ECLESIASTÉS: EL TRABAJO DURO Y LA PROSPERIDAD

El amigo y guía del joven a través de la vida hasta la inmortalidad, Éxito o fracaso en el trabajo.
Por: John Angell James (teólogo puritano)

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

La mano negligente empobrece; Mas la mano de los diligentes enriquece. (Prov. 10:4)

En el día del bien goza del bien; y en el día de la adversidad considera. Dios hizo tanto lo uno como lo otro, a fin de que el hombre nada halle después de él. (Ecl. 7:14).

EL DISEÑO DE ECLESIASTÉS

El libro de Eclesiastés, cuando se entiende correctamente, es una parte importante de la Sagrada Escritura. Está bien atribuido a Salomón, y se supone, como dije en el capítulo anterior, que fue compuesto después de su recuperación de su deplorable apostasía, y que tuvo la intención de que fuera un registro de su propia experiencia, y una advertencia, o al menos una lección, para la humanidad. Su diseño principal parece ser el responder a esa pregunta trascendental, provocada de inmediato por la miseria y la ignorancia de la humanidad caída: “¿Quién nos mostrará el bien?” (Salmo 4:6). El hombre está hecho para la felicidad, y es capaz de ello: pero ¿qué es y cómo se puede obtener? Para poseerla y disfrutarla, debe estar provisto de algo bueno, adecuado a su naturaleza, adaptado a su condición y adecuado a su capacidad y deseos.

La naturaleza del bien principal ha sido, en todas las épocas, el tema más interesante de la investigación filosófica seria. Pero cuán diversas y opuestas han sido las conclusiones a las que han llegado los investigadores sobre este importante tema. Varro, un erudito escritor latino, que murió unos treinta años antes de Cristo, calculó más de doscientas opiniones diferentes sobre este tema; evidenciando así la ignorancia del hombre de su propia naturaleza, circunstancias y deseos. Al no percibir qué es lo que lo ha hecho miserable, no puede saber, por supuesto, qué lo hará feliz. Desconocida, o más bien ignorada, la enfermedad, no puede conocer el remedio. Siente un vacío doloroso por dentro, un ansia insatisfecha por algo, pero no conoce la naturaleza ni la fuente de la comida adaptada para satisfacer su apetito hambriento.

En lo que la razón humana prueba que es demasiado ignorante y débil para decidir, la Biblia se compromete a resolver; aquello sobre lo que ninguna autoridad humana puede adjudicarse, el oráculo de Dios explícita, imperativa e infaliblemente determina por todos y para siempre. ¡Preciosa Biblia, aunque solo sea por esto! El espíritu vagabundo del hombre se ve vagando de Dios, la fuente de la dicha, vagando por esta “En tierra seca y árida donde no hay aguas,” (Sal. 63:1); busca ansiosamente la felicidad, pero nunca la encuentra; llegando a menudo a manantiales secos y cisternas rotas, hasta cansarse de la búsqueda y decepcionado por sus esperanzas, está listo para abandonar todo en la desesperación y reconciliarse con la miseria, bajo la noción de que la felicidad no es más que un nombre. En este estado de ánimo triste y sin esperanza, la Biblia se encuentra con la víctima del dolor y el desánimo, que lo toma de la mano y lo lleva a la fuente de las aguas vivas.

Tal es el diseño de este libro extraordinario, para mostrar en primer lugar lo que no hará y luego lo que hará feliz al hombre. Sobre todas las posesiones más codiciadas de este mundo, pronuncia la solemne e impresionante frase, “Vanidad de vanidades, todo es vanidad” (Ecl. 1:2). Interroga individualmente cada objeto codiciado del deseo humano, y pregunta: “¿Qué eres?” solo para recibir la melancólica respuesta, “Vanidad“. O si, engañosamente, devuelven otra respuesta, se vuelve hacia el hombre que los ha poseído y los ha probado a todos, y contradice su testimonio y clama tristemente: “Son vanidad“.

Al comienzo del libro, Salomón lo presenta como la primera parte de su tema, y ​​luego lo repite veinte veces, y con frecuencia aún lo alude en el curso de sus detalles; y cuando ha terminado sus pruebas e ilustraciones, lo vuelve a anunciar formalmente en su peroración. Con esta oración, no tiene la intención de pasar ninguna censura sobre las obras de la naturaleza, las dispensaciones de la Providencia o el arreglo de la existencia social del hombre. Todas las cosas son buenas en su naturaleza, relaciones y diseños como Dios los hizo originalmente; pero la pecaminosidad del hombre lo corrompe todo; hace que esas cosas sean fines que solo pretendían ser medios; descansa en lo que está subordinado en lugar de pasar a lo que es supremo; y abusa de lo que se le otorga solo para su uso. Salomón nos muestra en este libro que nada en la tierra puede satisfacer el alma del hombre como su bien supremo. Tres mil años casi han pasado desde que escribió. La ciencia ha multiplicado sus descubrimientos, el arte sus inventos y la literatura sus producciones; la civilización ha abierto nuevas fuentes de lujo, y el ingenio ha agregado innumerables gratificaciones de apetito y gusto, desconocidas incluso para Salomón; Se han explorado todos los dominios de la naturaleza y se han realizado todos los experimentos imaginables para extorsionarla de sus nuevos medios de disfrute y nuevos secretos de felicidad, pero aún el corazón del hombre confirma el testimonio del Rey de Israel, y la experiencia de la raza humana prolonga el eco de sus palabras: “Vanidad de vanidades, todo es vanidad”.

LA VERDADERA RELIGIÓN: EL BIEN PRINCIPAL.

Sin embargo, esta es solo la visión negativa del tema. Si todo esto es vanidad y no es bueno, ¿qué es bueno? y ¿hay algo que realmente merezca ese nombre? ahí esta; y es el diseño de esta porción de la Escritura revelarla y declararla. ¿Qué es? ¿Qué es eso para resolver la cuestión y revelar a los hijos de los hombres la naturaleza y la fuente de la felicidad? ¿Qué eso es terminar con las actividades cansadas, revivir las esperanzas lánguidas y satisfacer los deseos ansiosos de los hijos de hombres indigentes y afligidos, hambrientos y sedientos de dicha? ¿Qué cosa es? Sabiduría. Esa sabiduría de la que hablé en el último capítulo, como constituye el tema del libro de Proverbios: entre qué porción de la Escritura y este Libro de Eclesiastés hay una semejanza tan cercana de diseño y construcción.

¿Pero qué es la sabiduría? Él mismo declara en el último capítulo, donde resume todo lo que había dicho: ” El fin de todo el discurso oído es este: Teme a Dios, y guarda sus mandamientos; porque esto es el todo del hombre.“. (Ecl. 12:13). Los primeros seis capítulos del libro ofrecen puntos de vista negativos sobre la felicidad, y están destinados a ilustrar la declaración, “Todo es vanidad“: el resto está dedicado a la ilustración de la naturaleza, la excelencia y los efectos beneficiosos de la verdadera sabiduría o religión. Entonces, después de todas las preguntas de los filósofos, es el mayor bien, la verdadera religión. Esto adapta la naturaleza, satisface las necesidades, alivia las penas y satisface los deseos del alma humana, y es su porción para siempre. Esto encuentra al hombre depravado y lo hace santo; lo encuentra pequeño y lo hace grande; lo encuentra terrenal y lo eleva al cielo. Esto conduce al espíritu humano a través de la mediación de Cristo, a la presencia del Autor infinito, eterno, omnipotente y totalmente suficiente de su existencia, y por la enseñanza y la ayuda del Espíritu Santo, lo impulsa y lo ayuda a decir: ” Tú eres mi porción, oh, Dios mío. Tu favor es la vida, y tu bondad amorosa es mejor que la vida. Tú eres el centro, el resto, el hogar, de mi corazón“.

Quizás comprendamos mejor este libro [de Eclesiastés], “si suponemos que el autor en cada paso se encuentra con los argumentos de un objetor, que sostiene que las apariencias, en el mundo actual, son tales que excluyen la idea de una superintendente Providencia, para confundir sin discriminación en cuanto a su destino o fortuna, su mérito o desierto, lo sabio y lo necio, la bondad y el pecado; destruyendo así toda esperanza racional para el futuro, y no dejando nada mejor para el hombre que coma y beba, y se divierta aquí tan bien como pueda. El autor cumple, examina y responde a estas objeciones, exponiendo la insatisfacción del mero placer e insiste en la realeza y la supremacía del deber“. Esta visión del diseño y la construcción del libro eliminará la apariencia de un espíritu ateo que parece, a juicio de los objetores, caracterizar algunos pasajes.

Habiendo considerado el diseño del libro, y ya aclarar, espero, con algo de luz sobre lo que parece un poco enigmático, procederé a abordar el tema de este capítulo y consideraré el éxito o el fracaso en el trabajo.

ÉXITO O FRACASO EN EL TRABAJO

Supondré el caso de dos jóvenes que se inician en la vida con las mismas ventajas en cuanto a capital, conexiones y perspectivas. Han pasado por su período de aprendizaje, y la etapa intermedia del comerciante o empleado, y han comenzado sus propios negocios. Uno de ellos tiene éxito, un vendaval propicio parece llenar su creencia en Dios, como el Dios de la Providencia. No haga nada sobre lo que no pueda pedirle su bendición, y luego busque su bendición sobre todo lo que haga. Nunca olvides tu dependencia de Él. Él puede exaltarte a la prosperidad o hundirte en la más baja profundidad de la adversidad. Él puede hacer que todo lo que pones tu mano prospere o fracase. Devotamente reconoce esto. Abjure la infidelidad que excluye a Dios de su propio mundo.

Sin embargo, hay un pasaje que, como parece favorecer una visión opuesta a esto, explicaré. “Me volví y vi debajo del sol, que ni es de los ligeros la carrera, ni la guerra de los fuertes, ni aun de los sabios el pan, ni de los prudentes las riquezas, ni de los elocuentes el favor; sino que tiempo y ocasión acontecen a todos.”. (Ecl. 9:11). El significado obvio de este versículo es que, si bien hay algunos tan tímidos y abatidos que no esperan nada de sus esfuerzos, hay otros tan optimistas, audaces y seguros de sí mismos, que se sienten casi seguros de tener éxito en todo: y mientras el versículo anterior está destinado a estimular las energías del primero, al mostrar el beneficio del esfuerzo, este versículo está diseñado para comprobar la orgullosa confianza de este último, recordándoles que el éxito de los esfuerzos humanos no siempre es proporcional a su capacidad. “El tiempo y la ocasión acontecen a todos“. Hay momentos propicios y poco propicios en la historia de todos, para el cumplimiento de nuestros propósitos, sobre los cuales no podemos tener control: y una infinita variedad de circunstancias, que, como no se pueden prever y no se pueden controlar, pueden parecer casuales, lo que puede frustrar los planes más sabios y hacer que los esfuerzos más laboriosos sean engañosos.

Todo es Providencia para determinar los resultados. De modo que, a partir de este pasaje conocido y frecuentemente citado, no debemos concluir que no hay adaptación de los medios a los fines, ni correspondencia entre las cualidades y acciones de los hombres y sus resultados; que, de hecho, no existe una probabilidad superior de éxito para el veloz más que para el lento, para el fuerte más que para el débil, para el inteligente más que para el ignorante, para el hábil más que para el necio. Es lejos de ello. Porque si este fuera el caso y la previsión, la inteligencia y el trabajo duro fueran todos inútiles, una gran parte de la Escritura sería contradicha por sí misma, y este pasaje resultaría falso por una referencia a ejemplos que ocurren constantemente ante nosotros. Evidentemente, el significado es que, aunque estas cualidades tienden al éxito, en realidad no pueden garantizarlo.

Tal pasaje no tiene la intención de desalentar al trabajo duro, sino solo para controlar un espíritu de orgullosa autosuficiencia: no para reprimir las energías y la confianza castigada del hombre como un ser racional, sino para poner en práctica su precaución y piedad como un ser dependiente. Hay que recordar siempre que la Providencia funciona por medios, y los medios empleados son aquellos que poseen una adaptación para producir el fin deseado. Y dado que Dios ha designado el empleo de medios, le rendimos un alto homenaje al usarlos, como a depender de Él para su éxito; en la primera honramos su sabiduría y en el segundo su poder. Por lo tanto, debemos, en casos ordinarios, buscar los medios del éxito y las causas del fracaso, en la propia conducta de los hombres. Esto es cierto tanto en las cosas espirituales como temporales; y es tan cierto en uno como en el otro, porque el Dios de la naturaleza y la providencia es el Dios de la gracia, y existe una analogía entre los métodos de su procedimiento en estos dos departamentos de su acción. En cada segundo se emplean causas; y en cada uno los medios están adaptados al fin.

LOS MEDIOS DE ÉXITO Y FRACASO

Examinemos entonces las causas de los dos resultados diferentes de éxito y fracaso.

1. COMPETENCIA.

I. La posesión o la falta de habilidad, inteligencia, buen juicio y tacto, en el trabajo, a menudo explicarán el éxito o el fracaso. El éxito en cualquier departamento de la acción humana, sin un conocimiento competente de los medios para obtenerlo, no puede esperarse, y normalmente nunca se obtiene. Es cierto que una ocurrencia inusual de lo que se llama circunstancias afortunadas, puede, en algunos casos, contribuir a resultados que de otro modo no se buscarían: pero forman las excepciones, no la regla. No es deseable que algunos jóvenes conozcan tales casos, ya que pueden recibir de ellos una influencia desfavorable, lo que los lleva a confiar en lo que llaman suerte en lugar de habilidad. Está en el orden de la naturaleza que la inteligencia combinada con el trabajo duro tenga éxito, y no debe permitir que una instancia ocasional de ignorancia próspera, que ocurre de vez en cuando, sacuda su convicción de la necesidad de habilidad. Aunque en estos casos el elemento del conocimiento fue en pequeña proporción, los otros elementos del éxito en cierta medida compensaron esa deficiencia por su abundancia: una combinación que no se espera en su caso.

Un hombre debe, en todo momento, especialmente en esta era de competencia, conocer a fondo no solo su propio trabajo, sino también los principios del comercio y los servicios en general. Los negocios y servicios también son un arte y una ciencia, y para tener éxito debe conocer ambos. Debe saber cómo comprar y cómo vender. Debe ser juez de artículos y precios. Debe conocer los mercados y los tiempos. Para esto, jóvenes, deben ser atentos, observadores y diligentes, como aprendices y comerciantes. No deben ser amantes del placer ni compañeros de quienes lo son. Junto a la religión, debe ser su objetivo obtener un dominio completo de su oficio.

¿Quiénes son los hombres que suelen triunfar? No los imbéciles, los mal informados o los medio-informados, sino los bien informados. ¿Quiénes son los hombres que fallan? Por lo general, los encontrará no bien informados, sino a medias o mal informados. Incluso la religión misma, por eminente que sea, no puede suplir la falta de conocimiento y los hábitos de un buen comerciante (o trabajador en general). La piedad, es cierto, es beneficiosa para todas las cosas, teniendo la promesa de la vida que es ahora y de lo que está por venir. Pero entonces no es piedad sin otras cosas, sino con ellas. Un joven bueno y santo no debe esperar tener éxito por el favor de Dios, sin el trabajo duro o la habilidad. La bendición de Dios no debe buscarse como un sustituto de estas. No bendice a los piadosos, en quienes la falta de habilidad es el resultado de la negligencia. Dios no dejará de lado las leyes generales por las cuales gobierna el mundo social en favor de la religión, como tampoco lo hará con las del mundo natural. Incluso un serafín, si se encarnara en la tierra, sería, si no tuviera conocimiento de los asuntos terrenales, un mal agricultor o un mal fabricante. El semblante y el apoyo de los amigos tampoco conducirán al éxito, sin la habilidad del comerciante (trabajador en general).

¿Quién puede ayudar a un hombre incompetente? ¿Qué ayuda externa puede ser un sustituto de la capacidad personal? Hay algunos lisiados demasiado débiles para caminar, incluso con la ayuda de otros. Así hay algunas personas demasiado ignorantes para que alguna vez se les ayude a tener éxito. El capital no hará nada sin conocimiento. La mayor cantidad se disipa pronto, donde no hay habilidad para dirigir su empleo. Y tenga cuidado con el exceso de stock (existencias) y comercio más allá de su capital. Una fuente muy frecuente de ruina para los jóvenes comerciantes (o emprendedores) es permitir que los viajeros comerciales les impongan compras demasiado grandes.

2. UN BUEN COMIENZO

II El éxito o el fracaso depende en gran medida de un comienzo favorable, un buen comienzo. Esto es cierto como principio general en la aplicación a todas las cosas. Los malos comienzos pueden repararse, pero generalmente no. Un primer paso equivocado es a menudo, si no siempre, el comienzo de una serie de pasos totalmente equivocados. Gran cuidado, precaución, circunspección y previsión, por lo tanto, son necesarios aquí.

Muchos comienzan demasiado pronto, antes de tener suficiente capital o conocimiento competente. Están impacientes por ser maestros, antes de estar preparados para ello. No están dispuestos a “esperar su tiempo“, y también calculan mal su capacidad. Están mejor preparados para obedecer que para gobernar. No todo buen sirviente será un maestro capaz, aunque sin duda la mejor preparación para este último es el primero. El que comienza con poco capital y menos experiencia, comienza con temerosas desventajas, y el fracaso ha sido a menudo el resultado. Nuestros comerciantes más exitosos han sido hombres prudentes y capaces. Quizás hayan comenzado con un capital limitado, pero no comerciaron demasiado con él. Estaban dispuestos a arrastrarse antes de caminar; caminar antes de que corrieran; y correr antes de que huyeran. Ejemplificaron la verdad del proverbio latino, aparentemente tan paradójico: “Apresúrate lentamente“. Comenzar bien es una gran cosa, al lado de terminar bien; y el uno lleva al otro.

Que haya mucha reflexión, muchos consejos, mucha oración en un paso tan importante como comenzar un negocio por ti mismo. Esto, como el matrimonio, es un paso para la vida, déjelo tomar con cuidado, y no piense que perderá el tiempo, o demasiado tiempo, lo cual es necesario para que pueda caminar firme y rectamente desde el principio. Por uno que se ha arrepentido de comenzar demasiado tarde, diez se han arrepentido de haber comenzado demasiado pronto. Además de buscar el consejo de Dios, con oración sincera y creyente, busque el consejo de hombres sabios y experimentados desinteresados.

Un joven vino a mí hace algunos años, para obtener una reunión con cualquier amigo que pudiera conocer en el vecindario que deseara participar en un negocio, y que estaría dispuesto a aconsejarlo sobre el probable éxito de un negocio del que no estaba seguro. Le entregué una carta a uno de los hombres más capaces del país, que lo recibió con mucha amabilidad y le aconsejó, muy sabia y sinceramente, que abandonara el proyecto. Pero había puesto su corazón en ello y, en oposición al consejo que le habían dado, entró en la preocupación, y muy pronto se alegró de abandonarlo y escapó con dificultad de ser completamente arruinado. No se decida primero y luego pida consejo después. Invierta este orden, vaya primero al oráculo y difiera sus respuestas.

3. DILIGENCIA

III. El éxito y el fracaso dependen de la diligencia, por un lado, o la negligencia y la indolencia, por el otro. Para pruebas de esto, lo remito a ese libro invaluable que fue el tema de mi último capítulo, y a su propia razón y observación. Ya he citado un pasaje de los Proverbios, que dice: “La bendición de Jehová es la que enriquece” (10:22); Ahora agrego otra, “La mano de los diligentes enriquece.;” (10:4). Ambas son ciertas, y se relacionan entre sí, como la causa instrumental y eficiente. El trabajo duro del hombre no puede tener éxito sin la bendición de Dios, y la bendición de Dios no se otorga sin el trabajo duro del hombre.

Las visitas providenciales del Señor nunca se otorgan a los merodeadores. Moisés, David y los pastores en Belén, estaban todos cuidando sus rebaños, y Gedeón estaba en su trilla, cuando se les hicieron las revelaciones de Dios. ¡Cómo se expone, condena y marca la pereza en el libro de Dios! Que un hombre tenga un conocimiento tan bueno de su negocio; que comience con todas las ventajas del capital, las conexiones y la situación; sin embargo, si tiene un hábito indolente o autocomplaciente, un trasnochador, un amante del placer, un vecino chismoso, un partidario político celoso, más ocupado en mejorar el estado que en ocuparse de sus propias preocupaciones; pronto proporcionará otra evidencia de la verdad de las palabras de Salomón: “La mano negligente empobrece” (Prov. 10:4).

Pesen bien, entonces, hombres jóvenes, la importancia de esa palabra trascendental, diligencia. Te acuerdas de la anécdota de Demóstenes, quien, cuando se le pidió la primera gracia de elocución, respondió: “Entrega” ¿la segunda? “Entrega” ¿la tercera? “Entrega.” Entonces, si se le pregunta, ¿cuál es la primera calificación de un comerciante exitoso? Yo respondo: “Diligencia” ¿la segunda? “Diligencia” ¿la tercera? “Diligencia” Escríbelo en tu corazón. Guárdalo ante tus ojos. Deja que suene siempre en tus oídos. Que se diga de ti, como se afirmó de ese admirable y santo misionero, Henry Martyn, cuando estaba en la universidad, “Que era conocido como el hombre que nunca perdió una hora“.

4. PRONTITUD, PUNTUALIDAD Y ORDEN

IV. El método y el sistema tienen mucho que ver con el fracaso o el éxito. En esto incluyo la rapidez, en oposición a la dilación. Ningún hábito puede ser más fatal para el éxito que la miserable disposición de posponer hasta otro momento lo que debe y puede hacerse de una vez. La dilación ha arruinado millones para ambos mundos.

Hay una clase de adverbios que algunos hombres parecen no haber estudiado, pero que son de inmensa importancia en todos los asuntos tanto del tiempo como de la eternidad. Me refiero a las palabras, “al instante“; “inmediatamente;” “En seguida;” “ahora;” por lo cual han sustituido infelizmente “en realidad…“; “más tarde” “mañana” “en algún momento futuro“. Jóvenes, tomen la inspiración de ese contundente monosílabo “ahora“. Ceda ante la potencia de esa palabra “instantáneamente” y, para usar un término aún más profesional, adquiera el hábito de “despachar”. Y para ello, no solo haga siempre algo que deba hacerse, sino lo que debe hacerse a continuación.

La puntualidad es de inmensa consecuencia. Se ha dicho con humor, “algunas personas parecen haber nacido media hora después de su tiempo, y nunca lo recuperan toda su vida“. En la actual era de los ‘ocupados’ , cuando el trabajo es tan extenso y complicado, y cuando, por supuesto, un hombre depende tanto de otro, y muchas veces muchos dependen de uno, la falta de puntualidad no solo es una falla, sino un vicio, y un vicio que inflige una lesión no solo al transgresor mismo, sino a otros que lo han estado esperando. “Nos has hecho perder una hora“, dijo un caballero a otro, cuya aparición habían estado esperando doce personas. “Oh, eso es imposible“, respondió el rezagado, “porque es solo cinco minutos después de la hora“. “Muy cierto“, fue la réplica, “pero aquí tenemos doce de nosotros, cada uno de los cuales ha perdido cinco minutos“. El que mantiene a los servidores, clientes o acreedores esperando su falta de puntualidad, nunca puede prosperar. Esto es tan irreligioso como perjudicial, en la medida en que el apóstol nos ha mandado a “redimir el tiempo” (Ef. 5:16; Col. 4:5).

El orden no es menos esencial para el sistema y el éxito que la rapidez y la puntualidad. Se dice que el orden es la primera ley del cielo, un aforismo tan cierto para la tierra como lo es para el cielo, y tan aplicable a los movimientos comerciales como de las estrellas. Un lugar y un tiempo para todo, y todo en su lugar y tiempo, es la regla de todo comerciante exitoso. Un hombre desordenado e irregular puede ser diligente, es decir, estar siempre en un ajetreo, algo muy diferente de una actividad bien regulada, pero su falta de orden lo vence todo. La maquinaria de sus hábitos puede tener velocidad y poder, pero sus movimientos son irregulares y excéntricos, y por lo tanto improductivos o productivos solo de resultados inciertos, incompletos y a veces dañinos. Un hombre desordenado desperdicia no solo su propio tiempo, sino el de otros que dependen de él y lo esperan; ni el desperdicio se detiene aquí ¡por lo que un gasto inútil de energía y un doloroso sacrificio de consuelo están ocurriendo con él!

5. UN ESTILO DE VIDA DE SATISFACCIÓN

V. La economía tiene una influencia muy poderosa para determinar el fracaso o el éxito de un joven comerciante. Esto se aplica al comercio personal y los gastos domésticos, y el hombre que tendrá éxito en la vida debe reducir estos gastos al nivel más bajo que le indique la prudencia. Para mantener bajos los gastos del comercio, debe hacerlo con la menor ayuda financiera que pueda; y para lograr esto, debe ser un gran trabajador, hasta que haya alcanzado ese nivel de prosperidad, cuando pueda hacer más con sus ojos y oídos que con sus manos y pies.

En cuanto a los gastos personales, evite todo consumo innecesario de dinero en vestimenta y adornos. Que eso no sea parte de su ambición, jóvenes, esto es: ser reconocidos y admirados por asuntos de este tipo. Es una ambición muy deslumbrante ser felicitado por aquello con lo que el sastre, el mercader y el joyero, pueden engalanar a los más tontos que existen. ¡Qué ruin y mezquino es el afán por la apariencia, en comparación con una mente iluminada, un carácter digno y las bellezas de la santidad! No soy un defensor de la mezquindad o la desidia. La limpieza y la pulcritud rayan en la virtud, como el exceso de ornamento externo y lo caro en el vicio. No es digno de una mujer ser excesivamente aficionada al vestido; pero para un hombre amar la elegancia es despreciable de hecho.

Evite también el amor al placer, porque el “Hombre necesitado será el que ama el deleite” (Prov. 21:17). Nunca se pronunciaron palabras más verdaderas. El hombre que está empeñado en lo que se llama “divertirse“, que tendrá sus compañeros de juerga, sus diversiones y sus frecuentes temporadas de recreación; A quien le gustan las fiestas, los entretenimientos, la mesa de juego, el salón de baile, el concierto y el teatro, está en el camino a la pobreza en este mundo y al infierno en el próximo. Que el amante del placer lea la historia de Sansón en el Antiguo Testamento (Jueces 14-16), y del Hijo Pródigo en el Nuevo (Lucas 15:11-32); y que vuelva a las ilustraciones contenidas en el último capítulo. Si tuvieras hábitos económicos como maestro, cultívalos como sirvientes. Comienza entonces ahora y persevera.

También debe cumplir el principio de economía en su establecimiento doméstico. La moderación en la casa es una virtud, y la extravagancia un vicio. Si tuvieras elegancia y lujo al final de la vida, conténtate con lo necesario al comienzo. El que debe tener superfluidades al principio, probablemente tendrá pocas comodidades al final. Deje que sus muebles, su estilo de vida, todo su establecimiento doméstico, se arreglen según el principio de una economía rígida, aunque no mezquina. Nunca intente cubrir la pobreza por extravagancia, ni adopte el falso principio de que el precipitarse es necesario para el éxito. Tal conducta a menudo derrota su propio fin, al suscitar sospechas y socavar el crédito. Los acreedores sabios tienen ojos agudos y vigilantes, que miran no solo a la tienda, sino que penetran en el comedor y en el salón y, por lo tanto, observan el modo de vida y los negocios. Tratan más fácilmente y en mejores términos con el hombre moderado que con el extravagante. La base del crédito se establece en la simplicidad económica y la vida simple, no en un esplendor insustancial; así como los cimientos de una casa consisten en ladrillos sin adornos y piedra no esculpida, y no en madera tallada y dorada. Es el hombre diligente y moderado el que se considera confiable.

Pero, aunque recomiendo economía, con igual fuerza condenaría la mezquindad; y reprobaría con un lenguaje aún más fuerte, una falta de principios. Ha habido hombres de excelentes talentos y, por lo demás, de excelente carácter, que casi se han arruinado a sí mismos por un espíritu de economía mezquina y hambrienta, que resintieron a los mismos medios de éxito. Incluso ha habido cristianos profesos, y también algunos de gran benevolencia, quienes, por educación o hábito, han sido tan malos en algunas de sus transacciones pecuniarias, como para ensombrecer su carácter. La economía, cuando es rígida, no se ha degenerado con frecuencia en una sórdida avaricia. De ahí la necesidad de estar en guardia contra el más vil de todos los vicios, la más despreciable de todas las pasiones y el más insaciable de todos los apetitos, un amor excesivo al dinero.

Es muy sorprendente observar cómo las disposiciones aparentemente opuestas se equilibran en la palabra de Dios. Cómo se elogia al trabajo duro y cómo se condena la pereza en ese precioso volumen; y, sin embargo, en ese mismo libro se dice: “No te afanes por hacerte rico” (Prov. 23:4); “Trabajad, no por la comida que perece” (Juan 6:27); “No os hagáis tesoros en la tierra” (Mat. 6:19); “Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición; porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores.”. (1 Tim. 6:9-10). ¿No parece esto una contradicción? Si lo es, no es así en realidad. Estos pasajes aparentemente opuestos tienen la intención de enseñarnos que no debemos despreciar el dinero ni quererlo.

Sé que es difícil definir la codicia; trazar la línea con precisión entre la idolatría y el desprecio de la riqueza; y declarar esa consideración exacta al dinero que el trabajo duro requiere para estimular y recompensar sus energías, y que tanto la razón como la revelación justifican. Sin embargo, cuando la riqueza se considera como el principal fin de la vida, y se busca exclusivamente, en total abandono de la religión; cuando se persigue a expensas del principio y el honor; cuando es lo primero codiciado, y lo último abandonado; cuando es amado por sí mismo, en lugar de sus usos; cuando se acumula por el mero hecho de acumular, en lugar de difundirse para la gloria de Dios y el beneficio del hombre; cuando se considera el estándar de importancia individual tanto para nosotros como para los demás; entonces se ha convertido en el tirano del alma, que ha esclavizado, puede ser con grillos de plata y oro, pero que no es menos un esclavo de lazos miserable debido al esplendor y el valor de sus grilletes.

6. PERSEVERANCIA

VI. La perseverancia también es necesaria para el éxito. Sin esto, nada bueno o grandioso se puede lograr en nuestro mundo. El éxito no es tanto una creación, sino una formación gradual, un depósito lento. En los negocios, generalmente se basa en el principio de la progresión aritmética, hasta cierto punto, y en algunos casos, cambia su relación de aumento a la de la progresión geométrica. El ascenso en la vida suele ser el reverso del de una montaña. En el último caso, la parte más empinada está cerca de la cumbre: en el primero, en la base. Sin embargo, ambos requieren perseverancia. El que tenga éxito, no debe esperar alcanzar su objeto por una atadura ligera, fácil y elástica, sino por muchos pasos sucesivos y esforzados, y ocasionalmente, tal vez, por un paso hacia atrás. Debe continuar algunas veces en medio del desánimo, y siempre con trabajo.

Hay algunos que no pueden tener éxito, porque no esperarán para hacerlo. Si el éxito no llega al principio, no lo seguirán. Están tan impacientes como el niño tonto que sembró su semilla en la mañana, y se fue a la cama desesperado y llorando porque no lo vio brotar antes del atardecer. Sea siempre optimista, persistente en la oración y perseverante. “Por la mañana siembra tu semilla, y a la tarde no dejes reposar tu mano; porque no sabes cuál es lo mejor, si esto o aquello, o si lo uno y lo otro es igualmente bueno.”. (Ec. 11:6). “Por tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Señor. Mirad cómo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y la tardía. (Santiago 5:7).

7. VERDADERA RELIGIÓN Y PIEDAD

VII. La posesión o la falta de religión tendrá una influencia considerable en la producción de éxito o fracaso. No es que quiera decir que todas las personas religiosas serán prósperas, y que todas las irreligiosas se hundirán en la adversidad, sino que la piedad contiene la mayoría de esas cualidades que tienden al éxito, mientras que, el pecado, como con frecuencia conduce al vicio, tiende a arruinarse. Dios tiene mejores promesas que la riqueza y el honor para su pueblo, incluso la gloria eterna; pero entonces, la piedad, como he dicho a menudo, tiene la promesa de la vida que es ahora, así como de lo que está por venir. La sabiduría, como vimos en el último capítulo, tiene riquezas y honor en su mano derecha para muchos que se someten a su influencia. Es bastante seguro que aquellos que han caído en la pobreza y la ruina han sido arrastrados por la iniquidad, mientras que muchos han tenido éxito al deber su prosperidad a su piedad.

Tenemos ejemplos de esto en la Sagrada Escritura. La religión hizo prosperar a José en la casa de Potifar, y lo elevó a la eminencia que obtuvo en Egipto. La religión elevó a David al trono de Israel. La religión convirtió a Daniel en primer ministro de Babilonia. La religión convirtió a Nehemías en gobernador de Judea. Y aunque no deberíamos esperar tales recompensas, aún puede traernos prosperidad. Es la madre de la virtud, la protectora de la salud, la enfermera de la economía, la mecenas del trabajo duro, la guardiana de la integridad, la impulsora del conocimiento y, por lo tanto, la guía del éxito y ayudante de la prosperidad.

LA INCERTTIDUMBRE DEL ÉXITO

Y ahora permítanme presentarles a ustedes los dos jóvenes a quienes se supone que debo iniciar en la vida juntos, uno eventualmente fracasando y el otro triunfando en los negocios. Fracaso es una palabra, en tal aplicación, preñada de terrores. ¡Qué variedad, complicación y profundidad de dolores hay en esa expresión muy simple y no común, “ha fallado en los negocios!” Eres felizmente incapaz por la reflexión, quizás nunca puedas por la experiencia, comprender esa comprensión de la miseria.

Ahora, jóvenes, les presento el temible tema, la terrible posibilidad para ustedes, en primer lugar, de excitar un deseo, una ansiedad, una solicitud sincera, que en su caso nunca se realizará. Es mejor prevenir que curar. Es más fácil evitar la ruina por el trabajo duro y la economía, que recuperar la prosperidad cuando una vez se fue. Sea esta tarea más fácil que su primer cuidado y esfuerzo. Para ti, la ruina todavía es felizmente representada; una escena para la imaginación para contemplar; excepto de hecho como la realidad se ve en la historia de algunos conocidos. Aunque no es bueno llenar su mente con imaginaciones oscuras y malos presentimientos, no sea que tales pensamientos se conviertan en predicciones, y las predicciones se cumplan y se verifiquen a sí mismas; sin embargo, es bueno mirar la imagen temida, para no codiciarla, sino para traer su mente a esta determinación: “Por la gracia de Dios sobre mi propia inteligencia, trabajo duro, economía y perseverancia, esto nunca será mi suerte. Pero si, en los misterios de la Providencia, me sobreviene, el veneno del auto reproche no lo agravará más, vendrá de la ordenación de Dios y no de mi propia mala conducta”.

CÓMO MANEJAR EL FRACASO

Aun así, supondré que pueden, y que algunos de ustedes fallarán. ¿Entonces qué? La respuesta a esto depende de las causas del desastre. No negaré que esto, en algunos casos, se deba a las dispensaciones de la Providencia, sin culpar al individuo mismo. No rompería la caña magullada, al amontonar a alguien que es objeto de lástima y simpatía. No vertería vinagre en las heridas de su corazón lacerado, y aplastaría sus espíritus rotos, diciéndole que sus desgracias son sus fallas.

Si, después de ejercitar las habilidades y virtudes de un buen comerciante, después de luchar duro y por mucho tiempo, debe ser su obligación verse obligado a ceder ante dificultades completamente insuperables por la habilidad y el trabajo, en ese caso, en primer lugar, inclínate con sumisión a la voluntad de Dios. No permitas pensamientos rencorosos para con Dios. Mantenga una triste desesperación, un desaliento sombrío, un dolor incómodo. Llama a la religión en tu ayuda. Abre tu Biblia. Derrama tu corazón en oración. Cree en Dios, en la Providencia, en Cristo. Tómelo como un asunto de confianza, que hay un final sabio y misericordioso para ser respondido por estos eventos dolorosos.

Quizás estabas partiendo en la vida olvidando a Dios. Te esforzabas por hacerte feliz sin Él. Estabas entrando en tu carrera en un estado de ateísmo práctico. El éxito en los negocios habría sido tu ruina espiritual. La ganancia del mundo habría sido la pérdida de tu alma. Dios te habló en lo que creías que era tu prosperidad, y no lo oirías; y ahora te llama en tonos más duros, y te dice en el idioma del texto: Considera al Autor de tus problemas, que provienen de Dios: su causa, que el pecado es la fuente amarga de cada corriente amarga: su diseño, para hacerte bien: y su impresionante lección, para enseñar la vanidad de todas las cosas terrenales, y La necesidad de una mejor porción para el corazón del hombre.

¡Ah! joven, has demostrado tristemente la incertidumbre de todas las cosas terrenales. ¡Cuán pronto y de repente la hermosa perspectiva, que se expandió ante tus ojos admiradores, se cubrió de niebla y tristeza! ¡Cómo todas las ardientes esperanzas que tal escena inspiró y marchitó en tu alma y la dejó desolada y desoladora! Bueno, en medio de los fragmentos de tus cisternas rotas, ahora mira hacia la gran fuente de la felicidad, derramando sus corrientes que nunca fallan ante ti. La tierra ha fallado; ahora vuélvete al cielo. El mundo te ha decepcionado; Ahora recurra a la religión. La criatura te ha abandonado, ahora recurre al Creador. No todo está perdido. Además, aún puedes recuperarte. Has fallado, pero está en la vida temprana, no en su declive. Tienes la mayor parte de tu existencia aún antes que tú, y tienes salud y vigor a tu lado y a tu favor; y, en el caso que supongo, con su carácter intacto y sus principios insospechados. Puede ser solo un paso atrás para saltar hacia adelante con mayor vigor. Puede posponerse la prosperidad, no posponerse para siempre. Esta dolorosa experiencia puede ser necesaria para ti. Puede ser para evitar una plétora repentina que podría haber sido fatal para usted. Abandonar no la esperanza entonces. No permita que se rompa el resorte principal. No te entregues a la desesperación. El sol no se ha puesto, sino que solo está velado con una nube. Comience de nuevo, haga un buen uso de su experiencia. Busque la bendición de Dios; y lo tendrás.

Pero donde el fracaso es el resultado de una conducta culpable, ¿qué se dirá? Incluso aquí no sería duro, severo y reprobador; pero combinaría ternura con fidelidad. Sé humilde ante Dios. Tu falta de atención, trabajo duro y economía es un pecado que se le debe confesar, así como un asunto que debe ser lamentado por tu propia cuenta. Has descuidado los mandamientos de Dios, así como tus propios intereses. Has abusado de los dones de la Providencia, y has jugado con tu propia felicidad. Y no puedes estar en un estado mental correcto sin penitencia, humillación y confesión. Dios está disgustado contigo; y debes buscar su perdón a través de la fe en nuestro Señor Jesucristo. Debes tener cuidado de culparte a ti mismo, no a Dios, por tu situación actual.

Especialmente debes tener cuidado de no atribuir a erróneas fuentes de alivio. La desgracia y la mala conducta han llevado miles de instancias, para beber. Destrozados en fortuna e igualmente desanimados, los hombres se han esforzado por olvidar momentáneamente sus penas por la euforia o la estupefacción de las bebidas alcohólicas. ¡Terrible complejo! ¿Qué es esto sino agregar crimen a la miseria? ¿y cuando el efecto de la corriente venenosa ha terminado, abrumando al miserable embaucado de la intoxicación con penas envenenadas por las picaduras del remordimiento? Es, de hecho, una idea horrible, pero a menudo se da cuenta de que la embriaguez debería seleccionar a algunas de sus muchas víctimas de las filas de la desgracia, y así completar la ruina que había comenzado la incompetencia o la indolencia, al privar al sujeto de ella de todo poder y toda disposición para recuperar su posición.

CÓMO MANEJAR EL ÉXITO

Pero ahora, en cambio, tomo el caso de aquellos que triunfan; una feliz (y me alegro de pensar) clase no muy pequeña. Es una delicia, y para ustedes, mis jóvenes amigos, un pensamiento alentador, el éxito, variado por supuesto en grados, es la regla, y el fracaso es la excepción. Entonces conciban al hombre que, por la bendición de Dios sobre su habilidad, trabajo duro y economía, se afianza y avanza en la vida a una competencia respetable; quizás a la riqueza.

Las Escrituras lo llaman a estar alegre, un estado mental en el cual, sin tal llamado, es probable que lo encuentren. Un cristiano debe estar alegre no solo en su prosperidad, sino también por ella. Su alegría, sin embargo, debe ser religiosa, no sensorial. No debe expresar su deleite por la convivencia, la extravagancia, el esplendor y todas las otras delicias de sentido y gusto. Él es piadoso para rastrear toda su prosperidad a Dios. No se jacta con jactancia de sus posesiones ni dice: “Mi poder y la fuerza de mi mano me han traído esta riqueza.” (Deut. 8:17): y así, para usar el lenguaje del profeta: “Por esto hará sacrificios a su red, y ofrecerá sahumerios a sus mallas; porque con ellas engordó su porción, y engrasó su comida.” (Hab. 1:16). Deja que tu alegría esté subordinada a una felicidad más alta y noble, me refiero a la felicidad derivada de la verdadera religión.

La prosperidad, si tiene sus alegrías, también tiene sus trampas. Es, en lo que respecta al carácter moral, los intereses del alma y el destino eterno del hombre, una condición muy peligrosa. “Otra vez os digo, que es más fácil pasar un camello por el ojo de una aguja, que entrar un rico en el reino de Dios.” (Mateo 19:24). “la prosperidad de los necios los echará a perder;“. (Prov. 1:32). Multitudes han perdido sus almas para ganar una fortuna. Su riqueza ha sido su maldición: su oro, el peso que los arrastró a la perdición. Y después de todo, “¿De qué le servirá a un hombre, si gana el mundo entero y pierde su propia alma?” (Marcos 8:36) El mundo entero no es más una compensación por la pérdida del alma, que una pluma o un grano de arena. “Busca primero el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas te serán añadidas”. (Mateo 6:33). Hazte feliz por la religión. “Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: ¡Regocijaos!”. (Fil. 4:4).

Pero la mejor manera de usarla, disfrutarla e incluso preservar la prosperidad es santificarla con la verdadera religión y emplearla para la liberalidad cristiana. Establecido en la vida con la determinación inteligente, deliberada y fija, de que, si tiene éxito en los negocios, su prosperidad se consagrará en la medida debida a la causa de Dios y el hombre. Decídase ya por la opinión de que el diseño principal y el mayor disfrute de la riqueza es la difusión en lugar de la acumulación.

En lugar de admirar a los hombres a los que ves viviendo en casas espléndidas, rodando en carruajes lujosos y viviendo suntuosamente todos los días (pero a quienes todo esto es conocido por su grandeza, pero no por su espíritu público, liberalidad y buenas obras), fije su mirada encantada en esos espíritus más nobles, que si bien mantienen con propiedad, pero con sencillez, el rango que la Providencia les ha asignado en la sociedad, son económicos para que puedan ser abundantes, y están redimiendo el tiempo de los negocios, la facilidad y la elegante jubilación, para glorificar a Dios y bendecir a su especie. Mira a los Howards, los Wilberforces, los Thornton, los Wilson, los Reynoldses; hombres que dieron sus talentos, su influencia y sus vidas, en beneficio del esclavo, el prisionero y el deudor; quienes renunciaron en algunos casos a las ganancias de los negocios por la búsqueda de la benevolencia; y en otros lo llevó a tener medios más grandes para ayudar a la causa de la humanidad y la religión; quienes vivieron para otros más que para ellos mismos; y quienes disfrutaron mucho más mientras vivieron, y tendrán más honor después de su muerte, que los sórdidos y egoístas, cuya riqueza, aunque hizo poco para hacerlos felices o respetados en la tierra, tampoco preservarán sus nombres del olvido, ni darles un fragmento de recompensa en el cielo.

Pero no esperes hasta que seas rico antes de comenzar a ser benevolente. Deje que los comienzos de su éxito sean consagrados por los comienzos de su dedicación. Conocí a un filántropo cristiano que partió en la vida consagrando una décima parte de sus ingresos a Dios. Hizo esto cuando solo tenía cien al año. Finalmente llegó a poseer ocho mil al año, y al no tener hijos, no se satisfizo con el diezmo, como había comenzado, sino que pasó menos de dos mil al año en su propio establecimiento simple y elegante, y dio todo el resto (Sr. Broadley Wilson). Cuánto más feliz, más santo, era ese hombre cristiano que aquellos que atesoran porque no saben quién; o que aquellos que derrochan su riqueza en esplendor, lujo y placer: y, ¡oh! la recepción diferente con la que se encontrará en el mostrador de Dios, donde debe contabilizarse la riqueza; ¡y en la eternidad, donde el mundano exitoso pero irreligioso recordará y será castigado por su prosperidad no santificada!

EL ÉXITO ETERNO ES LO MÁS IMPORTANTE

Y ahora permítanme recordarles que esta alternativa de fracaso o éxito también existe en cuanto a la gran prueba que se está llevando a cabo en este mundo, que debe emitir en la ruina o la salvación de su alma inmortal. Estás aquí en libertad condicional por la eternidad. Su principal negocio es la religión, su objeto supremo debe ser la vida eterna.

El que está capacitado para arrepentirse, creer y llevar una vida santa, a pesar de las tentaciones por las cuales está rodeado, quien así obtiene la salvación que es en Cristo Jesús, con gloria eterna, aunque debe fallar en todo lo demás, que mire a su alrededor el naufragio de todas sus esperanzas, perspectivas y fortunas, exultante incluso ahora en la grandeza de su éxito, y permanecerá en el último día, sobre las cenizas del mundo, después de la conflagración general, exclamando: “No he perdido nada“. Mientras que el que hasta ahora logra obtener todo lo que es querido para la ambición, la avaricia y la sensualidad, pero no logra obtener lo único necesario, la salvación de su alma, se encuentra ahora, en medio de toda su prosperidad, una instancia miserable del fracaso en todos los grandes objetos del ser inmortal del hombre, será visto en el día del juicio como un inmortal arruinado y perdido, y deambulará para siempre por el universo, con esta horrible exclamación: “He incurrido en un fracaso de forma voluntaria, deliberada e irrecuperable lo que requerirá una eternidad para comprender y una eternidad para lamentar”.

Disponible en inglés en: https://purelypresbyterian.com/2020/07/20/ecclesiastes-hard-work-prosperity/

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