, sino entre aquellos que son aprobados y aquellos que son los fomentadores o seguidores de herejías. Por lo tanto, aquellos que de hecho son aprobados por Dios continúan en la verdad de Cristo, enraizados y asentados, y se mantienen firmes en la fe, y luchan por ella; y este es uno de los características que se encuentran en todos los que están aprobados. Y hasta ahora, dice Agustín, [3] son ​​herejes rentables para la iglesia; porque por su medio, los que son aprobados por Dios, y los hombres espirituales, se animan a reivindicar, abrir y defender la verdad, por lo que se vuelven más manifiestos de lo que podrían haber sido. Por otra parte, quien se aleje de la verdad y de la doctrina de Cristo, y se desvíe después de las herejías, se declara infaliblemente no aprobado, sea cual sea la profesión o la demostración de santidad que tengan.

Lo que sea que se convierta en la marca blanca de aquellos que están aprobados (lo que también es cierto como lo expliqué), ciertamente esta marca negra no puede fallar al otro lado. Y el que supone que cualquier persona participante de una creencia y facción herética sea santa, espiritual, mortificada y aprobada o una que camina en el Espíritu, y no en la carne, sí que supone lo imposible. Y no lo dudo, pero Dios, por las herejías y los cismas de estos tiempos, está descubriendo a muchos profesantes no aprobados y no mortificados, que pretendían ser piadosos. Para poder transferir a nuestro tiempo lo que Crisóstomo observó por sí mismo, Ad eos qui Scandalizati Sunt (A aquellos que han sido escandalizados), lib. 1, cap. 19: “¿Cuántos hay vestidos de sombra y muestran piedad? cuántos de los que se pensaba que eran algunos grandes, y no lo eran, han sido, en este momento (cuando tantos se caen y hacen la deserción), rápidamente manifestados, y su hipocresía se detecta”. Han aparecido lo que eran, no lo que ellos mismos fingían, y lo que más falsamente pretendían ser.

Tampoco es un asunto pequeño, sino mucho para el beneficio y la edificación de aquellos que lo observarán, incluso para conocer de manera distintiva a aquellos que están vestidos con ropas de ovejas, y no para considerar promiscuamente a esos lobos (tan escondidos) entre las ovejas verdaderas. Para este tiempo se ha convertido en un horno, descubriendo la moneda de cobre falsa, derritiendo el plomo, quemando los metales preciosos. Esto también lo expresó Pablo cuando dijo: “Porque es preciso que entre vosotros haya disensiones, para que se hagan manifiestos entre vosotros los que son aprobados”.

Vincentius Lirinensis también registra para este propósito, que cuando casi el mundo entero estaba infectado con la herejía Arriana, algunos se sintieron obligados a ello, otros lo engañaron, sin embargo, todo verdadero amante y adorador de Cristo fue preservado puro de esta. [4]

NOTAS

1. Tertull. de Præscrip. Advers. Hæret. Cum ideo credidisse se dictat (Apostolus) de schismalibus et dissensionibus quai scilicet etiam hæreses oporteret esse. Ostendit enim gravioris mali respectu, de levioribus se facile credidisse. [Tertuliano, En Objeciones Contra Herejes. “Entonces cuando él (el apóstol) dice, sobre el tema de las divisiones y disensiones, que ciertamente cree que debería haber incluso herejías; de hecho, considerando el mal más pesado, muestra que él fácilmente cree en los casos menos graves”].

2. Tertull. de Præscript. Advers. Hæret. Hæreses dictæ græca voce ex interpretatione electionis, quia quis sive ad instituendas sive ad suscipiendas eas utitur. Ideo et sibi damnatum dixit hæreticum: quia et in quo damnatur sibi elegit. [“Se les llama herejías en la lengua griega por una traducción de ‘elegir’, porque uno lo usa ya sea para plantarlos o para entrar en ellos. Por esta razón, él llamó al hereje “autocondenado”, ya que eligió para sí mismo aquello en lo que se le condena”].

3. August., tom. 1, lib. de Vera Relig., cap. 8. Sunt enim innumerabiles in eccesia sancta, Deo probati viri, sed manifesti non fiunt inter nos, quam diu imperitiæ nostræ tenebris delectatidormire malumus, quam lucem veritatis intueri. [Agustín, tom. 1, Sobre la verdadera religión, cap. 8. “De hecho, hay innumerables hombres, aprobados por Dios, en la santa iglesia, pero no se hacen evidentes entre nosotros mientras preferimos dormir, encantados por las sombras de nuestra ignorancia, en lugar de prestar atención a la luz de la verdad.”]

4. Vin. Lirin. Advers. Hær., cap. 6. Tunc quisquis verus Christi amator et cultor exstitit antiquam fidem novellæ perfidæ præferendo, nulla contagii ipsius peste maculatus est. [“En ese momento, quien se destacó como un verdadero amante y adorador de Cristo por su preferencia por la antigua fe sobre la traición recién nacida, no fue contaminado por ninguna de las ruinas causadas por esa infección”.]

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2017/05/06/the-biblical-definition-of-heresy/

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