EL REY Y SU REINO

Por Dr. Roy Blackwood

Originalmente publicado por © Alliance of Confessing Evangelicals Inc, 1716 Spruce St Philadelphia PA 19103 USA. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.
Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

PREFACIO

Acababa de presentar recientemente a una clase la filosofía poderosa e impía de Friedrich Nietzche sobre la “Voluntad de poder”. Al saber que Nietzche había sido declarado clínicamente demente, y que había vivido su última década en un estado vegetativo (probablemente relacionado con su sífilis), un estudiante casi gritó: “¿Cómo pueden las personas encontrar su pensamiento poderoso, cuando conocen la tragedia de su vida?” El alumno tenía razón. Aquí había un filósofo que había elogiado al supuesto “superhombre interior”, pero a la vez era débil en su cuerpo y mentalmente fuera de contacto con la realidad.

El Dr. Blackwood y este libro representan lo opuesto a Nietzche y su pensamiento impío. Para Blackwood, sólo hay un Rey, un solo Dios-hombre. Hay un “superman”: Jesucristo, el Justo. Además, en contraste con Nietzche, los que conocen a Roy Blackwood ven en él la personificación de esta teología. Si bien Blackwood no es Superman (aunque a veces es difícil mantenerse al día con alguien que tiene treinta años más), Roy ha sido incansable en sus esfuerzos por comunicar la naturaleza del Reino de Cristo y aplicar las lecciones de este Reino mediador en el caminar personal de los creyentes, en nuestras familias, en la iglesia y en el estado.

Es bueno que tengamos en nuestras manos una presentación tan legible de la vida, el pensamiento y el trabajo del Dr. Blackwood. Por eso, gracias a la Alliance of Confessing Evangelicals.

¡Que nuestro gran Señor use este folleto para reunir a muchos más que tomarán la bandera del El Rey y su Reino!

INTRODUCCIÓN

“Buscad primero el reino”, porque su reinado y reino es la única autoridad que puede mantener a todos los demás en equilibrio y porque esto se está convirtiendo en los derechos de la corona y las prerrogativas reales del rey.

EL REY Y SU REINO

En Su “Sermón del Monte” [según lo registrado en Mateo], Jesús, como el Rey mismo, hizo su propia proclamación inaugural de Su Reino. En tres capítulos, describió a grandes rasgos la descripción de Su Reino. En el Capítulo 5, Él nos dijo quiénes son los “bienaventurados”: el carácter de las personas que son ciudadanos de su Reino. En el Capítulo 6, explicó las cosas que van a hacer; p.ej. dar, orar y ayunar, y por qué están haciendo todo lo que hacen. En el Capítulo 7, Él nos advirtió que nunca debíamos “juzgar” o tratar de relegar a las personas, ya sea dentro o fuera de Su Reino, sino tener cuidado de “conocer” a todos los hombres y luego construir sobre la roca sólida de Sus “dichos” para hacer 5 respuestas a su proclamación:

  1. Buscar primero el Reino [Mateo 6:33]. Así que nuestra máxima prioridad en la vida será:
    No el individuo (Adán) que creó a su propia imagen, pero que a menudo “ama tener la preeminencia”.
    No la familia, a quien Él formó fuera del hombre como la primera unidad social.
    No la iglesia, que es su esposa, su amor, “el pilar y el fundamento de mi verdad”, a quien le dijo: “Edificaré mi iglesia”.
    No el gobierno civil a quien Él ha ordenado que sea “una ordenanza del hombre”.
    Pero buscar primero Su Reino en todas estas otras relaciones de vida, porque Su Reinado y Reino es la única autoridad que puede mantener todas las demás prioridades en equilibrio y porque esto es “convertirse” hacia los Derechos de la Corona y las Prerrogativas Reales del Rey.
  2. Orar por él, para que su Reino venga y se haga su voluntad “en la tierra como en el cielo”.
  3. Reconocer, saber y comprender cómo crece Su Reino a medida que nos enseña en todos Sus dichos a lo largo de los Evangelios y en el Antiguo Testamento, así como también en el Nuevo Testamento, especialmente:
    a. Cuál es el origen, la razón y el propósito de Su Reino. Por qué Él “necesitaba” ser un Rey y tener este Reino.
    b. ¿Qué tipo de reino es y cuál es su naturaleza?
    c. Cuál es la extensión de Su Reino en términos tanto de espacio como de tiempo.
  4. Para “pensar” en el Reino, así como para conocer los hechos, porque Él dijo: “Que este pensamiento esté en ti, que también estaba en Cristo Jesús…”. Su “Reino” es más que un plan bien construido y de largo alcance para su mundo y su cielo, es una forma de pensar que afectará todo lo que decimos y hacemos en las relaciones personales, familiares, eclesiales y políticas.
  5. Y esperar con confianza encontrarnos atrapados en nuestra propia vida en la realidad de Su Reino porque el Rey de este Reino también ha dicho: “No temáis, manada pequeña, porque a vuestro Padre le ha placido daros el Reino. [Lucas 12:32].

Así que Jesucristo, el Rey, nos dirige a buscar, orar, conocer, pensar y esperar ser parte de este Reino.

Richard C. Gamble

(Prefacio e introducción obtenida de RPCNA Covenanter https://rpcnacovenanter.wordpress.com/2013/02/25/the-king-and-his-kingdom-part-1/)

 

PARTE UNO: DEFINIENDO EL REINO
“Porque el Reino es del Señor” [Salmo 22: 28a]

¿Qué es este reino? Tres preguntas deben ser respondidas.

  1. ¿Cuál es la fuente y el origen? ¿Por qué Jesucristo “necesitó” ser Rey y tener este Reino? ¿Cuál es el propósito?
  2. ¿Qué tipo de reino es y cuál es su naturaleza?
  3. ¿Cuál es el alcance del Reino de Cristo? ¿Cuándo comenzó? ¿Cuándo terminará? ¿Dónde está? ¿Quiénes y todos están incluidos en el Reino de Cristo? ¿Y dónde estará este reino?

Como Dios, la segunda persona de la Deidad no “necesitaba” nada. Y así, no es una necesidad legal absoluta que ordena que Cristo sea un Rey y tenga un Reino. Pero es una necesidad moral relativa que surge de la obra de expiación de Cristo lo que hace que sea “necesario” que Cristo tenga un Reino y sea un Rey. La doctrina del Reinado y el Reino de Cristo siempre debe entenderse como la continuación de la doctrina de la expiación. Si Dios nunca hubiera tomado la decisión de salvar un número de almas, entonces nunca habría habido una “necesidad” de que Cristo muriera en la Cruz, y que Cristo no fuera un Rey con un Reino. Pero una vez que Dios, motivado por un amor, a la vez maravilloso y divino, tomó la decisión soberana de salvar a un número de la raza humana, se convirtió en “necesario” que la segunda persona de la Deidad dejara el Cielo para convertirse en hombre y morir en la cruz, para hacer que el hombre sea uno con Dios y que Dios sea uno con esas almas.

Por eso también fue una necesidad moral relativa que Cristo sea un rey real con un reino. Sin el poder y la autoridad de un Rey con un Reino, todo lo que Cristo había hecho en la Cruz habría sido en vano. Si Él simplemente hubiera regresado al cielo y se hubiera “retirado” del servicio activo, ninguna alma habría sido salvada. Su sangre habría sido desperdiciada. Él “necesitaba” el poder y la autoridad de un rey con un reino para aplicar los beneficios que Él había comprado para nosotros en la Cruz. Es en este sentido que “necesitó” el poder y la autoridad que el Padre le asignó y que de buena gana aceptó y proclamó en la notable declaración de nombramiento que Su diálogo expresó tan vívidamente en el Salmo 2:6-9; Juan 17:1-3; y Hebreos 5:5. Armado con todo el poder y la autoridad, Cristo, como “el cordero sacrificado antes de la fundación del mundo”, creó su mundo como plataforma en el espacio para llevar a cabo su obra de redención. Después de la caída del hombre, las influencias destructivas de Satanás y el pecado habrían destruido su mundo, pero ahora Cristo dio un paso adelante para agarrar los pilares del universo y mantener en suspensión estas terribles influencias destructivas hasta que aquellas almas por quienes Él “siempre vive para interceder por ellas”, hayan tenido tiempo de arrepentirse y volverse a él.

En un sentido subjetivo más personal, Cristo el Mesías “necesitaba” el poder y la autoridad de un Rey con un Reino para someter tu propia voluntad y luego aplicar los beneficios que Él había comprado para ti en la Cruz para recibirte a Él mismo; para que puedas confiar en Él; poner su amorosa vida en tu corazón; y luego nutrirte y edificarte en los logros del propósito de Su vida para ti en Su Reino hoy, y luego en esos propósitos que Él ha planeado para ti en la eternidad. Todo esto se logra mientras derrota a todos tus enemigos y los suyos. Así que fue para este propósito, para satisfacer esta necesidad, que el Padre lo designó para este Reinado y Reino. El propósito de Su reino puede resumirse con una sola palabra: REDIMIR.

Pero, ¿cuál es la NATURALEZA del Reino de Cristo? ¿Qué clase de Reinado y Reino tiene Cristo hoy? Cuando Pilato, que representaba a César, le preguntó a Jesús acerca de su Reino, Jesús respondió con cautela: “Mi Reino no es de este mundo; de lo contrario, mis sirvientes pelearían para que yo no fuera entregado, pero ahora mi Reino no es de aquí”. Cuando Pilato siguió con su propia pregunta, preguntando: “¿Entonces eres rey?” Jesús respondió con más detalle: “Tú dices que yo soy rey. Con este fin nací y por esta causa vine al mundo…” Esto pudo haber sido por lo que Pilato más tarde insistió en poner la inscripción en su cruz, “Cristo, el Rey de los judíos”.

El Reino de Cristo es un reino espiritual y una serie de comparaciones o contrastes con los reyes y reinos políticos civiles puede ayudar a explicar y definir lo que significa que un reino y una realeza sean espirituales.

1.Cristo fue designado para este Reinado y Reino por el Padre, no solo “nacido” en él a través de una familia real o elegido por un pueblo dispuesto, ni tampoco lo conquistó derramando la sangre de otras personas. El Padre designó a Cristo para que fuera un Rey real con un Reino real y que la realeza y el reino están aquí con nosotros ahora. De las cuatro formas en que los reyes se convierten en reyes; 1) tomándolo por la fuerza, 2) naciendo en él, 3) siendo elegido o elegido, 4) siendo nombrado; El mismo Cristo lo dejó muy claro cuando nos dijo en Lucas 22:29: “Te asigno un reino como el que mi Padre me asignó a mí”. Eso es lo que las profecías habían prometido [Salmos 2:6-7]. Y esto fue verdad desde toda la eternidad. Cuando el Concilio de la Trinidad lo designó como la segunda persona de la Deidad para esta responsabilidad particular, significaba que nunca hubo un momento en que Él no fuera Rey. Pero el anuncio de ese nombramiento se produjo en Su bautismo y luego Su investidura oficial o inducción real se produjo en el momento de Su Ascensión.

2.El gran propósito del reinado y el reino espiritual de Cristo es salvar almas, no solo administrar justicia pública, sino también preservar la paz, desarrollar la moral de los hombres y establecer el orden social.

3.Los medios de administración en el Reino espiritual de Cristo incluyen: la enseñanza de la Biblia, el anuncio de la Cruz y el ejemplo definitivo del Rey que vino a luchar con las conciencias de los hombres. Todos estos medios están en contraste con los otros medios utilizados exclusivamente por otros reyes y reinos (es decir, fuego, espada y violencia física).

4.Los principios de operación en el Reino de Cristo y la realeza son bíblicos y justos, así como éticos y legales.

5.Casi todo lo relacionado con el Reino de Cristo es espiritual. Su rey es del cielo y sus ciudadanos son personas “nacidas de nuevo”, “espirituales”. Su homenaje es del alma y su servicio está de acuerdo con la voluntad de Dios.

Estas comparaciones entre el Reino de Cristo, el regnum Christi y los reinos del mundo, el regna mundi, ayudan a definir la naturaleza esencialmente “espiritual” del Reino de Cristo. Como veremos más adelante, proporcionan una base para el desarrollo de las relaciones entre la iglesia y el gobierno civil. Estas distinciones o diferencias no requieren separación. Si algunos pudieran interpretar erróneamente estas comparaciones para significar “mantenerlos separados porque son diferentes”, entonces esta doctrina del Reino y la realeza de Cristo diría “júntalos porque son diferentes”. El Reino espiritual de Cristo puede e incluye cosas que son físicas y mundanas. Por ejemplo, cuando Dios convierte un alma para que se convierta en una persona espiritual, no deja de tener un cuerpo físico. Mientras Dios mantenga una Iglesia visible y que testifique en la tierra, como una forma del Reino de Cristo, involucrará la parte física del ser del reino espiritual. Ya que Cristo nos ha dicho que tiene “todo el poder” y que se le ha puesto la cabeza sobre “todas las cosas”, entonces podemos saber que en su Reino (espiritual) habrá cosas que son, en sí mismas, físicas.

Incluso el dinero, “dedicado” al Señor se convierte en un factor importante en el desarrollo de Cristo de su reino espiritual. Cualquier cosa que pueda, o se pueda hacer que tenga, un propósito espiritual puede verse como parte del Reino espiritual de Cristo. Cuando Cristo dijo: “Mi reino no es de este mundo”, no pensó más en excluir las cosas físicas y las relaciones políticas y socio-familiares que cuando dijo a sus discípulos “no sois de este mundo” (la frase griega es idéntico).

Cuando preguntamos en el nombre del hombre de negocios cristiano o del hombre en el gobierno civil o del padre en una familia, “¿pero cómo pueden estas cosas físicas que ocupan tanto de mi tiempo alguna vez ser parte del Reino espiritual de Cristo?” Debemos saber que la pregunta es causada por las estipulaciones en las Escrituras y por eso Dios la responderá. La respuesta se encuentra en el hecho de que todo lo que está conectado con el Reino de Cristo está conectado de alguna manera con los objetivos espirituales de Cristo, objetivos que viven más allá de las limitaciones de tiempo y espacio en nuestro mundo. Es el objetivo final que determina la naturaleza de una cosa. Cuando el hombre de negocios o el hombre en el gobierno pueden ver una relación directa entre su trabajo diario y la razón de Jesús para morir por él en la Cruz, entonces verá cómo su trabajo físico es parte del Reino Espiritual de Cristo.

Piense por un momento acerca de cómo las cosas naturales están subordinadas a las cosas morales y las morales a las cosas graciosas (es decir, las cosas que tienen que ver con Cristo y su Gracia, su obra en la Cruz). Las cosas que son graciosas suponen necesariamente la subordinación de ambas cosas que son naturales y aquellas que son morales. Así es que las cosas de carácter natural y moral también están oficialmente bajo Él como el Rey designado. El resultado de todo esto, entonces, es que el dominio esencial de Cristo (es decir, lo que Él poseía y controlaba como Dios Creador) y el dominio mediador de Cristo (es decir, lo que Él fue designado como resultado directo de Su trabajo en la Cruz) nunca son Subversivos entre sí, pero siempre se apoyan mutuamente y son perfectamente armoniosos y, sin embargo, nunca se mezclan tanto como para destruir el carácter distintivo de cualquiera de los dos.

Así que cualquier cosa física en el regna mundi que pueda o pueda hacerse para tener un propósito espiritual o para hacer una contribución al Reino espiritual de Cristo será parte de Su Reino espiritual. Esta es la razón por la cual Cristo fue designado para ser “cabeza sobre todas las cosas” para la Iglesia. Eso incluye Ser cabeza sobre cosas físicas como la familia y el gobierno civil. Es como si el Padre le hubiera dicho al Hijo como el resultado directo de Su trabajo en la Cruz,

“Ha establecido su derecho de gobernar ese mundo rebelde. Ve y somete el pecado y Satanás y todos los demás reyes y reinos, construyendo sus propios individuos, familias, gobierno civil e iglesia para lograr sus propios propósitos en el tiempo y hasta la eternidad”.

La naturaleza de Su Reino puede resumirse en una sola palabra: ESPIRITUAL.

Habiendo establecido el propósito redentor y la naturaleza espiritual para el Reino y la realeza de Cristo, pasemos a la EXTENSIÓN del reinado y del Reino de Cristo. En muchos sentidos, es el más importante porque Su Reino es ilimitado.

  • En Mateo 11:27, Jesús nos dijo: “Todas las cosas (ta ponta) me son entregadas de mi Padre”.
  • En Mateo 28:18, Él dijo: “Todo el poder (exousia) me ha sido dado”.
  • En Hechos 10:36, Pedro dijo, después de vivir con Jesús durante cinco años, “Él es el Señor de todos”.
  • En Efesios 1:22, Pablo dijo: “Y (Él) puso todas las cosas bajo sus pies y lo hizo para que fuera la cabeza de todas las cosas a la Iglesia”.
  • En Col. 2:10, Pablo dijo: (Creo que con especial referencia a los poderes de los ángeles) “Y vosotros estáis completos en Él, que es la cabeza de todo principado y poder”. Él es el rey de todos los ángeles.
  • En I Cor. 15:27, Pablo especifica la única excepción que seguramente “prueba” la regla: “Porque puso todas las cosas bajo sus pies. Pero… es evidente que se exceptúa a Él (el Padre) que puso todas las cosas debajo de él”.
  • En Hebreos 2:6-8, Jesús cita las palabras del Salmo 8, “… Pusiste todas las cosas en sujeción bajo Sus pies. Porque en eso Él puso todo en sujeción a Él, Él no dejó nada que no sea sometido a Él,” como lo hacen Agustín, Martin Bucer y Juan Calvino.

Cristo es el Dios Creador (Juan 1: 3). Como tal, tenía cierto poder y autoridad esencial sobre todo lo que había creado. Este era Su Reino Esencial y Su poder y autoridad en él no se podía decir que le habían sido dados. No puedes dar a una persona algo que ya tiene. Y, sin embargo, en cada una de las referencias anteriores, se dice que el poder y la autoridad han sido “entregados” o, “puestos sobre” o, “sometidos” a Él. Es esta distinción la que nos hace saber si una referencia en las Escrituras se refiere al Reino Esencial inherente que es el de Cristo en virtud del hecho de que Él es Dios-Creador o si es una referencia que se refiere a ese Reino Mediador que fue otorgado Él como el resultado directo de su trabajo en la cruz. (Al usar este método, es posible que desee encontrar otras referencias que describan el Reino Mediador de Cristo). [Es] cierto que el Reino Mediador de Cristo es tan ilimitado como lo es Su Reino Esencial. Todo lo que se incluyó en Su Reino Esencial ahora se incluye en Su Reino Mediador. La diferencia radica en el hecho de que los poderes y las cosas que Él anteriormente usó y gobernó por derecho inherente y original como Creador, Él ahora usa y gobierna como Mediador para un nuevo propósito, a saber, la salvación de las almas y los mejores intereses de todo Su pueblo, Los cristianos o la iglesia. Algo que anteriormente había creado y controlado como Dios Creador, ahora Él gobierna y usa para Sus propósitos redentores como Dios-Salvador. Todo es, o debe hacerse, para contribuir a la salvación de las almas. Estas cosas incluyen:

  1. Las cosas inanimadas e irracionales, como el sol, la luna, las estrellas, los animales, los peces y las aves, cualquier cosa que pueda mostrarse en las Escrituras para servir a los propósitos redentores de Cristo. A lo largo de los Evangelios, vemos a Cristo controlando todas estas cosas para lograr Sus propósitos redentores.
  2. Los ángeles, tanto los santos ángeles como los caídos (incluso el propio Satanás) están hechos para servir a los propósitos redentores de Cristo.
  3. Los hombres, “toda carne”, elegidos y no elegidos, vivos o muertos, en su capacidad oficial y privada, están bajo el dominio de Cristo.
  4. Asociaciones de personas de todo tipo: familiares, civiles o políticas, eclesiásticas y empresariales, porque los individuos que se forman en organizaciones o corporaciones, o las sociedades no pueden salir del Señorío y el Reino de Cristo.
  5. Las mismas “ruedas de la Providencia” están dirigidas y controladas por Cristo para cumplir su propósito redentor.

Entonces todo lo que existe, excepto el Padre, ha sido sometido al Dominio de Cristo. De no haber sido por eso, el mundo nunca hubiera podido sobrevivir a la maldición. Con este poder ilimitado, da un paso adelante y agarra los pilares del universo para contener las fuerzas destructivas del pecado y Satanás, hasta que se cumplan sus propósitos redentores. La extensión del reino de Cristo puede resumirse con una sola palabra: ILIMITADO.

El Reino de Cristo, entonces, es:
✓ Redentor en origen y finalidad,
✓ Espiritual en la naturaleza e
✓ Ilimitado en extensión

PARTE DOS: LA APLICACIÓN DEL REINO MEDIATORIAL
“Y él gobierna sobre las naciones” [Salmo 22: 28b]

Cómo se aplica esta Doctrina de la realeza mediadora y el Reino de Cristo a:
➢ El Individuo (elegido de Dios)
➢ La familia (unidad básica de la iglesia)
➢ La Iglesia La Iglesia – Relación Gobierno Civil
➢ Los negocios y la posición en la sociedad

El Reino mediatorial y el Individuo

Cuando comenzamos con el Reino en la vida del individuo, encontramos que este es el plan y programa que Cristo construye en la mente y el propósito de vida de cada alma que llega a conocerlo como Salvador y Señor. Esta forma de pensar es el esquema de la vida cristiana en la que Él puede esperar crecer. Cuando Cristo salva a un alma, construye su propósito de vida particular en esa persona, su razón particular para morir en la Cruz por esa persona en particular. Y esa alma comienza a crecer hacia ese propósito, a través de las tres etapas del desarrollo del reino, que Cristo describió en Marcos 4:28: 1. La etapa de la hierba, 2. La etapa de la espiga, y (finalmente) 3. El grano lleno en la espiga.

Él puede crecer para darse cuenta de que ha sido llamado por el Rey que ahora es Su Señor y que no ha sido salvado solamente para sacar su propia alma del Infierno y al Cielo, sino para ser testigo de Cristo en la tierra de Cristo, tanto como Cristo decida tenerle allí. Él ha sido salvado para ser testigo a otros que aún no conocen a Cristo como Rey y luego ayudarlos a crecer en la madurez espiritual, así como Jesús enseñó a sus discípulos a “pensar” en el Reino y crecer en él. De la misma manera, el apóstol Pablo enseñó a Timoteo a no estar satisfecho con solo convertirse en cristiano, o incluso llevar a alguien más a Cristo, sino a trabajar, planear y orar para dos generaciones espirituales, para ver a un “hombre fiel” llegando a ” otros también”. Eso es “pensar en el reino” y un factor esencial en el plan a largo plazo del Reino de Jesús para la evangelización de su mundo. Esa es la verdadera “sucesión apostólica” y un factor esencial para glorificar a Dios y gozar de Él para siempre.

El Reino mediatorial y la familia

Cuando comenzamos con el reino en la familia, encontramos que Cristo también ha construido este plan del reino en la “mente” o propósito de la familia. Para que el hombre y la mujer, el novio y la novia, que piensan con la mente de Cristo, sepan que su matrimonio y su familia no son solo con el propósito de desarrollar un nuevo nivel de “amor” romántico ni solo con el propósito de la propagación del nombre de la familia, sino que serían una demostración, a través de dos personas, de la relación de salvación que existe entre cualquier alma que llegue a conocer a Cristo como Salvador y Señor y al Salvador mismo. De modo que, a medida que el mundo ve la forma en que Él, como el novio, da su vida por su novia-esposa, comenzarían a comprender lo que estaba involucrado en Cristo (como el Novio y el Rey) que entregó su vida por su novia (es decir, la iglesia cuya cada alma llega a conocerlo como Salvador y Rey). Y, a medida que el mundo ve cómo ella somete toda su vida a su esposo y se pone en sus manos sin reservas, el mundo comienza a comprender qué implicaría rendirse sin reservas a Cristo, como Salvador y Señor. Los dos serán una demostración, a través de dos personas, de la relación de salvación.

Cuando este tipo de pensamiento del reino o “mente” es el fundamento y el plan a largo plazo para la familia, entonces esa familia crecerá hacia la madurez espiritual. El “Padre” será más que el miembro masculino más antiguo de la familia. Él representará al Padre en el Cielo y orará por su familia de la misma manera que Job oró por sus hijos. La Madre les “recordará” a todos el lugar llamado Cielo y lo que Cristo quiere que sea su Iglesia. Los niños entenderán la “gracia” porque ven y reciben la gracia, la aceptación y el propósito que demuestran tanto el padre como la madre en un nivel horizontal y entenderán la confesión y el perdón porque ven que se demuestra en las relaciones diarias y conversaciones entre un padre y una madre que comienzan con el Reino y el Reinado de Jesucristo. Y se aplicarán las oraciones de Pablo por la familia de Filemón, Apia y Arquipo, es decir, “para que la comunicación de su fe sea efectiva en todo lo bueno que hay en usted en Cristo Jesús” [Filemón, vers 6]. Otros creyentes dirán “Cada vez que pienso en ti y en tu hogar, solo doy gracias a Dios”, y el alcance de ese ministerio familiar continuará más allá de las cuatro generaciones descritas por Pablo a Timoteo en 2 Timoteo 1:2, desde abuelos hasta padres e hijos, nietos y hasta el fin de los tiempos, dondequiera que puedan viajar a través de Su mundo.

El Reinado mediatorial y la Iglesia

Cuando comenzamos con el Reino, en nuestro pensamiento y planificación para la iglesia, hubo personas que, por accidente, supervisión o por “diseño”, limitarían la doctrina del Reino a la iglesia, diciendo que el Reino es la iglesia o la iglesia es el Reino. El Reino incluye, como hemos visto, mucho más que la iglesia. Pero Cristo tiene la intención de que el origen (redentor) y el propósito de Su Reino, al elevarse como lo hace a partir de Su obra de expiación en la Cruz, determinen el origen, propósito y mensaje de Su Iglesia. La naturaleza (espiritual) de Su Reino proporcionará el estándar de espiritualidad para Su Iglesia en todos sus “servicios”, especialmente sus servicios de adoración, y la extensión (ilimitada) de Su Reino será la “visión de la misión” para Su Iglesia.

No es que la Iglesia defina y determine qué es el Reino, sino que el Reino determina y define qué es la Iglesia y en qué se convertirá. El Reino es esa cúpula general, de la cual la Iglesia es un reflejo. Así como nunca es el azul del lago lo que determina el azul del cielo, sino siempre el azul del cielo que determina el azul del lago; Entonces, es el patrón del Reino el que determina el origen y el propósito redentor de cada iglesia y la naturaleza espiritual del Reino que determina los estándares de espiritualidad en todos los “servicios” de la iglesia; y la extensión (ilimitada) del reino de Cristo que determina la visión de la misión de cada iglesia.

Construiré mi iglesia

Cuando Jesús, el Cristo, hizo esa extraordinaria promesa, “Construiré mi Iglesia”, hace más de 2000 años, tuvo en mente un plan claramente definido, un plan que continúa implementando en todo Su mundo hoy. En Éxodo 25:40, le había ordenado a Moisés que construyera el Tabernáculo de acuerdo con “el patrón” que le había mostrado en el Monte. A lo largo de los años del Antiguo Testamento, dirigió a Israel y “a la iglesia en el desierto” a la tierra prometida. Ahora en los cuatro evangelios, Él explica Su reino y Su plan para su iglesia con más detalle y muestra la relación entre su reino y su iglesia.

Es importante ver cómo Cristo comienza en Mateo 6 con el mandato de “buscar primero el reino”, y luego diez capítulos más adelante en Mateo 16:18 hace esa promesa notable: “Edificaré Mi Iglesia”. En Mateo 16:16-17, Cristo primero alaba a Pedro con el mayor reconocimiento por hacer la clase de confesión “tú eres el Cristo, el hijo del Dios vivo”, que es la roca de la confesión en cada generación, sobre la cual la promesa de Cristo para edificar se funda su iglesia. Cuando Cristo procede a contarnos cómo debe ser crucificado para hacer esta edificación de la iglesia, y Pedro comienza a reprenderlo; diciendo, en efecto, que encontrará una manera más fácil de hacer la obra de Cristo, Cristo reprende a Pedro con su más severa condena, llamándolo Satanás y diciéndole a Pedro lo mismo que le había dicho a Satanás en el Monte de la Tentación. En efecto, Cristo está diciendo aquí a Pedro ya todos nosotros: Tu responsabilidad es “buscar el reino”. Construiré mi iglesia y, cuando lo haga a mi manera, las mismas puertas del infierno no podrán resistir contra ella. Debes aprender a hacer Mi trabajo, Mi camino.

El Propósito de Su Reino ha sido construido en Su iglesia por el mismo Señor.

Cuando comenzamos con el Reino, el origen y el propósito del Reino se convierten en el origen y el propósito de la Iglesia. Tanto el Reino como la Iglesia han surgido de la voluntad soberana de Dios y su propósito redentor, que está motivado por el amor para salvar almas. Una vez que se tomó esa decisión, Cristo fue designado y “se hizo obediente hasta la muerte, incluso la muerte en la Cruz, por lo que Dios también lo exaltó en gran manera” y le dio el Reino (Filipenses 2:5-11). Ahora, Él, a su vez, construye Su Iglesia como una parte muy importante de Su Reino. Así como el propósito primordial y último de Su Reino fue glorificar a Dios, honrar a Cristo mismo y hacer posible que Él aplique los beneficios de la redención a Su pueblo y también satisfacer sus necesidades continuas para crecer en la madurez espiritual, así que ahora, estos se convierten en el propósito primordial y último de su Iglesia. Tanto el Reino como la Iglesia están controlados y habilitados por Cristo y ambos están principalmente preocupados por la aplicación de esa redención que Él ha realizado en la Cruz. El Reino no se limita a la Iglesia, pero en estos aspectos, son lo mismo.

Hay una gran diferencia entre esto y la idea de que la Iglesia se originó en las mentes de las personas como una asociación espontánea voluntaria que se unen para satisfacer sus propias necesidades espirituales y sociales. Este es el llamado de Cristo a su pueblo, y en última instancia, no es tanto para beneficio del hombre como para la gloria de Dios.

Cuando miramos a la Iglesia que comienza con el Reino, entonces hay un propósito de misión funcional que se vuelve muy importante. La Iglesia se vuelve menos “nuestra” y más “de Él”, no tanto el lugar al que venimos para aumentar nuestros números y preservarnos a nosotros mismos, sino el lugar al que Él nos trae, nos equipa y nos envía a multiplicarnos en más congregaciones para evangelizar su mundo.

Por un lado, hay una diferencia entre el propósito que Cristo ha construido en un individuo y una familia y el propósito que Él ha construido en Su Iglesia. Incluso una revisión casual de las obras (erga) que Cristo estaba revisando en cada una de las siete iglesias en Apocalipsis 2 y 3, mostrará que Él ha asignado un ministerio en particular a una congregación en particular. Por otro lado, todas las iglesias tienen ciertas cosas en común y cuando las revisamos, comenzando por el Reino, hay menos énfasis en hacer distinciones y más énfasis en el propósito y la misión final. Comenzar con el Reino trae menos énfasis en lo que una iglesia “tiene”, que otra “no tiene” y más énfasis en lo que Cristo ha diseñado y nos ha llamado a todos a hacer para la Gloria de Dios.

La naturaleza espiritual de Su Iglesia también ha sido construida en ella por su Señor.

Cristo también ha “construido” la naturaleza espiritual de Su Reino en Su Iglesia de tal manera que la espiritualidad del Reino proporciona una base o estándar para evaluar la espiritualidad de una congregación en particular. Algunas iglesias están casi más muertas que vivas. Cantan como muertos, oran como muertos, dan y piensan como muertos. Otros están “vivos” en Cristo y sus servicios en la tierra pueden verse como una especie de ensayo de coro para el Cielo. Esa espiritualidad es también una base práctica para la independencia de la Iglesia del poder o control de todas las demás organizaciones, como el gobierno civil. Debido a que es una organización espiritual, no depende del Estado para su establecimiento o existencia continua. Su fundamento es solo Cristo. Y debido a que Cristo la ha construido para que sea una organización espiritual, ella está sujeta a Él solamente. Él es su única cabeza y ella está sujeta a Él como Dios lo ha dicho, al igual que el cuerpo físico de cualquier persona está sujeto a la cabeza. Entonces, la naturaleza espiritual del Reino de Cristo construido hacia abajo en Su Iglesia, proporciona la base para 1) la espiritualidad de una iglesia y especialmente el estándar de espiritualidad para sus servicios de adoración; 2) su independencia ante todas las demás organizaciones e influencias; y 3) su sujeción a sólo Cristo. Además, como veremos en una sección posterior, esta naturaleza espiritual proporciona una base para una relación de trabajo saludable entre la Iglesia y el gobierno civil.

La naturaleza espiritual de la Iglesia no solo brinda protección a la Iglesia de Cristo contra los ataques de otras organizaciones, como el gobierno civil, desde fuera de la Iglesia, sino que también la protege contra los ataques de las organizaciones desde dentro de la Iglesia misma. Está claro en los registros de la historia que la Iglesia ha sido seducida o violada con tanta frecuencia por esas juntas “legítimas” de la iglesia (colegios, cardenales, asambleas, sínodos) que operan desde dentro como ha sido seducida y violada por emperadores, reyes, jueces y otros cuerpos legislativos trabajando desde fuera. Ya sea una forma jerárquica, congregacional o presbiteriana de gobierno eclesiástico, Cristo ha prescrito una forma de gobierno eclesiástico simplemente porque la edificación requiere orden y el orden requiere gobierno. En el momento en que los hombres comienzan a olvidar que su autoridad dentro de Su Iglesia no es legislativa sino únicamente ministerial (la administración de la Palabra que Él ha legislado), entonces están usurpando la autoridad de Cristo dentro de Su Iglesia. Él nunca ha permitido eso y nunca lo hará. Cualquiera sea la forma de gobierno de la iglesia que nos haga saber que la Iglesia es más “suya” y menos “nuestra” es lo que Él exigió y prometió cuando le dijo ese día a Pedro y al resto de nosotros: “Edificaré Mi Iglesia”.

Cuando Cristo construyó lo ilimitado de Su Reino hacia abajo en Su Iglesia, Él estableció su unidad, su universalidad y su perpetuidad. Hoy, tendemos a pensar en lo ilimitado en términos de la dimensión del espacio, pero cuando aplicamos lo ilimitado a la dimensión del tiempo, significa que nunca hubo un momento en que Cristo no fuera un Rey con un Reino y nunca lo habrá. En las dimensiones del espacio significa que no hay “lugar” en la faz del mundo de Cristo (o en el espacio exterior, si alguna vez encontramos almas en el espacio exterior), donde no deberíamos esperar encontrarlo construyendo Su Iglesia y utilizando a los creyentes para hacerlo. Vislumbramos la unidad, la universalidad y la perpetuidad de Su Iglesia en esa mesa de Pascua-comunión que se extiende hasta el Jardín del Edén, donde vemos a Abel, el primer hombre en el Cielo, y luego avanzamos para incluir a Job, Abraham y Isaac, Moisés y los profetas, todos ellos, esperando la Pascua del Mesías; y luego, en el centro mismo de esa larga mesa, Jesús el Mesías y sus discípulos; y luego, Lutero, Calvino y todos los demás santos desde entonces, sentados en esa misma mesa, mirando hacia atrás al mismo Mesías/Cristo a quien los santos del Antiguo Testamento miraban hacia adelante. Nunca ha habido salvación en ningún otro y nunca existirá. ¡Por todo Su mundo y el universo desde el principio de los tiempos! ¡Su Reino continuará creciendo y extendiéndose hasta el fin de los tiempos y luego hasta la eternidad! ¡Y así será su iglesia!

Al construir las especificaciones de Su Reino hacia abajo en Su iglesia, Él proporciona sus estándares para:

  • Su propósito
  • Su espiritualidad
  • Su independencia de todo control exterior
  • Su sujeción a sí mismo solo
  • Su unidad
  • Su universalidad
  • Su perpetuidad

Todo esto luego se traduce en el orden y programa de Su Iglesia a medida que ella avanza a través del tiempo hacia la adaptación de Su mundo al Regnum Christi totum. Esta doctrina de la ilimitación del Reino de Cristo proyectada hacia abajo en la visión de la misión de Su Iglesia promete desarrollar una Iglesia perpetuamente unida, en expansión universal, que existe y que algún día se enfrentará al Estado de tal manera que requerirá que trabajen juntos. Pero, ¿cuál es la relación entre el Reino de Cristo y la realeza y el gobierno civil?

El Reino Mediatorial y el Gobierno Civil.

Todo lo que Cristo nos ha estado enseñando acerca de Su Reino proporciona razones que implican que Él también es el Señor del gobierno civil:

  • Su Ser investido con el dominio mediador de ninguna manera supone la abrogación de cualquiera de sus derechos de dominio como Dios.
  • Sus calificaciones morales para gobernar sobre todas las cosas y especialmente sobre “toda la carne” implicarían que una cosa tan importante como el gobierno civil no estaría exenta de su gobierno mediador.
  • Y sin tal poder sobre las naciones, Cristo estaría seriamente impedido en anular las rebeliones de los hombres para lograr ese momento en que “los reinos de este mundo se convertirán en el Reino de nuestro Señor y de Su Cristo” (Apocalipsis 11:15).

Esta doctrina de la del Dominio ilimitado de Cristo nos da todas las razones para creer que Jesucristo es ahora Rey y Señor sobre los gobiernos civiles de todas las naciones, así como el Señor de la persona, la familia y la iglesia.

Pero más importante que las razones e implicaciones como estas son las declaraciones específicas de las siguientes Escrituras. Los mandamientos de las Escrituras, por ej. Salmo 2, como se cita en Hechos 4:25, 13:33, Hebreos 1:4, 5:5 y Apocalipsis 2:27. Las profecías de la Escritura; p.ej. Salmo 47:2, 3, 8, 9; Salmo 72; Isaías 49:22-23; 60:11, 12, 16; Ezequiel 45:17; Daniel 7:13-14; Apocalipsis 11:15; 21:24,26: Y tales designaciones de las Escrituras en las que el Mediador se dirige como “Gobernador entre las naciones” (Salmo 22:28); “Más alto que los reyes de la tierra” (Salmo 89:27); “Rey de las naciones” (Jeremías 10:6-7); “Rey de reyes” (Apocalipsis 17:14; 19:16). Todos estos afirman el señorío real de Cristo sobre el gobierno civil. Asignarle tales títulos a Él si no fueran verdaderos, sería burlarse de Él.

Podemos resumir el Señorío de Cristo sobre el gobierno civil en 8 temas, las ocho cosas que Cristo hace por el gobierno civil. Estos son seguidos por 4 respuestas que el gobierno civil puede hacer al Señorío de Cristo:

1.El origen mismo del gobierno civil está en las manos de Cristo. De la Iglesia, Él ha dicho: “Edificaré mi Iglesia”. Sin embargo, existe una diferencia entre el origen de la Iglesia y el origen del gobierno civil porque Él dice: “el gobierno civil es una ordenanza del hombre” y “los poderes que se ordenan de (por) Dios”. Esto significa que el Dios de la naturaleza ha puesto el deseo en el hombre de un pacto social voluntario. El gobierno civil se originó con Dios moralmente, no menos que providencialmente. Dios no solo lo permitió, sino que también lo causó y, como hemos visto anteriormente, los asuntos de la Providencia también se han puesto en manos de Cristo, luego Él es, como mediador, el que instituyó y constituyó el gobierno civil. Nunca puede ser la ordenanza del hombre en ningún sentido en el que no sea ordenado por Dios.

2.Es Cristo quien continúa supervisando los asuntos del gobierno civil. A lo largo de la historia del Antiguo y el Nuevo Testamento, lo vemos influyendo en los consejos de los estadistas y en la destreza de los ejércitos para establecer algunos y derribar a otros, a fin de cumplir Sus propósitos redentores.

3.Cristo emite aquellos mandatos a través de Su Palabra que dirigen a los gobernantes civiles a promover el bien público, restringir el mal, administrar las leyes con justicia, promover y proteger a Su Iglesia y hacer todo esto de manera que promueva los planes y el santo nombre de la Iglesia. Mediador.

4.Es Cristo quien anula las rebeliones de los que se oponen a él.

5.Es Cristo quien ejecuta los juicios de Dios sobre aquellos gobernantes y personas que se niegan a ser guiados por su ley moral.

6.Es Cristo quien también trabaja a través del gobierno civil para difundir el Evangelio en todo su mundo. Como Rey de reyes, Él autoriza a aquellos a quienes Él ha comisionado a entrar y evangelizar a cualquier nación en la tierra. Así que no es solo lo que Él hace por ellos y para ellos, sino también lo que Él hace a través de ellos lo que prueba Su Señoría sobre las naciones. Él es el Señor de la gracia “común”.

7.Cristo trabaja a través del gobierno civil de tal manera que se reúna, proteja y promueva a su Iglesia. Debido al carácter de las naciones como son ahora, no podría haber esperanza para la Iglesia si no fuera por el hecho de que Cristo es el Señor del gobierno civil, así como el Señor de la Iglesia.

8.Cristo promete lograr un cambio completo (reforma) en el carácter y la constitución de las naciones del mundo y en Isaías 9, añade esta promesa, “el celo del Señor de los Ejércitos la llevará a cabo”.

En todas estas ocho formas, Cristo, como Rey, afirma Su Señorío sobre Su gobierno civil, trabajando a través de ellos para llevar a cabo los propósitos de Su Plan del Reino. A la inversa, en cada uno de estos puntos, el gobierno civil es empujado cada vez más hacia la luz y el plan del Reino Mediador de Cristo. Un resultado práctico de todo esto es que los hombres se enfrentan así en el gobierno civil, así como en la iglesia con la autoridad mediadora y el plan de Cristo. Esto es algo más que teocrático, es Cristocrático. La autoridad de Cristo en el gobierno civil llega a ser tan absoluta como en la Iglesia. Todo aquí apunta a que el gobierno civil es una ordenanza de Dios, una ordenanza moral, una institución divina. Esta es una muy alta doctrina de gobierno civil.

Ahora, ¿qué respuesta puede dar una nación a Cristo y su señoría en el gobierno civil? Hay al menos cuatro respuestas que el gobierno civil puede hacer al Señorío de Cristo:

1.La Gloria de Cristo, su Rey, puede y será el fin principal o el propósito más alto del Estado. Simplemente no es suficiente estar satisfecho con la promoción de la tranquilidad doméstica, la paz, el orden social, la felicidad entre los hombres o el bien patriótico de nuestra propia comunidad. Todo lo que hace el gobierno civil, cada constitución, ley y tratado que escribe, cada hogar y política exterior que hace, cada cita que hace, debe ser revisado con un ojo en la excelencia de su Señor. Incluso la indiferencia o el abandono de esto puede ser visto como un insulto, deshonrando al Rey. Esto tiende a equiparar al gobierno civil con lo que comúnmente se conoce como gobierno moral. Significa que los mejores intereses de Dios, el gobierno y los hombres son uno. El gobierno tiene la intención de hacer más que proteger, defender y proteger los derechos civiles y las propiedades de sus ciudadanos, también tiene la intención de mantener unida la verdad moral y política.

2.La Ley de Cristo puede y será la regla de conducta. Ya que Dios ha ordenado a su pueblo en los tiempos del Antiguo Testamento que use Sus leyes y preceptos como la base de su gobierno gobernante y civil, entonces no se puede esperar menos de aquellos de nosotros en los tiempos del Nuevo Testamento que tenemos acceso a toda la Revelación de Dios en Sagrada Escritura. Esto significa entonces que el Estado, en virtud de ser un instrumento de Cristo, una ordenanza moral, no se limita a motivos tales como el consentimiento común, la protección de la propiedad o las necesidades físicas como base de sus leyes. Pero ella puede, y por lo tanto debería, ir directamente a la ley moral de Dios en las Escrituras como la mejor base para todas sus leyes. Los que violan esas leyes serían disciplinados no solo por lo que hicieron contra el hombre, sino también por lo que hicieron contra Dios. Tanto en la legislación como en la restricción de la irreligión, lo más importante sería lo que más honra a Cristo como el Señor del Gobierno Civil.

3.Las normas que Cristo demostró en su propio carácter como Rey serán la base para evaluar o elegir a los hombres para cargos públicos en el gobierno civil. Usando el carácter de Cristo como la base para nuestra evaluación del carácter de aquellos que buscan nuestro voto, nos gustaría ver en sus vidas:

  • Su dignidad o respetabilidad
  • Su tipo de “relación cercana” con nosotros
  • Su tipo de conocimiento y sabiduría
  • Su tipo de poder o la capacidad de hacer las cosas
  • Su clase de pureza moral
  • Su tipo de compasión
  • Su tipo de autoridad

A lo largo del Antiguo y el Nuevo Testamento, Dios ha definido y descrito estas cualidades de carácter como requisitos esenciales para alguien que será “un terror al mal” y “un ministro de Dios para el bien”. Y debido al Señorío de Cristo sobre el Gobierno Civil, los cristianos, al votar, están obligados a descartar la elección basada en la pasión, el prejuicio o el partido y someter su elección a las normas y políticas de carácter que se encuentran en la Palabra de Dios. Sí, el sufragio es un derecho civil, pero debe ejercerse según la voluntad y el honor de Cristo. Esto no significa que los no cristianos no dejarán de ser magistrados, sino que sí significa que en una nación que ha recibido la voluntad revelada de Dios, no es apropiado, incluso deshonrando a Cristo, elegir a los que lo han rechazado. Al mismo tiempo, los cristianos que son elegidos para el cargo deben recordar que no son solo los servidores de sus electores, sino que son “los ministros de Dios” y regulan su conducta pública y privada en consecuencia.

4.La autoridad de los magistrados y la sumisión de los ciudadanos cristianos en cualquier nación que tenga acceso al Evangelio depende de estas normas. El poder y la obediencia en esta nación no surgen del temor esclavista de “mi electorado” o de motivos egoístas, sino del amor y el respeto por el Rey Redentor. Incluirá una clase de temor respetuoso, bien hecho, pago de impuestos y costumbres, y entrega de honor, como se describe en Romanos 13. La desobediencia se convierte en desobediencia a Cristo.

En este punto, se hace necesario hacer una distinción entre “poder” y “autoridad”. Dios ha invertido personas con poder democrático en asuntos políticos y esas personas tienen el derecho de ejercer ese poder. Este es el poder moral que se distingue del tipo de poder de fuerza física. Es el poder de organizar sus propias relaciones sociales, acordar las constituciones y las leyes, y elegir e invertir a ciertos individuos para que los gobiernen. Esta es solo la base para el estado secular. Pero vamos más allá de esto cuando hacemos una distinción entre este tipo de poder y el tipo de autoridad que Cristo como Rey ha dado a un magistrado cristiano. Tanto el poder moral como la autoridad moral vienen de Dios. Pero el poder moral viene inmediatamente de Dios como algo natural. La autoridad moral viene mediatamente como una cosa añadida. Y hay dos requisitos previos esenciales para que una persona obtenga el derecho o el título de esta autoridad moral:

1.Una capacidad moral, es decir, debe tener alguna edad de madurez y una mente sana; y

2.Una habilidad moral, que no es necesaria para que él tenga poder moral, pero es necesaria para que tenga autoridad moral. Por ejemplo, un hombre mayor de edad y con una mente sana puede haber demostrado su incapacidad moral para gobernar a sus propios hijos. Y sin embargo, su (terrible) poder moral sobre esos niños no puede ser negado. No se puede decir que un hombre así tenga autoridad moral. Y dado que Dios no le ha dado a tal hombre ninguna autoridad, los ciudadanos cristianos que desean honrar a Cristo como Señor del gobierno civil no deben intentar otorgarle ninguna autoridad moral al elegirlo o designarlo para que gobierne sobre ellos. Puede que no sea responsabilidad de un ciudadano cristiano investigar la autoridad moral del hombre que fabrica sus zapatos, pero antes de elegir a un hombre para que gobierne sobre él, debe examinar cuidadosamente sus calificaciones naturales, morales y espirituales al evaluar sus calificaciones en comparación con el extraordinario carácter de Cristo: Rey de todos los gobiernos civiles.

Comenzar con el Reino sienta las bases para el desarrollo de las influencias cristianas en el gobierno civil y el propósito, la naturaleza y el alcance del gobierno civil. Proporciona una iniciativa basada en el Reino para el estudio posterior de las relaciones entre la iglesia y el gobierno civil, que honrarían al Rey de reyes y al Señor de señores.

El Reino y los negocios y la posición en la sociedad

Cuando comenzamos con el Reino en la Vida Cristiana, podemos ver cuán seguramente algunos hombres son “llamados” a hacer negocios tan directamente como otros son “llamados” para ser pastores o misioneros. Esos hombres verán una relación entre lo que hagan o produzcan o construyan, y la razón de Jesús para morir por ellos en la Cruz. El propósito o la razón de su negocio estarán directamente relacionados con el propósito del Reino de Cristo. La espiritualidad del Reino de Cristo impregnará el carácter mismo de su corporación y personal, como también la honestidad, integridad y fiabilidad de sus servicios y productos. Serán tan exitosos como lo fueron Job y Abraham y Joseph y Solomon y Lydia. Lo ilimitado de la extensión del Reino de Cristo desbloqueará la creatividad empresarial y la iniciativa de los propietarios y empleados. Su actitud hacia la riqueza del mundo y su control de esa parte del mismo que el Rey confía a su administración estará directamente relacionada con el hecho de que, en cierto sentido, no “poseen” nada. Todo lo que “tienen” pertenece al Rey mismo y debe ser manejado por ellos como administradores del Señor de la manera que le sea útil en la construcción de Su Reino.

La promesa de Cristo es la promesa del Rey mismo y estos hombres que han sido “llamados” a los negocios han aprendido que cuando buscan primero el Reino de Dios en sus asuntos, entonces todas estas otras cosas se les agregarán. Ningún hombre que haya aprendido a hacer eso ha sido conocido como “fracasado”.

PARTE TRES: LA CONCLUSIÓN DEL TEMA

Así que, recibiendo nosotros un reino inconmovible, tengamos gratitud, y mediante ella sirvamos a Dios agradándole con temor y reverencia [Hebreos 12:28]

Comenzar con el Rey y su Reino Mediatorial hace una diferencia en el caminar cristiano.

El Alma Individual que llega a conocer a Dios en la persona de Jesucristo descubre que Aquel que dio su vida por él en la Cruz es el Rey con todo este Reino. El señorío asume una nueva realidad. Él ha sido “salvado” o llamado, no solo para salir del infierno, sino para ser un testigo de este Rey siempre que el Señor elija dejarlo en Su tierra, y luego continuar hasta la eternidad. Algo de la mente y el propósito de Cristo comienza a “renovar” su mente para que piense con la mente de Cristo (Romanos 12: 1-2). Se convierte en un hombre “espiritual” con un sentido de responsabilidad (visión) de lo que Cristo, su Rey, está haciendo en todo el mundo. Se convierte en un amigo de Cristo, no solo en un sirviente de su familia. Tendrá un propósito redentor para la vida, una naturaleza espiritual y una visión del mundo. Verá una relación entre su ocupación o trabajo y la razón de Jesús para morir por él en la cruz.

La Familia que aprende a comenzar con el Reino sabrá y se alegrará de que sus relaciones familiares no sean un trabajo aislado y sin soporte. Pero “a menos que el Señor construya la casa, trabajarán en vano los que la construyen” [Salmo 127:1ª] y que, de hecho, el Señor está construyendo a su familia y que el Rey que formó la primera familia en el Jardín del Edén también los ha formado en su familia. Él diseñó al padre para ser la demostración o ilustración de la clase de amor abnegado de Cristo y la madre para ser la demostración de la sumisión de cualquier alma a Cristo como Salvador y a toda la familia para demostrar la espiritualidad del Reino de Cristo y los hijos. De generación en generación, para demostrar la interminable duración del Reino de Cristo. Así que Cristo el Rey diseña y dirige a la familia para explicar y demostrar el propósito redentor, la naturaleza espiritual y la extensión infinita de Su Reino eterno. Seguirá multiplicándose hasta el fin de los tiempos.

La Iglesia que aprende a comenzar con el Reino será una familia de familias. Ella reconocerá que Cristo no solo es Su único Rey y Señor, sino que Él es Su Amado Esposo y Ella estará muy celosa por todos Sus Derechos de la Corona y Prerrogativas Reales. Ella querrá que Sus propósitos y planes sean el propósito y el plan para todo lo que haga. Ya que Él es un Dios que siempre llega a evangelizar, Ella querrá ser una iglesia que también llegue a ello. Puesto que Él es un Dios que equipa y envía, Ella querrá ser una Iglesia que equipa y envía. Ella reflejará la naturaleza de Su Reino por la forma en que lo adora y la forma en que mantiene su independencia de todos los demás controles y su sumisión a Él solo como Su único Rey y Cabeza. Su misma unidad, universalidad y perpetuidad serán reflejos de la naturaleza espiritual de su Reino. Su crecimiento y multiplicación serán un reflejo de lo ilimitado del Reino y de Su Rey.

El gobierno civil que aprenda a comenzar con el Reino encontraría una base dada por Dios para trabajar y para trabajar junto con la iglesia. Esto sería más que una iniciativa basada en la fe, sería una iniciativa basada en el Reino. W. E. Gladstone (Primer Ministro de Inglaterra) hizo un estudio cuidadoso de las relaciones Iglesia-Estado a la luz del Reino de Cristo y publicó un libro titulado “The State in Its Relationship to the Church”. Sus oponentes lo condenaron por cometer un error político que casi le costó su vida política (su elección). Lo condenaron por creer que el Estado giraba en torno a la Iglesia. Ellos insistieron en que las iglesias iban y venían, girando en torno al Estado.

Podrían haber dicho lo mismo acerca de cualquiera de las unidades sociales que hemos estado viendo. Algunos individuos, dictadores o emperadores o incluso líderes de la iglesia, han pensado que todo y todos los demás giraban en torno a ellos. Algunos otros han insistido en que todo y todos los demás (Iglesia, estado e individuo) deben girar en torno a la familia. Otros han insistido en que todo lo demás, incluida la familia, debe sacrificarse por la iglesia. Los pastores han sacrificado sus hijos y su vida familiar “por” la iglesia y algunos han elegido el celibato en lugar de la vida familiar.

La doctrina del reinado y el Reino mediatorial de Jesucristo proporciona la respuesta de Dios a todo este desequilibrio. La relación adecuada entre la iglesia y el gobierno civil y todas estas otras unidades sociales se basa en tres fundamentos.

1.Esta doctrina del Reino y el reinado de Jesucristo “comenzando con el Reino” proporciona una base amplia para la relación Iglesia-Estado. La espiritualidad del dominio mediador de Cristo se ha incorporado a la naturaleza misma de la Iglesia de tal manera que proporcione una base para resolver los conflictos entre la Iglesia y el gobierno civil, y la cooperación estrecha y continua entre los dos. También es la base para la seguridad de que la Iglesia continuará siendo independiente del control del gobierno civil y sujeta solo a Cristo como su único Rey y Cabeza, y prohibirá que la Iglesia domine el gobierno civil. La universalidad del dominio mediador de Cristo también se ha incorporado a la naturaleza misma de la Iglesia de tal manera que los poderosos principios de un ministerio multiplicador del Evangelio de Jesús están enviando a una Iglesia unificada, en expansión universal y perpetuamente unida. Moviéndose por todo el mundo. Un día, requerirá un acuerdo entre la Iglesia y el gobierno civil.

En todo esto, la diferencia esencial básica entre la Iglesia y el gobierno civil continuará siendo preservada. Son diferentes en cuanto a su origen inmediato, sus fines inmediatos y sus formas de administración. Son particularmente diferentes en sus medios de operación, su actitud hacia sus ciudadanos o miembros, y el carácter o los resultados de su trabajo. Pero habiendo dicho todo esto, el hecho es que el origen de ambos está en las manos de Cristo. Su Palabra es la regla y norma suprema para ambos. Su Gloria es el objetivo final para ambos. Ambos están sujetos a Él, ya sea que lo sepan y lo quieran o no. Ambos están sujetos a Él como Rey y la distinción no exige hostilidad. Las cosas pueden ser diversas sin ser adversas. La relación entre la iglesia y el gobierno civil puede ser un trabajo práctico a partir de la espiritualidad del Reino Mediador de Cristo. Es un reflejo de la relación entre el regnum Christi y el regna mundi. Hay una distinción clara y precisa, pero eso no obliga a una mayor separación de los dos. De hecho, es la distinción la que hace innecesaria la “separación” de la Iglesia y el gobierno civil. En realidad, debido a sus diferencias y similitudes, los dos están diseñados para trabajar juntos para la gloria de Cristo y el establecimiento de Su Reino.

El hecho que se ve tan claramente en la historia que la “ayuda” dada por el Estado a la Iglesia ha sido mal utilizada, no significa que siempre deba ser necesariamente mal utilizada para “secularizar” y corromper a la Iglesia, o mezclar y confundir a la Iglesia y gobierno civil más de lo que significa que los gobiernos civiles, en virtud de haber sufrido en la historia, especialmente los años medievales, de las intrusiones de la Iglesia, ya no tienen necesidad de la Iglesia. Tanto la Iglesia como el gobierno civil son ordenanzas de Dios y el hecho de que Cristo se haya hecho el Señor de ambas, garantiza que las distinciones necesarias se puedan preservar cuando formen una relación correcta entre la iglesia y el gobierno civil. Es la cúpula general del Reino ilimitado de Cristo y, en particular, de Su señorío moral sobre las naciones lo que proporciona la gran base para la alianza de la Iglesia y el gobierno civil, así como el motivo para unir a estas dos personas históricamente ingobernables. Son dos divisiones morales diferentes pero están bajo el mismo Rey como departamentos separados de un vasto imperio moral. Ptolomeo pudo haber iniciado la idea de la cúpula general del reino, pero la encontró en las Escrituras.

2.El segundo fundamento de esta alianza entre la iglesia y el gobierno civil se encuentra en las Escrituras. La Palabra de Dios autoriza este tipo de relaciones de trabajo. En el Nuevo Testamento, Dios define al magistrado como el “ministro de Dios” que es un “terror al mal”, por lo que necesariamente debe preocuparse por la supresión de la irreligión y el desaliento de los delitos contra la religión. Y como ministro de Dios para el bien, debe estar necesariamente preocupado por la promoción de la verdadera religión. Lo importante es que Dios no impone restricciones a ninguna de las dos palabras “mal” o “bien”. Esa es la definición de magistrado del Nuevo Testamento de Dios, y el Antiguo Testamento proporciona tres tipos de ejemplos de este principio aprobados por Dios.

A.) En la economía patriarcal pre-judía, Melquisedec demostró una combinación de cosas sagradas y civiles que eran agradables a Dios.
B.) Durante la economía mosaica, los reyes judíos demostraron una combinación de cosas civiles y sagradas que eran agradables a Dios.
C.) Los príncipes gentiles, como Ciro, Darío y Artajerjes, quienes hicieron contribuciones a la obra de la Iglesia ayudaron a destruir la idea de que dicho apoyo del gobierno civil era puramente judío, y por lo tanto sin la aprobación de Dios para cualquier otra dispensación. Las Escrituras, cuando no están limitadas a Antiguo o Nuevo Testamento, autorizan una alianza que produce una buena relación de trabajo entre la Iglesia y el gobierno civil.

3.La tercera base para una buena relación Iglesia-gobierno civil es simplemente revisar nuevamente lo que el gobierno civil puede hacer por la Iglesia (fe) y lo que la Iglesia (fe) puede hacer por el gobierno civil. El gobierno civil, por un lado, puede hacer más que limitar la irreligión y proteger la obra de Cristo y su Iglesia. Puede llevar a cabo su propia parte en ese trabajo haciendo su propia profesión de fe en Cristo y prometiendo su lealtad a él, demostrar Sus estándares de carácter y conducta en magistrados y leyes publicadas y contribuir a la extensión del trabajo especial de Su Reino mediante el ejercicio de Sus influencias oficiales o diplomáticas.

Por otro lado, la verdadera fe, tal como la enseña la Iglesia, es un factor muy importante en el establecimiento de ese tipo de economía política sana que honra a Cristo y es más propicia para el progreso de Su Reino y el bienestar de sus ciudadanos. Ella enseña a los magistrados que son “vice-regentes” de Cristo con autoridad real de Él y directamente responsables tanto a Cristo como a los hombres, por sofocar todas las tentaciones egoístas de dominar o tolerar, legislar, administrar o juzgar de cualquier manera que va en contra de su ley revelada. Ella enseña a los ciudadanos el valor de la verdadera libertad y la fuente real de la misma, que resulta de su conocimiento de la verdadera fe. La Iglesia enseña a los ciudadanos del Estado a restringir las tendencias naturales hacia el libertinaje anárquico y la indiferencia que deshonran al Señor del Estado y perjudican la eficiencia del gobierno civil. La Iglesia, como maestra de la verdadera fe, también está directamente relacionada con la riqueza natural de la nación y, en cierta medida, es responsable de asegurar una nueva industria a través del desarrollo de hábitos de honestidad, industria, creatividad y ahorro sin al mismo tiempo, en realidad involucrarse en esa industria o adquirir esa riqueza para sí misma. Ella está involucrada en la prevención de la indulgencia, el desperdicio y la pobreza, y el establecimiento de la verdadera prosperidad “moral” de la nación. La historia y los acontecimientos actuales muestran que, cuando esto se descuida, civilizaciones y naciones enteras se han derrumbado. La Iglesia puede usar los medios propios de su propia naturaleza para llegar (mucho más allá de donde el Estado puede ir) a los corazones y las conciencias de los hombres para promover la causa de la paz e ir a las fuentes mismas de la anarquía, la indolencia y la impiedad a puntos que se encuentran más allá del alcance del derecho civil y sus medios físicos. Comenzar con el Reino hace una diferencia.

4.¿Pero qué quiere decir Cristo cuando nos dirige a “pensar en el Reino”? En Filipenses 2:5-11, Dios lo dice de esta manera: “Que esta mente esté en ti, que también estaba en Cristo Jesús” y en Romanos 12:1-2, lo llama “ser transformado por la renovación de tu mente”. En Filipenses 2, Dios continúa brindándonos un resumen detallado de los pasos de la encarnación, los procesos de pensamiento del Mesías al dejar que el Cielo venga a la tierra a ese último paso cuando “se hizo obediente hasta la muerte, y muerte de Cruz, por lo que Dios también lo ha exaltado poderosamente y le ha dado un nombre que está sobre todo nombre. Que ante el nombre de Jesús, toda rodilla se doble y toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor de la Gloria de Dios Padre”. Esa es la descripción de la designación del Padre del Hijo para Su Reino Mediatorial y Su declaración del alcance de este. Ahora, Él dice, en efecto, quiero que piensen con la mente de Cristo, la forma en que Él pensó (y aún piensa) en dejar que el Cielo venga a la tierra para enfrentar a la muerte y luego recibir este Reino Mediador. Quiero que tengas ese tipo de amor. Pensar que el reino es un proceso. En Romanos 12:1-2, Dios dijo: “No te conformes con este mundo, sino que seas transformado por la renovación de tu mente, para que puedas probar lo que es esa buena y aceptable y perfecta voluntad de Dios”.

Desde el momento de la conversión, tal vez antes de eso, Dios comienza a respirar a través de Su Palabra inspirada, Su Plan del Reino para cada alma particular que Él redime, no solo el propósito general de redención y la naturaleza espiritual y la visión de misión ilimitada de Su Reino, sino también la particular aplicación de todo para esa alma: su razón particular y su propósito en la vida para morir por esa alma en particular en la Cruz. Y el alma obediente crecerá cada día dentro de ese Plan de Vida.

Eso se puede llamar “Reino del pensamiento”. Comprender el propósito de la redención, el origen espiritual y la extensión ilimitada del Reino de Cristo a veces nos puede ayudar a reconocer hacia dónde nos llevará Cristo a continuación: su próximo “desarrollo” en nuestra vida. Entonces, buscar Su Reino puede significar que comenzaremos a orar; pidiéndole que nos muestre más sobre su expiación; sobre la mayor madurez espiritual en el trabajo con los demás; y para obtener más visión misionera y comprensión de lo que Él está haciendo en otras partes de su mundo. Fue esa clase de oración y deseo que Él puso en nuestros corazones como familia lo que nos envió a conducir por todo el mundo en 1974-1975. Esa misión estaba directamente relacionada con esta doctrina de la extensión ilimitada del Reino de Cristo. Regresamos con un nuevo sentido de responsabilidad por lo que Él está haciendo en todo su mundo.

¿Qué quiere decir Dios cuando promete que “le ha placido daros el Reino”? [Lucas 12:32]

Se refiere a lo que Él había seguido explicando en privado una y otra vez a sus discípulos: los planes del Reino a largo plazo para Su mundo y cómo seguirán trabajando después de que Él los abandone; lo que estaba diciendo en Juan 15:15, “de aquí en adelante, no los llamo siervos (esclavos) sino amigos, porque el siervo no sabe lo que hace su Señor, sino que los he llamado amigos por todas las cosas que he oído de mi Padre Te he dado a conocer ”. Este Reino será tuyo, es tuyo ahora.

PARTE CUATRO: EL TESTIMONIO PERSONAL DEL AUTOR

“Tú, pues, hijo mío, esfuérzate en la gracia que es en Cristo Jesús. Lo que has oído de mí ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idóneos para enseñar también a otros”. [2 Timoteo 2:1-2]

Permítame dar un paso atrás por un momento para personalizar todo esto en forma de un testimonio personal que el Rey podría usar para hacer que alguien lo lea para estar seguro de su propia relación con el Rey. Permítame ser el “individuo” que el Rey está trayendo a Su Reino y construyendo en mi propia vida algo del propósito redentor, la naturaleza espiritual y la extensión ilimitada de Su Reino.

Ahora me doy cuenta de que Él es el Rey que me amó de una manera maravillosa y divina, que me hizo nacer en 1925. Llevó a mi Madre a estar con Él cuando tenía solo tres años. Lo puso en el corazón de mi Padre para entregarme a su hermana, una doncella y maestra de escuela que me amó y me enseñó a memorizar la Palabra de Dios (especialmente el Salmo 19, en el que Dios habla tan precisamente sobre cómo funciona la “línea” de la El sol, la luna y las estrellas hablan sin palabras, en todos los idiomas del mundo). Como Rey, me puso en la Marina de los EE.UU (1942-1946) y me hizo el navegador en funciones a bordo de ese portaaviones, el U.S.S Petrof Bay, donde esas estrellas y sus tiempos marcaron la diferencia entre la vida y la muerte. Me mantuvo vivo y luego me llevó al punto de saber que las cosas no estaban “bien” entre Él y yo. No pensé, ni hablé, ni viví como Él lo hizo. Había grandes diferencias entre nosotros, y no había nada que pudiera hacer para arreglar las cosas entre nosotros. En esa coyuntura, me hizo recordar y saber lo que había aprendido de niño, que Él mismo había bajado a la tierra en la forma de Jesucristo y había entregado deliberadamente su vida en esa Cruz al otro extremo del Mar Mediterráneo para hacer las cosas “correctas” entre nosotros, si tan solo confiara en él. Él lo puso en mi corazón para confiar en Él y lo hice.

Era 1948. Comenzó a “respirar” los hechos acerca de Su Reino en mi corazón/vida a través del estudio de Su Palabra. Me envió a través de tres años de seminario, y luego directamente a la escuela de posgrado para comenzar el estudio de la doctrina de Su Reino (1948-1953).

En 1953, me trajo de regreso a los Estados Unidos y me llamó, ordenó e instaló para ser pastor de la Iglesia Presbiteriana Reformada en Bloomington Indiana, hogar de la Universidad de Indiana (40,000 estudiantes y 40,000 ciudadanos), a donde envió a dos amigos que comenzaron a mostrarme cómo aplicar y comunicar lo que me había estado enseñando acerca de Su Reino, cómo hacer su trabajo a su manera. Luego me llamó a la Universidad (1960-1963) para estudiar más sobre Su Reino y luego me llevó a Indianápolis, donde quería usarme en Su edificio de la Segunda Iglesia Presbiteriana Reformada. En los últimos 40 años, Él me ha permitido involucrarme en la vida de una docena o más de otros pastores que pueden hacer todo lo que puedo hacer, pero mejor que yo. Él me permite estar lo suficientemente cerca del “edificio” de Su Iglesia para verlo construir otras seis iglesias (y tres o más en desarrollo) y doce hombres más que trabajan para convertirse en pastores.

Lectores: En Filipenses 2: 8-11, “. . . y siendo encontrado en apariencia como un hombre, se humilló a sí mismo y se hizo obediente hasta el punto de la muerte, incluso la muerte de la cruz. Por lo cual, Dios también lo ha exaltado enormemente y le ha dado el nombre que es sobre todo nombre, para que ante el nombre de Jesús se doblen todas las rodillas, las de los que están en el cielo y en la tierra y las que están debajo de la tierra, y que toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, para la gloria de Dios, el Padre.” Ya que esta es la voluntad del Padre por el Hijo, entonces, ¿por qué no unirse a Él con ese propósito expreso para su propia vida, que es la exaltación de Jesús en todo lo que eres, sabes y haces, en una oración de compromiso personal?

Padre, lo que sea que te hayas comprometido al exaltar altamente a tu hijo Jesús, un nombre sobre todo nombre; que ante el nombre de Jesús, toda rodilla se doble en el cielo y de los que están debajo de la tierra, y toda lengua confiese que Jesús es el Señor. Para tu gloria, querido Padre, por este medio me comprometo a obedecer completamente este mandato y hago de este el propósito final de mi vida en Tu Reino. Amén.

En 1948, después de un período de cuatro años (1942-1946) en la Marina de los EE. UU. Como Navegante y Oficial de División en los teatros del Pacífico Sur y Atlántico, el Dr. Roy Blackwood obtuvo su licenciatura en Química del Geneva College en Ohio. También en 1948, se casó con su esposa Margie con quien tiene tres hijos. Roy obtuvo un título de posgrado del Reformed Presbyterian Seminary en 1953 y se convirtió en Pastor de la Iglesia Presbiteriana Reformada en Bloomington Indiana. En 1961, Roy y su familia se mudaron a Escocia, donde recibió un Doctorado en Historia de la Teología de New College, Universidad de Edimburgo. El Dr. Blackwood se convirtió en pastor principal de la Segunda Iglesia Presbiteriana Reformada, Indianápolis, Indiana en 1966. El pastor Blackwood partió a la presencia del Señor el 24 de febrero del 2019.

Disponible en inglés en: http://www.alliancenet.org/a-king-and-his-kingdom

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